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Os Prazeres da Vida Piedosa
20/07/2017
Autor(a): Silvio Dutra
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Os Prazeres da Vida Piedosa


Título original: The pleasures of a pious life

Por John Angell James (1785-1859)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

Um desejo de felicidade, meus queridos filhos, é inseparável da mente humana. É o desejo natural e saudável de nosso espírito; um apetite que não temos nem a vontade nem o poder de destruir, e pelo qual toda a humanidade está ocupada em fazer provisão. Isto é tão natural, quanto para pássaros voarem, ou para peixes nadarem. Para isso, o erudito e o filósofo, que pensam que a felicidade consiste em conhecimento, examinam seus livros, acendem a lâmpada da meia-noite e guardam frequentes vigílias, quando o mundo ao seu redor está adormecido.
O mundano, para quem a felicidade e a riqueza são termos afins, adora diariamente no santuário de Mamon, e oferece orações fervorosas para o banho de ouro. O voluntário gratifica cada desejo sentido, exulta no deleite da meia-noite, torna-se vil, e contudo diz a si mesmo que está na perseguição da felicidade. O homem ambicioso, imaginando que o "grande e essencial" paira em acumular riquezas, consome metade de sua vida nisto, e agita a outra metade para subir à elevação vertiginosa da realeza. Todos estes, entretanto, confessaram seu desapontamento; e se retiraram do palco exclamando, em referência à felicidade, como Brutus, pouco antes de se esfaquear, fez em referência à virtude: "Eu te persegui em todos os lugares e te encontrei apenas como sendo um nome". Isso, no entanto, é um erro; pois tanto a virtude como a felicidade são realidades gloriosas, e se elas não são encontradas, é simplesmente porque elas não são buscadas nas fontes certas.
Podemos afirmar do prazer com que Jó falou da sabedoria: "Mas as pessoas sabem onde encontrar a sabedoria? Onde podem achar o entendimento? Ninguém sabe onde encontrá-lo, pois não é encontrado entre os vivos". “Não está aqui,; diz o oceano; nem está aqui, diz o mar. A sabedoria não pode ser comprado com ouro ou prata. Seu valor é maior do que a preciosa pedra de ônix ou safiras. A sabedoria é mais valiosa do que ouro e cristal. Não pode ser comprada joias montadas em ouro fino O preço da sabedoria está muito acima do das pérolas. Seu valor é maior do que o ouro mais puro. Mas as pessoas sabem onde encontrar a sabedoria? Onde podem encontrar o entendimento? Está oculto aos olhos de toda a humanidade. Deus certamente sabe onde pode ser encontrada, pois olha por toda a terra, debaixo de todos os céus, faz soprar os ventos e determina quanta chuva deve cair.    Ele criou as leis da chuva e preparou um caminho para o relâmpago. Então, quando ele tinha feito tudo isso, ele olhou a sabedoria e a mediu. Ele a estabeleceu e examinou-a cuidadosamente. E isto é o que ele diz a toda a humanidade: “O temor do Senhor é a verdadeira sabedoria; abandonar o mal é a verdadeira compreensão; e os caminhos da sabedoria são caminhos agradáveis, e todos os seus caminhos são paz. "
A felicidade não tem outro termo equivalente do que a verdadeira religião; e este é um sinônimo moral. Se, de fato, o caso fosse diferente, e a verdadeira religião, no que diz respeito ao mundo atual, não implicasse nada além de miséria, e como ainda assim ela conduz à felicidade eterna no mundo vindouro; certamente seria nosso interesse considerar suas alegações. O pobre devoto hindu, que sofre todos os tipos de torturas, sob a ideia de que é o único caminho para a felicidade eterna, age com perfeita racionalidade; se sua teoria for verdadeira. Uma vida prolongada ao longo do tempo de Matusalém, e cheia de penitências e peregrinações, seria tolerada e felizmente suportada, se a salvação não pudesse ser obtida por nenhum outro meio.
Na perspectiva da eternidade, com o céu espalhando suas glórias inefáveis, e o inferno descobrindo seus terríveis horrores, a única questão que uma criatura racional deve se permitir perguntar é: "O que é necessário para evitar os tormentos de um, e garantir as felicidades do outro?" E ao ser dito "verdadeira religião", ele deve aplicar com todas as energias de sua alma neste grande negócio, sem se permitir sequer perguntar se seus deveres são agradáveis ou irritantes. O homem que está viajando para tomar posse de um reino, dificilmente pensa que vale a pena perguntar se o caminho é por um deserto ou um paraíso. Basta-lhe saber que é o único caminho para o trono. Daí a representação dos prazeres da religião verdadeira, é uma espécie de gratuidade neste assunto. Serve, no entanto, para deixar mais destituídos de desculpas, aqueles que vivem na negligência da piedade, e nesta visão, pode ter ainda maior poder para despertar a consciência.
1. Que a verdadeira piedade é prazer, aparecerá, se você considerar qual parte de nossa natureza, mais particularmente ela emprega e gratifica.
Não é uma gratificação dos sentidos, nem da parte animal de nossa natureza; mas uma provisão para a MENTE imaterial e imortal. A mente do homem é uma imagem não só da espiritualidade de Deus, mas de sua infinidade. Não é como os sentidos, limitada a este ou aquele tipo de objeto, como a visão não se intromete com o que afeta o olfato. Mas com uma superintendência universal, a mente arbitra sobre todos os sentidos e faculdades, e afeta todos. A mente é, como eu posso dizer, um oceano, no qual todos os riachos de sensação, tanto externos como internos, desembocam. Ora, a mente é aquela parte do homem a que pertencem os exercícios da verdadeira religião. Os prazeres do entendimento, na contemplação da verdade, têm sido às vezes tão grandes, tão intensos, absorvendo todos os poderes da alma; que não resta espaço para qualquer outro tipo de prazer. Quão distante disso, são os prazeres do epicurista! Quão desproporcionais são os prazeres do homem que come e do homem pensante! De fato; diz o Dr. South; tão diferente quanto o silêncio de um Arquimedes no estudo de um problema; e a quietude de uma porca em sua lama. Nada é comparável aos prazeres da mente; estes são desfrutados pelos espíritos elevados, por Jesus Cristo, e o grande e bendito Deus.
Pense quais os objetos que a verdadeira religião traz à mente, como fontes de seu prazer; nada menos que o próprio grande Deus, e tanto na sua natureza como nas suas obras. Pois o olho da religião verdadeira, como o da águia, dirige-se principalmente ao sol; para uma glória que não admite um superior ou um igual. A mente está familiarizada com os exercícios de piedade, com todos os acontecimentos mais estupendos que já ocorreram na história do universo, ou que acontecerão até o fim dos tempos. A criação do mundo; seu governo por uma providência universal; sua redenção pela morte de Cristo; sua conversão pelo poder do Espírito Santo; seu julgamento diante do juízo de Deus; a imortalidade da alma; a ressurreição do corpo; a certeza de uma existência eterna; os segredos do estado invisível; sujeitos, todos eles, ao mais sublime tipo, que tem engajado os mais profundos intelectos - são o assunto de contemplação para a verdadeira piedade.
Que tópicos são esses para nossa razão estudar, sob a orientação da religião verdadeira! Que oceano para nadar! Que céu para subir! Que alturas para medir! Que profundezas para sondar! Aqui estão os assuntos que, de sua vastidão infinita, devem ser sempre novos, e sempre frescos; que nunca podem ser deixados de lado como secos ou vazios. Se a novidade é o pai do prazer, aqui pode ser encontrado; pois embora o sujeito em si seja o mesmo, alguma nova visão dele, alguma nova descoberta de suas maravilhas; está sempre estourando na mente do devoto e atento investigador da verdade.
Como a verdadeira religião não pode ser agradável, quando é o exercício das nobres faculdades da mente, sobre os tópicos mais sublimes da investigação mental; nas buscas voluntárias, excitantes e intermináveis do entendimento humano na região da eterna verdade? Nunca houve um inquérito mais interessante ou importante do que aquele proposto por Pilatos ao ilustre Prisioneiro em seu tribunal; e se este julgasse não ser apropriado responder-lhe o que é a verdade, não era para mostrar que a pergunta era insignificante; mas para condenar a maneira superficial e desleixada em que um assunto tão importante foi colocado. A verdadeira religião pode responder a esta pergunta, e com um êxtase maior do que o do antigo matemático, exclama: "Eu o encontrei; eu o encontrei!"
A Bíblia não é apenas verdadeira, mas VERDADE. Contém aquilo que merece esta sublime ênfase. Ela resolve as disputas dos séculos e dos filósofos; e faz saber o que é verdade; e onde ela deve ser encontrada. Ela nos leva por entre as areias movediças, rochedos de ceticismo, ignorância e erro; e mostra-nos que boa terra, em busca de que miríades de mentes têm navegado, e multidões foram destruídas; e a verdadeira religião está pondo nosso pé nesta costa, e habitando na região da verdade eterna.
2. Que uma vida piedosa é agradável, é evidente a partir da natureza da própria religião verdadeira.
A verdadeira religião é um princípio da vida espiritual na alma. Agora, todos os exercícios e atos da vida são agradáveis. Ver, ouvir, provar, andar são todos agradáveis, porque são as energias voluntárias da vida interior. Assim, a verdadeira religião, em todos os seus deveres, é o exercício de um princípio vivo na alma; é uma nova existência espiritual. A piedade é um gosto espiritual. Por isso se diz: "Se tiverdes provado que o Senhor é misericordioso". Não importa qual seja o objeto de um gosto, os exercícios dele são sempre agradáveis. O pintor trabalha com deleite no seu quadro; o músico no seu instrumento; o escultor no seu busto; porque eles têm um gosto por essas atividades. O mesmo sentimento de prazer acompanha o cristão nos exercícios da piedade; e esta é a sua linguagem: "É bom dar graças e aproximar-se de Deus, como amo a tua lei, é mais doce ao meu gosto do que o mel, quão amáveis são os teus tabernáculos!"
A verdadeira religião, onde ela é real, é o elemento natural de um cristão; e toda criatura se alegra em sua própria esfera apropriada. Se, meu filho, você considera a piedade verdadeira com repugnância; como uma coisa dura, não natural, involuntária; você é totalmente ignorante de sua natureza, totalmente desprovido de sua influência, e não é de admirar que você não pode associar a ela a ideia de prazer. Mas vendo-a como uma natureza nova, você perceberá que ela admite o deleite exaltado.
3. Considere as MISÉRIAS que a verdadeira religião impede.
Ela não faz, isto verdade, prevenir a doença, a pobreza ou a desgraça. Não se afasta do deserto deste mundo, a um recinto místico, dentro do qual os males da vida nunca se intrometem. Não! Essas coisas problemáticas acontecem a todos igualmente. Mas, quão pequena é essa porção de miséria humana, em comparação com aquela que surge das disposições do coração. "A mente pode fazer um paraíso do inferno; e um inferno do céu." As pessoas carregam as molas de sua felicidade ou miséria em seu próprio seio! Por isso é dito dos ímpios, "que eles são como o mar perturbado que não pode descansar, que nunca está em paz, mas continuamente lançando lama e sujeira." Em contraste com isto é afirmado, que "a obra da justiça é a paz, e que o homem bom ficará satisfeito consigo mesmo."
Você contemplaria a miséria do orgulho - olhe para Hamã. Contemplaria a miséria da cobiça - olhe para Acabe. Contemplaria a miséria causada pela malícia, olhe para Caim. Contemplaria a miséria que a profanação e a sensualidade, unidas aos pressentimentos de uma consciência culpada, olhe para Belsazar. Contemplaria a miséria movida pela inveja e a consciência de ser rejeitado por Deus, olhe para Saul. Contemplaria a miséria da vingança, olhe para Herodes se contorcendo sob as acusações de João, e sedento de seu sangue. Contemplaria a miséria da apostasia, olhe para Judas.
A verdadeira religião teria impedido tudo isso; e impedirá uma miséria semelhante em você. Ouça as confissões do criminoso exilado na terra de seu banimento; do criminoso em seus ferros e em sua masmorra; da prostituta que expira em seu leito de palha; do malfeitor na forca; "Maldita criatura que eu sou, abominada dos homens, amaldiçoada de Deus, a que os meus crimes me trouxeram!" A verdadeira religião, meus filhos, impede tudo isso! Toda aquela miséria, que é o resultado do crime; é cortada pela influência da piedade genuína. A miséria impedida; é a felicidade ganha.
4. Dedique-se aos PRIVILÉGIOS que a religião verdadeira confere.
Ao homem participante de sua influência genuína, todos os pecados que cometeu, sejam eles tão numerosos ou tão grandes, são todos perdoados, e ele é introduzido na bem-aventurança da culpa perdoada; ele é restaurado ao favor daquele Grande Ser cujo sorriso é a vida, e ilumina o céu com alegria; cujo carranca é a morte, e enche todo o inferno de desgraça. Mas, não posso descrever esses privilégios em linguagem tão brilhante como foi empregada por um autor americano: "A regeneração é da mais alta importância para o homem, como sujeito do governo divino. Em seu antigo estado não regenerado, ele era um rebelde contra Deus, e com o novo nascimento torna-se alegremente um sujeito obediente. De um inimigo, torna-se amigo de Deus. De um apóstata, ele se torna filho de Deus. Desde o caráter degradado, odioso e miserável do pecado; ele faz uma fuga final e começa a gloriosa e eterna carreira da virtude.Com seu caráter, seu destino é igualmente alterado. Na sua condição nativa ele era um filho da ira, um objeto de aborrecimento, e um herdeiro do mal. O mal, em um progresso incessante e interminável, foi sua porção; as regiões de tristeza e desespero, o seu lar eterno, e tendo os demônios, e os homens ímpios como os seus companheiros eternos. Neste caráter, os seres santos olhavam com desgosto e para a sua ruína com piedade, enquanto os seres do mal contemplavam ambos com aquele prazer satânico, que uma mente reprovada pode desfrutar à vista de companhia em torpeza e destruição.      
"Mas, quando ele se torna um sujeito dessa grande e feliz mudança de caráter, todas as coisas relacionadas com ele também são mudadas." Sua incredulidade, impenitência, ódio de Deus, rejeição de Cristo e resistência ao Espírito de graça; ele voluntariamente renuncia, não mais sedo rebelde, ímpio ou ingrato, e assume o amável espírito de submissão, de arrependimento, de confiança, de esperança, de gratidão e de amor. A imagem de seu Criador se acumula em sua mente e começa a brilhar com a moral e a beleza eterna: as sementes da imortalidade brotaram, como num solo agradável, e aquecidas pelos feixes vivificantes do Sol da Justiça e refrescadas pela influência da água do Espírito da graça; erguem-se e florescem. O pecado, o mundo e a carne se desmoronam diariamente e anunciam a sua dissolução próxima, enquanto a alma assume continuamente uma nova vida e virtude e é animada com uma energia superior e eterna. É agora um co-herdeiro com Cristo, e o habitante destinado do céu; os portões da glória e da felicidade já estão abertos para recebê-lo, e a alegria dos santos e anjos foi renovada sobre o seu arrependimento. Tudo ao seu redor é paz; tudo diante dele é pureza. Deus é seu Pai; cristo é o seu Redentor; e o Espírito da Verdade, o seu Santificador.      
“O Céu é sua habitação eterna; a virtude é o seu caráter imortal; e querubins e serafins, e todos os filhos da luz, são seus companheiros para sempre. De agora em diante, ele se torna naturalmente uma rica bênção para o universo; todos os seres santos; o próprio Deus; se regozijará nele eternamente, como uma valiosa adesão ao grande reino da justiça, como um real complemento à massa do bem criado e como um instrumento humilde, mas fiel e honrado do louvor eterno do céu. Ele é um vaso de infinita misericórdia; um ilustre troféu da cruz; uma joia na coroa da glória, que adorna o Redentor da humanidade." (Sermão da Regeneração de Dwight)
Quem, meus filhos, pode ler esta descrição animada dos privilégios da verdadeira piedade –e não há nenhum exagero nela - sem desejar secretamente ser um filho de Deus? Quais são todas as distinções mais brilhantes de uma natureza terrena, pelas quais a inveja se aborrece em segredo, ou a ambição se enfurece em público, em comparação com isso? As coroas são esplêndidas bugigangas, o ouro é pó sórdido e todas as gratificações do sentido, senão a vaidade e o desgosto do espírito, quando pesados em comparação com privilégios tão magníficos como estes!
5. Considere as CONSOLAÇÕES que a verdadeira religião transmite.
Nosso mundo tem sido chamado na linguagem da poesia, um vale de lágrimas, e a vida humana uma bolha, levantada dessas lágrimas, inchada por suspiros, que, depois de flutuar um pouco, enfeitada com algumas cores chamativas, é tocada pela mão da morte, e se dissolve. Pobreza, doença, infortúnio, maldade, instabilidade, morte; assaltam todos os viajantes enquanto viajam para a eternidade por este vale sombrio. E o que há para consolá-los, senão a verdadeira piedade?
As consolações da verdadeira religião não são poucas ou pequenas; elas surgem em parte das coisas que já são mencionadas neste capítulo; isto é, do exercício do entendimento sobre as verdades reveladas da Palavra de Deus, dos impulsos da vida espiritual dentro de nós e de uma reflexão sobre os nossos privilégios espirituais;, mas há outras que, embora parcialmente implicadas nessas coisas, merecem uma enumeração especial e consideração distinta.
Uma boa consciência, que o sábio diz ser uma alegria perpétua, sustenta um lugar elevado entre os confortos da piedade genuína. É inquestionavelmente verdade que a felicidade de um homem está na manutenção de sua consciência; todas as fontes de sua felicidade estão sob o comando desta faculdade. Quem pode sustentar um espírito ferido? Uma consciência perturbada converte um paraíso num inferno, pois é a chama de inferno aceso na terra. Mas, uma consciência tranquila iluminaria os horrores da mais profunda masmorra com os raios do dia celestial. O primeiro muitas vezes tornou os homens como demônios atormentados em meio a um paraíso de delícias; enquanto este último ensinou canções de querubins aos mártires na prisão ou nas chamas.
A verdadeira religião fornece uma boa consciência. Pela fé no sangue de Cristo, ela tira a culpa para com Deus; e por uma vida santa ela mantém a consciência limpa para o homem. Ele primeiro o torna bom pela justificação; e então o mantém bom pela santificação. Que aflição não pode um homem suportar sob os sorrisos de uma consciência que o aprova! Se esta    é calma e serena, as tempestades de aflição podem perturbar muito pouco o conforto da mente, assim como a fúria da tempestade invernal pode fazer, para alarmar os habitantes de uma mansão bem construída, e bem provida.
Além disso, a verdadeira religião consola a mente, com a segurança de uma Providência todo sábia e penetrante, tão minuciosa em sua superintendência e controle, que nem um pardal cai no chão sem o conhecimento de nosso Pai celestial; uma superintendência que não é excluída em qualquer ponto do espaço, nenhum momento do tempo, e que não negligencia a criatura mais baixa na existência. Nem isso é tudo; pois a Palavra de Deus assegura ao crente que "todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, os que são chamados segundo o seu propósito". Nada que a imaginação pudesse conceber seria mais consolador do que isso; ter certeza de que todas as coisas, por mais dolorosas que fossem, incluindo o fracasso de nossos esquemas favoritos, o desapontamento de nossas mais caras esperanças, estão contribuindo para a promoção do nosso bem supremo. Esta é uma fonte de conforto cujas águas nunca falham.
A verdadeira religião consola também fazendo manifestar alguns dos benefícios da aflição, mesmo no momento em que ela é suportada. Crucifica o mundo, mortifica o pecado, vivifica a oração, extrai a doçura das promessas, abraça o Salvador; e para coroar tudo, ela dirige a mente àquele estado glorioso onde os dias de nosso luto serão terminados; aquele país feliz onde Deus enxugará toda lágrima de nossos olhos, e não haverá mais tristeza ou choro. Nada assim compõe a mente, e ajuda-a a suportar a carga de tribulação que Deus pode colocar sobre ela, assim como a perspectiva próxima de sua terminação.
A verdadeira religião mostra ao marinheiro batido pelo tempo, o refúgio do repouso eterno, onde não surgem tempestades, e o mar é para sempre calmo. A piedade genuína exibe ao viajante cansado a cidade para sua habitação, em cujas paredes encontrará uma casa agradável, descanso de seus trabalhos e amigos para acolherem sua chegada. A piedade genuína revela ao guerreiro ferido seu país natal, onde os alarmes da guerra e os perigos do conflito não serão mais encontrados; mas onde a paz imperturbada reinará para sempre. Nessa única palavra, CÉU, a verdadeira religião fornece um bálsamo para cada ferida, um consolo para cada cuidado.
Aqui, então, está o prazer daquela sabedoria, que é de cima; que não é somente desfrutado na prosperidade, mas continua a nos refrigerar poderosamente na adversidade; uma observação que não se aplicará a nenhum outro tipo de prazer.
Na hora do infortúnio, quando um homem, uma vez em circunstâncias felizes, se senta, em meio ao naufrágio de todos os seus confortos, e vê a sua fortuna enxugada; o que, nesta tempestade de aflição, poderá animá-lo, senão a verdadeira religião? E isso pode fazê-lo, e permitir-lhe dizer: "Ainda que a figueira não floresça, nem haja fruto nas vides; ainda que falhe o produto da oliveira, e os campos não produzam mantimento; ainda que o rebanho seja exterminado da malhada e nos currais não haja gado. Todavia eu me alegrarei no Senhor, exultarei no Deus da minha salvação. O Senhor Deus é minha força, ele fará os meus pés como os da corça, e me fará andar sobre os meus lugares altos." (Habacuque 3: 17-19).
O que além da verdadeira religião pode confortar o pobre trabalhador naquela época sombria quando os tempos são ruins e o trabalho escasseia, e ele mal sabe onde conseguir sua próxima refeição? O que pode confortar a mulher sofredora naquela longa e terrível época, quando, afundando em um profundo declínio, ela repousa, noite após noite, consumida pela febre e, dia após dia, convulsionada pela tosse? Diga-me, o que pode enviar um raio de conforto para sua cena escura de tristeza, ou uma gota de consolo para seus lábios ressecados e sedentos; senão a verdadeira religião? E quando o pai agonizando, com um coração partido pela conduta de um filho pródigo, exclama: "Oh, quem pode dizer quão mais afiado é um dente de serpente do que ter um filho ingrato?" O que, naquela época de tortura, pode derramar uma gota de bálsamo no espírito ferido, senão a verdadeira religião?
E, quando ocupamos a cabeceira de um amigo partindo, "o horrível posto de observação cada vez mais escuro", o que senão a verdadeira religião pode sustentar a mente e acalmar o tumulto da alma? O que, senão isso, pode nos permitir suportar, mesmo com a compostura comum, a dor da separação? E nós também devemos morrer; e aqui está a excelência da piedade; segue-nos onde nenhum outro amigo pode seguir-nos, para baixo no vale escuro da sombra da morte, permanece por nós quando a última mão deixou o seu alcance; reserva suas energias mais poderosas para o mais terrível combate, apresenta aos olhos da fé as visões de glória que se erguem além do sepulcro e os anjos avançando para nos receberem da mão de amigos terrenos e nos levar à presença de um Deus sorridente.
Outras fontes de prazer estão abertas apenas durante a época de saúde e prosperidade. Admitindo que são tudo o que seus admiradores mais apaixonados disputam; o que as diversões e os jogos podem fazer na época da doença, do infortúnio ou da morte? Infelizmente! Eles só existem na lembrança, e a lembrança deles é dolorosa.
6. Os prazeres da verdadeira religião aparecem nos GRAÇAS que ela implanta.
"E agora permanecem estes três; a fé, a esperança, e o amor."
A FÉ é a principal virtude do cristianismo. Acreditar, em todo caso, onde o relatório é bem-vindo e a evidência de sua verdade convincente é um exercício agradável da mente; quanto mais neste caso, onde o testemunho a ser crido é a boa nova da salvação, e as evidências de sua verdade são inteiramente satisfatórias.
A ESPERANÇA é um exercício muito deleitoso. Os prazeres da esperança formaram um tema para o poeta; e é evidente que esses prazeres devem ser proporcionais à importância do objeto desejado; e os fundamentos que existem para esperar sua realização. Qual deve, então, ser a influência dessa esperança cheia de imortalidade, que tem a glória do céu por seu objeto e a verdade de Deus por seu fundamento! Que, à medida que olha para o seu horizonte, vê as formas sombrias da felicidade eterna subir, expandir, iluminar e avançar, a cada momento.
O AMOR é uma terceira virtude, implantada na alma pela verdadeira religião. Preciso descrever os prazeres ligados a uma afeição pura e virtuosa? A verdadeira religião é o amor, o amor ao mais puro e mais sublime; esta é a sua essência, tudo mais que seu traje terreno, que o joga fora como Elias fez com seu manto, quando ascendeu aos céus. O prazer do amor deve ser proporcional à excelência de seu objeto, e à força de sua própria propensão a esse objeto. O que, então, deve ser o prazer do amor que tem como objeto a Deus, e que consiste em complacência em suas glórias, gratidão por suas misericórdias, submissão à sua vontade e gozo de seu favor! Este é um sentimento celestial, que nos leva à comunhão com os anjos, e antecipa na terra os prazeres da eternidade. A submissão, a paciência, a mansidão, a gentileza, a justiça, a compaixão, o zelo; estão também entre as graças que a verdadeira religião implanta na alma humana; que, como belas flores, enfeitam-na com uma beleza indescritível, e a refrigeram com a mais deliciosa fragrância!
7. Considere os deveres que a verdadeira religião recomenda e você encontrará em cada um deles uma fonte de prazer santificado.
Que exercício deleitoso é a oração! "A oração é a paz dos nossos espíritos, a quietude dos nossos pensamentos, a regularidade da recordação, a sede da meditação, o descanso dos nossos cuidados e a calma das nossas tempestades. A oração é a filha da caridade e a irmã da mansidão." É agradável dizer nossas dores a outro; quanto mais àquele que é onipotente no poder, infalível em sabedoria e infinito em compaixão! Com a oração está ligado o louvor, aquela ação elevada da alma, na qual ela parece estar aprendendo o movimento e a melodia de um anjo.
Que exercício agradável é a leitura das Escrituras! Na oração, falamos com Deus; e na Bíblia Deus fala conosco; e ambos nos conferem honra indescritível. Passando pela antiguidade de sua história, o caminho de suas narrativas, a beleza de suas imagens; quão sublimes são suas doutrinas, quão preciosas são suas promessas, quão livres seus convites, quão salutares suas advertências, quão intensas são suas devoções! "Preciosa Bíblia, quando comparados a você, todos os outros livros são apenas como a pequena poeira da balança." Nem menos agradável é a santa lembrança do dia do Senhor! "Fiquei contente", exclama o cristão, "quando me disseram, vamos à casa do Senhor". E ali, estando nas portas de Sião, rodeado da multidão que guarda o dia santo, ele repete, entre os anos de sua maturidade, o cântico de sua infância e da plenitude de sua alegria, exclamando:
"Senhor como é maravilhoso ver isso
Toda uma assembleia te adora;
Logo eles cantam, imediatamente oram,
Eles ouvem do céu e aprendem o caminho."
Os solenes compromissos da Ceia do Senhor; o fluxo de amor fraternal, chamado pela oração social, juntamente com o ardor da benevolência, inspirado pelo apoio das instituições religiosas públicas; nesses exercícios é onde a verdadeira felicidade será encontrada, se de fato é encontrada em qualquer lugar na terra.
8. Como última prova dos prazeres derivados da religião verdadeira, posso recorrer à experiência de seus amigos. Aqui as evidências se acumulam por miríades na terra e milhões no céu. Quem, que alguma vez sentiu sua influência, duvidará de sua tendência para produzir prazer? Vão, vão, meus filhos, aos santos do Deus Altíssimo, e coletem seu testemunho, e vocês estarão convencidos de que "a luz é semeada para os justos, e a alegria para os retos de coração". Não vá para o cristão de caráter duvidoso, pois ele tem apenas a religião o suficiente para torná-lo miserável. Vai para o santíssimo, e acharás os mais felizes.
E então há também duas ou três outras circunstâncias que são conectadas com os prazeres da religião verdadeira que merecem a nossa atenção. É o prazer que nunca sacia ou cansa. Pode o epicurista, o bêbedo, o frequentador de festas, dizerem isto de seus prazeres? "Quão curto é o intervalo, quão rápida a transição entre um prazer mundano; e um fardo. Se o esporte refresca um homem quando ele está cansado, ele também cansa quando ele é refrescado. O costume pode tornar o trabalho continuado tolerável; mas não o prazer continuado. O corpo precisa de descanso, porque ele é incapaz de manter aquele nível de intensidade, ao qual o prazer do sentido o eleva.
Mas, o prazer piedoso de uma mente bem-disposta move suavemente, e, portanto, constantemente; não necessita de êxtase; mas é como o prazer da saúde, que é ainda sóbrio, e ainda maior e mais forte do que aqueles que chamam os sentidos com impressões mais grosseiras e mais afetuosas.
É a verdadeira religião que preserva uma frescura inesgotável, um encanto eterno, um poder inesgotável para agradar; é somente ela que de todos os nossos prazeres que nunca nos deixa enfastiados.
E então outra propriedade enobrecedora do prazer que surge da verdadeira religião é que, como as suas fontes estão no próprio seio de um homem, não está no poder de nada fora dele destruí-la ou tirá-la. É somente de Deus que ela dependente para seu gozo. Mas, quanto ao devoto do prazer mundano, de quantas coisas que ele é dependente para a realização de seus esquemas! Que bagatelas podem decepcioná-lo de sua gratificação esperada, ou roubá-lo de suas delícias prometidas! Uma atmosfera variável, ou uma mente humana não menos variável; a falta de pontualidade nos outros, ou a falta de saúde em si mesmo; estas, e mil outras coisas, podem ser enumeradas como circunstâncias, à mercê de cada uma das quais depende o gozo do prazer mundano. "Mas o homem bom será satisfeito de si mesmo." "Quem quiser beber da água que eu lhe darei", disse Jesus Cristo, "nunca terá sede, mas a água que eu lhe der será nele uma fonte de água que brota para a vida eterna".
A piedade de seu coração, produzida pelo Espírito Santo, é esta fonte de prazer, que um homem piedoso carrega consigo em toda parte, onde quer que vá. Ele é independente de todas as contingências da vida para sua bem-aventurança. "É um prazer fácil e portátil, tal como ele transporta em seu seio, sem alarmar os olhos ou a inveja do mundo." Um homem colocando todos os seus prazeres neste, é como um viajante colocando todos os seus bens em uma joia, o valor é o mesmo, e maior a conveniência."
"Nem este tipo de prazer está fora do alcance de qualquer violência exterior; mas mesmo aquelas coisas que também nos impressionam mais, que são as irresistíveis decadências da natureza, ainda não influenciam sobre isso. O tempo em si, que de todas as coisas do mundo não será confundido ou desafiado, começará a lembrar-nos da nossa mortalidade; por dores e fraqueza dos membros e aborrecimento dos sentidos; mas então o prazer da mente deve estar em toda a sua juventude, vigor e frescura. Uma paralisia pode tão logo sacudir um carvalho, ou uma febre secar uma fonte, como qualquer um deles tremer, secar ou prejudicar o deleite da consciência; encontra-se no interior, centra-se no coração, cresce na própria substância da alma, de modo que acompanha o homem à sua sepultura."
Como se passa, então, que, em oposição a tudo isso, ganhou terreno a opinião que a verdadeira religião leva à melancolia? Os não salvos julgam por seus próprios sentimentos; e como eles não estão conscientes de quaisquer emoções prazerosas excitadas por coisas sagradas, eles concluem que outros também são destituídos deles.
Novamente, os não-salvos formam sua opinião pelo que veem em muitos professantes, alguns dos quais, embora professando piedade, estão destituídos de seu poder; e sendo mais movidos por um espírito do mundo do que pela piedade, são estranhos à paz que ultrapassa a compreensão; outros ainda não são trazidos para fora desse desânimo profundo, com o qual os estágios iniciais de convicção são às vezes atendidos. O pecador, quando preso pela primeira vez em sua carreira irrefletida, está cheio de consternação e do sofrimento mais pungente; e visto neste estado de espírito, sua aparência pode produzir a ideia de que a verdadeira religião é a mãe da melancolia. Mas, espere, aquele que semeia em lágrimas, colherá com alegria. Suas lágrimas, como chuvas no verão são dissipadas, e são em última instância seguidas pelo brilho do sol.
Uma impressão desfavorável contra a verdadeira religião é às vezes produzida pela tristeza constitucional de alguns de seus verdadeiros discípulos. Deve-se lembrar que, nesses casos, a verdadeira religião não causa o abatimento, pois isso teria existido se não houvesse piedade. Tudo o que se pode dizer é que ela não cura, o que não é de se esperar, a menos que a piedade fingisse exercer influência sobre a natureza física do homem.
A suposição de que a piedade conduz à melancolia também se fundamenta, em parte, nos deveres de abnegação que a Palavra de Deus impõe. A penitência, abnegação, renúncia ao mundo, vontade de tomar a cruz e seguir a Cristo são inquestionavelmente necessários e devem ser verdadeiramente encontrados no verdadeiro cristão. Por isso, o mundano pensa que é impossível; e que com tais deveres deve ser associado o mais sombrio e miserável estado de espírito. Pouco ele imagina que os prazeres que a religião verdadeira tem para oferecer para aqueles que ela nos obriga a abandonar, e que para a abnegação de cada momento que ela exige que tenhamos que suportar, ela tem um milhão de eras de prazer inefável para doar!
"E agora, com base no resultado de tudo, suponho que exortá-los a serem religiosos é, em outras palavras, exortá-los a receber seu prazer; um prazer alto, racional e angélico; um prazer sem prostração, com nenhuma consequente repugnância, remorsos ou despedidas amargas;, mas, tal como o mel na boca, nunca se transforma em fel na barriga, prazer feito para a alma, adequado à sua espiritualidade, assim como se torna mais fresco no gozo, e embora continuamente alimentado, nunca é extinto, um prazer que um homem pode chamar propriamente com a sua alma e sua consciência, não passível de acidente, nem exposto a lesão, É a antecipação do céu e a promessa da eternidade: em uma palavra, é um prazer começado pela graça, que passa para a glória, a bem-aventurança e a imortalidade; e aquelas alegrias que nem os olhos viram, nem ouvidos ouviram, e que não entraram no coração do homem para conceber!" (Esta, e as outras citações, são do sermão do Dr. South em Provérbios 3: 1, que é tão impressionante que eu não poderia evitar de dar estes extratos dele. Veja também um excelente volume de sermões, por H. F. Burder, on “The Pleasures of True Religion”)



Publicado no site: O Melhor da Web em 20/07/2017
Código do Texto: 135371
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