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Textos & Poesias || Evangélicas
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A Vantagem do Reino de Cristo Sobre os Reinos do Mundo
11/02/2018
Autor(a): Silvio Dutra
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A Vantagem do Reino de Cristo Sobre os Reinos do Mundo


   John Owen (1616-1683)


Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

"E todas as árvores do campo saberão que eu, o Senhor, abati a árvore alta, exaltei a árvore baixa, sequei a árvore verde e fiz reverdecer a árvore seca: eu, o Senhor, o disse, e o farei.” (Ezequiel 17: 24)
Embora todas as obras da providência de Deus - que são grandes e procuradas de todos os que têm prazer nelas, Salmos 111: 2 - tenham um selo e a impressão da sua própria imagem nelas, a sabedoria, a bondade, o poder, o amor, que declaram o seu autor e revelam do céu sua bondade e ira para com os filhos dos homens; (Salmos 19: 1,2, Romanos 1:20; Atos 14: 16,17), ainda as mesmas são atingidas pelos preconceitos, pelas concupiscências, pela iniquidade das afeições e o interesse de muitos, que sempre foi uma tarefa longa e difícil de convencê-los de Sua presença nelas, quando têm sido mais incontrolavelmente evidentes. Os egípcios vão lutar com muitas pragas, pensando que os "magos" podem fazê-lo; (Êxodo 7: 11,12) e os filisteus tentarão ao máximo, saber se o que aconteceu a eles foi devido à Sua mão ou uma obra do acaso, (1 Samuel 6: 9). "Senhor, diz o profeta," quando a tua mão for levantada, eles não verão", Isaías 26:11. Sim, muitas vezes (especialmente quando a cegueira judicial é lançada sobre eles) (Isaías 6: 9,10),    embora eles não possam deixar de ver seu braço despertado como antigamente, e tornado nu, eles não descansarão em sua disposição soberana sobre tudo, mas se levantam contra as obras de sua vingança e santidade; como bestas selvagens que são perseguidas, quando todas as formas de escapar estão fechadas, eles voam no rosto daquele que os segue. Não se arrependem de suas más ações, mas mordem suas línguas por raiva e blasfemam do Deus do céu, Apocalipse 16: 10,11. Sim, tal é o poder das concupiscências enganosas, que muitos admirarão a cegueira dos outros nas gerações anteriores que não consideravam as obras de Deus (como os judeus no deserto), quando estão sob o desprezo real de dispensações não menos gloriosas; como os fariseus, que lamentaram a loucura de seus pais em perseguir os profetas, quando eles estavam tentando matar o Filho de Deus, Mateus 23: 29,30.
Trazer, então, aos espíritos dos homens uma convicção das obras de Deus, e da sua justiça nelas, para prevalecer com eles para descansar na sua determinação das coisas, é uma tarefa apenas para Aquele que conhece todos os seus corações dentro deles, e que pode continuar os problemas da sua providência com os homens até que eles venham a dizer: "Então dirão os homens: Deveras há uma recompensa para o justo; deveras há um Deus que julga na terra.", Salmo 58:11. E isso é o que o Senhor aqui se compromete a cumprir, "E," diz ele ", todas as árvores", etc. Na pregação e profecia de Ezequiel, essa coisa entre outras é eminente, que ele era "artifex parabolarum" – “fazedor de alegorias”, e um modelo maravilhoso de semelhanças e parábolas, (Ezequiel 20:49), uma maneira de ensinar que atendeu com muita evidência, clareza e poder. Em particular, ele frequentemente compara o mundo com um campo ou uma floresta e seus habitantes com as árvores; - uma alusão extremamente adequada, considerando a grande variedade e a diferença de condição tanto de um como de outro. As árvores do campo são algumas altas, algumas baixas; algumas verdes, outras secas; fortes, fracas; altas, baixas; frutíferas, estéreis; algumas úteis, e algumas completamente inúteis: de modo que você tem todo tipo de pessoas, altas e baixas, cuja condição, relação ou interesse, claramente representadas pelas árvores do campo; e estas são as árvores no meu texto. Este capítulo, no versículo 22, é ocupado num enigma, numa parábola, com a exposição dela. (Ezequiel 17: 2). O tempo que vem a Deus que destruir a monarquia externa e visível dos judeus, por sua falsa adoração, tirania, perseguição e opressão, ele emprega o rei da Babilônia naquela obra (2 Crônicas 36:17). ) que submete a nação, tira dois reis, um após o outro, e nomeia Zedequias um governador titular sob ele. (2 Reis 24: 1-3) Mas a ira de Deus que vem sobre eles até o fim, ele também se fecha com o Egito, que se rebelou contra ele (Jeremias 37: 1; 2 Reis 24:17; 2 Crônicas 36:10) por cuja nomeação ele tinha o direito de ser um governante, versículo 16; assim, o caminho é feito, para a sua ruína, para acabar com o reinado da casa de Davi em Jerusalém, Jeremias 29: 16,17. O Senhor já havia erigido um governo real na casa de Davi, 1 Samuel 16: 1; 2 Samuel 12: 7; - não por qualquer eminência no próprio governo, ou pela vantagem civil desse povo, pois ele havia muito antes escolhido e estabelecido outro, consistindo de "setenta anciãos do povo", Números 11:24, a quem ele acrescentou profetas e juízes, extraordinariamente levantados em várias gerações, de acordo com a sua promessa, Deuteronômio 18:18 (que, quando as pessoas rejeitaram, disse que o rejeitaram, ou a instituição dele, 1 Samuel 8: 7), mas isso pode ser um tipo de domínio espiritual de seu Messias; (Salmos 45: 6; Oseias 3: 5; Isaías 9: 7, 16: 5, 22:22; jeremias 28: 5; Amós 9:11; Ezequiel 34: 23,24, 37: 24,25) e assim foi uma parte de sua pedagogia e escravidão, assim como o resíduo de seus tipos, cada um deles; - sim, os prazeres mais gloriosos que lhes foram concedidos (o que ainda representava algo que depois foi trazido), fazia parte dessa propriedade servil em que Deus guardava essa gente, que sem nós não deveriam ser aperfeiçoados. Mas agora estas pessoas carnais, contemplando a beleza exterior, o brilho e a glória do que era apenas típico do reino, começou a descansar nele, à custa da negligência do reino espiritual de Cristo. (1 Coríntios 10:11; Atos 15:10; Gálatas 3: 4) E assim fizeram com o resto de seus tipos, até que o Senhor destruísse toda a sua pompa e glória externas, Isaías 1: 11,12; Jeremias 7: 4,14,15. Assim, em particular, tratou em relação ao seu governo real, quando uma vez eles começaram a considerar sua escravidão sua glória e a abraçar a sombra em vez da substância. E ele mesmo, para lembrá-los de uma consideração séria da tendência de todas as instituições típicas e do desígnio que ele seguia em relação ao reino de Cristo, assim, no versículo 22 deste capítulo, ele os chama para refletirem sobre as destruições, desolações e contenções que estavam entre eles em referência ao seu domínio civil, à consideração desse design que ele estava secretamente e silenciosamente sob todas essas dispensações. "Assim diz o Senhor Deus: Também eu tomarei um broto do topo do cedro, e o plantarei; do principal dos seus renovos cortarei o mais tenro, e o plantarei sobre um monte alto e sublime. No monte alto de Israel o plantarei; e produzirá ramos, e dará fruto, e se fará um cedro excelente. Habitarão debaixo dele aves de toda a sorte; à sombra dos seus ramos habitarão." Como se o Senhor dissesse:" Há um grande barulho no mundo sobre a criação e despedida de reis, nesta regra carnal; e muitos de vocês não veem mais nada - você não procurará mais longe: mas também tenho o meu trabalho na mão; meu desígnio não está limitado dentro desses limites e aparências externas; estou preparando um rei que tenha outra maneira de dominar e governar do que esses vermes da terra. Ele deve ficar de pé”; - como Miqueias 5: 4. A criação, então, deste reino de Cristo, que é "o ramo mais alto do alto cedro", e plantando-o na igreja, a "montanha de Israel", com a sua prosperidade, e a segurança do que habitará nela, é o assunto dos versículos 22,23. Isto sendo, para a consideração de que Deus aqui chama seu povo em tal ocasião, eu irei mencionar uma ou duas observações dessa conexão das palavras. Observação 1. No meio de todos os tumultos e enredos das nações, o que o Senhor toma peculiarmente como seu próprio desígnio, em sua própria gestão, é a realização do reino do Senhor Jesus. Você se refere à sua obra, diz o Senhor, eu também à minha; você tem seus ramos e cedros, eu também tenho um para plantar, que deve florescer. Daniel 2:44: "Nos dias desses reis, o Deus dos céus estabelecerá um reino, que nunca será destruído", etc. Também não foram esses reis e reinos da sua criação, que é dito, em seus dias ele deve montar um que é seu? Sim, sem dúvida; "Ele muda os tempos e as estações; ele remove os reis e estabelece os reis; é ele quem dá a sabedoria aos sábios e o entendimento aos entendidos.", capítulo 2:21. Ele "governa sobre o reino dos homens e o dá a quem quiser", capítulo 4:25. Não há um Faraó perseguidor, mas ele o levanta para seu próprio propósito, Êxodo 9:16. Mas, no entanto, em relação ao reino de seu Filho, ele fala deles como se ele não tivesse nada a ver com eles: Em seus dias eu farei meu próprio trabalho, - a criação do reino do Senhor Jesus Cristo. Há grande e poderoso trabalho em mãos nessa nação; os tiranos são punidos, - as queixas dos opressores estão quebradas, - perseguidores sangrentos e vingativos desapontados, e, esperamos, governadores criados que possam ser "justos, governando no temor de Deus, que sejam como a luz da manhã", etc. 2 Samuel 23: 3,4. A mão do Senhor foi maravilhosamente exaltada em todas estas coisas; mas, no entanto, devamos descansar nelas, - se elas não forem trazidas para uma subserviência imediata ao reino do Senhor Jesus, - o Senhor rapidamente distinguirá entre elas e seu desígnio peculiar e dirá: nos dias dessas mudanças eu farei isso e assim; - fale como se não tivesse nada a ver com eles. A realização do interesse de Cristo é seu objetivo peculiar; aquele, de sua bondade, que se torna o nosso também! Observação 2. Entre todos os projetos que estão de pé no mundo, não existe nenhum que tenha estabilidade, fixação ou sucesso final, senão apenas o desígnio de Deus a respeito do reino de Cristo. Outros ramos podem ser definidos, mas somente o ramo do Senhor prospera. (Ageu 2: 6,7, Hebreus 12: 26,27, Isaías 8: 9,10, 9: 7, 46:10, 53:10; Salmos 33:11; Provérbios 19:21, 21:30; Jó 23 : 13). As aparências mais prováveis de outras empresas são apenas como o glorioso aumento do sol pela manhã, - que fica rapidamente nublado. O interesse de Cristo é como José, Gênesis 49: 23,24. Por vezes, os arqueiros atiraram nele e afligiram-no; mas no fim, o seu arco permanece em força; e, portanto, esta é a questão de todas essas dispensações, para que os reinos e as nações sejam extensivamente para serem possuídos pelo Senhor Jesus Cristo (Isaías 9: 12,13, Apocalipse 11:15). Seu feixe de pé, e todos os outros curvando-se diante dele, para a consideração destas coisas, no meio de todos os tumultos no mundo, Deus lembra efetivamente o seu povo e, com isso, diz-lhes como ele o carregará, nas palavras do meu texto, "E todos as árvores ", etc. Nas palavras, três coisas devem ser observadas, - Primeiro, o trabalho que Deus atribui a si mesmo. E que ele estabelece sob uma dupla semelhança: de abater a "árvore alta", e exaltar a "árvore baixa", e de secar a "árvore verde", e fazer a "árvore seca" reverdecer; e ambas as semelhanças são coincidentes, servindo apenas neste reduto para tornar a ilustração mais clara daquilo que a que ela se refere. Em segundo lugar, existe a questão de que Deus executará isso em relação aos outros: "Todas as árvores do campo devem saber." Em terceiro lugar, uma garantia particular que o Senhor dá para a realização de tudo isso, do engajamento do seu Nome: "Eu, o Senhor", etc. Primeiro, a primeira expressão da obra do Senhor pode ser tomada de duas maneiras: 1. Estritamente e corretamente; 2. Em grande parte, e pelo caminho da analogia e da proporção. 1. Na primeira maneira você pode considerar, - (1.) A árvore que deve ser derrubada e seca, e essa é a "árvore alta", e a "árvore verde", uma árvore que a seus olhos tinham beleza e vigor, alto e verde; este era o reino judaico, admirado e encantado pelos judeus. Isto, diz Deus, vou rejeitar; como também ele terá um grande Eliabe muito alto, que mesmo alguns Samuéis podem pensar ser seu ungido. (2.) A árvore que deve ser exaltada e feita para reverdecer, e essa é a "árvore baixa", a "árvore seca", desprezível para o crescimento; - é baixa, inútil para frutos, está seca. E este é o reino espiritual do Messias, desprezado, e rejeitado. Isto, diz Deus, exaltarei, continuarei e farei glorioso; pois, embora o interesse de Cristo e do evangelho possa parecer baixo e seco por uma temporada, em comparação com a glória de outros interesses florescentes, ainda assim, na questão, será exaltado acima de todos eles. 2. Conforme tomado em maior parte, e pelo caminho da analogia; e assim, - (1.) A árvore alta e a verde são as coisas da aparência mais gloriosa do mundo, - pessoas e estados que parecem ser extremamente adequados para o trabalho que Deus deve fazer, que estão na melhor probabilidade de ser eminentemente instrumental em sua mão: mas, infelizmente! diz Deus, eu vou puxar para baixo e fazer murchar. Talvez você pense que é estranho que uma monarquia poderosa, uma prelação triunfante, uma conformidade próspera, sejam todos abatidos; mas assim será: "Toda montanha será feita uma planície". (2.) A "árvore baixa" e a "árvore seca" são coisas, pessoas, assembleias, externamente fracas e desprezíveis, como homens sábios realmente acreditam que Deus jamais usará; eles não entenderão que tais Moisés serão libertadores, mas reclamam - quem os fez juízes e governantes? (Êxodo 2:14; Atos 7:27). Mas, mesmo assim, Deus exaltará e fará prosperar: "Todo vale será exaltado". Duas observações fluem daqui, na quais eu devo insistir: - I. Na continuação do interesse de Cristo e do evangelho, Deus trabalhará maravilhosas alterações providenciais. II. A atuação da providência de Deus na realização do interesse de Cristo, será extremamente inadequada aos raciocínios e expectativas da maioria dos filhos dos homens. Algumas árvores devem ser arrancadas e algumas levantadas; sim, árvores altas derrubadas e as baixas florescerem. Há a questão de Deus, portanto, em relação aos outros, "Todas as árvores do campo", etc. Por "árvores do campo" entende-se homens de todos os tipos que estão preocupados com essas transações. E aqui você pode observar duas coisas: - algo intimidado; e isto é, uma falta de vontade nos homens de possuir essas dispensações de Deus; daí o Senhor se compromete a estabelecer uma convicção sobre eles, como uma grande dificuldade; - e algo expressado; que é a própria convicção que deve surgir sobre eles, apesar de toda a sua relutância. Assim, também são estas duas observações: - Observação 1. Os homens estão extremamente dispostos a ver e possuir a mão de Deus nas obras de sua providência que não respondam aos seus raciocínios, interesses e expectativas. Observação. 2. O Senhor não cessará de caminhar contrariamente aos raciocínios carnais dos homens, em suas poderosas obras para o interesse do Senhor Jesus, até que sua mão seja vista, possuída e confessada. Para o que resta sobre a garantia da realização de tudo isso, desde o engajamento de seu nome, só acrescentarei que o poder e a fidelidade de Deus estão envolvidos na realização das coisas do reino de Cristo, para a convicção dos adversários mais obstinados. Comecemos com o primeiro, - I. Ao prosseguir no interesse de Cristo e do evangelho, Deus trabalhará maravilhosas alterações providenciais, - alterações entre as árvores do campo, nações, estados e homens na terra. Quando o começo da partida dos santos sob o domínio do Anticristo foi seguida com guerras, tumultos e destruições, isto foi objetado por Lutero, que essa doutrina não poderia ser de Deus que foi atendida com tais desolações: ele replicou de acordo com o vigor de seu espírito, Ego nisi tumultus Istos viderem, Christum in mundo esse non crederem: - "Ele não viu esses tumultos, ele não acreditaria que Cristo fosse lançado no mundo".
O Senhor lhe diz como ele vai trazer o seu reino, Ageu 2: 6,7, "Pois assim diz o Senhor dos exércitos; Ainda uma vez, daqui a pouco, e abalarei os céus e a terra, o mar e a terra seca. Abalarei todas as nações; e as coisas preciosas de todas as nações virão, e encherei de glória esta casa, diz o Senhor dos exércitos.", etc. O "Desejado das nações" deve ser trazido pela "agitação das nações". Devem ser movidos civilmente, para que eles possam ser espiritualmente estabelecidos. Tampouco são apenas para serem abalados, mas também para sofrer grandes transformações em suas sacudidas, Hebreus 12:27: "Ora, esta palavra - Ainda uma vez - significa a remoção das coisas abaláveis, como coisas criadas, para que permaneçam as coisas inabaláveis." Eles devem ter uma remoção, bem como uma agitação; - meta> qesin, "uma mudança", conforme a tradução. A maioria das nações em sua constituição civil está fora de ordem para atender ao interesse de Cristo; - devem ser abalados e descartados, para que todos os obstáculos possam ser retirados. O dia do evangelho não é apenas terrível em sua luz descoberta, e como é um forno abrasador, Malaquias 3: 2, mas também em sua fúria devoradora, pois é um forno consumidor, capítulo 4: 1. São três as ocasiões principais da aparência eminente do Senhor para continuar o reino de Cristo e o evangelho, e todos participarem de terríveis alterações providenciais; e, a uma dessas cabeças, todas as ações particulares serão reduzidas. 1. A primeira é a promulgação do evangelho entre os judeus pelo próprio Senhor Jesus Cristo e seus apóstolos. O que foi atendido com isso é descrito graficamente, Mateus 24: 6,7, "E ouvireis falar de guerras e rumores de guerras; olhai não vos perturbeis; porque forçoso é que assim aconteça; mas ainda não é o fim. Porquanto se levantará nação contra nação, e reino contra reino; e haverá fomes e terremotos em vários lugares." E o seu fechamento, verso 29:"Logo depois da tribulação daqueles dias, escurecerá o sol, e a lua não dará a sua luz; as estrelas cairão do céu e os poderes dos céus serão abalados." O estado judaico, em toda a altura e glória dele, foi consumido totalmente; de modo que toda carne, todos os judeus, correu o perigo de uma destruição total, versículo 22; seu próprio historiador, ele próprio judeu, afirmando que, desde a fundação do mundo, nunca houve tal destruição e desolação contra qualquer nação: quais as suas palavras são um comentário sobre essa previsão de nosso Salvador, em Mateus 24:21. E o motivo desta eminente desolação que você tem, em Isaías 9: 5,6. 2. A segunda é após a destruição de Jerusalém, em todo o mundo dos gentios, sujeito então em uma grande proporção ao império romano. E qual é o problema aqui? A abertura dos seis selos segue imediatamente sobre ele, Apocalipse 6; que, após várias e várias alterações, terminam naquela terrível dissolução do império pagão que é descrita do versículo 14 até o fim. 3. Um sinal a mais é a vinda do Senhor Jesus Cristo para recuperar o seu povo da idolatria e da opressão anticristãs: que, de todos os outros, é, e deve ser, atendido com as mais surpreendentes alterações e desolações, abatendo árvores altas, e exaltando as que são baixas. Daí é a guerra descrita Apocalipse 17:14, e essa vingança poderosa derramada pelo Senhor Jesus Cristo sobre as nações, seus reis e capitães, capítulo 19:11 até o fim; que o Espírito Santo descreve por uma coleção de todas as expressões mais terríveis que são aquelas em que costumava estabelecer grandes devastações no Antigo Testamento. E esta é a cabeça para a qual a presente atuação da Providência nesta nação deve ser encaminhada; todos eles tendem à realização de seu principal projeto. Aquele que pensa que Babilônia é confinada a Roma e sua idolatria aberta, não conhece nada de Babilônia nem da Nova Jerusalém. A profundidade do mistério sutil não está na loucura grosseira e visível. Isto tem sido insinuado em todas as nações por mil e quinhentos anos, e a maioria deles agora se tornou como a medula em seus ossos. Antes de ser completamente abalado, esse céu deve ser dissolvido e a terra abalada; suas altas árvores derrubadas e postas a uivar, Apocalipse 18: 1, e o resíduo deles transplantado de uma extremidade da terra à outra. Isto, então, digo, é o trabalho que o Senhor tem agora em mãos; e este é um dia de gratidão em relação ao que ele fez por nós nesta nação. Eu não conheço nenhuma maneira melhor de louvar a Deus por qualquer trabalho, do que a descoberta de seu projeto nele, e fechando com ele nele. Deus já foi com você, espero, agora até o fim do seu trabalho; não deixe ele até chegar ao fim dele. Ele o obrigou a "ir com ele uma milha" para o seu próprio bem, - vá com ele duas para a Sua glória. As duas tribos e meia não desfrutaram de seus próprios bens até que toda a obra do Senhor fosse feita. Não falo em relação a qualquer compromisso de guerra com nações estrangeiras; - o que devo fazer com coisas que estão acima de mim? Você encontrará trabalho suficiente para seu zelo para o reino de Cristo em casa; e este é o trabalho de gratidão ao qual você é chamado. Agora, os motivos são estes: - (1.) Porque entre todos os homens, onde o reino de Cristo deve ser elevado, existe algum ou outro que ele somente deve e terá; e, portanto, o Senhor dando a Jesus Cristo, senão a sua própria herança, isto deve ser atendido com grandes alterações.    (Nota do tradutor: isto foi tipificado pelas muitas batalhas de Israel nos dias de Josué para tomar posse dos reinos de Canaã, e estabelecer o próprio Israel no lugar deles).Tal é a loucura e a cegueira da maioria dos homens, que eles pensam que seu maior interesse reside em aguentar o jejum que Cristo lhes trará; - Faraó, que pensou que era a grande vantagem de seu reino não permitir que as pessoas partissem, quando isto provou ser a ruína dele e de sua terra.
Isto, eu ouso dizer, será, na questão, a ruína de todas as mais altas árvores da Europa; eles agarraram grande parte do poder de Cristo e esforçam-se para impor às suas consciências no culto de Deus, ou oprimem-nas naquilo que ele comprou para eles; e, por um erro terrível, eles pensam que o próprio interesse deles repousa nisso; o que os mantém seguros até que Cristo os sacuda a todos em pedaços, e os retire daquilo que era seu próprio.   
O último rei tinha aprendido um provérbio de seu antecessor, "Nenhum bispo, nenhum rei". Por isso, ele supõe seu principal interesse em manter um Prelado; que ele não deixará que se vá, - esse é o seu principal interesse. E o que é essa Prelado? Uma mera invasão anticristã sobre a herança de Cristo, Cristo que vem tomar o que é seu, sacode o outro em pedaços. Aqueles que teriam sido nossos opressores na Escócia, mas que Deus esmagou o molusco na concha, e encheram com seus cadáveres as covas que eles haviam cavado para nós, eles também haviam preparado um forte jugo, uma besta que, se tivesse crescido até a perfeição, teria tido chifres e cascos; e ao manter isso, eles e todas as suas associações, são quebrados em pedaços. E essa é uma das causas. (2.) As obras que Deus tem feito nessa ocasião exigem isso. Deus tem três grandes obras a fazer, no dia da sua realização do interesse de Cristo e do evangelho: - [1.] Ele tem grandes vinganças a tomar; [2.] Ele tem grandes libertações para o trabalho; [3.] Ele tem grandes descobertas para fazer. Eu devo, senão tocar em cada uma. [1.] Ele tem grandes vinganças a tomar, e isso em três tipos de pessoas. 1º. Ao oprimir os babilônios, - falsos adoradores e perseguidores. Enquanto a noiva está se preparando para o Senhor Jesus Cristo, ele sai, com os exércitos do céu que o seguem, para vingar-se desses inimigos, Apocalipse 19:11. São estes Absalões, os usurpadores do seu trono, - os Hamãs, os tesouros de sua esposa, os principais adversários de seu reino? (Isaías 43:14, Jeremias 25:12, 51:35; Apocalipse 16:19.) "Ele deve preencher os lugares com cadáveres" destes; e sobre este relato "feriu as cabeças sobre muitos países",    Salmo 110: 6. O machado é colocado na raiz de muitas árvores altas nesta pontuação, mesmo nessa nação, onde ele está avaliando sangue e imposição de jugo; e ele descobriu homens que herdam esse espírito de uma geração para outra. 2º. Zombadores Edomitas. - Há uma disputa dupla que Deus tem com aquela geração de homens; regozijando-se com a angústia de Sião, Salmo 137: 7; e seu esforço para destruir o remanescente, quando em qualquer momento escapassem, Obadias 14: 1. Quantos no julgamento tardio se alegraram na ruína de Sião, que estava sentado esperando nossa destruição, que eles poderiam ter aumentado para levantar na cruz e cortar os que escaparam! Com o que deveriam se reconciliar com seu mestre, o rei de Babilônia, senão com as cabeças dos servos de Cristo? Deus tem vingança em um dia como este para Edom também. 3º. Os laodicenses lúgubres, - os neutralistas, que "bebem vinho em taças", e não se importam com o "sofrimento de José" - Não há uma geração no mundo com quem o Senhor seja mais provocado do que com essa geração de Meroz, cidade que não saiu para a ajuda de Israel nos dias de Gideão. Quando Deus tem zelos por Sião, ele está descontente com os que estão à vontade, Zacarias 1: 14,15. Agora, considere quantas pessoas de todos esses tipos são encontradas na nação, e você verá que a vingança não pode ser tomada sobre elas sem grandes assolações. [2.] Ele tem libertações para o trabalho. É hora de "visitar os prisioneiros da esperança": a presa deve ser tirada das mandíbulas do terrível, - todo "pessoal do opressor quebrado em pedaços", sim, ele livra seus santos, não só de tudo isso que eles sofreram, mas de tudo o que estava na disposição de seus inimigos para trazer sobre eles, - o que é maior do que eles podem executar; e isso custará algo, antes que os faraós da nação deixem seu povo ir. [3.] Ele tem grandes provações a fazer; - 1º. Por sua própria conta, para que sejam purgados; 2º. De hipócritas, para que eles sejam descobertos. 1. O dia de continuar com o interesse de Cristo é um dia de purificação e purga, Daniel 12:10: "Muitos serão purificados, e feitos brancos", isto é, um dia como forno, Malaquias 3: 3, que irá consumir a escória. O restante do povo deve ser trazido através do fogo, Zacarias 13: 9. As roupas de Josué são contaminadas morando em Babilônia; (Zacarias 3: 3), muitos dos próprios de Cristo contraíram ferrugem e poeiras, têm interesses e compromissos carnais, que devem ser removidos deles. 2º. Da descoberta dos hipócritas. É dito enfaticamente dos santos, que "seguem o Cordeiro aonde quer que ele vá" (Apocalipse 14: 4, João 6:26). Todos os tipos de professantes o seguirão em alguns caminhos; de acordo com o poder, o domínio e as vantagens, eles estão preparados para correr diante dele; mas ele tem alguns caminhos que são desagradáveis para a carne e o sangue, - caminhos que não fornecem pão; aqui os homens que dizem que são judeus, e não são, mas mentiram, se retiram completamente dele. Agora, sobre todas essas várias contas, esse dia do evangelho deve ser atendido com grande alteração providencial. 1. Descubra onde habita aquele espírito que atua todas as grandes alterações que ocorreram nestas nações. Tais coisas foram trazidas para acontecer, pois encheram o mundo de espanto; - uma monarquia de uma centena de anos de continuidade, que sempre afetava e finalmente degenerou em tirania, destruída, derrubada, engolida; - um grande e poderoso potentado, que causou "terror na terra dos vivos", e colocou a espada debaixo da sua cabeça, levada ao castigo pelo sangue; - hipócritas e homens egoístas descobertos abundantemente, os homens sábios feitos tolos e os fortes como a água; - uma nação (a da Escócia) que se envolve para e contra a mesma causa, para trás e para frente duas ou três vezes, sempre procurando onde encontrar seu próprio ganho e interesse, completamente quebrada, em oposição a essa causa com a qual eles primeiro fecharam; - multidões de professantes, um ano orando, jejuando, se regozijando poderosamente pelo menor sucesso, levando-o como sinal da presença de Deus; mais um ano, enquanto o mesmo trabalho é realizado, amaldiçoando, rapinando, prejudicando a aparência maravilhosa de Deus em resposta às orações e aos apelos mais solenes, sendo muito irritados com as libertações de Sião: - do outro lado, todos os êxitos poderosos que Deus seguiu os pobres desprezados com eles, estando com eles como nos dias antigos, Hebreus 11:33,34: "os quais por meio da fé venceram reinos, praticaram a justiça, alcançaram promessas, fecharam a boca dos leões, apagaram a força do fogo, escaparam ao fio da espada, da fraqueza tiraram forças, tornaram-se poderosos na guerra, puseram em fuga exércitos estrangeiros." Aquele, eu digo, que deveria considerar tudo isso, fará bem em consultar o princípio que, sendo regularmente considerado, contudo, com a corrupção e as luxúrias dos homens, deveria assim dirigir-se sobre eles e trabalhar tantas alterações poderosas. Agora, o que é isso, senão o desígnio mais eficaz do Senhor para continuar com o interesse de Cristo e do evangelho, em tudo o que está no caminho? Isso remove tudo diante dele, - envolve um pouco de sangue, alguma dureza e é mais eminentemente direto e sagrado em todas essas transações.   
Isaías 14:32: "Que se responderá pois aos mensageiros do povo? Que o Senhor fundou a Sião, e que nela acharão refúgio os aflitos do seu povo."
Aplicação 2. Para magnificar a bondade de Deus, quem tem para nós adoçado e temperado todas as suas terríveis dispensações, e todas as alterações nessas nações, com este seu desígnio gracioso atravessando todos eles: isto é o que coloca toda sua beleza e brilho sobre eles, sendo exteriormente terrível e horrível. A realização deste (que está escondido dos homens do mundo, que não têm nenhuma alegria), é a única coisa em que temos que nos alegrar neste dia; nossas vitórias não têm glória senão o que elas recebem disso, Isaías 4: 2.    Esse sangue que é um sacrifício aceitável para o Senhor é o sangue dos inimigos desse desígnio dele; a vingança que deve ser cantada é a vingança do templo; do céu, e tudo o que nele está, é chamado para se alegrar, quando Babilônia "é destruída com violência e fúria", Apocalipse 18:21, quando aqueles que não queriam reinar sob o Rei dos santos são trazidos e mortos diante de seu rosto: e nisto Deus faz o trabalho distintivo e os chamamentos para se alegrar, Isaías 65: 13,14, "Pelo que assim diz o Senhor Deus: Eis que os meus servos comerão, mas vós padecereis fome; eis que os meus servos beberão, mas vós tereis sede; eis que os meus servos se alegrarão, mas vós vos envergonhareis; eis que os meus servos cantarão pela alegria de coração, mas vós chorareis pela tristeza de coração, e uivareis pela angústia de espírito." Assim, os santos são chamados a cantar "a canção de Moisés, servo de Deus, e a canção do Cordeiro", Apocalipse 15: 3. A libertação de Moisés foi uma libertação temporal de jugos externos e escravidão; - a libertação do Cordeiro foi uma libertação espiritual da escravidão espiritual: a libertação que Deus dará a seus santos dessa opressão será misturada; como a escravidão participa de ambos, assim será a sua libertação; e, portanto, cantarão a canção de Moisés e do Cordeiro. Se alguma vez as pessoas do mundo tiveram motivos para cantar o cântico de Moisés e do Cordeiro, temos esse dia. A escravidão preparada para nós era tanto espiritual quanto temporária; - sob um tirano cheio de vingança e uma disciplina cheia de perseguição, foi nossa disputa. Havia Egito e Babel na escravidão preparada, e ambos ficaram furiosos. Faraó duplicou a tarefa dos israelitas quando falaram de liberdade; e o que ele teria feito se ele os tivesse recuperado sob a mão depois que eles haviam escapado? Quais seriam os pensamentos desse homem sanguinário, e seus caminhos, se ele tivesse prevalecido, depois de tantas provocações? "Craede ac sanguine, quisquis ab exilium." E quais seriam os caminhos que pensariam os que sentavam à sua direita e à esquerda, em seu reino? Agora, Deus quebrou o laço deles e o nosso, e certamente temos razão de cantar o Cântico de Moisés e do Cordeiro neste dia, quando outros estão na condição mencionada em Isaías 8: 21,22. É verdade, todas as coisas talvez não são claras para todos, que servem ao Senhor. Alguns não podem se alegrar nas obras de nosso Deus; mas eles não são os primeiros em quem esse pecado foi acusado. Nada mais frequente nas Escrituras do que colocar esse pecado à porta dos professantes, que não colocaram seus corações na obra do Senhor. Se eles são dos exércitos do céu, eles finalmente aprenderão a seguir o Cordeiro; e, por enquanto, a música com algumas discordâncias pode fazer melodia para o Senhor. A canção de Débora está cheia de queixas (Isaías 43:18; Salmos 78: 42-44; Juízes 5: 15,17,23.) - Divisões de Rúben, - Gileade, Dã e Aser, lentas em suas ajudas, - Meroz totalmente neutro: - embora tenhamos todos esses tipos, ainda possamos fazer uma canção para o Senhor, para que em Jesus Cristo seja aceitável este dia. E o Senhor, eu espero, abrirá os olhos deles, e lhes dará que clamem pela misericórdia quando seus justos juízos os expulsarem de todas as suas prisões. Quando o poderoso exército foi destruído no norte há cerca de três anos, muitos não veriam nada nele, senão que não tinham a benção da igreja. Daí eles começaram a pensar nisso como Balaque fez de Balaão; - "quem ele abençoou, eles foram abençoados; e a quem ele amaldiçoou, eles foram amaldiçoados." (Números 12: 6; 1 Reis 18:26). Deus não poderia suportar o roubo de sua glória, e entregá-la a homens egoístas. Eles devem abençoar e abençoar de novo, e não ouvirem mais do que o clamor dos adoradores de Baal: - ao Senhor clamam, mas ele não os considerará: o Senhor, eu digo, os expulsará de tais manchas, para que eles reconheçam a mão dele. Portanto, a grande obra do Senhor é possuída, se regozijem, porque certamente removerá tudo o que está no caminho: não há a menor consolação em qualquer uma dessas alterações, senão no que surge de um fechamento com ele. Venha até a segunda observação.
II. As ações da providência de Deus, ao levar o interesse de Cristo, são e serão extremamente inadequadas aos raciocínios e expectativas da maioria dos homens. Ele tem uma obra gloriosa para ser cumprida. E quem deveria usar? Certamente a "árvore alta", a "árvore verde" será empregada. Se alguém deve ser ungido na família de Jesse, não será Eliabe? E se o rei vai honrar qualquer um, quem deveria ser, senão eu, diz Hamã? Mas, pelo contrário, é tomada a árvore baixa e seca; Davi do rebanho, e Mordecai do portão. Os pensamentos de Deus não são como nossos pensamentos, nem olha para as aparências externas. Para dar alguns exemplos em seu maior sinal agindo nesse tipo. Os judeus sabiam que Deus tinha uma grande obra a fazer em dar um Messias, o Salvador do mundo. Eles são levantados nesta expectativa; e em toda aparência considerável, eles dizem, será ele? E o que eles esperavam? - Glória externa, beleza, libertação, poder e domínio carnal. Deus finalmente chega para fazer o seu trabalho, e traz um pobre homem, que não tinha onde colocar a cabeça, seguido por alguns pescadores e mulheres simples, que não tinham "nenhuma forma nem beleza que ele deveria ser desejado"; perseguido, desprezado, crucificado desde o início até o fim; - outra coisa além do que eles procuraram. (Lucas 3:15; João 1: 19,20; Atos 1: 6; Mateus 20: 21,22, 13:55, 8:19; João 4: 28,29; Isaías 53: 2,3; Filipenses 2: 7,8, etc.) Assim, estabelece o fundamento do evangelho na pessoa de seu Filho, frustrando as expectativas da maioria dos homens: "A pedra que os construtores recusaram", etc. Mais uma vez, vem a salvação que é dos judeus, a vara da força de Cristo para ser enviada de Sião, e que as águas vivas saíssem de Jerusalém, - sendo o evangelho desde então publicado no mundo, - a quem o Senhor deveria escolher? Certamente o grande, o sábio dessa nação; os sumos sacerdotes, os escribas, os devotos fariseus, que poderiam ter levado sua mensagem com reputação e crédito no mundo. (João 4:22; Salmos 110: 2; Ezequiel 47: 1; Zacarias 14: 8; Atos 4:13; 1 Coríntios 1:20, 26-28.) Mas, contrariamente a toda a sabedoria da carne, Ele pega alguns pescadores ignorantes, fracos e desprevenidos, desprezados em todas as contas, e compromete-os com este grande trabalho; e, consequentemente, vão, sem amigos, indefesos, sem porto, para o seu excelente emprego. Os instrumentos semelhantes, em sua maior parte, ele empregou para fazer uma entrada sobre o grande trabalho de descartar a falsa adoração e idolatria. Além disso, naquela grande obra para o Senhor Jesus Cristo que deve ser cumprida na ruína e destruição de Babel , quando deve ser feito com poder, poder e força, com exércitos e sangue, agora o Senhor não usará a "árvore alta e verde?" Muitos reis e potentados que ocupavam a profissão abraçavam a doutrina do evangelho, os nobres e os grandes aqueles que desistiram de seus nomes em aparência para Cristo, quem, senão eles agora serão usados nesta obra do Senhor? Mas, contudo, o Senhor lhes diz o contrário, Apocalipse 18: 9; - todas essas pessoas lamentam os julgamentos de Deus que são executados em Babel, que será feito por árvores baixas e secas. Para dar um exemplo nas obras poderosas que Deus ultimamente forjou nestas nações: - Uma obra de reforma em que o interesse de Cristo é realizado aqui. O que, sobre isso, são os pensamentos da maioria dos homens? para onde foram seus olhos virados? Árvores altas, árvores verdes são acamadas. Este e aquele grande senhor, popular entre a multidão, Elias aos olhos deles, devem fazê-lo; - os escoceses certamente o farão; - o rei será retirado do seu conselho maligno, ele será ativo nesta obra. Um governo da igreja será estabelecido, e nenhum homem viverá na nação que não se submeter a ele. Alguns, como os filhos de Zebedeu, sentarão à direita e à esquerda de Cristo, no reino que estavam preparando para ele; - estes e aqueles, bons homens, devem ser o próximo rei; então, tudo será excelente e glorioso. O que agora, eu oro? Todas as coisas realmente se adequam e respondem a essas expectativas e raciocínios dos homens? Deus cumpre os pensamentos de seus corações? Ai! as árvores altas, em sua maior parte, quebradas, que escorreram em nossas mãos e deixaram o nosso sangue em abundância sem propósito; - o ramo superior, esperado, caído como um ramo abominável; - os escoceses abalados e quebrados com destruição sem precedentes, na manutenção do interesse e da causa em que se opõem prosperamente; - o jugo de ferro, fingiu ser o de Cristo (embora seja carnal, e cruel, adequado à sabedoria de um homem, e seu governo seja espiritual, manso e gentil), rejeitado e jogado fora: - árvores baixas, árvores secas, desprezadas, rejeitadas, sem forma ou conforto, - foram exaltadas, usadas, empregadas, e a mão do Senhor evidentemente levantada em todas essas transações. Alguns motivos podem ser dados e, - 1. O primeiro é retirado das corrupções dos corações dos homens que colocam as obras de Deus em seus raciocínios carnais, interesses e princípios corruptos. Eles são ousados com a sabedoria de Deus e concluem que assim e assim as coisas devem ser, - ordenando seus pensamentos para serem na maior parte de acordo com suas vantagens corruptas e carnais. Devo falar um pouco sobre vantagens e princípios carnais. (1.) O poder e a glória carnal parecem excelentes aos judeus: então eles pensam, quando Deus nos der nosso Messias, tudo isso deve ser cumprido. Suas afeições são desordenadas por desejos corruptos, e isso escraviza suas mentes para estranhas apreensões: - Deus vem a seu modo, e como as coisas correm ao contrário de suas expectativas. Qual foi o desígnio corrupto de muitos na Escócia? Para que eles possam criar um filho de Belial na Inglaterra, e eles mesmos sejam excelentes debaixo dele; que eles e seus participantes possam impor aos demais da nação, especialmente nas coisas de Deus. Seu grande desejo de que as coisas sejam assim, corrompe suas mentes para pensar que deveria ser assim, e será assim. Daí a ambição de governar e de ter tudo sob o seu poder, mesmo em consciência, é rapidamente confundida com o zelo com o reino de Cristo, - reentronização da tirania é lealdade; e tudo de acordo com a aliança. Como se os homens jurassem serem bons consigo mesmos e serem fiéis aos seus próprios interesses todos os dias; que certamente alguns precisam ser jurados. Assim, as mentes e os julgamentos dos homens são destruídos por seus desejos e interesses, o que os faz enquadrar um caminho para Deus prosseguir; que, quando ele não faz, como eles estão surpresos! (2.) Para os princípios. Os homens adotam os princípios que aderirem: - princípios sábios, por demais, sim e muito justos também! Todas as coisas devem ser ajustadas aos seus princípios. Eles esperam que nada seja feito senão o que lhes convém; e se alguma coisa contrária for forjada, mesmo de Deus, como ela está enganada, como eles estão desapontados! O mais tremendo julgamento de Deus neste mundo é o endurecimento dos corações dos homens; - isso os remete principalmente à destruição: - uma coisa que muitas vezes é mencionada na Escritura, e muitas disputas sutis existem, como deve surgir daquele que é muito santo, vendo que é o maior pecado da criatura. Devo dar-lhe os meus pensamentos, em uma instância mais eminente, em relação a um particular. Olhe para o Faraó, de quem é mais falado, que Deus "endureceu seu coração". Como o Senhor conseguiu isso? O faraó estabeleceu-se com princípios justos, como sempre, qualquer um dos filhos dos homens poderia fazer: um é: "Que pertence ao chefe de uma nação ver o lucro e a glória da nação". Que princípio mais justo existe no mundo? Você que fala de seus princípios, me dê um mais justo do que isso. Daí conclui que, se lhe incumbisse ver que o reino não recebe nenhum prejuízo, ele não deve permitir que as pessoas passem por quem recebeu tantas vantagens. Deus confirma seu coração nesses princípios, que são bons em si mesmos, mas abomináveis quando ocupados contra a mente e a providência de Deus. Por isso, ele e os seus pereceram em seus princípios, agindo contra a vontade de Deus. Também é dito de Siom, o rei dos amorreus, que "seu coração estava endurecido por não permitir que o povo passasse por sua terra". Como, eu vejo isso? Aderindo a esse sábio princípio, "Que não se encontre para deixar um inimigo poderoso nas entranhas de um povo". E isso deu lugar à sua ruína. Assim é com muitos; eles consertam princípios, bons em geral e em sua época. Os limites antigos não devem ser quebrados; - a ordem não deve ser perturbada: - deixe Deus aparecer nunca tão eminentemente, tão poderosamente, eles manterão seus princípios. O que é isto, senão a dureza judicial? E isso, digo, é uma das razões pelas quais as ações de Deus em um dia como este são tão inadequadas às expectativas dos homens; - eles colocam seu trabalho nos interesses e princípios que não responderão à Sua vontade. 2. Deus escolhe assim fazer coisas acima e ao lado das expectativas dos homens, para que sua presença e a do Senhor Jesus Cristo sejam as mais visíveis do mundo. O Senhor sempre andou em caminhos que os homens tinham racionalmente - isto é, tolo (pois tal é a nossa sabedoria nos caminhos de Deus) que lhe são atribuídos, as aparências de sua glória estarão extremamente eclipsadas. É difícil para os homens terem uma visão clara e nua do poder de Deus (Juízes 7: 4) na realização de qualquer coisa, quando há grande ajuda de meios para fazê-lo; mas é muito mais difícil discernir a sabedoria de Deus em um caso, quando a própria sabedoria e o desígnio dos homens são todos realizados. Mas agora, quando o caminho de Deus é "como o caminho de uma águia no ar", - quando "os seus caminhos estão no fundo e seus passos não são conhecidos ", então ele é glorioso em seus acontecimentos. Os homens pensam que todas as coisas seriam muito gloriosas, se elas pudessem ser feitas de acordo com sua mente: talvez, de fato, elas seriam, senão a glória deles, mas não a glória de Deus. 3. Deus o fará pelo endurecimento de muitos professantes falsos, vazios e outros no mundo, para que os julgamentos designados possam chegar até eles. (Romanos 9:18; Deuteronômio 2:30; Salmos 81:12, 69:22; Josué 11:20; Isaías 6: 9-12; João 12: 40-43; Deuteronômio 32:15) O endurecimento dos homens é para eles a destruição, sendo um trabalho íntimo e interno, é um dos atos mais eminentes da providência de Deus no governo do mundo: por isso ele acompanha a maioria dos julgamentos que ele ameaçou. Agora, não há nenhuma dispensação de Deus em relação ao homem, mas ele pode, e às vezes, faz com que seja tão gerido e ordenado, que será um caminho e meio de endurecimento como ele designou para isso: - alguns são endurecidos pela palavra, alguns por misericórdia, alguns por julgamentos. Entre outras maneiras que ele usa para este propósito, uma delas é a disposição das obras de sua providência contrariamente aos raciocínios dos homens, - fazendo coisas improváveis e inapropriadas aos olhos da carne e do sangue, para que possam desprezar essas caminhos dele, e se quebrem em oposição a eles. Tome um exemplo disso no último endurecimento de Faraó para destruição: quando ele tirou o povo do Egito, ele não os conduziu pelo caminho direto para Canaã, mas os levou ao deserto e os fechou entre as montanhas e o mar. O faraó concluiu que eles estavam enredados na fuga, e que certamente os alcançaria e os destruiria. Isso o conduziu para a sua ruína. Se Deus os guiasse no caminho reto, provavelmente ele não os teria perseguido; mas o Senhor estabelece isso como um enredo para sua destruição. Deus endurecerá Jeroboão, e, portanto, um leão matará o profeta que pregava contra a sua idolatria. Assim foi com os judeus. Eles esperam que toda a glória assista à vinda do Messias; e depois da chegada dele, Deus os segue com juízos para uma total desolação; que eram tão inadequados para a dispensação que eles esperavam, a dureza disso veio sobre eles até o extremo. Tertuliano diz que ele ousa dizer que "as Escrituras foram, de propósito, enquadradas em muitas coisas para dar ocasião a orgulho e curiosidade para fazer tropeçar e cair". E eu ouso dizer que o Senhor ordena muitas de suas obras no mundo em "maneiras de descobrir", para de propósito, dar ocasião a muitos tropeçarem e caírem. Deus cumpre com muitas obras poderosas, que não poderiam ser trazidas, senão endurecendo os corações dos homens. O último endurecimento do coração do rei foi um mecanismo pelo qual ele causou coisas poderosas e alterações. Se Deus não tivesse estabelecido obstinação e teimosia em seu espírito, há muito tempo, com toda a probabilidade, não seria arruinado. Para alcançar este fim, então, Deus ordenará as obras da sua providência, para que os homens se arrisquem em dureza e estupidez irracionais e brutais. Assim, Deus fez nos dias em que vivemos. Seus atos poderosos que ele forjou, tanto pela questão das coisas feitas quanto pela maneira de fazer, foram tão contrários aos princípios, interesses, expectativas e razões dos homens, que os desprezaram a tal grau de endurecimento que eles parecem não ter nenhum motivo; - e quando se trata disso, Deus cai judicialmente sobre as próprias faculdades de suas almas; ele vai cegar os olhos, privar-lhes o julgamento e a percepção das coisas, de que serão incapazes de entender a mente de Deus como tolos; e entregues a vis afeições, para fazer coisas que não são aparentes; - como ele caiu com muitos entre nós. Deixe-nos agora fazer alguma aplicação deste ponto. Ele serve, então, para descobrir a vaidade daqueles homens que, porque as obras de Deus não foram realizadas de maneiras adequadas aos seus raciocínios e expectativas, as rejeitam e se opõem a ele nelas. Esses homens podem dar qualquer exemplo de uma obra eminente de Deus que ele tenha provocado por formas e meios que os homens atribuiriam racionalmente, especialmente em coisas que estão em subserviência imediata ao reino do Senhor Jesus Cristo? Eles podem dizer que eles foram bem gerenciados? Porém, isso não foi um meio para endurecer multidões para a sua destruição que limitou o Santo, e marcou caminhos para ele entrar? Não posso deixar de temer que tenha sido uma grande provocação dos olhos da glória de Deus, que, no início, e no seguimento das grandes alterações que foram operadas pela sua providência entre nós, falamos em confirmar e continuar, sob qualquer condição, qualquer coisa ou pessoa que estava em seu desígnio para evitar: - devemos ser promissores para manter a árvore alta e para manter a árvore baixa; que não estava em absoluto em seus pensamentos, nem chegou a entrar em seu coração. Espero que ele nos tenha ensinado (embora com espinhos) para segui-lo às vezes, como Abraão, sem saber para onde vamos. Agora, o Senhor convença os que ainda estão sob essa escuridão; - que pensam que os caminhos de Deus não são justos, porque não são medidos pela régua deles; - que trazem suas regras tortuosas para o que é realmente reto, e afastam-no como abominável. Os filhos de Israel tinham um provérbio contra os caminhos de Deus; (Ezequiel 18: 2). Foi tão dado como certo que os caminhos de sua providência não eram corretos e retos, que se tornou uma palavra comum. Uma pequena descoberta do orgulho e da hipocrisia de seus próprios corações não os decepcionou. Não devo dizer aos nossos irmãos que eles mostraram hoje. Que se Absalão tivesse vivido, e tudo o que tínhamos sido morto, teria sido muito agradável para eles; mas isto devo dizer que é um sinal triste de que nossos caminhos não agradem a Deus, quando seus caminhos não nos agradam. Não havendo espaço para lidar com as duas proposições restantes contidas no texto, eu vou para uma aplicação geral, e assim concluir. Agora, eu tomarei daquilo do profeta Amós 4:12; - a generalidade das pessoas sendo exercidas com várias provações, diz-se que o remanescente deles é salvo "como um tição tirado do fogo", isto é, poderosamente, efetivamente, de uma destruição muito terrível e muito próxima. Depois de toda a grande dispensação da providência do Senhor, ao realizar seu próprio projeto, sendo esta a condição do povo desta nação, muitos sendo destruídos pelos julgamentos anteriores e os remanescentes agora salvos como fogo do fogo, Deus tendo nos dado, essa questão de suas poderosas obras, abatendo a árvore alta e exaltando a árvore baixa, não pode deixar de ser nossa sabedoria fechar com o conselho que Deus dá em tal condição; e que você tem, eu digo, em Amós 4:12: "Portanto assim te farei, ó Israel, e porque isso te farei, prepara-te, ó Israel, para te encontrares com o teu Deus." Vendo que tudo isso está pronto, prepare-se para encontrar o seu Deus, ó Inglaterra: prepare-se para conhecer o teu Deus, ó parlamento: prepara-te para encontrar-te com o teu Deus, ó exército. Para te guiar um pouco para o cumprimento deste dever, sendo assim, e só isso, que te incumbe, mostra-te estas duas coisas: - 1. O que é onde devemos conhecer nosso Deus. 2. Como devemos encontrá-lo nele. 1. Para o primeiro, existem três maneiras pelas quais devemos conhecer o Senhor, se desejamos responder à sua mente em qualquer dessas dispensações: - (1.) No caminho da sua providência; (2.) No caminho de sua adoração; (3.) No caminho da sua santidade. (1.) Os modos eminentes da providência de Deus nestes dias podem ser referidos a três cabeças. [1.] Seu desígnio geral, para derrubar todas as oposições altas ao reino de seu Filho, que mencionei. [2.] Seu objetivo peculiar, manchar a glória de toda a carne, para derrubar árvores altas, para que nenhuma carne se glorie. [3.] Sua agitação de todos os afetos e prazeres aqui embaixo, para que os seus corações possam ser consertados apenas sobre as coisas que não podem ser abaladas. E estas, em todas as considerações, parecem ser as principais tendências dos atores de providência nestes nossos dias. (2.) Existe o caminho de sua adoração; em que também ele será atendido. Está muito longe dos meus pensamentos entrar em concursos sobre esse modo peculiar de adoração evangélica que Cristo designou. Basta-me ver que Deus prometeu que nos dias de hoje ele terá o seu tabernáculo com os homens, e que a esterilidade e a seca serão em toda alma que não vier à sua festa dos tabernáculos, é suficiente para pressionar os homens para se encontrarem com ele da mesma forma, de acordo com ele, de gratidão, para lhes dar luz. (3.) Existe o caminho da sua santidade. Como ele é santo, assim são todos os seus caminhos santos, - assim ele será encontrado e caminhando com todas as formas de santidade e obediência a Jesus Cristo. E estes são os caminhos pelos quais o seu remanescente será recebido por Deus, o seu restante livrado. 2. O que, então, é encontrar o Senhor de qualquer maneira? O que é que ele conhece no caminho da sua providência, da sua adoração, da sua santidade? Encontrar alguém em qualquer coisa, é fechar com ele naquela coisa: - dizemos: aqui eu conheço você, quando somos de uma só mente. Conhecer o Senhor nestas coisas, é fechar com ele na Sua vontade e mente. Isto é o que eu exorto para você, sim, levante a responsabilidade de Deus sobre você neste dia, mesmo em você e seus companheiros, que são como um tição arrancado do fogo, - (1.) Para encontrar Deus na maneira de sua providência. [1.] Conheça-o em seu projeto geral de expulsar toda oposição combinada ao reino de seu Filho; que Deus, em seu tempo designado, produzirá o reino do Senhor Jesus Cristo para mais glória e poder do que antigamente, presumo que você está persuadido. Seja o que for mais, estas seis coisas são claramente prometidas: - 1º. Plenitude de paz para o evangelho e seus professantes, Isaías 11: 6,7, 54:13, 33: 20,21; Apocalipse 21:25. 2º. Pureza e beleza das ordenanças e adoração do evangelho, Apocalipse 11: 2, 21: 3. O tabernáculo foi feito totalmente sob compromisso, Malaquias 3: 3,4; Zacarias 14:16; Apocalipse 21:27; Zacarias 14:20; Isaías 35: 8. 3º. Multidões de convertidos, muitas pessoas, sim, nações, Isaías 9: 7,8, 66: 8, 49: 18-22; Apocalipse 7: 9. 4º. A expulsão total e rejeição de todas as adorações de vontades e suas abominações, Apocalipse 11: 2. 5º. Assinatura disciplinada das nações em todo o mundo para o Senhor Jesus Cristo, Daniel 2:44, 7: 26,27; Isaías 60: 6-9; - os reinos tornam-se os reinos do nosso Senhor e seu Cristo, [Apocalipse 11:15], entre os quais sua aparência será tão gloriosa, que do próprio Davi será dito reinar. 6º. Uma ruptura gloriosa e terrível de tudo que se levanta em oposição a ele, Isaías 60:12, - nunca tais desolações, Apocalipse 16: 17-19. Agora, para levar a isso o seu domínio e reino, com os seus comparecimentos, o Senhor Jesus Cristo, em primeiro lugar, derruba as coisas que se interpõem em seu caminho, tornando seus inimigos "em pedaços como um vaso de oleiro". Esta é uma parte do desígnio da Providência, onde devemos encontrá-lo nestes dias. Devo falar uma palavra, - (1.) Para aqueles que estão habilitados a olhar através das nuvens e trevas em que seus caminhos são abrangidos; (2.) Para aqueles que não podem. (1°.) Para o primeiro, seja você persuadido a conhecer o Senhor neste desígnio, ainda assim, para continuar firme em ajudá-lo contra o poderoso. Eu não falo apenas para você que está em autoridade, nem para você para quem a espada está cingida, mas para todos os que desejam bem a Sião. Temos cada um de nossos pingos para que possamos lançar nesse tesouro: todos podemos ser príncipes neste caso, todos israelitas, - prevalecendo com Deus e os homens. Há três coisas pelas quais, mesmo vocês, que são quanto ao número, os soldados comuns de Cristo, podem encontrar o Senhor neste desígnio. [1º.] Por fé. Acredite nas promessas, feche com elas, aja com fé sobre elas, e você acreditará que a besta caminha para a destruição, o anticristo no poço e Magogue na ruína.    Acredite nisso (Salmos 110: 1,4, 2: 7,8; Miqueias 5: 3,4; Isaías 60:12) os inimigos de Cristo serão feitos o seu estrado de pés, para que as nações sejam sua herança, nisto Ele reinará gloriosamente em beleza, e ele ferirá em pedaços a cabeça de várias nações; - viva na fé dessas coisas, e assim lhe dará a sua doçura antes de chegarem, de modo que irá acelerar a sua chegada além dos esforços de milhares, sim, milhões de homens armados. [2º.] Conheça-o com suas súplicas. Clame a ele, como no Salmos 45: 3-5: "Cinge a tua espada à coxa, ó valente, na tua glória e majestade. E em tua majestade cavalga vitoriosamente pela causa da verdade, da mansidão e da justiça, e a tua destra te ensina coisas terríveis. As tuas flechas são agudas no coração dos inimigos do rei; os povos caem debaixo de ti." Isso fará com que vocês sejam o exército dos céus, que o seguem em seus grandes empreendimentos, Apocalipse 19:14. É o povo que ora que forma os exércitos conquistadores que o seguem. Agora você está chegando, não deixe de pressionar com todas as suas forças, para que não recue novamente. Não tire duas ou três flechas, mas use mais; e nunca deixe de disparar até que os inimigos do Senhor sejam destruídos. Ao vê-lo, é o seu evangelho cujo avanço o Senhor Jesus apontou em todas essas dispensações, e a oposição da qual ele se vinga (qualquer que seja o caso dos homens), ajuda no avanço desse seu evangelho; que, como antigamente era oprimido pela altura e tirania da torre de Babel, então, no presente, é extremamente contaminado e agitado pelo lixo de que, em certa medida, é derrubado. [3º.] Considerando que, nessas dispensações, é mais eminentemente e com frequência, para o louvor de Cristo, diz-se que ele é justo em todos os seus caminhos, como você pode ver em todas as aclamações dos santos após a execução dos seus julgamentos sobre seus inimigos (“tu és justo”); o que é feito de forma autêntica nesta conta, porque as maneiras pelas quais ele é contado como muito injusto no mundo, - nisto, então, ele também deve ser encontrado, na administração da justiça e do julgamento: de outra forma você certamente será encontrado em um caminho oposto a ele, e será levado diante dele. Esta é a sabedoria que ele chama entre os juízes da terra, quando ele está reinando no seu monte sagrado, Salmos 2: 10,11. (2). Devo acrescentar uma palavra ou duas para aqueles que, ou das trevas das próprias coisas, ou dos preconceitos e tentações de seus próprios espíritos, não são capazes de discernir a justiça dos caminhos de Deus, mas sim de levantar-se contra ele. Primeiro, então, considere a constante aparição de Deus contra todas as partes que, sob qualquer pretensão, levantaram-se para o reforço das coisas como antigamente. Se eles se entregaram, Deus ainda apareceu contra eles. Você não consegue discernir o fermento dos seus conselhos com insensatez e loucura, enfraquecendo os corações e as mãos, fazendo com que o forte se torne como um fraco? Embora tenham ido de montanha em montanha para buscar adivinhação, e mudaram suas pretensões tão antiquadas como Labão fez com o salário de Jacó, mas eles não encontram fraude nem encantamento que prevalecerão: e isso não proclama que o desígnio que Deus tinha na mão está até agora maravilhosamente acima de você? Em segundo lugar, considere a constante resposta das orações que aqueles que esperaram em Deus nessas ocasiões, para a sua indizível consolação, receberam, achando que Deus se aproximaria deles em tudo o que o invocavam. Se, nessa coisa, considerassem a iniquidade em seus corações, certamente Deus não os teria ouvido. Outros também clamam ao Senhor; mas ele não dará testemunho da abominação de seus corações. Ah, sobre estas e outras considerações semelhantes, você finalmente tomará o conselho do salmista, no Salmo 46:10: ficar quieto e saber que ele é Deus. Esteja em silêncio diante dele, pois ele se levantou da sua santa habitação. Diga: Deus fez grandes coisas por nós; quem se endureceu contra ele e prosperou? E este é o primeiro particular. [2.] O segundo desígnio da Providência nestas dispensações, é evidentemente manchar a glória de toda a carne; Isaías 23: 9. Nunca o Senhor trabalhou mais eminentemente. Que tipo de homens existe entre nós, cuja glória Deus não manchou? Eu preferia deixar isso para um pensamento silencioso, do que dar-lhes exemplos particulares disso; de outra forma, seria muito fácil tornar tão claro quanto o sol, que Deus não deixou nenhuma honra de si mesmo nem glória a nenhum dos filhos dos homens. Conheça-o, então, nisso também: - 1º, deixe de colocar a confiança no homem; diga: Ele é um verme, e o filho do homem é apenas um verme; sua respiração está nas narinas e de onde ele deve ser contabilizado? Isso faz com que a igreja faça misericórdias, Salmo 20: 6,7, "Alguns confiam em cavalos e em carros; mas nós confiaremos no nome do Senhor.": não confiamos nos parlamentos ou nos exércitos. "Toda carne é erva", Isaías 40: 1; deixe-a ter seu tempo de murchar e cair. Não busquem a sabedoria, senão a sabedoria de Deus, nenhuma força, senão a força de Deus, nenhuma glória senão a dele.
2º: Tem algum de nós alguma glória, alguma coroa, dons, graça, sabedoria ou valor, quaisquer obras úteis? Deixe-nos lançá-los todos aos pés de Jesus Cristo. Se olharmos para eles, se os guardarmos como nossos, Deus mata toda a sua beleza e a sua glória. Assim, os anciãos que adoram o Cordeiro para sempre, Apocalipse 4: 10,11, dizem-lhe: Senhor Jesus,    tua é a glória; tuas são todas as obras poderosas que foram operadas nos nossos dias; - seu é todo o meio pelo qual elas foram cumpridas: - não somos nada, não podemos fazer nada; você é tudo, e em todos. E este é o segundo. [3.] Ele visa à agitação de todas essas coisas aqui embaixo. Ele está reduzindo a taxa e o preço de todas as coisas aqui embaixo; de modo que o que valia mil libras, ele tira a conta e escreve a milésima parte. Ele colocou a mão sobre os ninhos da nação, e colocou asas em todos os seus tesouros, e tão eminentemente escreveu vaidade e incerteza sobre todos, como deve, e deve diminuir a sua estima, para os homens que não foram cegados pelo deus deste mundo. Nisto também devemos encontrar o Senhor, - 1º. Ao obter uma baixa estima das coisas que Deus está fazendo tremer assim, e que, sobre este relato, ele as agita para esse fim e propósito, para que não devamos encontrar nem descanso nem paz nelas. Talvez você tenha desejado ser alguém no mundo; - Você que almeja o que pretende ser; diga agora, com Mefibosete após o retorno de Davi, não apenas a metade, mas deixe ir tudo, visto que o Senhor Jesus reinará com glória. Um homem às vezes pode bater num servo para instrução de seu filho; Deus abalou os prazeres de seus inimigos para levar seus amigos a desprezá-los. Deus impede que o contrário seja encontrado em qualquer um de nós. 2º. Trabalhando para encontrar todas as riquezas e tesouros no Senhor Jesus Cristo. A terra cambaleia como um homem bêbado; - os príncipes são reduzidos a um pedaço de pão; - tudo o que é visto não tem valor: Deus não nos dirige para os caminhos escondidos, para os tesouros que não podem ser destruídos? Muitos dizem: "Quem nos mostrará algum bem? Senhor, levanta a luz do seu semblante sobre nós". (2). Devemos encontrar o Senhor no caminho de suas ordenanças, no caminho do culto ao evangelho. A exaltação do Senhor Jesus Cristo aqui é a questão de todas as obras poderosas de Deus: isto é dado como fim de tudo, Apocalipse 21: 3, "O tabernáculo de Deus", etc. Depois de grandes sacudidas, a promessa ainda é de um novo céu e uma nova terra, Isaías 65:17; Apocalipse 21: 1; e nisto é que o povo de Deus se apoiou nos dias em que Babilônia deveria ser destruída, Jeremias 1: 4-8; esse é o trabalho que eles levam na mão. O fim de tudo é a construção do templo, Ezequiel 47: 1 .; e esta é a conclusão a que o povo de Deus chega, Isaías 2: 3,4; e se isso for negligenciado, o Senhor nos dirá, como Davi de Nabal: "Certamente, em vão, eu guardei esses homens e tudo o que eles têm". Para conhecer o Senhor também, [1.] Inquira diligentemente em sua mente e vontade, para que você conheça seus caminhos e conheça seus estatutos. Eu ouço dizer, que nenhuma tentação no mundo pressiona com mais violência sobre os homens sob a misericórdia, do que a [tentação] a negligência de andar e manter comunhão com Deus em suas ordenanças. O diabo pensa assim se vingar do Senhor Jesus; - seu próprio jugo está quebrado, ele acha que prevalecerá fora dele. Cristo tem um jugo, embora seja leve e suave. [2.] Vocês que desfrutam da ordenança santa trabalhem para ter corações santos a ela responsáveis. Vocês têm instituições celestiais, trabalhem para terem comportamentos celestiais. Se nós somos como o mundo em nossa caminhada, não é para se admirar que sejamos como o mundo em nossa adoração. É triste, andar ao contrário de Deus em seus próprios caminhos. Mostre o poder e a eficácia de todas as instituições do evangelho em um quadro de espírito, curso de vida e equidade de temperamento espiritual, todos os dias. [3.] Mantenha o poder do culto privado, pessoal e familiar. Eu vi muitas boas leis para o sabath e espero ver alguns bons exemplos! Veja quais são as raízes na família; como o fruto estará na igreja e na comunidade. Se seus espíritos não estiverem bem fundamentados lá, vocês estarão totalmente estéreis em outro lugar. Aquilo que é feito com mais clareza a Deus é feito dentro das portas, (3.) Conheçam-no no caminho da Sua santidade. No clamor dos santos ao Senhor para a execução dos seus juízos e vingança, eles invocam de modo especial Sua santidade, Apocalipse 6:10: "Por quanto tempo, ó Senhor, santo e verdadeiro, não julgas e vingas a nossa sangue sobre os que habitam na terra?" E, na sua adoração, louve, eles ainda fazem menção de sua santidade e justiça em todos os seus caminhos. Embora os caminhos de Deus sejam comumente traduzidos como caminhos injustos e profanos, no

Publicado no site: O Melhor da Web em 11/02/2018
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