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kuryos - Silvio Dutra
Silvio Dutra
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Inferno
23/03/2017
Autor(a): Silvio Dutra
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Inferno

Título original: Hell

Por Thomas Boston (1676 –1732)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

“Então dirá aos que estiverem à esquerda: Afastai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos!" (Mateus 25:41)
INTRODUÇÃO
Se não houvesse outro lugar de alojamento eterno senão o céu, eu teria encerrado aqui o meu discurso do estado eterno do homem; mas como no outro mundo há uma prisão para os ímpios, bem como um palácio para os santos, devemos também investigar esse estado de miséria eterna; que o pior dos homens pode suportar, sem gritar: "Você veio para nos atormentar antes do tempo?" Já que ainda há tempo para fugir da ira vindoura; e    conhecer tudo o que pode ser dito dela e do que o condenado sentirá; pois quem conhece o poder da ira de Deus?
A última coisa que nosso Senhor fez, antes de deixar a terra, foi: "Ele ergueu as mãos e abençoou os discípulos" (Lucas 24: 50,51). Mas, a última coisa que Ele fará, antes de deixar o trono, é amaldiçoar e condenar os Seus inimigos; como aprendemos com o texto que contém a sentença terrível em que a miséria eterna dos ímpios é declarada. Em que, três coisas podem ser observadas:
1. A "qualidade" do condenado - "vocês malditos." O juiz encontra a "maldição da lei" sobre eles como transgressores, e os envia com ela, da sua presença, para o inferno, para ser executado o juízo totalmente sobre eles.
2. A "punição" a que são condenados, e para a qual eles foram sempre vinculados em virtude da maldição. E é dupla - o castigo da "perda", na separação de Deus e Cristo - "Afastai-vos de Mim". E o castigo do "senso" - em tormentos mais pungentes e extremos – “Se afaste de Mim para o fogo.”
3. Os "agravamentos" de seus tormentos.
A. Eles estão prontos para eles, eles não devem esperar um momento de trégua. O fogo está preparado e pronto para agarrar aqueles que são jogados nele.
B. Eles terão a sociedade dos demônios em seus tormentos, sendo encerrados com eles no inferno. Eles devem partir para o mesmo fogo, preparado para Belzebu, o príncipe dos demônios e seus anjos; ou seja, outros anjos reprovados que caíram com ele e se tornaram demônios. Diz-se que está preparado para eles; porque os demônios pecaram e foram condenados ao inferno antes que o homem pecasse.
Isso fala de mais terror aos condenados, que eles devem ir para os mesmos tormentos, e lugar de tormento, com o diabo e seus anjos. Eles obedeceram às suas tentações, e devem participar de seus tormentos - suas obras foram malignas, e devem receber o salário, que é a morte.
Nesta vida, eles se uniram com os demônios, na malícia contra Deus e Cristo, e o caminho da santidade. E na eternidade, devem apresentar-se com eles.
Assim, todos os cabritos serão aprisionados juntos, pois esse nome é comum aos demônios e aos homens ímpios, nas Escrituras (Levítico 17: 7), onde a palavra demônios devidamente significa bodes, ou cabras, pois na forma daquelas criaturas, os demônios se deleitavam muito para aparecerem aos seus adoradores.
C. O último agravamento do seu tormento é a sua eterna duração; eles devem partir para o fogo eterno. Isto é o que coloca a pedra de topo sobre a sua miséria, ou seja, que nunca terá um fim.
Doutrina - O ímpio deve ser fechado sob a maldição de Deus, em eterna miséria, com os demônios no inferno!
Depois de provar que haverá uma ressurreição do corpo e um julgamento geral, acho que não é necessário insistir em provar a verdade da punição futura. A mesma consciência que há nos homens de um julgamento futuro, testemunha também a verdade do castigo futuro. (E que o castigo dos condenados não será aniquilação, nem reduzi-los a nada, será claro no progresso de nosso discurso.) Ao tratar desse terrível assunto, investigarei essas quatro coisas:
I. A maldição sob a qual os condenados serão encerrados.
II. Sua miséria sob a maldição.
III. Sua sociedade com demônios neste estado miserável.
IV. A eternidade do todo.
I. A "MALDIÇÃO" EM QUE O CONDENADO SERÁ FECHADO NO INFERNO
É a sentença terrível da lei pela qual eles estão ligados à ira de Deus, como transgressores. Esta maldição não vem primeiramente sobre eles quando estão diante do tribunal para receber sua sentença; mas eles nasceram debaixo dela, levaram suas vidas sob ela neste mundo, morreram debaixo dela, e levantaram-se com ela de suas sepulturas. E o juiz, encontrando a maldição sobre eles, envia-os com ela para o poço, onde ela se deitará sobre eles através de todas as eras da eternidade.
Por natureza, todos os homens estão sob a maldição. Mas é removido dos eleitos em virtude de sua união com Cristo. Ela permanece no restante da humanidade pecadora, e por ela eles são devotados à destruição, e separados para sofrerem o mal.
Assim serão os condenados para sempre pessoas dedicadas à destruição! Separados e apartados do resto da humanidade, para o mal, como vasos de ira! Estabelecidos como marcas para as flechas da ira divina! E feitos o recipiente comum de eterna vingança!
Esta maldição tem seus primeiros frutos na terra, que são uma promessa de tudo o que    está para se seguir. Por isso, é que as misérias temporais e eternas sobre os inimigos de Deus, são algumas vezes incluídas sob uma mesma expressão na ameaça. O que é essa cegueira judicial à qual muitos são entregues, "a quem o deus deste mundo cegou" (2 Cor 4: 4), senão os primeiros frutos do inferno e da maldição? Seu sol está caindo ao meio-dia, sua escuridão aumentando, como se ela não parasse até que ela saísse em completa escuridão.
Muitas chicotadas no escuro, a consciência dá aos ímpios, de que o mundo não ouve falar – e o que é isso, senão o verme que nunca morre que já começou a roê-los?
Estas gotas da ira são presságios terríveis do chuveiro cheio que vem a seguir. Às vezes eles são entregues às suas vis afeições, para que não tenham mais domínio sobre elas (Romanos 1:26). Assim, seus desejos crescem cada vez mais em direção à perfeição da malignidade, se assim posso falar.
Como no céu a graça chega à sua perfeição, assim, no inferno, o pecado chega ao seu ponto mais alto; e como o pecado está avançando assim sobre o homem, ele está o mais próximo e mais provável de ir para o inferno.
Há três coisas que têm um aspecto temeroso aqui:
1. Quando tudo que pode fazer o bem às almas dos homens, é soprado para eles; de modo que suas bênçãos são amaldiçoadas - sermões, orações, admoestações e repreensões, que são poderosas para com os outros, são bastante ineficazes para eles.
2. Quando os homens continuarem pecando ainda, diante das simples repreensões do Senhor, em ordenanças e providências. Deus os encontra com varas no caminho de seu pecado, como se estivesse atacando-os de volta; ainda assim eles correm para a frente. O que pode ser mais como o inferno, onde o Senhor está sempre ferindo e os condenados sempre pecando contra Ele?
3. Quando tudo na sua sorte é transformado em combustível para a luxúria. Assim, a adversidade e a prosperidade, a pobreza e a riqueza, a falta de ordenanças e o gozo delas, quase alimentam a corrupção de muitos. Seus estômagos viciosos corrompem tudo o que recebem, e todos só aumentam os humores nocivos.
Mas, a colheita completa se segue, naquela miséria que eles encontrarão para sempre no inferno; aquela ira que, em virtude da maldição, virá sobre eles até o extremo - que é a maldição totalmente executada. Esta nuvem negra se abre sobre eles, e o terrível raio os atinge, por aquela voz terrível do trono, “Afasta-te de mim, maldito”, que dará a todo o mundo perverso uma visão sombria do que está no seio da maldição.
1. É uma voz de extrema indignação e ira, uma repreensão furiosa do Leão da tribo de Judá! Sua aparência será mais terrível para eles; seus olhos lançarão chamas de fogo sobre eles; e as suas palavras penetrarão os seus corações, como flechas envenenadas! Quando Ele assim lhes falar de Sua presença para sempre, e pela Sua palavra os expulsar de diante do trono, eles verão como a ira arde em seu coração, contra eles por seus pecados!
2. É uma voz de extremo desdém e desprezo do Senhor. Houve o tempo quando eles eram lamentados, e admoestados a se compadecerem e serem do Senhor; todavia o desprezaram, não teriam nada dele, mas agora serão sepultados da sua vista, sob desprezo eterno!
3. É uma voz de ódio extremo. Por meio disso, o Senhor os desliga de Suas afeições de amor e misericórdia. - Saia, você maldito. Não posso suportar olhar para você; não há um propósito de bem em meu coração; nem ouvireis mais uma palavra da minha esperança.
4. É uma voz de rejeição eterna do Senhor. Ele ordena que eles se vão e assim os expulsa para sempre. Assim, as portas do céu estão fechadas contra eles; o golfo está fixo entre eles e ele, e eles são conduzidos para o poço.
Agora, eles deveriam chorar com toda a seriedade possível: “Senhor, Senhor, abra-nos a porta”; eles não ouvirão nada, senão - "Afastai-vos, e para longe de mim malditos." Assim, o condenado será encerrado sob a maldição.
Aplicação - Que todos aqueles que ainda estão em seu estado natural, e estão sob a maldição, considerem isto, e fujam para Jesus Cristo a tempo, para que possam ser libertados dele. Como você pode dormir nesse estado, estando sob a maldição?
Jesus Cristo está “agora” dizendo a você: “Venha, maldito, eu tirarei a maldição de cima de você e lhe darei a bênção”. As águas do santuário estão agora correndo, para curar o terreno amaldiçoado; tome cuidado para melhorá-lo para que o bem de suas próprias almas.
Lembrem-se de que "os lugares de mirra", que não são mar nem terra seca, são um emblema apto de hipócritas; "E os pântanos," que não produzem peixe, nem dão árvores, mas as águas do santuário deixam-nas, como as encontram, na sua esterilidade, "não serão curadas", visto que desprezam o único remédio. "Serão dados ao sal", deixados sob eterna esterilidade, erguidos para serem os monumentos da ira de Deus, e fechados para sempre sob a maldição! (Ezequiel 47:11).
Que todos os AMALDIÇOADORES considerem isso, cujas bocas estão cheias de maldição aos outros. Aquele que "se veste de maldição", achará a maldição "entrando em seus afetos como água e óleo em seus ossos" (Salmos 10: 18), se o arrependimento não o impedir. Ele obterá todas as suas imprecações contra si mesmo plenamente respondidas, no dia em que ele estiver diante do tribunal de Deus - e encontrará o peso assassino da maldição de Deus.
II. A miséria dos condenados, sob a maldição:
É uma miséria que as línguas dos homens e dos anjos não podem expressar suficientemente. Deus sempre age como nenhum favorecimento pode ser comparado ao Seu, e assim também Sua ira e terrores são sem um paralelo.
Como os santos no céu são avançados para o mais alto grau de felicidade, assim os condenados no inferno chegam ao auge da miséria.
Há duas coisas aqui que eu devo investigar: o castigo da "perda", e o castigo do "sentido", no inferno. Mas uma vez que estas são também coisas que o olho não viu, nem o ouvido ouviu, devemos, como geógrafos, deixar um grande vazio para a terra desconhecida, que esse dia descobrirá.
A. O CASTIGO DE "PERDAS" QUE O CONDENADO TERÁ É SEPARAÇÃO DO SENHOR. - Afaste-se de mim, você maldito. Esta será uma pedra sobre a boca de sua sepultura, como "o talento de chumbo" (Zc 5: 7,8), que irá mantê-los para sempre lacrados.
Eles serão eternamente separados de Deus e de Cristo. Cristo é o caminho para o Pai - mas o caminho, para eles, será eternamente bloqueado. A ponte será tirada, e o grande abismo fixado; assim serão fechados num estado de separação eterna de Deus Pai, Filho e Espírito Santo.
Eles serão "localmente" separados do homem Cristo e nunca entrarão no assento dos abençoados, onde Ele aparece em Sua glória; mas eles serão lançados nas trevas exteriores (Mt 22:13).
Eles não podem ser localmente separados de Deus, eles não podem estar em um lugar onde Ele não está; porque Ele é, e estará presente em todos os lugares - "Se eu fizer a minha cama no inferno", diz o salmista, "eis que você está lá" (Salmo 139: 8). Mas eles serão miseráveis além da expressão, em uma separação "relativa" de Deus. Embora Ele esteja presente no próprio centro de suas almas, (se assim posso expressar), enquanto eles estiverem envolvidos em chamas de fogo, em escuridão total - será apenas para alimentá-los com o vinagre de Sua ira, e para puni-los com as emanações de Sua justiça vingativa.
Nunca mais gostarão de Sua bondade e generosidade, nem terão o menor vislumbre de esperança dele. Eles verão que Seu coração está absolutamente alienado deles, e que não pode ser favorável a eles; que eles são o partido contra quem o Senhor terá indignação para sempre. Eles serão privados da gloriosa presença e gozo de Deus - eles não terão parte na visão beatífica; nem verão nada em Deus para eles, senão uma onda de ira que rola após a outra! Isto trará sobre eles inundações esmagadoras de tristeza para sempre.
Jamais provarão os rios de prazeres que os santos do céu desfrutam; mas terão um inverno eterno e uma noite perpétua, porque o Sol da Justiça se afastou deles e assim eles ficaram em completa escuridão. Tão grande como a felicidade do céu é, tão grande será a sua perda, pois eles não podem ter nada disso para sempre.
1. Esta separação será uma SEPARAÇÃO INVOLUNTÁRIA. “Agora” eles se afastam dEle. Eles não virão a Ele, embora sejam chamados e suplicados para vir.
Mas "então" serão afastados dEle, quando deveriam de bom grado ter permanecido com Ele. Embora haja a pergunta "O que é um seu amado mais do que outro amado?" que é frequente agora entre os desprezadores do Evangelho, não haverá tal pergunta entre todos os condenados; pois então verão que a felicidade do homem só pode ser encontrada no gozo de Deus, e que a perda dele é uma perda que nunca pode ser reparada.      
2. SERÁ UMA SEPARAÇÃO TOTAL E ABSOLUTA. Embora os ímpios, nesta vida, estejam separados de Deus, ainda há uma espécie de intercâmbio entre eles - Ele lhes dá muitos bons dons, e eles lhe dão, pelo menos, algumas boas palavras; para que a paz não seja totalmente desesperadora.
Mas “então” haverá uma separação total, sendo os condenados lançados na escuridão total, onde não haverá o menor brilho de luz ou favor do Senhor; que acabará com todas as suas justas palavras a Ele.
3. SERÁ UMA SEPARAÇÃO FINAL. Eles se separarão Dele, nunca mais se encontrarão, sendo encerrados sob o horror eterno e o desespero. A partida entre Jesus Cristo e os incrédulos, que com tanta frequência foi levada adiante, e posta de volta, será então quebrada para sempre; e jamais haverá uma mensagem de favor ou de boa vontade entre as partes.
Este castigo da perda, em total e definitiva separação de Deus, é uma miséria além daquilo que os mortais podem conceber, e que a terrível experiência dos condenados só pode revelar suficientemente. Mas, para que possamos ter alguma concepção do horror dela, considere estas coisas seguintes:
(1) Deus é o bem principal; portanto, ser separado dele, deve ser o mal principal. Nosso país natal, nossas relações e nossa vida são boas, e, portanto, sermos privadas delas, é considerado por nós um grande mal; e quanto maior é o mal, é maior a perda sentida. Portanto, Deus sendo o bem principal, e nenhum bem comparável a Ele, não pode haver perda tão grande como a perda de Deus.
O pleno gozo dEle é o pináculo mais alto da felicidade que a criatura é capaz de chegar. Porque ser total e definitivamente separado dEle, deve ser o passo mais baixo da miséria a que a criatura racional pode ser reduzida. Ser afligido pelos homens, pelos bons homens, é angustiante; e o que deve ser então, ser rejeitado de Deus, do próprio bem?
(2) Deus é a fonte de toda a bondade, de onde toda a bondade flui para as criaturas e por que ela é continuada neles e para eles. Qualquer que seja a bondade ou perfeição, tanto natural como moral, que está em qualquer criatura - é de Deus, e depende dele, como a luz é dependente do sol. Porque cada ser criado, como tal, é um ser dependente.
Portanto, uma separação total de Deus, em que toda a comunicação confortável entre Deus e uma criatura racional é absolutamente bloqueada, deve necessariamente trazer consigo um eclipse total de toda a luz de conforto e facilidade. Se há senão uma janela, em uma casa, e que seja totalmente fechada, é evidente que não pode haver nada além de escuridão naquela casa.
Nosso Senhor nos diz (Mateus 19:17), “Não há bom senão um, isto é, Deus”. Nada bom ou confortável é originalmente da criatura - qualquer coisa boa ou confortável que se encontre em si mesmo, como a saúde do corpo, a paz da mente - qualquer que seja a doçura, o repouso, o prazer que se encontra em outras criaturas, bebida, artes e ciências - tudo isso são apenas alguns raios fracos de perfeições divinas, comunicados de Deus para a criatura, e dependendo de uma constante influência dele por seu ser; que falhando, eles imediatamente iriam embora - pois é impossível que qualquer coisa criada possa ser para nós mais ou melhor do que aquilo que Deus cria.
Todos os riachos de conforto que bebemos, dentro ou fora de nós mesmos, vêm de Deus como sua principal fonte. Se o curso para nós for interrompido, necessariamente todos eles devem secar. De modo que, quando Deus vai, tudo o que é bom e confortável vai com Ele, toda a facilidade e tranquilidade de corpo e mente (Oseias 9:12), "Ai deles também, quando eu me afastar deles”.
Quando os ímpios são total e finalmente separados dEle, tudo o que é confortável neles, ou sobre eles, retorna à sua fonte - como a luz se vai com o sol. Assim, em sua separação de Deus, toda a paz é removida para longe deles, e a dor no corpo e angústia da alma, se sucedem.
Toda a alegria vai, e a tristeza se instala neles. Todo silêncio e repouso é separado deles e eles estão cheios de horror e raiva. A esperança voa e o desespero os apanha. Operações comuns do Espírito, que agora os restringiam, são retiradas para sempre, e o pecado chega ao seu mais alto nível. Assim, temos uma visão sombria do horrível espetáculo do pecado e da miséria, que uma criatura prova quando totalmente separado de Deus e deixado a si mesmo; e podemos ver essa separação de Deus como sendo o próprio inferno do inferno.
Estando separados de Deus, eles são privados de todo bem. As coisas boas em que colocaram seus corações sobre elas neste mundo estão além de seu alcance lá. O homem avarento não pode desfrutar de sua riqueza lá; nem o homem ambicioso suas honras; nem o homem sensual seus prazeres - não, nem uma gota de água para esfriar sua língua (Lucas 16: 24,25).
Nenhum alimento ou bebida haverá lá para fortalecer o fraco; nenhum sono para refrescar os cansados - e nenhuma música, ou companhia agradável, para confortar e alegrar o triste. E quanto às coisas santas que desprezaram no mundo, nunca mais as ouvirão, nem as verão.
Nenhuma oferta de Cristo ali, nem perdão, nem paz; nem poços de salvação no poço da destruição. Em uma palavra, eles serão privados de tudo o que poderia confortá-los, sendo total e definitivamente separados de Deus, a fonte de toda bondade e conforto.
(3) O homem naturalmente deseja ser feliz, sendo consciente para si mesmo que para ser isto não é autossuficiente. Ele sempre tem um desejo de algo fora de si, para fazê-lo feliz; e sendo a alma, por sua constituição natural, capaz de desfrutar de Deus, e nada mais que seja comensurável aos seus desejos, ela nunca poderá ter descanso verdadeiro e sólido até descansar no gozo de Deus. Este desejo de felicidade na criatura racional nunca pode deixar de lado, não, nem mesmo no inferno.
Agora, enquanto os ímpios estão na terra, eles buscam sua satisfação na criatura. E quando uma coisa falha, eles vão para outra - assim passam seu tempo no mundo, enganando suas próprias almas com esperanças vãs.
Mas, no outro mundo, todo conforto nas criaturas que falham, e as sombras que estão perseguindo tendo tudo desaparecido em um momento, eles serão separados total e definitivamente de Deus, e veem assim que o perderam.
Assim, as portas da terra e do céu estão fechadas contra eles de uma só vez. Isso criará neles uma angústia indizível, enquanto viverão sob uma fome eterna e roedora de felicidade, que eles certamente sabem que nunca será satisfeita na menor medida, estando todas as portas fechadas sobre eles.
Quem então pode imaginar como esta separação de Deus cortará o coração do amaldiçoado! Como eles vão se irar com isso! Como vai picá-los e roê-los através das eras da eternidade!
(4) Os condenados saberão que alguns são perfeitamente felizes, no gozo do Deus de quem eles são separados; e isso agravará o sentimento de sua perda - que eles nunca podem ter qualquer parte com aqueles felizes.
Separados de Deus, estão separados da sociedade dos santos e anjos glorificados. Eles podem ver Abraão de longe, e Lázaro em seu seio, mas nunca podem entrar em sua companhia; sendo, como leprosos imundos, expulsos do arraial, e excomungados da presença do Senhor e de todos os Seus santos.
É opinião de alguns que cada pessoa no céu ou no inferno deve ouvir e ver tudo o que passa em qualquer estado. O que quer que seja dito para isto, temos fundamento da Palavra para concluir que os condenados terão um conhecimento muito preciso da felicidade dos santos no céu; pois o que mais se pode interpretar do homem rico no inferno vendo Lázaro no seio de Abraão?
Uma coisa é clara neste caso, que seus próprios tormentos lhes dará tais noções da felicidade dos santos, como um doente tem de saúde, ou um prisioneiro tem de liberdade. E como eles não podem deixar de refletir sobre a felicidade daqueles no céu, sem qualquer esperança de alcançar a satisfação, por isso cada pensamento dessa felicidade irá agravar a sua perda.
Seria um tormento poderoso para um homem faminto, ver os outros festejando liberalmente, enquanto ele está tão acorrentado que não tem nem uma migalha para saciar seu apetite.
Trazer música e danças diante de um homem trabalhando sob dores extremas, só aumentaria sua angústia. Como então os cânticos dos abençoados, em seu gozo de Deus, farão os condenados lamentarem a sua separação dele!
(5) Eles se lembrarão que se foi o tempo quando eles poderiam ter sido feitos participantes da abençoada companhia dos santos, no seu gozo de Deus - e isso irá agravar seu senso de perda. Todos se lembrarão de que houve uma vez uma possibilidade quando eles estavam uma vez no mundo, em alguns cantos do qual o caminho da salvação estava aberto à vista dos homens - e talvez desejassem que eles tivessem ido ao redor do mundo, até que eles o descobrissem.
Os desprezadores do Evangelho se lembrarão, com amargura, de que Jesus Cristo, com todos os Seus benefícios, lhes foi oferecido - que eles foram exortados, suplicados e pressionados a aceitar, mas não quiseram; e que foram advertidos da miséria que agora sentem, e exortados a fugir da ira vindoura, mas não deram ouvido.
A oferta evangélica ofendida fará um inferno quente, e a perda de um céu oferecido, será um peso afundando sobre os espíritos dos incrédulos no poço.
Alguns se lembrarão de que havia uma probabilidade de serem eternamente felizes; que uma vez que eles pareciam não estarem longe do reino de Deus; que haviam chegado a quase consentir ao abençoado convite da salvação - a pena estava na mão deles, por assim dizer, para assinar o contrato de casamento entre Cristo e suas almas; mas, infelizmente, eles se afastaram do Senhor, voltando às suas concupiscências novamente.
Outros se lembrarão que se julgavam seguros do céu, mas, estando cegos com orgulho e presunção, estavam acima das ordenanças e não estavam instruídos, e não examinariam seu estado - que era a sua ruína. Mas, em vão, desejarão que se considerassem os piores da congregação, e amaldiçoassem a velhice que tinham de si mesmos, e que outros também tinham deles.
(6) Eles verão que a perda é irrecuperável - que eles devem eternamente sofrê-la, e nunca mais será reparada.
Os condenados, depois de milhões de idades no inferno, recuperarem o que perderam, seria algum motivo de esperança; mas o prêmio se foi, e nunca pode ser recuperado.
Há duas coisas que irão perfurá-los no coração:
1. Que eles nunca souberam o valor da salvação, até que se tornou irrecuperável, como se um homem vendesse um pote de barro cheio de ouro por uma bagatela, sem saber o que estava nele até que ele se foi completamente dele, e sem esperança de recuperação. Como essa ação insensata o irritaria, ao descobrir as riquezas que existiam nele!
Tal caso pode ser uma ligeira semelhança do caso dos desprezadores do Evangelho, quando no inferno levantam seus olhos, e veem para o seu tormento, o que eles não vão ver agora para a sua salvação.
2. Que a perderam por escória e esterco - venderam sua parte do céu, e não se enriqueceram com o preço. Eles perderam o paraíso por lucros e prazeres terrenos.
As taças do bêbado desapareceram, o ganho do ganancioso, os prazeres carnais do homem voluptuoso e a facilidade do preguiçoso desapareceram - nada resta para confortá-los agora. A felicidade que perderam permanece, mas eles não podem ter parte nela para sempre.
Aplicação: Pecadores! Sejam persuadido a vir a Deus através de Jesus Cristo, pelo arrependimento e a fé, unindo-se com Ele através do Mediador; para que sejam preservados desta terrível separação dEle. Oh, tenha medo de viver em um estado de separação de Deus, para que o que você faz agora a sua escolha não se torne a sua punição eterna no futuro.
Não rejeitem a comunhão com Deus, não desprezem a comunhão dos santos, pois será a miséria dos condenados expulsos daquela comunhão.
Cessem de edificar o muro de separação entre Deus e vós mesmos, continuando nos vossos cursos pecaminosos. Arrependei-vos, antes, no tempo presente, e assim puxai a parede para baixo, para que não seja colocada a pedra sobre ela, e permaneça para sempre entre vós e a felicidade eterna.
Trema com o pensamento de rejeição e separação de Deus. Por quem os homens são rejeitados na terra, normalmente encontram alguma piedade; mas, se você estiver assim separado de Deus, você encontrará todas as portas fechadas contra você.
Você não encontrará nenhuma piedade de ninguém no céu; nem os santos e nem os anjos terão piedade daqueles a quem Deus totalmente desprezou. Ninguém tem piedade de você no inferno, onde não há amor, mas somente aversão - todos sendo detestados de Deus, detestando-O e detestando um ao outro.
Este é um dia de perdas e medos. Eu lhe mostro uma perda que você faria bem em temer no tempo - tenha medo de perder Deus; pois se você não fizer isso, a eternidade será gasta em rugir lamentações por essa perda.
Oh insensatez horrível! Os homens estão em um poderoso cuidado e preocupação para evitar perdas mundanas; mas eles estão em perigo de perder o gozo de Deus para sempre e sempre; em perigo de perder o céu, a comunhão dos abençoados, e todas as coisas boas para alma e corpo em outro mundo; no entanto, eles são tão descuidados nesse assunto como se fossem incapazes de pensar!
Oh, compare o presente dia com o dia para o qual o nosso texto aponta. Hoje o céu é aberto para aqueles que até agora rejeitaram Cristo; e ainda há espaço, se eles virem. Mas naquele dia as portas serão fechadas.
“Agora” Cristo está dizendo a você: “Vem!” Mas então se dirá ... "Parta!" vendo que você não viria quando você fosse convidado. "Agora" a piedade é mostrada; o Senhor se compadece de você, Seus servos se compadecem também, e lhe digo que a cova está diante de você, e lhe rogo para que não te faças mal algum. Mas “então” você não terá nenhuma piedade de Deus ou do homem.
B. O CONDENADO SERÁ CASTIGADO NO INFERNO COM O CASTIGO DE "SENTIDO" COMO ELES DEVEM RECEBER DE DEUS NO FOGO ETERNO.
Eu não estou disposto a disputar que tipo de fogo é em que eles devem partir, para ser atormentado para sempre, se um incêndio material ou não. A experiência vai mais do que satisfazer a curiosidade daqueles que estão dispostos a disputar sobre isso, do que procurar como escapar do mesmo.
Nem vou me meter com a pergunta, Onde está? Basta que o verme que nunca morre, e o fogo que nunca é extinguido, seja encontrado em algum lugar por pecadores impenitentes.
1. Mas, primeiro, vou provar que, qualquer que seja o tipo de fogo - é mais veemente e terrível que qualquer fogo que conhecemos na terra.
Queimar é o castigo mais terrível, e traz a dor mais intensa e tormento com ele. Por que recompensa poderia um homem ser induzido a segurar, senão sua mão na chama de uma vela por uma hora?
Todos os prazeres imagináveis na terra nunca prevalecerão com o homem mais voluptuoso, para aventurar-se a ficar apenas meia hora em uma fornalha de fogo ardente!
Nem todas as riquezas do mundo prevaleceriam com o homem mais cobiçoso para fazê-lo. No entanto, em termos muito mais baixos, a maioria dos homens, na verdade, se expõe ao fogo eterno no inferno, que é mais veemente e terrível do que qualquer fogo que nós na terra conhecemos; como se verá pelas seguintes considerações:
(A) Como no céu, a graça sendo trazida à sua perfeição, lucro e prazer também chegam à sua altura lá. Assim o pecado, chegando ao seu auge no inferno, a punição do mal também chega à sua perfeição lá.
Portanto, como as alegrias do céu são muito maiores do que as alegrias que os santos obtêm na terra, assim as punições do inferno devem ser maiores do que quaisquer tormentos terrenos, não só em relação à continuação deles, mas também em relação à veemência e intensidade.
(B) Por que as coisas de outro mundo são representadas para nós em uma roupagem terrena, na Palavra, mas porque a fraqueza de nossas capacidades em tais assuntos, que o Senhor se agrada em condescender, exige isso. Sempre se supõe que as coisas do outro mundo são, em sua espécie, mais perfeitas do que aquelas pelas quais são representadas.
Quando o céu é representado a nós sob a noção de uma cidade, com portas de pérolas e a rua de ouro, não esperamos encontrar ouro e pérolas lá, que são tão poderosamente valorizadas na terra, mas algo mais excelente do que o que há de mais fino e coisas mais preciosas neste mundo.
Quando, portanto, ouvimos falar do fogo do inferno, é necessário que entendamos por ele algo mais veemente, mais penetrante e atormentador, do que qualquer fogo visto pelos nossos olhos.
E aqui vale a pena considerar que os tormentos do inferno são sustentados sob várias outras noções do que apenas o fogo. E a razão disso é clara – a saber, que por este meio de horror está faltando em uma noção de inferno, que é fornecida por outra.      
Por que a felicidade do céu é representada sob as várias noções de um tesouro, um paraíso, uma festa, um descanso, e assim por diante.
Mesmo assim, os tormentos do inferno estão representados sob a noção de "fogo" em que os condenados são lançados. Uma representação terrível, mas não suficiente para expressar a miséria do estado de pecadores neles!
Portanto, ouvimos também da "segunda morte", pois os condenados no inferno estarão sempre morrendo.
E o "lagar da ira de Deus", em que serão pisados na ira, pisados na fúria do Senhor, pressionados, quebrados e feridos, sem fim.
E “o verme que não morre”, que os roerá eternamente.
E “um poço sem fundo”, onde eles estarão sempre afundando.
Não é simplesmente chamado de "fogo", mas o "lago" de fogo e enxofre, "um lago de fogo queimando com enxofre" - que não se pode imaginar nada mais terrível.
Contudo, porque o fogo dá a luz; e luz, como Salomão observa (Ec 11: 7), é doce; não há luz lá, mas apenas escuridão, escuridão absoluta!
Para eles deve ser uma noite eterna, desde que nada pode estar lá que seja em qualquer medida confortável ou refrescante.
(C) Nosso fogo não pode afetar um espírito, mas por meio de simpatia com o corpo ao qual está unido. Mas o fogo do inferno não só penetrará nos corpos, mas também entrará diretamente nas almas dos condenados, pois está "preparado para o diabo e seus anjos", aqueles espíritos malignos, a quem nenhum fogo na terra pode ferir.
Jó se queixa pesadamente, sob os castigos da mão paterna de Deus, dizendo: “As flechas do Todo-Poderoso estão dentro de mim, cujo veneno bebe meu espírito” (Jó 6: 4).
Mas, como os espíritos dos condenados serão perfurados com as flechas da justiça vingativa! Como eles serão embriagados com o veneno da maldição destas flechas!
Quão veemente deve ser aquele fogo que penetra diretamente na alma e faz uma eterna queima no espírito, a parte mais viva e terna de um homem, em que feridas ou dores são mais intoleráveis!
(D) A preparação deste fogo prova a inexprimível veemência e terror dele. O texto chama isso de "preparado" sim, "o fogo preparado", por meio da eminência.
Como os três filhos não foram lançados no fogo comum, mas num fogo preparado para um propósito particular que, portanto, era extremamente quente, a fornalha sendo aquecida sete vezes mais do que ordinário, assim que os condenados encontrarão no inferno um fogo preparado, Nunca foi preparado por seres humanos.
É um fogo da própria preparação de Deus - o produto da sabedoria infinita, com um propósito particular - para demonstrar a justiça divina mais severa contra o pecado; que pode suficientemente evidenciar para nós a sua inconcebível intensidade.
Deus sempre age de maneira peculiar, tornando-se Sua grandeza infinita, seja em favor    ou contra a criatura - portanto, como as coisas que Ele preparou para aqueles que O amam são grandes e boas além da expressão ou concepção, então podemos concluir que as coisas Ele tem preparado contra aqueles que o odeiam são grandes e terríveis além do que os homens possa dizer ou pensar delas!
A pilha de Tofete é “fogo e muita madeira.” As brasas desse fogo são "brasas de zimbro", uma espécie de madeira que, incendiada, queima mais ferozmente (Salmo 120: 4); “E o sopro do Senhor, como um fluxo de enxofre, acende-o” (Isaías 30:33).
O fogo é mais ou menos violento, de acordo com a substância do mesmo, e o sopro pelo qual é soprado. Que coração, então, pode conceber plenamente o horror das brasas de zimbro, soprado com o sopro do Senhor?
Não, o próprio Deus será um fogo consumidor (Dt 4:24) para os condenados; intimamente presente, como um fogo devorador, em suas almas e corpos.
É terrível cair em fogo, ou ser encerrado numa fornalha de fogo, na terra! Mas o terror destes desaparece, quando consideramos quão terrível é cair nas mãos do Deus vivo, que é a sorte dos condenados! Pois quem habitará com o fogo devorador? Quem habitará com as chamas eternas?” (Isaías 33:14).
2. Quanto ao segundo ponto proposto, a saber, as propriedades dos tormentos ardentes no inferno:
(A) Serão tormentos universais, sendo cada parte da criatura atormentada nessa chama. Quando alguém é lançado numa fornalha ardente, o fogo entra no próprio coração e não deixa nenhum membro intocado.
Que parte, então, pode ter facilidade, quando o condenado “nadar” em um lago de fogo, queimando com enxofre? Lá seus corpos serão atormentados e chamuscados para sempre.
E como eles pecaram, assim eles serão atormentados em todas as partes deles, para que eles não tenham nenhum lado sadio a quem recorrer - porque que solidez ou facilidade pode haver para qualquer parte desse corpo, que sendo separado de Deus, e de todo o refrigério dele, ainda está nas dores da segunda morte, sempre morrendo, mas nunca morto?
Mas, como a alma era a principal em pecar, ela também será a principal no sofrimento, sendo cheia da ira de um Deus vingador do pecado.
Os condenados estarão eternamente sob as mais profundas impressões da justiça vingativa de Deus contra eles - e este fogo derreterá suas almas dentro deles, como cera.
Quem sabe o poder daquela ira que teve tal efeito sobre o Mediador que está no quarto dos pecadores (Salmo 22:14) - "Meu coração é como a cera, é derretido no meio de mim."
Suas mentes serão preenchidas com as terríveis apreensões da ira implacável de Deus - e tudo o que puderem pensar sobre, passado, presente ou futuro, agravará seu tormento e angústia.
Sua vontade será atravessada em todas as coisas para sempre. Como sua vontade sempre foi contrária à vontade dos preceitos de Deus, assim Deus, ao lidar com eles no outro mundo, terá guerra para sempre com a sua vontade. O que eles gostariam de ter, eles não devem, pelo menos, obter. Mas o que eles não querem, será obrigado a eles sem remédio.
Portanto, nenhuma afeição agradável brotará mais em seus corações; seu amor de conforto, alegria e deleite, em qualquer objeto qualquer, será arrancado pela raiz. Eles serão cheios de ódio, fúria e raiva contra Deus, eles mesmos e seus semelhantes, sejam felizes no céu ou infelizes no inferno, como eles mesmos são.
Estarão afundados na tristeza, angustiados, cheios de horror, arrasados no coração com aflição e continuamente arremessados de desespero - que os farão chorar, ranger os dentes e blasfemar para sempre.
“Ordenou então o rei aos servos: Amarrai-o de pés e mãos, e lançai-o nas trevas exteriores; ali haverá choro e ranger de dentes."(Mateus 22:13).

“E sobre os homens caiu do céu uma grande saraivada, pedras quase do peso de um talento; e os homens blasfemaram de Deus por causa da praga da saraivada; porque a sua praga era mui grande. " (Apo 16:21).
A consciência será um verme para roer e caçar sobre eles; o remorso pelos seus pecados os apanhará e os atormentará para sempre, e eles não poderão se livrar deles; pois “no inferno seu verme não morre”. (Marcos 9: 44,46).
Sua memória servirá apenas para agravar seu tormento e cada nova reflexão trará outra angústia (Lucas 16:25), “Mas Abraão disse,” ao homem rico no inferno, “Filho, lembre-se que você em sua vida recebeu coisas boas.”
(B) Os tormentos no inferno são múltiplos. Imagine o caso de um homem estar, ao mesmo tempo, sob a violência da gota, da pedra, e de quaisquer doenças e dores que alguma vez se encontraram em um só corpo - o tormento de tal pessoa seria apenas leve em comparação com os tormentos do poço.
Pois, como no inferno há uma ausência de tudo o que é bom e desejável, então há a convergência de todos os males lá; já que todos os efeitos do pecado e da maldição tomam seu lugar nele, depois do último julgamento. (Apo 20:14), “E a morte e o inferno foram lançados no lago de fogo.”
Lá eles vão encontrar uma prisão da qual nunca se pode escapar; um lago de fogo, onde eles estarão sempre nadando e queimando; um poço, do qual eles nunca encontrarão um fundo. O verme que não morre se alimentará deles, como nos corpos enterrados. O fogo que não é extinguido devorá-los-á, como corpos mortos que são queimados. Seus olhos serão mantidos na escuridão das trevas, sem o menor brilho confortável da luz. Seus ouvidos serão cheios de gritos assustadores da multidão infernal. Eles não provarão senão a agudeza da ira de Deus, a escória do cálice da Sua fúria! O cheiro do lago queimando de enxofre será o cheiro lá. E sentirão dores extremas para sempre.
(C) Serão tormentos mais intensos e veementes, causando "choro, lamentos e ranger de dentes" (Mateus 13:42, 22:13). Eles são representados para nós sob a noção de dores no parto, que são muito nítidas e agudas.
Assim diz o homem rico no inferno (Lucas 16:24), “Eu sou atormentado”, isto é, como alguém nas dores da infância, “nesta chama”. Ah! Terríveis dores! Dores horríveis, em que alma e corpo estão em dores juntas! Angústia desamparada, sem esperança e sem fim!
A palavra usada para o inferno (Mateus 5:22), e em vários outros lugares do Novo Testamento, denota corretamente o vale de Hinom, o nome sendo tirado do vale dos filhos de Hinom, no qual estava Tofete (2 Reis 23.10), onde os idólatras ofereceram seus filhos a Moloque. Isto é dito ter sido um grande ídolo de bronze, com braços como o de um homem - que sendo aquecido pelo fogo dentro dele, a criança era posta nos braços ardentes do ídolo. E, para que os pais não pudessem ouvir os gritos da criança queimando até a morte, batiam tambores no tempo do horrível sacrifício; de onde o lugar tinha o nome de Tofete.
Assim, a intensidade dos tormentos no inferno são apontados para nós.
Alguns sofreram duras torturas na terra com obstinação surpreendente e coragem indomável. Mas, a coragem dos homens lhes falhará ali, quando se encontrarem caídos nas mãos do Deus vivo - e nenhuma fuga a ser esperada para sempre.
É verdade que haverá graus de tormentos no inferno: “Será mais tolerável para Tiro e Sidom do que para Corazim e Betsaida” (Mt 11: 21,22). Mas a menor carga de ira será insuportável; pois como pode o coração da criatura suportar, ou suas mãos fortes, quando o próprio Deus é um fogo consumidor para ele?
Quando a joia for amarrada em fardos para o fogo, haverá "feixes" de cobiçosos, de bêbados, profanos, pessoas impuras, hipócritas formais, incrédulos e desprezadores do Evangelho e coisas do gênero.
Os vários "feixes" sendo lançados no fogo do inferno, alguns queimarão mais veementemente do que outros, de acordo com o que foram seus pecados mais hediondos do que os dos outros - uma chama mais feroz deve agarrar o pacote do profano, do que o pacote dos moralistas não santificados .
A fornalha será mais quente para os que pecaram contra a luz do que para os que viveram na escuridão (Lc 12,47,48): "O servo que soube a vontade do seu senhor, e não se aprontou, nem fez conforme a sua vontade, será castigado com muitos açoites; mas o que não a soube, e fez coisas que mereciam castigo, com poucos açoites será castigado. Daquele a quem muito é dado, muito se lhe requererá; e a quem muito é confiado, mais ainda se lhe pedirá.”
Mas a sentença comum a todos eles (Mateus 13:30), “Atai-o em molhos para o queimar”, fala da grande veemência e ferocidade do menor grau de tormento no inferno.
(D) Os tormentos serão ininterruptos. Não há intervalo, nenhuma facilidade, não, nem por um momento. Eles serão "atormentados dia e noite para sempre". Poucos estão tão perturbados neste mundo, mas às vezes eles descansam. Mas os condenados não terão nenhum. Eles descansaram no tempo designado de Deus para seu trabalho.
As tempestades são raramente vistas, sem algum espaço entre os chuveiros. Mas não há intervalo na tempestade que cai sobre os ímpios no inferno. Lá, um abismo chama outro abismo, e as ondas de ira continuamente rolando sobre eles. Lá, os céus serão sempre negros para eles, e eles terão uma noite perpétua, mas nenhum descanso (Apo 14:11), "Eles não têm descanso dia e noite."
(E) Eles serão não pagos. As punições infligidas aos maiores malfeitores da Terra atraem alguma compaixão dos espectadores. Mas os condenados não terão ninguém que se compadeça deles.
Deus não se compadecerá, mas rirá da sua calamidade (Provérbios 1:26). A bem-aventurada companhia dos céus se regozijará na execução do justo juízo de Deus, e cantará enquanto a fumaça deles sobe para todo o sempre (Apocalipse 19: 3): “E outra vez disseram: Aleluia! E a sua fumaça subiu para sempre.”
Nenhuma compaixão pode ser esperada do diabo e seus anjos, que se deleitam na ruína dos filhos dos homens, e são e serão para sempre sem piedade. Nem uma pessoa tem pena de outra ali, onde todos choram e rangem os dentes, sob sua própria insuportável angústia e dor.
Lá, a afeição natural será extinguida - os pais não amarão seus filhos, nem filhos seus pais; a mãe não tem piedade da filha nessas chamas, nem a filha tem piedade da mãe; o filho não fará nenhuma consideração a seu pai lá, nem o empregado a seu mestre, onde cada um geme sob seu próprio tormento.
(F) Para completar sua miséria, seus tormentos serão eternos! “E a fumaça dos seus tormentos sobe para sempre e sempre.” Ah! O que é um caso terrível ser atormentado em todo o corpo e alma, e não com um tipo de tormento, mas muitos; todos estes mais agudos, e tudo isso sem qualquer intervalo, e sem qualquer piedade!
Que coração pode conceber essas coisas sem horror? Mas os tormentos dos condenados não terão fim!
Aplicação:
1. Aprenda com isso o mal do pecado. É um rio que levará o pecador até que seja engolido no oceano da ira!
Os prazeres do pecado são comprados demasiado caro, à taxa de queimaduras eternas. O que lhe serviu a roupa púrpura do rico e a sua vida suntuosa, quando no inferno ele estava cercado por chamas ardentes, e não podia ter sequer uma gota de água para esfriar sua língua?
Infelizmente! Que os homens se entreguem ao pecado, o qual, no final, trará tanta amargura! Que eles devam beber tão avidamente da taça venenosa, e abraçar a serpente no seu seio que vai picá-los sempre no coração!
2. Que Deus terrível é com quem temos de lidar! Que ódio ele tem pelo pecado, e quão severamente Ele o castiga! A ponto de ter visitado nossas iniquidades em Seu próprio Filho Amado, para nos livrar da Sua ira terrível contra o pecado.
Saiba que o Senhor é o mais justo, bem como o mais misericordioso, mas não pense que Ele é tal como você é! Fora com o erro fatal antes que seja tarde demais. "Estas coisas tens feito, e eu me calei; pensavas que na verdade eu era como tu; mas eu te arguirei, e tudo te porei à vista. Considerai pois isto, vós que vos esqueceis de Deus, para que eu não vos despedace, sem que haja quem vos livre.” (Sl 50,21,22).
O fogo preparado para o diabo e seus anjos, por mais obscuro que seja, descobrirá que Deus é um severo vingador do pecado. Vede a necessidade absoluta de fugir ao Senhor Jesus Cristo pela fé; e também a mesma necessidade de arrependimento, e santidade de coração e vida.
O vingador do sangue está perseguindo você, ó pecador! Apresse-se e escape para a cidade de refúgio! Lava-te agora na fonte do sangue do Mediador, para que não te percas no lago de fogo! Abra seu coração a Ele, para que o poço não feche sua boca em você! Deixe seus pecados, senão eles vão arruiná-lo; mortifique-os, senão eles serão a sua morte para sempre!
Não permita que o terror do fogo do inferno aumente o endurecimento do seu coração se você entreter esse pensamento perverso: "Não há esperança" (Jer 2:25), que talvez seja mais comum entre os ouvintes do evangelho do que entre outros. Mas há esperança para o pior dos pecadores, que virem a Jesus Cristo!
Se não há boas qualidades em você que o recomendem ao favor de Deus, como certamente não pode haver em nenhum homem pecador, em ninguém, exceto no que diz respeito às que são recebidas de Cristo; saibam que Ele não conciliou a Sua acolhida a qualquer boa qualificação – vá a Ele e receba a Sua salvação gratuitamente oferecida a todos que creem no Evangelho. "E o Espírito e a noiva dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem. E quem tem sede, venha; e quem quiser, receba de graça a água da vida." (Apocalipse 22:17). "Aquele que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora" (João 6:37).
É verdade, você é uma criatura pecaminosa, e não pode se arrepender; você é profano, e não pode se tornar santo. Não, você tentou se arrepender, abandonar o pecado e ser santo, mas ainda falhou no arrependimento, reforma e santidade; e, portanto, você disse: "Não há esperança. Não, porque eu amei estranhos, e com eles andarei." Verdadeiramente, não é surpreendente que o sucesso não respondeu à sua expectativa, desde que você começou sempre mal o seu trabalho. Mas antes de tudo honra a Deus, crendo no testemunho que Ele deu de Seu Filho, isto é, que a vida eterna está nele - e honre o Filho de Deus, crendo nele, isto é - abraçando a oferta gratuita de Cristo, e da Sua salvação do pecado e da ira, feita a você no Evangelho; confiando nele com fé para a justiça que opera a tua justificação, e também para a santificação; veja que Ele “é feito de Deus, para nós, tanto justiça e santificação" (1 Coríntios 1:30). Então, se você tem tanto crédito para dar à Palavra de Deus, como você o daria à palavra de um homem honesto, oferecendo-lhe um presente e dizendo: "Tome-o, e é seu"; você pode acreditar que Deus é seu Deus, Cristo é seu, Sua salvação é sua, seus pecados são perdoados, você tem força nEle para o arrependimento e para a santidade; porque tudo isso é feito para você na oferta gratuita do evangelho.
Crendo no Filho de Deus, você é justificado, e a maldição é removida. Mas, enquanto está em cima de você, como é possível para você dar os frutos da santidade? Mas, se a maldição for removida, a morte que se apoderou de você com o primeiro Adão, de acordo com a ameaça (Gênesis 2:17), é tirada. Em consequência disso, você encontrará as cordas da iniquidade, prendendo-o em impenitência, como também as cordas da morte. Mas, assim que você se arrepender de fato de coração - encontrará o espírito de vida retornado à sua alma, de modo que a partir de então será capacitado a viver para a justiça.
O caso de ninguém é tão ruim, mas pode ser corrigido dessa maneira, com o tempo, para ser perfeitamente correto na eternidade.
III. OS CONDENADOS TERÃO A COMPANHIA DOS DEMÔNIOS EM SEU ESTADO MISERÁVEL NO INFERNO
Porque eles devem partir para o "fogo preparado para o diabo e seus anjos". Ó companhia horrível! Associação terrível! Quem escolheria morar em um palácio assombrado por demônios? Ser confinado ao lugar mais agradável da terra, com o diabo e suas fúrias infernais, já seria um confinamento terrível, e quanto mais não será no inferno? Como os corações dos homens lhes falham, e seus cabelos se levantam, quando se encontram cercados com as hostes infernais!
Mas, ah! Quanto mais terrível deve ser, ser lançado com os demônios em um único fogo, trancado com eles em um calabouço, fechado com eles em uma cova!
Fechado em uma cova de leões rugidores, cingido de serpentes, rodeado de asas venenosas, e ter o coração comido por víboras, em conjunto, é uma comparação muito baixa para mostrar a miséria dos condenados, fechados no inferno com o diabo e seus demônios!
Eles vão agora como leões rugindo, procurando a quem devorar. Mas, então, eles serão confinados em sua cova com suas presas. Eles serão cheios da ira de Deus, e receberão o tormento completo (Mt 8:29), que eles tremem na expectativa disso (Tiago 2:19), sendo lançados eternamente no fogo preparado para eles.
Como esses leões rugirão e rasgarão! Como essas serpentes sibilarão! Estes dragões lançam fogo! Que horrível angústia vai apoderar-se dos condenados, encontrando-se no lago de fogo com o diabo que os enganou! Lançado lá com as cordas de seda da tentação por estes espíritos maus! E amarrado com eles em cadeias eternas, debaixo da escuridão!
" e o Diabo, que os enganava, foi lançado no lago de fogo e enxofre, onde estão a besta e o falso profeta; e de dia e de noite serão atormentados pelos séculos dos séculos." (Ap 20:10)
Que os homens considerassem isso a tempo, renunciando ao diabo e às suas concupiscências e se uniriam ao Senhor com fé e santidade! Por que os homens devem escolher tal companhia neste mundo, e deleitar-se com tal sociedade, com a qual eles não gostariam de se associar no próximo mundo? Aqueles que não gostam da companhia dos santos na terra não obterão nada disto na eternidade; mas, como a companhia sem Deus é o seu prazer agora, eles mais tarde obterão o suficiente, quando eles tiverem uma eternidade para passar na sociedade rugidora e blasfema de demônios e réprobos no inferno! Que aqueles que usam invocar o diabo para os levar, que sobriamente considerem que a companhia tão frequentemente convidada será terrível, finalmente, quando chegar.
IV. A ETERNIDADE DO TODO
E, finalmente, consideremos a eternidade do todo, a permanência eterna do miserável estado dos condenados no inferno.
A. Se eu pudesse, eu mostraria o QUE é a ETERNIDADE, quer dizer, a eternidade da criatura. Mas, quem pode medir as águas do oceano? Ou quem pode dizer-lhe os dias, anos e idades da eternidade, que são infinitamente mais do que as gotas do oceano?
Ninguém pode compreender a eternidade, senão o Deus eterno. A eternidade é um oceano do qual jamais veremos a costa; é uma profundeza onde não podemos encontrar nenhum fundo; um labirinto de onde não podemos nos livrar e onde perderemos a porta. Há duas coisas que podemos dizer disso:
1. Tem um começo. A eternidade de Deus não tem começo, mas a criatura tem. Uma vez não havia lago de fogo; e aqueles que estiveram lá por algumas centenas de anos, viveram uma vez no tempo, como nos encontramos agora.
2. Nunca terá um fim. O primeiro que entrou na eternidade da aflição está tão longe do fim como o último que há de ir para lá estará em sua entrada. Aqueles que se lançaram mais longe naquele oceano estão tão longe da terra quanto no primeiro momento em que entraram nela - e, milhares de anos depois disto, estarão tão longe dela quanto antes. Portanto, a eternidade, que está diante de nós, é uma duração que tem um começo, mas não um fim.
É um começo sem um meio, um começo sem um fim. Depois de milhões de anos passados nela, ainda se está começando! A ira de Deus no inferno jamais será a ira vindoura! Não há meio na eternidade! Quando milhões de eras passarem na eternidade, o que está passado não tem proporção alguma com o que está por vir - não, nem uma gota de água, caindo da ponta do dedo, em comparação com todas as águas da oceano.
Não há fim disso - enquanto Deus é, será. É uma entrada sem fim, uma sucessão contínua de idades, um copo sempre correndo, que nunca se esgotará.
Observe a contínua sucessão de horas, dias, meses e anos, como se segue ainda um ao outro; e pensem na eternidade, onde há uma contínua sucessão sem fim. Quando você sair à noite e contemplar as estrelas do céu, como elas não podem ser contadas por sua multidão, pense nas eras da eternidade; considere também, há um certo número definido de estrelas, mas nenhum número das eras da eternidade.
Quando você vê a água correndo em um rio, pense quão inútil seria sentar-se por ela, e esperar até que ela acabasse, para que você pudesse passar; e nela você tem uma imagem da eternidade, que é um rio que nunca seca.
Os que usam anéis têm uma imagem da eternidade em seus dedos; e aqueles que manejam a roda têm um emblema da eternidade diante deles - para qualquer parte do anel ou roda que olharmos, ainda se verá outra parte além dela; e em qualquer momento da eternidade que você medite, há ainda outro além dela.
Quando estiverem na floresta, e eis que as folhas de vegetais da terra, que nenhum homem pode contar, pensem consigo mesmos, que há um fim de contagem das folhas, ainda que seja feita em muitos anos, levando-se em conta que durante a contagem elas continuarão se multiplicando, e assim, mas não há uma contagem final do tempo da eternidade.
Quando você olha para uma montanha, imagine em seus coração quanto tempo levaria para que a montanha fosse removida por um passarinho vindo, senão uma vez a cada mil anos, e levando apenas um grão de poeira da montanha. Poderia ser removida dessa forma, e levado ao fim; mas a eternidade nunca vai acabar.
Suponha isto com respeito a todas as montanhas da Terra, os grãos de poeira da totalidade delas é não são infinitos; e, por conseguinte, o último grão, finalmente, chegaria a ser levado, como visto acima - contudo a eternidade estaria, na verdade, senão começando, pois não tem fim.
E agora acrescente miséria e aflição a esta eternidade, que língua pode expressá-lo? Que coração pode concebê-lo? Em que equilíbrio essa miséria e essa aflição podem ser pesadas?
B. Vejamos o que é eterno, no estado do condenado no inferno - Tudo o que está incluído nos temíveis tormentos de seu estado, é eterno - portanto, todos os ingredientes dolorosos de seu estado miserável serão eternos - eles nunca acabarão.
O texto declara expressamente o fogo, no qual devem partir, para ser fogo eterno. E nosso Senhor nos diz em outro lugar, que no inferno, o fogo nunca será extinguido (Marcos 9:43). Ele tinha um olho para o vale de Hinom, no qual, além do fogo mencionado antes, para queimar os filhos de Moleque, havia também outro fogo queimando continuamente, para consumir as carcaças mortas e imundície de Jerusalém - assim a Escritura, representa o inferno - pelo fogo desse vale, e fala dele não só por ser mais intenso, mas também eterno. Vendo, então, os condenados devem partir, como malditos, para o fogo eterno, é evidente que:
(1) Os próprios condenados serão eternos; eles terão um ser para sempre, e nunca serão substancialmente destruídos ou aniquilados.
Para que fim é o fogo eterno, se aqueles que são lançados nele não estão eternamente nele? É evidente que a continuação eterna do fogo é um agravamento da miséria dos condenados. Mas, certamente, se eles forem aniquilados, ou substancialmente destruídos, seria o mesmo para eles, quer o fogo seja eterno ou não. Não, mas eles partem para o fogo eterno, para serem eternamente punidos nele. (Mateus 25:46). "Estes irão para o castigo eterno". Assim, a execução da sentença é uma certeira descoberta do seu significado.
O verme, que não morre, deve ter um sujeito para viver - aqueles, que não terão descanso, dia e noite (Apo 14:11), mas serão "atormentados de dia e de noite para todo o sempre" (Apo 20:10). Eles certamente terão um ser para sempre, e não serão levados a um estado de eterno descanso na aniquilação.
Destruídos serão, mas a sua destruição será uma destruição eterna (2 Tessalonicenses 1: 9); uma destruição do seu bem-estar, mas não do seu ser. O que é destruído não é, portanto, aniquilado - "Você veio para nos destruir?", Disse o diabo a Jesus Cristo (Lucas 4:34). Os demônios têm medo do tormento, não da aniquilação (Mt 8:29), "Vieste aqui para nos atormentar antes do tempo?"
O estado dos condenados é de fato um estado de morte; mas tal morte é como é oposto apenas a uma vida feliz, como é claro de outras noções de seu estado, que necessariamente incluem a existência eterna. Como os que estão mortos no pecado estão mortos para Deus e santidade, mas vivos para o pecado - morrendo assim no inferno, vivem, mas separados de Deus e do Seu favor, no qual está a vida (Salmo 30: 5). Eles estarão sempre sob as dores da morte; sempre morrendo, mas nunca morto, ou absolutamente vazio de vida.
Quão desejável seria essa morte para eles! Mas fugirá deles para sempre. Poderiam matar-se um ao outro lá, ou poderiam, com suas próprias mãos, rasgar-se em partes inanimadas, sua miséria teria rapidamente um fim. Mas ali devem viver, aqueles que escolheram a morte e recusaram a vida; porque a morte existe e o fim começa.
(2) A maldição será sobre eles eternamente, como a corrente eterna para mantê-los no fogo eterno - uma corrente que nunca será solta, sendo fixada para sempre sobre eles pela condenação terrível do julgamento eterno. Essa corrente, que despreza a força unida dos demônios que a ela se apegam, é muito forte para ser quebrada por homens que, sendo solenemente anatematizados e devotados à destruição, nunca poderão ser recuperados para nenhum outro uso.
(3) O castigo deles será eterno. "Estes irão para o castigo eterno." Eles serão separados para sempre de Deus e Cristo, e da sociedade dos santos anjos e santos, entre eles um abismo intransponível será fixado - "E além de tudo isso, entre nós e você um grande abismo foi fixado, de modo que aqueles que querem ir de aqui para você não podem, nem podem cruzar de lá para nós. "
Eles terão para sempre a horrível sociedade do diabo e seus anjos. Não haverá mudança de companhia para sempre naquela região de escuridão. Seu tormento no fogo será eterno - eles devem viver para sempre nele.
De fato, nada é aniquilado pelo fogo, mas apenas dissolvido. No fogo do inferno é, sem dúvida, o mesmo Deus que guardou os corpos dos três filhos de Israel de serem queimados na fornalha ardente de Nabucodonosor, que também pode manter os corpos dos condenados de qualquer dissolução pelo fogo que os afligirá eternamente.
(4) Seu conhecimento e "sentido" de sua miséria serão eternos, e certamente saberão que ele será eterno. Quão desejável seria que tivessem seu "sentido" suspenso, e perderem a consciência de sua própria miséria; mas isso não concorda com a noção de tormento para todo o sempre, nem com o verme que não morre.
Não, eles terão sempre um sentimento vivo de sua miséria, e impressões mais fortes da ira de Deus contra eles. E aquela intimidação terrível da eternidade de sua punição, feita a eles por seu juiz, em sua sentença, fixará tais impressões da "eternidade de seu estado miserável" em suas mentes, como nunca poderão colocá-la de lado; mas continuará com eles cada vez mais, para completar sua miséria.
Isso os encherá de desespero eterno; uma paixão atormentadora, que rasgará continuamente seus corações, por assim dizer, em mil pedaços.
Ver inundações de ira sempre chegando, e nunca cessar; estar eternamente em tormento, e saber que nunca haverá, nunca será uma libertação, será a pedra de esquina colocada sobre a miséria dos condenados!
Isso os encherá de ódio e raiva contra Deus, seu conhecido inimigo irreconciliável; e debaixo desse ódio, rugirão para sempre, como touros selvagens em uma rede, e encherão a cova com blasfêmias cada vez maiores.
Poderia aqui mostrar a razoabilidade da eternidade do castigo dos condenados - mas, já tendo falado disso, em reivindicar a justiça de Deus, em submeter os homens em seu estado natural à ira eterna, eu só lembro de três coisas:
1. A infinita dignidade da parte ofendida pelo pecado requer um castigo infinito a ser infligido para a vindicação de Sua honra, já que o demérito do pecado se eleva de acordo com a dignidade e excelência da pessoa contra quem é cometido.
A parte ofendida é o grande Deus, o bom Criador - o ofensor um verme vil; no que diz respeito à perfeição, infinitamente distante de Deus, a quem é devedor de todo o bem que ele já teve. Isso então requer um castigo infinito a ser infligido ao pecador; que, por não poder ser infinito em seu valor, precisa ser infinito em duração, isto é, eterna.
O pecado é uma espécie de mal infinito, contra um Deus infinito; e a culpa e contaminação disso nunca é tirada, mas permanece para sempre, a menos que o próprio Senhor em misericórdia o remova.
(Nota do tradutor: Em nossa experiência com pessoas que vão crescendo em graus de impiedade em suas vidas, à medida que avançam em idade, podemos observar que mesmo na velhice há terríveis indícios do apego ao mal e da resistência contra Deus e Sua santa vontade na prática progressiva de pecados cada vez piores, com o consequente aumento de endurecimento do coração. Pode-se dizer que isso seja a primícia do inferno já instalado em tais pessoas enquanto vivem na terra, de forma que não há um fim para a progressividade deste aumento de iniquidade nelas. Por isso se entende que o castigo no inferno é eterno, isto é, sem fim, porque a manifestação do pecado em tais vidas também nunca cessa, e assim, traz sobre si a necessidade da execução permanente da pena por parta do justo Juiz, que é Deus, numa aflição que nunca cessará.)
Deus, que é ofendido, é eterno; seu ser nunca chega ao fim - a alma pecadora é imortal, e o homem viverá para sempre. O pecador, estando sem força (Romanos 5: 6) para expiar sua culpa, nunca pode afastar a ofensa; portanto esta permanece sempre, a menos que o Senhor a remova, como nos eleitos, pelo sangue de Seu Filho.
Portanto, a parte ofendida, o ofensor e a ofensa, permanecendo para sempre, o castigo não pode deixar de ser eterno!
2. O pecador teria continuado o curso de suas provocações contra Deus para sempre sem fim, se Deus não lhe tivesse dado um cheque pela morte. Enquanto eles foram capazes de agir contra Ele neste mundo, eles o fizeram - e, portanto, com justiça Ele agirá contra eles, enquanto Ele existir; isto é, para sempre.
Deus, que julga a vontade, intenções e inclinações do coração, pode justamente agir contra os pecadores, punindo-os, como eles teriam feito contra Ele no pecado.
3. Embora eu não coloque o estresse da questão aqui, ainda é justo e razoável que os condenados sofram eternamente, uma vez que eles vão pecar eternamente no inferno, ranger os dentes (Mt 8:12), sob a sua dor, na raiva, inveja e rancor (compare Atos 7:54, salmo 112: 10, Lucas 13:28), e blasfemando de Deus lá (Apo 16:21), enquanto eles são expulsos em sua maldade (Prov 14:32).
Que os ímpios sejam punidos por sua maldade é justo, e não é de modo algum inconsistente com a justiça que o ser da criatura seja continuado para sempre - por isso é justo que os condenados, continuamente perversos eternamente, sofram eternamente por sua maldade. (Nota do tradutor: Uma das razões desta eternidade tanto do ser quanto do castigo se prende ao fato de ter sido o homem criado à imagem e semelhança de Deus, isto é, sendo dotado de um espírito, o qual traz consigo esta característica da eternidade do próprio Deus, e que portanto não pode ser aniquilado. Como o espírito possui em si esta faculdade de eternidade, então o mal não poderia ser extinto pela aniquilação dos espíritos, pois isto, não é possível de ser feito, pois tanto anjos quanto homens, trazem em sua natureza um espírito eterno, como é o do próprio Deus.)
A miséria, sob a qual pecam, não pode libertá-los da dívida da obediência, nem desculpar o seu pecado e torná-los irrepreensíveis. A criatura, como uma criatura, é obrigada à obediência ao seu Criador; e nenhum castigo infligido a ela pode livrá-lo dele, mais do que a prisão do malfeitor, chicotadas e semelhantes, de forma que não venha a cometer novamente os crimes pelos quais ele é preso ou chicoteado, caso não haja uma mudança em sua natureza criminosa.
Nem os tormentos do condenado podem desculpar, ou tornar irrepreensível, o horrível pecado deles, mais do que as dores exatas, infligidas aos homens na terra, podem justificar o murmúrio e a blasfêmia que fazem contra Deus.
Não é a ira de Deus, mas a sua própria naturez

Publicado no site: O Melhor da Web em 23/03/2017
Código do Texto: 134572
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