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Textos & Poesias || Evangélicas

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Mudanças Providenciais – um Argumento para a Santidade Universal
13/02/2018
Autor(a): Silvio Dutra

Mudanças Providenciais – um Argumento para a Santidade Universal


   John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

"Ora, uma vez que todas estas coisas hão de ser assim dissolvidas, que pessoas não deveis ser em santidade e piedade." (2 Pedro 3:11)

Que esta segunda epístola foi escrita para as mesmas pessoas a quem a primeira foi dirigida, o próprio apóstolo nos informa, em 2 Pedro 3: 1.
A quem foi a primeira dirigida, ele declara plenamente, em 1 Pedro 1: 1, 2, "Pedro, apóstolo de Jesus Cristo, aos peregrinos da Dispersão no Ponto, Galácia, Capadócia, Ásia e Bitínia, eleitos segundo a presciência de Deus Pai, na santificação do Espírito, para a obediência e aspersão do sangue de Jesus Cristo: Graça e paz vos sejam multiplicadas." São "peregrinos" em duas maneiras: primeiro, em um sentido grande, geral e espiritual. Assim, de todos os crentes é dito serem estrangeiros e peregrinos neste mundo, porque não são do mundo, mas procuram outro país, outra cidade, outra casa, cujo engenheiro e construtor é Deus. Em segundo lugar, em um bom sentido natural, para aqueles que habitam em uma terra que não é sua, em que eles não têm direito de herança com os nativos e os cidadãos. Nesse sentido, os patriarcas eram estranhos na terra de Canaã antes de ser a posse de sua posteridade; e os filhos de Israel eram estranhos quatrocentos anos na terra do Egito.
Agora, porém, as pessoas a quem o apóstolo escreveu eram estrangeiras no primeiro sentido, - peregrinos, cuja morada e país estavam no céu -, mas não eram mais do que todos os outros crentes no mundo; de modo que não havia justa causa de saudá-los peculiarmente sob esse estilo e título, se não houvesse algum outro motivo especial dessa denominação. Eles eram, portanto, também estranhos no último sentido; - pessoas que não tinham herança no lugar de sua morada, que não eram os naturais livres e privilegiados do país onde moraram e habitaram; isto é, eram judeus dispersos naquelas partes do mundo.
O povo de Israel naqueles dias estava sob várias distribuições e denominações. Primeiro, eram os nativos de Jerusalém, e as partes adjacentes; e estes estavam no evangelho, particularmente chamados de judeus. Você sempre observou que, no discurso de nosso Salvador com eles, os judeus responderam assim e assim; isto é, os nativos de Jerusalém e lugares adjacentes.
Em segundo lugar, aqueles que habitavam os litorais do país, que os outros muito desprezavam, e os chamavam, do lugar de sua habitação, como se tivessem sido homens de outra nação, "galileus". Em terceiro lugar, aqueles que viviam em várias dispersões, subindo e descendo o mundo, entre outras nações. Destes, havia dois tipos principais: - 1. Os que viviam em algumas partes da Europa, na Ásia Menor, também em Alexandria e outras colônias gregas. Estes são nas Escrituras às vezes chamados de gregos, Atos 17; e em outros lugares comumente denominados helenistas; porque eles usaram a língua grega e a Bíblia grega em uso. 2. Aqueles que viveram na Ásia maior, em Babilônia; como também nos países aqui enumerados pelo apóstolo: - os judeus se converteram à fé, que viviam espalhados nas partes baixas da Ásia.
Pedro sendo de uma maneira especial, designado pelo Espírito Santo, o apóstolo da Circuncisão, e agora estava em Babilônia no cumprimento de seu ofício apostólico e dever, 1 Pedro 5:13; e chegando perto da morte, o que ele também conhecia, 2 Pedro 1:14; e talvez não tenha tido tempo para passar e visitar pessoalmente esses crentes dispersos - ele escreveu-lhes estas duas epístolas, em parte sobre as verdades principais e importantes do evangelho e, em parte, sobre sua própria preocupação particular e imediata quanto às tentações e aflições que eles estavam experimentando.
É evidente, diante dos vários lugares no Novo Testamento, que os crentes judeus se encontraram com oposições extremas em todo o mundo, de seus próprios compatriotas, e entre os quais eles viveram. Entretanto, sem dúvida, avisaram-lhes da ira de Cristo contra eles por sua maldita incredulidade e perseguições; particularmente, deixando-os conscientes de que Cristo viria em vingança por muito tempo, conforme ameaçou, para a ruína de seus inimigos. E porque os judeus perseguidores, em todo o mundo, repreenderam os crentes com o templo e a cidade santa, Jerusalém, sua adoração e serviço instituídos de Deus, que eles haviam contaminado; a eles foi dado saber que mesmo todas essas coisas também deveriam ser destruídas, por sua rejeição ao Filho de Deus. Depois de uma continuação do tempo, a ameaça denunciada ainda não foi realizada – e como é a maneira das pessoas profanas e dos pecadores endurecidos, Eclesiastes 8:11, - começaram a zombar, como se fosse tudo, senão vãs pretensões, ou temores sem causa dos cristãos. Que este foi o estado com eles, ou que em breve seria, o apóstolo declara neste capítulo, versículos 3, 4. Como as coisas continuavam no estado antigo, sem alteração e julgamento que não foram rapidamente executadas, eles zombaram de todas as ameaças sobre a vinda do Senhor que foi denunciada contra eles.
Então o apóstolo se compromete com estas três coisas: - Primeiro. Ele convence os escarnecedores da loucura por um exemplo de presunção semelhante em pessoas que não são diferentes deles e as relações de Deus em um caso da mesma natureza. Em segundo lugar. Ele instrui os crentes na verdade da qual antes tinham sido informados sobre a vinda de Cristo e a destruição de homens ímpios. Terceiro. Ele os informa quanto ao devido uso e melhoria que deve ser feito de forma prática da certeza dessa ameaça da vinda de Cristo. Para o primeiro, ele lhes lembra do mundo antigo, versículos 5, 6. Antes da destruição desse mundo, "Noé, um pregador da justiça", que, tanto em palavras como em ações, admoestou eficazmente os homens do julgamento de Deus que estava pronto para vir sobre eles; mas eles zombaram de sua pregação e prática, construindo a arca e persistiram em sua segurança. "Agora," diz Pedro "eles são voluntariamente ignorantes"; através da obstinação e teimosia de sua vontade, eles não a consideram; pois, de outra forma, eles tinham a Escritura e conheciam a história. Não há ignorância como aquela em que a obstinação e a dureza dos homens no pecado os impede de uma devida melhora do que deveriam ter melhorado em seu próprio interesse. Até o momento são ignorantes do dilúvio, aqueles que vivem com segurança no pecado sob a denúncia dos juízos de Deus contra o pecado. Só devo observar, aliás, não examinar as dificuldades desses versículos, para que eu não seja muito tempo detido na minha principal intenção, - que o apóstolo faça uma referência ao mundo , ao céu e à terra, e diz que "foram destruídos com água e pereceram". Sabemos que nem o tecido nem a substância de um ou outro foi destruído, mas apenas os homens que viveram na terra; e o apóstolo nos diz, no versículo 5, dos céus e da terra que haviam então, e foram destruídos pela água, distintos dos céus e da terra que havia agora, e seriam consumidos pelo fogo; e, no entanto, quanto ao visível tecido do céu e da terra, eles eram os mesmos antes do dilúvio e no tempo do apóstolo, e continuam até hoje; quando ainda é certo que os céus e a terra, da qual ele fala, serão destruídos e consumidos pelo fogo nessa geração. Devemos, então, para a clareza do nosso fundamento, considerar um pouco o que o apóstolo pretende dizer com os "céus e a terra" nesses dois lugares: 1. É certo que o que o apóstolo pretende pelo "mundo", com seus céus e terra, versículos 5, 6, que foi destruído pela água; o mesmo, ou um pouco desse tipo, ele pretende "pelos céus e a terra" que devem ser consumidos e destruídos pelo fogo, verso 7. Caso contrário, não haveria coerência no discurso do apóstolo, nem em qualquer tipo de argumento, mas uma mera falácia de palavras. 2. É certo que, pelo dilúvio, o mundo, ou o tecido do céu e da terra, não foi destruído, mas apenas os habitantes do mundo; e, portanto, a destruição sugerida para o sucesso pelo fogo, não é da substância dos céus e da terra, que não serão consumidos até o último dia, mas de pessoas ou homens que vivem no mundo. 3. Então devemos considerar em que sentido dos homens que vivem no mundo é dito serem o "mundo" e os "céus e a terra" dele. Só insisto em uma passagem para este propósito, entre muitas que podem ser citadas, Isaías 51: 15,16. O tempo em que o trabalho aqui mencionado, de plantar os céus e de estabelecer as bases da terra, foi realizado por Deus, quando ele "dividiu o mar", versículo 15, e deu a lei, versículo 16, e disse a Sião "Você é meu povo", isto é, quando tirou os filhos de Israel do Egito e os formou no deserto para uma igreja e um estado. Então ele plantou os céus, e lançou os alicerces da terra, - fez o novo mundo; isto é, trouxe ordem, governo e beleza, da confusão em que antes eles estavam. Este é o plantio dos céus e estabelece as bases da terra no mundo. E, portanto, é que, quando se menciona a destruição de um estado e de um governo, é nesse idioma que parece estabelecer o fim do mundo. Então Isaías 34: 4; que ainda se refere, senão à destruição do estado de Edom. Do mesmo modo, afirma-se do império romano, Apocalipse 6:14; que os judeus constantemente afirmam ser destinados por Edom nos profetas. E, no nosso Salvador, a predição de Cristo sobre a destruição de Jerusalém, em Mateus 24, ele o expõe com expressões da mesma importância. É evidente, então, que, no idioma profético e na maneira de falar, por "céus" e "terra", o estado civil e religioso e a combinação de homens no mundo e os homens dele são muitas vezes entendidos. Assim como os céus e a terra, esse mundo que foi destruído pelo dilúvio. 4. Sobre este fundamento, afirmo que os céus e a Terra aqui destinados nesta profecia de Pedro, a vinda do Senhor, o dia do juízo e a perdição dos homens ímpios, mencionados na destruição desse céu e da Terra, fazem tudo deles se relacionar, não ao último e último julgamento do mundo, mas a essa total desolação e destruição que deveria ser feita da igreja e do estado judaico; para o qual irei oferecer estes dois motivos, de muitos que podem ser insistidos no texto: - (1.) Porque qualquer coisa aqui mencionada era para ter sua influência peculiar sobre os homens daquela geração. Ele fala daquilo em que tanto os escarnecedores profanos quanto os que burlavam estavam preocupados, e que, como judeus; - alguns acreditando, outros se opondo à fé. Agora, não havia nenhuma preocupação particular com essa geração nesse pecado, nem nessa zombaria, quanto ao dia do julgamento em geral; mas havia em voga um alívio peculiar para aquele e um pavor peculiar para o outro, na destruição da nação judaica; e, além disso, um amplo testemunho, tanto para o primeiro como para o outro, do poder e do domínio do Senhor Jesus Cristo; - o que era o assunto em questão entre eles. (2). Pedro diz a eles que, depois da destruição e julgamento de que ele fala, versículo 13: "Nós, de acordo com sua promessa, procuramos novos céus e uma nova terra", etc. Eles tinham essa expectativa. Mas qual é essa promessa? Onde podemos encontrá-la? Por isso, nós temos as mesmas palavras em Isaías 65:17. Agora, quando será isto que Deus criará estes "novos céus e nova terra, onde habita a justiça?". Pedro disse: "Será após a vinda do Senhor, depois desse julgamento e destruição de homens ímpios, que não obedecem o Evangelho, que prego. "Mas agora é evidente, a partir deste lugar de Isaías, com Isaías 66: 21,22, que esta é uma profecia somente dos tempos do evangelho; e que o plantio desses novos céus não é senão a criação de ordens do evangelho, para durar para sempre. O mesmo se expressa assim, Hebreus 12: 26-28. Este é, então, o desígnio do lugar, e não devo insistir mais no contexto, mas abrir brevemente as palavras propostas e apontar a verdade contida nelas: Primeiro, há o fundamento da inferência e exortação do apóstolo, "Vendo que eu mostrei que todas essas coisas, por mais preciosas que pareçam, ou o valor de qualquer coisa sobre elas, serão dissolvidas, isto é, destruídas; e naquela maneira terrível e temível antes mencionada, - em uma maneira de julgamento, ira e vingança, pelo fogo e pela espada; - deixe os outros zombarem das ameaças da vinda de Cristo, - ele virá, ele não demorará; e então os céus e a terra que o próprio Deus plantou, o sol, a lua e as estrelas da igreja judaica, - todo o mundo antigo de adoração e adoradores, que se destacam na sua obstinação contra o Senhor Jesus Cristo, - deve ser sensivelmente dissolvido e destruído. Isto, nós sabemos, será o fim dessas coisas, e isso em breve." Não existe uma constituição externa nem um quadro de coisas, em governos ou nações, mas está sujeito a uma dissolução e pode recebê-la, e em uma maneira de julgamento. Se alguém pudesse alegar isenção, isso, em muitas contas, de que o apóstolo estava discutindo em termos proféticos (pois ainda não era tempo de falar abertamente para todos) poderia interpor pela sua participação. Mas isso também, apesar da criação de Deus, ainda no caminho e em oposição ao interesse de Cristo, isso também será dissolvido. E certamente não há maior insensatez no mundo, do que para uma simples criação humana, um mero produto das palavras e da sabedoria dos homens, para fingir para a eternidade, ou qualquer duração além da coincidência de sua utilidade para os grandes fins que Cristo possui para realizar no mundo. Mas este não é o meu negócio. Em segundo lugar, há a inferência do apóstata ou a exortação sobre essa suposição, expressada enfaticamente por meio da indagação: "De que maneira?" Agora, aqui estão incluídas duas coisas: - 1. A evidência da inferência. Se necessariamente, inevitavelmente; cada um deve chegar a essa conclusão, - ele deixa para si próprio determinar qual é o interesse disso. Assim, o apóstolo Paulo, em outro caso, Hebreus 10:29, deixa para determinar, como um caso claro, simples, inquestionável. Então, aqui: e esta é uma maneira mais eficaz de insinuar uma inferência e conclusão, quando as próprias partes que são pressionadas com ela são julgadas pela sua consequência necessária. "Julgue se a santidade não se converte em todos aqueles que gostam de se preocupar com tais alterações providenciais". 2. A extensão e a perfeição do dever, em sua universalidade e compasso, é, nesta maneira de expressão, fortemente insinuada: "Que tipo de pessoas?", isto é, "tal como, de fato, não é fácil expressar as conquistas desse tipo que devemos, nesta conta, pressionar." O apóstolo usa o mesmo tipo de expressão para expor a grandeza e a altura do que ele entregaria aos pensamentos dos homens, 1 Pedro 4: 17,18. Duas coisas parecem principalmente ser: - (1.) Que mesmo os próprios santos, em tais casos, deveriam ser outros tipos de homens do que normalmente são, sob dispensações ordinárias de providência. As nossas velhas medidas não servirão; outro modo de progresso do que fizemos é esperado de nós; não é santidade e piedade comum que se espera de nós sob chamadas extraordinárias de Deus e de Cristo. (2.) Que nossos esforços para ser piedosos e santos devem ser ilimitados e infinitos. Nada menos está incluído neste apóstrofo, "Que tipo de pessoas deveríamos ser!" - não descansando no que alcançamos, nem o que pode parecer suficiente para manter nossas cabeças acima da água -, mas uma pressão sem fim e sem limites. Ai! dificilmente entrará nos nossos corações pensar que tipo de pessoas devemos ser. Terceiro. Para a questão desta exortação e inferência do princípio anterior, formulado nesta    indagação, é "todo comportamento santo e piedoso". A palavra "todo" não está no original; mas ambas as outras palavras estão no número plural, - "Em comportamentos santos e piedade". Agora, essas expressões não são adequadas em nossa linguagem, os tradutores forneceram a ênfase e força delas pela adição da palavra "tudo". "E não há justa causa de disputa com eles para assim fazer; - apenas, no original, as palavras são mais pesadas e enfáticas. Aquilo que se destina principalmente é que todas as questões relacionadas com a santidade e a piedade são formuladas nas palavras. De modo que duas coisas estão nelas: 1. As duas partes gerais desse dever universal que devemos a Deus; e eles são estes: - (1.) Santidade de comportamento; que é abrangente de toda santidade e justiça, tanto em princípio quanto na prática; pois nenhum comportamento é santo, senão o que vem de um coração santo e é levado a esse fim grande e santo, para a glória de Deus. (2.) Deus ou a adoração de Deus de acordo com o estabelecimento e a instituição de Cristo - uma aderência e observância da adoração instituída de Deus. 2. A extensão e a bússola de ambos e seus graus. Não é ser santo em uma coisa e solto em outra, - ser santo em uma capacidade e vão em outra, ser piedoso como pessoa privada, e impiedoso ou egoísta como um magistrado; nem é para observar uma parte da adoração, e desprezar outra: mas em todos os interesses do comportamento, em todas as partes do culto, "em todo santo procedimento e piedade". Em quarto lugar. Existe a relação que devemos suportar com a universalidade da santidade e da piedade. Devemos estar "dentro" deles; "Você deve ser, para existir, neles". Nestas coisas está a sua vida. Não devem ser seguidos de vez em quando, como o seu lazer servirá; mas em tudo o que você faz, você deve estar vestido destes, como das roupas que você usa. Seja o que você for, ou onde você estiver, ou empregado como você é chamado, ainda assim você deve estar em santidade e piedade. E que pessoas vocês devem ser nelas, ou como, foi declarado. Grandes alterações providenciais ou destruição feitas pelo relato de Cristo e sua igreja, exigem a eminência da santidade universal e da piedade em todos os crentes. Eu considero meu dever falar um pouco sobre essa proposição, como contendo a direção do nosso grande dever neste dia. Que nós tivemos muitas alterações providenciais entre nós, é conhecido por todos. Que luz eu tenho sobre a relação deles com Cristo e sua igreja, eu me atrevo a me comunicar quando eu venho à aplicação da verdade vivida, e assim deixo o caminho para pressionar o dever do texto sobre nós em particular. Por enquanto, confesso que estou com vergonha e espanto com a presença de muitos professantes nestes dias. Eles veem e falam sobre as alterações e dissoluções que Deus tem prazer em fazer; - mas qual é a melhoria que é feita aqui? Muitos se aproveitam para desabafar seus desejos e paixões, - de um jeito, ou outro: um se regozijando com a ruína de outro, como se fosse seu dever; outros rapinando na exaltação de outro, como se fosse seu dever; alguns constituindo uma forma de comportamentos externos, outros de outra. (Eu falo de pessoas privadas). Mas quem olha para o que é o chamado especial de Deus sob tais dispensações? Deixe-nos, então, pedir-lhe que tome uma pequena visão do nosso dever e os motivos disso; e quem sabe, senão que o Senhor pode, por meio disso, ampliar e consertar nossos corações para o amor e o julgamento dele? As duas grandes alterações e dissoluções providenciais que foram e serão feitas pelo relato de Cristo e sua igreja, a que todos são menores são consequentes ou se encontram em uma tendência, são, em primeiro lugar, da igreja e do estado judaico, dos quais eu falei; e, em segundo lugar, o do Estado Anticristão e culto cristão, para os quais todos os movimentos dessas nações parecem tender, na sabedoria de Deus, embora não possamos discernir a sua influência: - 1. Agora, para o primeiro destes, podemos considerá-lo em sua vinda como predito, e como realizado: - (1.) Como foi anunciado e ameaçado por Cristo. Como os fiéis foram advertidos para estarem preparados para isso com santidade e vigilância eminentes! Então, Lucas 21: 34,36, "Tenham cuidado com vocês mesmos; vigiem, portanto." Por que assim? "Cristo está chegando", versículo 27. Quando? "Nesta geração," verso 32. O que fazer? "Por que, os céus e a terra serão dissolvidos", versículo 25; "dissolver a igreja e o estado judeu". Observe, portanto; dê toda a diligência. "Então também Mateus 24:42. "Observe, portanto." Oh! por esse motivo que tipo de pessoas devemos ser! (2.) Conforme realizado. Veja o que usa o apóstolo para direcionar os crentes, Hebreus 12: 26-28. Este é o uso, este é o chamado da Providência, em todas essas alterações poderosas: "Deixe-nos ter graça", esforce-se por isso. A natureza das obras de Deus chama em voz alta para um eminente quadro de santidade e uma estreita adesão a Deus em sua adoração. Eu poderia mostrar como ambos os deveres do meu texto estão aqui expressos; mas não preciso. 2. Assim também é referido àquela outra grande obra de Deus no mundo relativa a Cristo e à sua igreja, que é o oceano da providência para o qual todos os rios de pequenas alterações correm; quero dizer, a destruição do anticristo e do seu reino babilônico. Que quadro deve estar nos santos no final dessa obra, o Espírito Santo declara em Apocalipse 19, - toda alegria e comunhão espiritual com Deus! E enquanto o trabalho estiver em curso, aqueles a quem Deus possuirá nele, ele marca com seu selo como santo, chamado e escolhido. Os motivos são: 1. Porque em todas as alterações providenciais ou dissolução de coisas na conta de Cristo e sua igreja, há uma vinda peculiar do próprio Cristo. Ele vem para o mundo pelo trabalho que ele tem que fazer; ele veio entre os seus para cumprir seu prazer entre eles. Por isso, tais obras são chamadas de "sua vinda" e "a vinda do seu dia". Assim, Tiago exorta esses judeus a quem Pedro escreve, com referência às mesmas coisas, Tiago 5: 7-9: "Seja paciente com o Vinda do Senhor." Mas como essa geração pode estender sua paciência ao dia do julgamento? "Não", diz ele, "esse não é o trabalho que eu projeto, mas sua vinda para se vingar de seus adversários teimosos", o que ele diz, no versículo 8, "se aproxima", está mesmo à mão; sim, Cristo, "o juiz, está de pé diante da porta", "versículo 9", pronto para entrar; - o que também fez dentro de alguns anos. Assim, sobre a destruição de Jerusalém (a mesma obra), Lucas 21:27, diz-se que o Filho do homem "entra numa nuvem, com poder e grande glória"; - e dos que escapam naquela desolação é dito "ficar diante do Filho do homem", versículo 36. Então, na ruína e destruição do Imperador Romano, por causa de sua perseguição, diz-se que "chegou o dia da ira do Cordeiro", Apocalipse 6: 16,17. Em todas essas dispensações, então, há uma vinda peculiar de Cristo, um desenho peculiar perto dele, para lidar com todo tipo de pessoas de maneira especial. Embora ele seja muitas vezes abrangido por muitas nuvens e com muitas trevas, ele está presente, exercendo sua autoridade, poder, sabedoria, justiça e graça de maneira eminente. É com ele como é com Deus em outras obras, Jó 9:11; apesar de tudo "não vê-lo, não o perceba", ainda assim "ele passa". As concupiscências, os preconceitos, as corrupções, o egoísmo, a injustiça, as opressões dos homens, a escuridão, a incredulidade, os medos e a sabedoria carnal. dos próprios santos, - a profundidade, a largura, a altura, o comprimento, o caminho da sabedoria do próprio Cristo, - mantêm-nos no escuro quanto à sua presença nisto e em particular; mas, em tais dispensações, ele veio, e prossegue para a realização de seu trabalho, embora não o percebamos. Agora, "que tipo de pessoas devemos ser em toda santidade e piedade", para encontrar este grande rei dos santos na sua vinda? Que preparação deve haver! Que solenidade de santidade universal para a sua recepção! Ele está em tais dispensações continuamente perto de nós, quer percebamos isso ou não. Digo, então, se houver uma vinda especial e um encontro especial de Cristo em tais dispensações, eu suponho que posso deixar a inferência para toda a santidade e piedade, com o apóstolo, ao julgamento deles. Nós estamos neste trabalho para conhecer o Senhor Jesus? Que tipo de pessoas devemos ser! Pode-se observar que Cristo coloca muito grande peso no quadro atual e no curso em que ele encontra homens em sua vinda. Mateus 24:46: "Bem-aventurado aquele servo, a quem o seu Senhor, quando ele vier, achar assim". Ele anexa a benção ao quadro e, por isso, encontra homens na sua vinda; e elogia aquele que o aguarda para aquela hora, versículo 42. Não fique dormindo quando o ladrão vem roubar a casa; fique atento para que naquele dia você não esteja desprevenido, - que você não seja achado no meio dos cuidados deste mundo. E ele se queixa de que, quando vier, ele não deve "encontrar fé na terra", Lucas 18: 8. Mas você dirá: "É suficiente, então, que procuremos ser encontrados em toda piedade e santidade em sua vinda? Podemos nos entregar a nós mesmos e às nossas concupiscências em outras épocas? Não é o comando do dever igual e universal em todos os tempos e épocas? Ou é apontado apenas para tais dispensações?". 1. A inferência pela preparação para a vinda de Cristo é a santidade universal, em todas as épocas; e a respeito da incerteza disso. Isto nosso Salvador pressiona uma e outra vez. "Você não sabe quando será, nem como será.” "Não encontrarei fé na terra", diz Cristo. "Os homens não tomarão conhecimento disso, nem o reconhecerão, como será a minha chegada; por isso, você não tem que estar preparado para isso, senão por uma vigilância universal e perpétua." 2. A exortação não é para a santidade e piedade em geral, mas quanto aos graus dela, - que tipo de homens devemos ser nelas. Não é uma santidade a uma taxa normal, que pode achar aceitação em outro momento, o que bastará para encontrar Cristo na sua vinda; e isso em contas diversas, é mencionado. Eu, no momento, só tratarei de algum motivo da própria pessoa que vem, e a quem devemos encontrar; e falarei sobre o trabalho que ele deve fazer na sua chegada depois: - (1.) Com base em suas excelências pessoais e santidade. Considere como ele é descrito quando ele vem caminhar entre suas igrejas, Apocalipse 1: 13-17: Ele está cheio de beleza e glória. Quando Isaías o viu, Isaías 6, ele clama: "Ai de mim! pois estou perdido; porque sou homem de lábios impuros, e habito no meio dum povo de impuros lábios; e os meus olhos viram o rei, o Senhor dos exércitos!", por causa do medo e do terror da sua santidade. E Pedro também: "Saia de mim, Senhor; pois eu sou um homem pecador." Eles não foram capazes de suportar os pensamentos de sua gloriosa santidade tão perto deles. Quando o santo Deus desceria entre as pessoas para entrega da lei, todo o povo devia se santificar e lavar suas roupas, Êxodo 19: 10,11. E ainda foi feito o pedido de que não houvesse coisa impura no campo, por causa da presença do Deus santo. Se o observamos ou não, se houver dispensações de julgamentos entre nós que se relacionem com Cristo ou sua igreja, há um Santo no meio de nós; ou haverá, quando quaisquer dessas dispensações passarem sobre nós. E se encontrar com corações diferentes e impróprios para ele, para agir com nossas concupiscências e loucuras imediatamente sob o olho de sua santidade, para colocar nossas mãos contaminadas em suas puras e santas mãos, - sua alma o abomina. Esta é uma ousadia da qual ele se vingará, - que tragamos nossa negligência e concupiscências para sua santa presença. Cristo está em todos os cantos, - em cada mudança de nossos assuntos; e nos é incumbido que consideremos como é que devemos nos    comportar em sua presença especial. (2.) Com base na sua autoridade. Aquele que assim vem é o Rei dos santos, e ele vem, como o Rei dos santos, - ele vem para exercer seu poder real e autoridade, para dar testemunho no mundo. Então Isaías 63: 1-4: Ele mostra a sua glória, o seu poder, o seu reino e a autoridade nesta obra. Então, Apocalipse 19:12: Quando ele vem destruir seus inimigos, ele tem muitas coroas na Sua cabeça; ele exerce seu poder real e autoridade. Qual é o dever dos santos quando seu Rei está tão perto deles, quando ele entrou no meio deles, - enquanto ele expõe a grandeza de seu poder ao redor deles? Será que eles serão negativos para ele? Ser achado cada um na perseguição de suas próprias concupiscências na presença de seu Rei? Santidade e piedade tem um devido respeito à autoridade de Cristo. Onde quer que haja uma devida submissão da alma a Cristo, a santidade e a piedade se realizarão. Porque ser negligente em qualquer parte da santidade, ser descuidado de qualquer parte da adoração, sob a presença especial do Senhor de nossas vidas e nossa adoração, não deve ser suportado. (3.) Com base no presente cuidado, bondade e amor, que ele está exercendo em todas essas dispensações em relação aos seus. É um momento de cuidado e amor. O modo de elaborar os projetos de seu coração são, de fato, muitas vezes escuros e escondidos, e os seus não veem tão claramente como as coisas estão em uma tendência ao evento e frutos do amor ; mas é assim; - Cristo não vem, senão com um desígnio de amor e piedade para com os seus, com seu coração cheio de compaixão por eles. Agora, o que isso exige em suas mãos, vendo a santidade e a adoração é tudo o que a alma dele se deleita, é evidente para todos. Agora, essas coisas juntas: - Toda tal dispensação é uma vinda de Cristo; - a vinda de Cristo, como isto está sendo em si, pois isso é a chegada do santo Rei dos santos em seu amor e compaixão por eles; sim, seja a dispensa o que for, nunca será severa para eles, mas ele vem em amor e misericórdia para com suas almas; - o seu trabalho é encontrar este seu santo rei nas obras de seu amor e poder: e "que tipo de pessoas devemos ser?" 2. O segundo fundamento é, porque cada dia é um dia de julgamento menor, precursor, penhor e prova do grande dia do Senhor que está por vir. Os grandes sinais e julgamentos de Deus no mundo devem ser vistos como promessas do julgamento final no último dia. Então, Judas nos diz que, na destruição de Sodoma e Gomorra, "Deus apresentou um exemplo daqueles que sofrerão a vingança do fogo eterno", versículo 7. E Pedro chama o tempo da destruição da igreja judaica e diz expressamente "O dia do julgamento e a perdição dos homens ímpios", 2 Pedro 3: 7. Então, ao máximo, é a destruição do estado de perseguição romano, Daniel 7: 9,10,14. A solenidade do trabalho e todo o procedimento revela um excelente dia, um dia de julgamento; é assim, e uma representação daquilo que está por vir. E semelhante, também, é o estabelecido em Daniel 12: 1-3; e a mesma descrição nós temos do dia de Cristo, Malaquias 4: 1. Todo esse dia, eu digo, então, é um dia menor de julgamento, em que muito julgamento é realizado. Isto Daniel nos diz, em Daniel 12:10, - é uma tentativa, uma purificação, um ensino, um endurecimento, um tempo de sangramento. Há grandes obras que são feitas sobre as almas e as consciências dos homens por Cristo nesse dia, bem como externamente; e tudo em uma maneira de julgamento. Para passar, então, os efeitos exteriores e visíveis de sua ira e poder, de sua sabedoria e justiça, considerarei alguns dos atos judiciais mais secretos que o Senhor Jesus Cristo geralmente exerce nesse dia: - (1.) Ele invoca toda a carne que está preocupada com as alterações e desolações que ele faz. Deus coloca isso como um ato dele em juízo, que ele pleiteia com os homens, Ezequiel 38:22. Em seus julgamentos, ele invoca contra os homens sobre seus pecados. E naquela grande representação do dia do juízo, Joel 3: 2, de Deus é dito "entrar em juízo com todas as nações". Agora, digo, em geral, que Cristo, em tal dia, entra em juízo com todos os homens. Suas providências têm voz e uma voz contundente e suplicante. A menos que os homens estejam completamente cegos e endurecidos (como, de fato, muitos são), eles não podem deixar de ouvi-lo, em suas grandes e poderosas obras, contendendo com eles sobre seu pecado e incredulidade, representando-lhes o justo juízo. Embora os homens agora descartem as coisas, nesta conta; e, estando cheios de suas concupiscências, paixões, ira, vingança, sensualidade e mundanismo, pensando que essas coisas não lhes preocupam; no entanto, chegará o dia em que eles saberão que o Senhor Jesus Cristo nas suas obras poderosas também foi implícito com eles, em uma forma de julgamento sobre o pecado e a insensatez. (2.) Em tal dia, Cristo julga e determina a profissão de muitos falsos hipócritas, que enganaram a igreja e o povo de Deus. Uma grande obra dos últimos dias será a descoberta dos hipócritas: é por isso, principalmente, chamado: "O dia em que os segredos de todos os corações serão revelados". Muitos dos justos pretendentes do mundo encontrarão um inimigo em Cristo e no evangelho. Assim é o dia da chegada de Cristo representado, em Malaquias 3: 1,2. Todos estavam em suas profissões desejando sua vinda e deleitar-se com ela; mas quando ele veio, qual foi o problema? Como poucos suportaram o teste! Os corações falsos, hipócritas e egoístas, que tinham valorizado as esperanças de grandes coisas para si mesmos, sendo descobertos pelas provações e tentações, foram completamente afastados de sua profissão em inimizades abertas para com Deus e seu Filho. Portanto, considere o Senhor Jesus Cristo sob as dispensações das quais falamos até hoje. Efeitos negativos desta ação de Cristo como juiz vimos na dispensação que está passando sobre nós. Alguns ele julgou pela sentença e julgamento de suas igrejas. Quantos falsos infelizes foram expulsos das igrejas, e não voltaram mais! Alguns que não andaram na ordem de suas igrejas por ele designada, ele julgou pelo próprio mundo; - sofreram o seu pecado e a loucura para que isso acontecesse, que o próprio mundo os expulsou do número de professantes. Alguns foram julgados quanto à sua profissão por fortes tentações; isto é, seus desejos, ambição, egoísmo, que os levaram a caminhos e complicações em que eles foram obrigados a desertar e quase renunciar a toda a profissão anterior. Alguns foram julgados pelos erros e abominações dos tempos, e desviados da simplicidade do evangelho. Agora, porém, tem havido, e são, essas e muitas outras maneiras de expulsar os homens da profissão que fizeram, alguns bons, alguns ruins, alguns em si mesmos de uma mera natureza passiva e indiferentes; todavia, todos procedem de Cristo de maneira judiciária, - são seus atos no seu dia do juízo; - e o que a Inglaterra talvez ainda não esteja mais cheia de exemplos desse tipo! (3.) Ele exercerá seu julgamento em cegueira e endurecimento de homens perversos; ainda assim eles não devem ver nem perceber o que está fazendo, mas terão vantagens em fazer perversidade e preconceitos para cegá-los. Então, expressamente, Daniel 12:10: "Eles devem agir impiamente, e eles não entenderão". Há duas partes de seu julgamento naquele dia, sobre e contra eles. Primeiro, entrega-os às suas próprias concupiscências, para fazerem perversidade: "Eles farão mal". São ímpios, e eles agirão em conformidade; eles devem fazê-lo em tal dia para o propósito referido, Apocalipse 16: 10,11. Cristo providencialmente dará ocasiões, vantagens, provocações, para estarem diante deles, para que eles façam maldade para o propósito; eles terão novas ocasiões diárias para blasfemar, opor-se a Cristo e seu interesse, ou buscarem a satisfação de suas concupiscências, que outras vezes não poderão fazer. Sejam eles de qual condição forem, altos ou baixos, exaltados ou deprimidos, em poder ou fora dele, eles devem, em tal ocasião, fazer o mal, de acordo com suas vantagens e provocações. E porque os homens serem entregues aos desejos de seus próprios corações, é a porta ao lado do julgamento do grande dia, quando os homens serão entregues ao pecado, a si mesmos e a Satanás, até a eternidade. Em segundo lugar, Ele os cega: "Nenhum dos ímpios deve entender." Estranho! Quem parece tão sábio quanto eles? Quem compreende os tempos, e suas vantagens neles, mais do que eles? Quem é mais prudente para a gestão de assuntos do que eles? Mas a verdade é que nenhum deles deve ou pode entender; isto é, eles não compreendem o trabalho de Cristo, o negócio e o desígnio que ele tem em mãos, nem o que é o verdadeiro e próprio interesse daqueles que estão preocupados com essas dispensações. Há muitos caminhos pelos quais Cristo exerce essa eficácia cegante de sua providência para homens ímpios em tal dia de julgamento, que eles não devem entender ou saber que ele está preocupado com as obras que estão no mundo. Quantos foram impedidos de entender qualquer coisa de Cristo no mundo, nos dias em que vivemos, de seus preconceitos inveterados a respeito de antigas superstições e formas de governo que foram removidas! Eles preferem morrer do que acreditarem que Cristo tem alguma participação nessas coisas: "Eles não entenderão". Às vezes, as pessoas por quem ele as faz, impedem que elas compreendam. "Será que esses homens nos salvam?", Aqueles que eles consideram como a luz da terra. "Claro, se Cristo tivesse algum trabalho a fazer no mundo, ele faria uso de outros instrumentos para a realização deles". Eles não se ofendem menos com as pessoas que os fazem do que com as coisas que são feitas. Cristo trabalha com tudo isso, para que eles não entendam. Por vezes, a maneira de fazer o que ele tem que fazer, os impede de entender - a escuridão com a qual é atendido, o estranho processo que ele usa - às vezes fraco, às vezes tolo, às vezes desordenado ao raciocínio da carne e do sangue, embora tudo belo em si mesmo, e em relação a ele. E às vezes, Cristo envia um espírito de vertigem ao meio deles, para que eles se ergam e vagueiem em todos os seus caminhos, e não vejam nem discirnam as coisas que estão diante deles: "Nenhum dos ímpios deve entender." Por estas, e muitas maneiras como estas, Cristo, nestes dias de sua vinda, julga os homens ímpios; - para não mencionar a destruição, a desolação e a perdição externas, que geralmente em tais temporadas ele traz sobre eles. (4.) Ele exerce juízo em tal tempo, mesmo entre os próprios santos. Salmo 82: 1: Ele está julgando na grande congregação. Então, Salmo 1: 4-8: Toda essa solenidade em proceder é para o julgamento de seu próprio povo; e seu julgamento deles está em uma súplica sobre sua obediência e falha nele. A soma disso é expressar o seu trato com eles, Apocalipse 3: 9. Podemos, então, considerar, - [1.] O que é que Cristo pleiteia com o seu próprio povo sobre a sua vinda; [2.] Quais são as formas e os meios pelos quais ele faz assim: - [1.] Há coisas diversas sobre as quais Cristo, na sua vinda, pleiteia com seus santos. Uma ou mais delas: - 1º. À conta de algumas concupiscências secretas que os contaminaram, e às quais eles se entregaram ou não se opuseram tão vigorosamente quanto a sua lealdade a Cristo exige. Os tempos de paz e prosperidade externa geralmente são momentos em que, através de múltiplas tentações, até mesmo os próprios santos são capazes de sujar suas consciências e de terem violações feitas sobre sua integridade; às vezes em coisas que eles sabem, e às vezes em coisas que eles não sabem, nem percebem. Os exemplos de tais coisas podem ser dados em abundância. Nesta condição, Cristo lida com eles, como vemos em Isaías 4: 4. Há sangue e imundície sobre eles; o espírito de julgamento e queima deve ser estabelecido no trabalho; que, principalmente, visa à eficácia interna do Espírito na purificação do pecado, por isso diz respeito a um tempo de alterações e provações providenciais, em que o trabalho é efetivamente exercido. Cristo fala nas dispensações secretamente às consciências de seus santos, e as mentes desta e daquela insensatez e desvio, e lida com elas sobre isso. Ele lhes pergunta se as coisas não são assim e assim com eles? - se eles não foram assim e se contaminaram? - se esses corações estão aptos a conversar com ele? e não deixa até que sua escória seja consumida. 2º. Por conta de algum jeito ou maneiras pelas quais eles podem ter sido desavisados, ou através da tentação, ou da falta de procurar corretamente aquilo em que estão engajados. Eles podem ter, em seus empregos, em seus chamados, no trabalho que está diante deles neste mundo, em caminhos em que Cristo não está satisfeito, eles devem fazer algum progresso. O que através da inclinação para os seus próprios entendimentos, o que através de uma inclinação para os erros comuns nos dias em que vivem, mesmo os santos podem estar engajados em maneiras que não estão de acordo com a mente e a vontade de Cristo. Agora, em tal dia da vinda de Cristo, embora ele poupe as almas de seus santos e os perdoe, ele "toma vingança de suas invenções", Salmo 99: 8. Ele derrubará todos os seus ídolos, e destruirá e consumirá todos os caminhos falsos em que se encontravam. Um é, pode ser, de uma maneira de superstição e culto falso; outro de uma forma de orgulho e ambição; outro por ser semelhante aos homens do mundo, e às coisas em que Deus não se deleita; - Cristo vingará todas essas invenções no dia da sua vinda. Ele atua como o “fogo do refinador, e como o sabão dos lavandeiros". 3º. À conta de um jugo desigual com o mundo. Esta é uma controvérsia peculiar que Cristo tem com os seus, relativa à adesão ao mundo que passa; e é uma coisa em que, quando ele vem, muitos serão encontrados com defeito. Eu também posso insistir em sua incredulidade e outros detalhes. Mas, - [2.] Os meios pelos quais Cristo julga e pleiteia com os seus, nesses relatos, também são vários: - 1º. Ele o faz pelas aflições, provações e problemas, para que ele os exercite com a sua vinda. O uso do forno é para tirar escória; e a questão das aflições e provações, para tirar o pecado: - este é o seu fruto. Então, Daniel 12: 1, o tempo da vinda de Cristo será um dia de problemas, como nunca foi. E qual será o problema do versículo 10: "Muitos serão purificados, e feitos brancos e acrisolados". Suas provações e problemas, suas grandes tribulações, serão purificantes. Embora o desígnio de Cristo na questão, na época designada, seja a paz e a libertação de seus santos; no entanto, na realização de seu trabalho, grandes provações e tribulações podem acontecer com todos eles; e muitos podem cair no caminho e perecer quanto ao homem exterior. Por isso, Daniel 12:13, diz que há um tempo de repouso designado, e será uma coisa abençoada para os que serão preservados para ele; mas enquanto esses dias e épocas estão chegando ao seu período, muitas vezes "é um tempo de grande provação", versículo 1. E "o poder do povo santo pode ser despedaçado", versículo 7, e muitas aflições e provações podem acontecer com eles. Agora, por isso, Cristo pleiteia com os seus, para o consumo de suas concupiscências e a destruição de suas invenções, para purgar e purificar. Todas as nossas provações, pressões, problemas, decepções, naquele dia, são as ações de Cristo para este fim e propósito. As influências que a aflição tem para esses fins são comumente faladas. 2º. Ele o faz derramando de seu Espírito de uma maneira singular, para este fim e propósito, para convencer, julgar e purificar seus santos. É na administração de seu Espírito que na sua vinda "ele se senta como refinador e purificador de prata", Malaquias 3: 1-3; e vemos o trabalho que ele realiza desse modo. O Espírito Santo, que é o grande argumento dos santos, e neles, em tal momento, opera efetivamente com eles, por convicções, persuasões, discussões, aplicação da Palavra, movimentos, lutas e similares. Daí, aqueles que não são refinados em tal temporada são ditos em um maneira peculiar "vexar", entristecer "o Espírito Santo" de Deus, Isaías 63:10. Seu desígnio sobre eles é um desígnio de amor; e ser rejeitado, resistido, oposto, em suas atuações e movimentos, - isso o aflige e o irrita. Os homens não sabem o que fazem, ao negligenciarem as atuações do Espírito Santo; que são peculiarmente adequadas às dispensações providenciais. Quando Deus é grande no mundo nas obras de sua providência, - em alterações, dissoluções, sacudidas, mudanças, remoções, - e envia seu Espírito para mover e trabalhar nos corações dos homens, respondendo na sua mente e vontade nestas dispensações, de modo que haja uma harmonia na voz de Deus no exterior e no interior, falando em voz alta e clara; então, negligenciar esta operação do Espírito leva os homens a essa condição reclamada, Ezequiel 24:13: "Porque eu te purifiquei, e você não foi purgado, nunca mais será purgado". Pode-se observar que, em tais temporadas, quando Cristo tem algum trabalho grande para produzir no mundo, ele faz pelo seu Espírito lidando com os corações e as consciências dos homens mais perversos e vis; que, quando os segredos de todos os corações forem descobertos no último dia, exaltarão a glória de sua sabedoria, paciência, bondade, santidade e justiça. Então ele agiu assim com aqueles antes do dilúvio; como é evidente a partir de Gênesis 6: 3. Quando uma destruição total viesse, ele disse: Seu Espírito não mais atuará com eles; - isto é, sobre o seu pecado e rebelião. Que este Espírito era o Espírito de Cristo, e que a obra de lidar com esses homens ímpios era obra de Cristo, e que era fruto da longanimidade, Pedro declara, em 1 Pedro 3 : 18-20. E se ele lida assim com um mundo perecendo, por uma obra que também perece, - quanto mais o faz em um trabalho efetivo nos próprios corações! É o Espírito que fala às igrejas em todas as suas provações, Apocalipse 2: 3. Por isso, eu digo, então, Cristo invoca seus santos; a um julgamento secreto e poderoso de suas concupiscências, corrupções, falhas, - consumindo e queimando-as. Ele primeiro, por movimentos e instruções frequentes, não lhes dá descanso em nenhum caminho desigual; então revela-lhes a beleza da santidade, a excelência do amor de Cristo, a vaidade e a loucura de todo o que interrompeu sua comunhão com ele; e assim os enche de tristeza piedosa, renúncia ao pecado e volta à comunhão com Deus; - qual é a própria promessa que temos, em Ezequiel 6:10. 3º. Ao fazê-lo pela operação interna e eficaz de seu Espírito, então ele o faz pela efusão de sua luz e dons na dispensação da Palavra. Cristo raramente traz qualquer grande alteração sobre o mundo, mas, juntamente com ele, ou para se preparar para ele, ele produz muita luz efetiva, irrompe a dispensação de sua Palavra. Antes da primeira destruição de Jerusalém pelos babilônios, como ele lidou com eles, ele declara, em 2 Crônicas 36:15, " E o Senhor, Deus de seus pais, falou-lhes persistentemente por intermédio de seus mensageiros, porque se compadeceu do seu povo e da sua habitação." E antes da dissolução final dos céus e da terra daquela igreja e estado, ele pregou a si mesmo na carne. Uma luz gloriosa! Antes da ruína do mundo anticristão, ele envia o anjo com o evangelho eterno, e suas duas testemunhas para sustentar a luz do evangelho; e devemos testemunhar isso neste caminho e sabedoria em nossa geração. Agora, embora haja muitos rebeldes contra a luz, e muitos dos quais suas concupiscências estão furiosas com a ruptura da verdade em sua beleza e brilho; e muitos que, ficando deslumbrados com isso, escapam de seus caminhos para formas de erro e loucura, e nenhum dos ímpios entende; todavia, entre os santos, mais luz opera mais santidade, pois sua luz está se transformando. Isto, então, é outro meio pelo qual, em tal dia, Cristo consome as concupiscências e julga a caminhada desordenada dos seus, pela própria luz que de forma eminente ele envia na dispensação da Palavra. Agora, se o tempo e a ocasião de que falamos são um dia de julgamento, onde Cristo assim pleiteia com todos os homens, e com os seus próprios de maneira especial, penso que a inferência para a eminência na santidade universal pode ser deixada sobre os pensamentos e as mentes de todos que estão preocupados. Sobretudo a partir dessas considerações, a inferência é forte para os detalhes que se seguem, nos caminhos da santidade e da piedade: - Primeiro, de autoexame e autojulgamento em relação ao nosso estado e condição. Terríveis são as atuações de Cristo em tal dia nas almas e nas consciências (muitas vezes nos nomes e nas vidas) de professantes corruptos e infundados; - na parte que eu os declarei antes. Se alguém agora deve ser encontrado em tal condição, o seu dia do julgamento chegou. O que o apóstolo exige em tal dispensação, 1 Coríntios 11: 31,32. O julgamento de si mesmo, quanto ao nosso estado e condição, maneiras e práticas, é um grande princípio da santidade e piedade. Quando Cristo vem julgar, certamente devemos nos julgar; e ser abundante nesse trabalho é um grande meio de preservação das tentações dos dias em que estamos expostos. Em segundo lugar, do desmame do mundo e das suas coisas. A vinda de Cristo coloca vaidade em todas essas coisas passageiras. Isso certamente está contido no texto, "Vendo que essas coisas serão dissolvidas, que tipo de pessoas", etc. Na melhor das hipóteses são coisas vãs e passageiras, incertas; em uma dispensação como é dito, elas são todas desagradáveis e apropriadas para a dissolução, e muitas delas certamente devem ser removidas e tiradas. E por que o coração de alguém deve ser colocado sobre elas? Por que não devemos focar nossas almas em coisas mais lucrativas, mais duráveis? Não é uma pequena questão conhecer o Senhor Jesus Cristo na sua vinda, Malaquias 3: 1-3. Todos estavam cheios de desejos da vinda de Cristo; eles procuraram por ele: "O Senhor, que você procura". Eles se deleitaram com os pensamentos dele: "A quem você se deleita". Bem, ele veio, de acordo com seus desejos; aquele que eles procuraram foi encontrado. E qual foi o problema? Por que, muito poucos deles poderiam aguentar o dia da sua vinda, ou pararam quando ele apareceu. Ele tinha um trabalho para fazer, eles não podiam sair. Eles desejavam sua vinda, - desejavam o dia do Senhor; mas, como diz o profeta, Amós 5:18: "Ai deles! para que fim eles o desejaram? - foi escuridão para eles, não luz." Essa foi a vinda de Cristo pessoalmente ao templo dele. Não é de outra forma em nenhuma das suas outras vindas em dispensações providenciais. Muitos homens desejam isso, se deleitam com isso, - é nosso dever fazer assim; mas qual é o problema? Um é endurecido no pecado e na luxúria; - outro é exaltado, como se ele próprio fosse algo, quando ele não é nada; - um terceiro tropeça na própria vinda e cai: "Ai deles! O dia do SENHOR é escuridão para eles, e não luz." Agora vou para a aplicação. Mas para abrir caminho para a devida aplicação da exortação do apóstolo para nós, algumas considerações devem ser estabelecidas anteriormente: - Primeiro. É sabido por todo o mundo que tivemos grandes alterações providenciais e dissoluções nessas nações. Ele deve ser um estranho, não apenas na Inglaterra, mas na Europa, quase no mundo inteiro, que não o conhece. Nossos céus, nossa terra, nosso mar e nossa terra seca, não só foram abalados, mas removidos também. Os céus do tecido antigo e glorioso, tanto civil como eclesiástico, foram derrubados pelo fogo e pela espada, e pelo calor fervoroso do desagrado de Deus. Não é necessário que eu declare quais as destruições, quais dissoluções, que alterações inigualáveis tivemos nessas nações. As pessoas, as coisas, as formas de governo das antigas constituições estabelecidas e recém-moldadas, vimos todos desagradáveis para mudar ou arruinar. Em segundo lugar. Não há menos certeza de que possamos dizer sobre todas estas coisas: "Venha ver o que Deus forjou". E quanto a essas desolações de nações, ruína de famílias, mudanças de governos, podemos dizer de todas elas, como o Salmista, Salmos 46: 8: "Venha, veja as obras do Senhor, que desolações fez na terra". É a obra dele; ele mesmo o fez. “Sucederá qualquer mal à cidade, sem que o Senhor o tenha feito?”, Amós 3: 6. Houve exaltações de homens, recuperações de depressão, alívio dos oprimidos, estabelecimentos de novos quadros e ordem de coisas? - Foi tudo dele, Daniel 2:21, 4:32. De fato, os dias em que vivemos estão cheios de ateísmo prático, por pura força de coração e incredulidade inata, não se dará conta de Deus em todas essas coisas?, Salmo 10: 4: "Por causa do seu orgulho, o ímpio não o busca; todos os seus pensamentos são: Não há Deus." Como foram as coisas, então eles supõem que são e serão; mas quanto à consideração daquele que dispõe de tudo quanto parece bom para ele, elas são estranhos para ele. Alguns foram completamente abatidos em seus pensamentos, porque não conseguiram descobrir a justiça, a beleza e a ordem, dos caminhos de Deus; seus passos estavam no fundo, enquanto seus caminhos não eram conhecidos. E alguns, tendo encontrado uma porta aberta para a satisfação de suas concupiscências, - orgulho, avareza, ambição, amor ao mundo, reputação, vaidade e impureza, - foram tão gananciosamente engajados na busca deles, que eles têm tomado pouca ou nenhuma noção da mão de Deus nessas coisas. E outros estão em uma posição, como os sacerdotes e adivinhos filisteus, 1 Samuel 6: 9. Eles não sabem se tudo isso tem sido da mão de Deus, ou se alguma coisa lhes aconteceu por acaso. Não precisarei mencionar aqueles em Isaías 47:13, "astrólogos, observadores de estrelas e prognosticadores", que também se esforçaram para desviar os pensamentos de homens incrédulos, tolos, do autor de todas as nossas revoluções. A todos os quais eu responderei em geral nas palavras de Ana, 1 Samuel 2: 3-9, "Deus fez todas essas coisas". E os homens que não tomarão conhecimento dele e dos seus procedimentos, serão forçados por muito tempo para fazê-lo, Isaías 26: 11. Essas coisas sendo premissas, uma investigação principal, que deve ser o fundamento e as bases das instruções subsequentes, é, se pode parecer que essas alterações e dissoluções providenciais relacionaram-se a Cristo e seu interesse pela mundo de maneira especial, para que possamos ainda mais ter um caminho mais claro, você pode observar mais adiante, o que pretendo, relacionando-se com Cristo e sua igreja de maneira especial: 1. Considerando que o Senhor Jesus Cristo é, pelo compromisso do Pai, feito "herdeiro de todas as coisas", Hebreus 1: 2, e "todo o juízo cometido a ele", sobre toda a carne, em todo o mundo - que inclui o direito de enviar o seu evangelho em que nação e lugar lhe agrada; - então, todas as alterações que estão no mundo, todas as coisas se relacionam com ele e apontam em uma tendência remota para o avanço da sua glória. Ele resolverá seus próprios fins gloriosos de todas as rupturas de todas as nações do mundo; mesmo quando o interesse de seu evangelho parece ser muito pequeno ou nenhum. Mas não é nesse sentido que fazemos nossa pesquisa; pois assim não haveria nada peculiar nas obras que estiveram entre nós. 2. As coisas podem relacionar-se com Cristo e sua igreja com base na promessa especial. Cristo tem uma preocupação especial e peculiar em dissoluções providenciais quando se relacionam com ele; e isso aparece nestas coisas: - (1.) Quando os juízos que são exercidos em tal dispensação decorrem de provações dadas pelo Senhor Jesus Cristo, por conta de sua igreja. Então, Isaías 34: 8. Todas as dissoluções mencionadas dos céus e da terra, versículo 4, estavam relacionadas a Sião e à controvérsia que Cristo teve com Edom. Então, em Isaías 63: 4, o dia da vingança é o ano dos redimidos. Por isso, em tal dia, os próprios santos são despertados para tomar conhecimento de que as desolações operadas na terra estão em sua conta, Jeremias 51:35; e assim é plenamente expressado na ruína da Babilônia anticristã, em Apocalipse. Onde, então, há uma relação peculiar de qualquer providência de dissolução relativa a Cristo e à sua igreja, os juízos exercidos e sob ele a respeito da vingança da igreja, e procedem das provocações de Cristo nessa conta. (2) Algumas promessas feitas a Cristo em relação à sua herança, - algumas promessas de Cristo para a sua igreja - são, naquele dia, produzidas para a realização. As promessas de Cristo para a igreja são de dois tipos: - Primeiro, Geral, essencial para a nova aliança; e estes pertencem igualmente a todos os santos, de todas as épocas, em todos os lugares. Todo santo tem um direito igual e interesse nas promessas essenciais da aliança com qualquer outro santo, seja o que for; não há diferença, mas um só Deus, Senhor e Pai de todos, e bom para todos eles. E, em segundo lugar, há promessas que são peculiarmente adequadas aos vários estados e condições em que o reino visível de Cristo é, em sua sabedoria, trazido em várias eras. Tais são as promessas do chamado dos judeus, - da destruição do anticristo, - do aumento da luz nos últimos dias - da paz, do repouso e da prosperidade da igreja em algumas épocas, depois de provações e tribulação. Agora, são as promessas deste último tipo que se relacionam com dispensações providenciais. Com base nessas coisas, agora vou oferecer brevemente algumas razões de esperança, que tais foram as alterações e dissoluções em que fomos achados nesta geração: Primeiro. Porque muitos dos santos de Deus obtiveram uma comunhão real, evidente e refrescante com Cristo nessas coisas, nesta base, que as coisas ocorridas entre nós tiveram uma relação peculiar com ele. Não há mais certeza para as almas de ninguém, do que a que eles têm experiência real, espiritual. Quando as coisas sobre as quais estão familiarizados residem apenas na noção, e são racionalmente discursadas ou debatidas, muitos enganos podem estar debaixo de tudo; mas quando as coisas entre Deus e a alma são realizadas por experiência prática, elas dão uma certeza implacável de si mesmas. Agora, ao manter a comunhão sobre essas coisas com Cristo, entendi o exercício da fé, do amor, da esperança, da expectativa, do prazer, e em Cristo, por um lado; e o recebimento de alívio, apoio, consolo, alegria, paciência, perseverança, por outro; de ambos, a santidade, a fidelidade e a gratidão prosseguiram e aumentaram. Agora, esta comunhão com Cristo, sobre as obras de sua providência entre nós, muitos dos santos obtiveram; e, viveram e morreram nas visões claras de Cristo em tal comunhão. Agora Há duas coisas que oferecem segurança suficiente contra qualquer engano ou erro nessa coisa: 1. A bondade, cuidado e fidelidade de Deus para com os seus; o que não nos fará temer que ele conduza todo o seu povo a uma tentação tal, em que, em sua principal comunhão (como eles apreenderam) consigo mesmo, eles devem alimentar o vento e a ilusão. Se o fundamento de toda essa relação com Deus fosse falso, e não de acordo com sua mente, então a superestrutura inteira também. Agora, que Deus durante muitos anos deve levar o povo a uma maneira de oração, fé, esperança, gratidão e, no entanto, tudo é falso e abominável, porque todos se inclinam sobre uma falsa base e suposição; nenhum que considere a sua bondade e a sua ternura em relação aos seus, com o deleite de sua alma em sua adoração e maneiras, pode sequer ser imaginado. É verdade, que os homens podem estar envolvidos com zelo em maneiras e atos de adoração, e que todas as suas vidas, em que pensam que fazem para Deus um bom serviço; e, no entanto, este serviço é abominado por ele para sempre. Mas os homens não podem fazê-lo com fé, amor, obediência, gratidão; de que só nós falamos. Pelo menos, ele não sofrerá os seus santos para fazê-lo; de quem somente falamos. Temos, então, as ternas misericórdias e a fidelidade de Deus para nos assegurar neste caso. 2. A eficácia autocomprovadora da fé nas experiências espirituais fortalece sua persuasão. Muitos, sem dúvida, podem convencer-se de que eles têm comunhão com Deus, e ainda alimentam as cinzas, e um coração enganado os desvia. O princípio de uma tal ilusão não devo abrir. Mas quando é efetivamente obtido pela fé, é sempre acompanhado de uma evidência aconchegante e refrescante para a alma; pois a fé em sua operação se manifestará à alma onde está. Eu não digo isso sempre. Pode estar tão nublado com a escuridão da mente, tão dominada pelas tentações, que em sua atuação mais espiritual e genuína, pode estar escondida da alma em que está, - o que achamos que é condição de muita alma graciosa; mas em si ele limpa suas próprias atuações. As coisas que têm um poder irrelevante podem ser impedidas de exercê-lo; mas quando o exercem, é evidente. Coloque uma luz sob um alqueire, não pode ser vista; mas tire o obstáculo, e isso se manifesta. É assim com a fé e suas atuações. Eles podem estar tão nublados com a própria alma em que eles agem, que talvez não seja capaz de obter qualquer prova reconfortante disso. Mas tire o alqueire, medo, preconceitos, tentações, raciocínios corruptos, e assegurará a alma de si mesma que está funcionando. Tampouco está funcionando mais evidentemente do que o seu fruto, ou o produto de suas operações na alma; ela traz amor, repouso, paz, tudo com um sentido espiritual sobre o coração e o espírito. Agora, estes foram tão evidentes nas almas dos santos, que têm revelado aquela fé que não pode enganar nem ser enganada. O fundamento, então, da comunhão que os santos tiveram com Cristo nesta obra, e têm, deve ser fé ou fantasia. Se a fé, então a comunhão era e é real, e o trabalho é verdade sobre o qual ela é construída. Que não foi, que não é, a fantasia ou imaginação de um coração iludido, pode aparecer a partir dessas considerações: - (1.) De sua extensão. Sabemos que possuía as mentes da universalidade dos crentes nessa nação, que não estavam juntas no nosso interesse político, mas que estão distantes entre si; contudo, todos tiveram, mais ou menos, essa persuasão da obra relativa a Cristo. Agora, se isso deve ser qualquer imaginação corrupta, parece-me impossível. Não falo em ações e procedimentos externos; pois assim, eu sei, que nações inteiras podem combinar politicamente no mal, - embora eu não acredite que a generalidade dos santos de Cristo o faça. Mas falo do quadro de seus corações e espíritos quanto à comunhão com Cristo na fé e no amor; para o qual nenhum raciocínio ou interesse externo poderia influenciá-los no mínimo: "Digitus Dei est hoc". (2.) Parece da permanência e florescimento deste princípio em dificuldades e dificuldades. Uma imaginação corrupta, seja ela nunca tão forte e vigorosa em sua ocasião, e enquanto a sua comida é administrada, na tentação que ela vive, ainda, em provações grandes e pressões, ela afunda e murcha. Mas agora, este princípio da comunhão dos santos com Cristo sobre o trabalho de nossa geração nunca foi mais ativo, vigoroso e florescente, nunca mais se evidenciou como um extrato divino, do que nos maiores obstáculos e dificuldades, na boca e na entrada das maiores mortes. Então, ele geralmente se elevou até suas maiores alturas e segurança. Nossas tentações, se Cristo está neste trabalho ou não, nos ocorreram, em sua maior parte, desde que tivemos libertação de problemas sangrentos e urgentes. E eu acho que posso dizer que existem muitos santos nessas nações que realmente podem dizer que os dias melhores e mais confortáveis que já viram em suas vidas foram aqueles em que foram provados com os maiores medos, perigos e problemas; e a respeito do fortalecimento deste princípio de comunhão com Cristo. (3.) Parece dos frutos desta persuasão. Toda imaginação corrupta e sofisticada é da carne; e as obras da carne são manifestas. Seja lá o que for possível, em conjunto com convicções, e por uma temporada, mas em si mesmo, e em um curso, isso não produzirá fruto senão o que tende à satisfação da carne. Mas agora, o princípio em consideração produziu frutos para Deus, em piedade e justiça. Mas você dirá: "Não vemos o fruto que produziu? Não está a terra cheia do poder das luxúrias dos homens que se dedicam ao trabalho desta era? O próprio inferno pode ter um sabor pior do que o que é enviado por muitos deles? Resposta 1. Muitos que se comprometeram nunca fingiram que deveriam ter esse princípio, mas seguiram professadamente nas contas carnais (na melhor das hipóteses, racionais e humanas). Agora, estes são homens do mundo, e sendo caídos em dias de tentações notáveis, não é de admirar se seus desejos funcionem e se tumultuem, para esse propósito. O princípio não é sofrer pelos abortos que renunciam a isso. 2. Havia uma multidão mista que, nesse negócio, subiu com o povo de Deus, que fingiu esse princípio, falou do interesse de Cristo; mas, sem saber nada sobre o poder, quando esses homens foram trazidos para o deserto, e lá se encontraram com provocações, por um lado, e as tentações do outro, eles caíram em luxúria; e, de fato, eles perseguiram e moveram suas concupiscências para propósitos iguais; que foram, de fato, os mais abomináveis, na medida em que alguns ainda têm a impudência de pretender esse princípio de fé quanto ao interesse de Cristo, que não ensina tais coisas, nem produz frutos como aqueles em que eles abundam. 3. Muitos daqueles, que realmente têm o poder desse princípio neles, foram dominados pelas tentações, e produziram frutos diretamente opostos a essa obediência, santidade e abnegação, de que o princípio mencionado tende. Isso, em sua maior parte, caiu desde que entrou na libertação; e assim o vigor da fé, criado pelo exercício diário, estava muito deteriorado. Nenhuma, portanto, dessas coisas pode ser cobrado sobre o próprio princípio, cujos efeitos naturais e genuínos que experimentamos, como não poderia produzir fantasia corrupta ou imaginação. Muitas outras razões desta natureza podem ser insistidas; mas este é o meu primeiro fundamento. Em segundo lugar. Porque, essa obra, tem sido realmente feita para Cristo. Qualquer que tenha sido o desígnio de alguns ou de todos os filhos dos homens, Cristo fez tanto por si mesmo, como posso, daí com confiança, concluir que o todo se relacionou com ele. Na verdade, no trabalho que ele faz, seu interesse por vezes está muito no escuro, sim, está completamente escondido dos instrumentos que ele emprega. Pouco os medos e os persas pensaram, na destruição de Babilônia, que estavam executando a vingança de Sião e [vingando] o sangue de J

Publicado no site: O Melhor da Web em 13/02/2018
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