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Textos & Poesias || Evangélicas

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Para o Atribulado
21/10/2018
Autor(a): Silvio Dutra

Para o Atribulado

Sermão nº 1090

Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra


“Sobre mim pesa a tua ira; tu me abates com todas as tuas ondas.” (Salmos 88: 7)
É tarefa de um pastor não apenas cuidar dos felizes entre as ovelhas, mas também cuidar dos doentes do rebanho e preparar-se com sinceridade para seu consolo e socorro. Eu sinto, portanto, que eu faço corretamente quando esta manhã faço questão de falar com pessoas que estão com problemas. Aqueles de vocês que são felizes e se regozijam em Deus, cheios de fé e segurança, podem muito bem poupar um discurso para seus irmãos mais fracos; você pode ficar até mesmo feliz e agradecido por ficar sem a sua porção, para que aqueles que estão deprimidos em espírito possam receber uma medida dupla do vinho da consolação. Além disso, não tenho certeza de que até mesmo o cristão mais feliz seja afetado por lembrar os dias de escuridão que estão escapando rapidamente, “pois são muitos”.
Assim como as lembranças de nossos amigos morrendo vêm sobre nós como uma nuvem, e “amortecem nosso ardor tolo”, assim a lembrança de que há tribulações e aflições no mundo amortecem nossa alegria e impedem que se degenere em uma idolatria das coisas do tempo e dos sentidos. É melhor, por muitas razões, ir à casa do luto do que à casa do banquete; o cálice amargo contém virtudes que a taça de vinho nunca conheceu; molhe seus lábios com isso, meu jovem, não vai prejudicá-lo. Pode ser, ó você que está hoje transbordando de felicidade, uma pequena oferta de avisos e consolações santos mostram que não é prejudicial para você, mas, pelo contrário, muito em breve por assim dizer, vai mantê-lo em boa posição. O discurso desta manhã sobre a tristeza pode sugerir alguns pensamentos para você que, sendo valorizados, amadurecerão como a fruta do verão, e amadurecerão quando o inverno chegar.
Mas para o nosso trabalho: está claro para todos aqueles que leem as narrativas das Escrituras, ou estão familiarizados com os homens bons, que o melhor dos servos de Deus pode ser trazido para o estado mais baixo. Não há promessa de prosperidade presente designada para a verdadeira religião, de modo a excluir a adversidade da vida do crente. Como homens, o povo de Deus compartilha a sorte comum dos homens, e o que é isso senão aflição? Sim, há algumas aflições que são peculiares aos cristãos, algumas dores extras das quais participam porque são crentes, embora estas sejam mais do que equilibradas por aqueles problemas peculiares e amargos que pertencem aos ímpios, e são engendrados por suas transgressões, de que o cristão é livrado.
Da passagem que está aberta diante de nós, aprendemos que os filhos de Deus podem ser levados tão baixo a ponto de escrever e cantar salmos que são dolorosos por toda parte, e não têm acompanhamento adequado, senão suspiros e gemidos. Eles não fazem isso com frequência; suas canções são geralmente como as de Davi, que, embora possam começar no pó, logo voltam para o céu limpo; mas às vezes, afirmo, os santos são forçados a cantar canções dolorosas que, do começo ao fim, não contêm nenhuma nota de alegria. No entanto, mesmo em sua noite de inverno mais sombria, os santos têm uma aurora em seu céu, e neste 88º Salmo, o mais sombrio de todos os salmos, há um brilho fraco no primeiro verso, como um raio estelar projetando em seu limiar. “Ó Jeová, Deus da minha salvação.” Hemã reteve seu domínio sobre seu Deus.
Nem tudo é escuridão em um coração que pode clamar: "Meu Deus"; e o filho de Deus, independentemente de quão baixo ele possa afundar, ainda mantém seu domínio sobre seu Deus. "Eis que, embora ele me mate, nele esperarei", é a resolução de sua alma. Jeová me feriu, mas ele é meu Deus. Ele franze a testa para mim, mas Ele é o meu Deus. Ele me esmaga no pó e me coloca no poço mais baixo, como entre os mortos; contudo, ainda é meu Deus, e eu o chamarei até que morra. Mesmo quando Ele me deixar, eu clamarei: “Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?” Além disso, o crente em seu pior momento ainda continua orando e ora, talvez, mais vigorosamente por causa de suas tristezas.
A vara de Deus conduz seus filhos não dEle, mas para Ele. Nossas dores são ondas que nos levam à rocha. Este salmo é cheio de oração, é tão adocicado quanto suplicado, como é salgado de tristeza. Chora como Niobe, mas está de joelhos e de olhos erguidos. Agora, enquanto um homem pode orar, ele nunca está longe da luz; ele está na janela, embora talvez, até agora as cortinas não sejam retiradas. O homem que pode orar tem a chave na mão para escapar do labirinto da aflição. Como as árvores no inverno, podemos dizer do homem que ora, quando seu coração está muito perturbado, “Sua substância está nele, embora ele tenha perdido suas folhas”.
A oração é a respiração da alma, e se ela respira, ela vive, e vivendo, reunirá força novamente. Um homem deve ter vida verdadeira e eterna dentro dele enquanto ele pode continuar a orar, e enquanto houver tal vida, há esperança assegurada. Ainda assim, o melhor filho de Deus pode ser o maior sofredor, e seus sofrimentos podem parecer esmagadores e mortais; eles também podem ser muito prolongados e comparecer a ele todos os dias, e sua amargura pode ser intensa – tudo isso e muito mais este salmo pesaroso nos ensina.
Vamos, em busca de nosso assunto, primeiro dar uma exposição do texto; e então, uma breve exposição dos benefícios do problema.
I. Vou me esforçar, em algumas observações, para EXPLICAR O TEXTO.
Em primeiro lugar, sua linguagem forte sugere a observação de que os santos tentados são muito propensos a superestimar suas aflições. Creio que todos nós erramos nessa direção, e somos muito capazes de dizer: "Eu sou o homem que viu a aflição". O homem inspirado de Deus, que escreveu nosso texto, ficou tocado com essa fraqueza comum, pois ele exagera seu caso. Leia as palavras dele: “Sua ira repousa muito sobre mim.” Não tenho dúvidas de que Hemã se referia à ira em seu pior sentido. Ele acreditava que Deus estava realmente zangado com ele e colérico com ele, assim como Ele está com os ímpios, mas isso não era verdade. Como teremos que mostrar às vezes, há uma diferença muito grande entre a ira de Deus com Seus filhos e a ira de Deus com seus inimigos. E não achamos que Hemã tenha discernido suficientemente essa diferença, mesmo quando tememos que muitos dos filhos de Deus a esqueçam agora e, portanto, temam que o Senhor os esteja punindo de acordo com a Justiça estrita e os ferindo como se fosse seu executor. Ah, se os pobres crentes desnorteados pudessem vê-lo, aprenderiam que a única coisa que eles chamam de ira é apenas o amor de maneira sábia, buscando o bem maior.
Além disso, o salmista diz: "Sua ira repousa sobre mim." Ah, se Hemã soubesse o que era ter a ira de Deus em seu coração, ele teria retirado essas palavras, porque toda a ira que qualquer homem sente nesta vida é apenas como imposição do dedo mindinho de Deus. É no mundo que a ira de Deus pesa sobre os homens. Então, quando Deus estende a mão e pressiona com onipotência sobre a alma e corpo para destruí-los para sempre no inferno, a natureza arruinada sente em sua destruição interminável o que o poder da ira de Deus realmente é. Aqui a pressão realmente dolorosa da ira de Deus não é conhecida, e especialmente não é conhecida por um filho de Deus. É um discurso muito forte se o pesamos na balança da verdade sóbria. Ultrapassa o fato, embora tenha sido o homem vivo mais triste que o pronunciou. Então Hemã acrescenta: "Você me afligiu com todas as tuas ondas", como se ele fosse um naufrágio com o mar quebrando sobre ele, e todo o oceano, e todos os oceanos, estavam correndo contra ele como o único objetivo de sua fúria . Seu barco foi levado para a praia e todos os disjuntores estão rolando sobre ele. Um após o outro, saltam sobre ele como feras, famintos como lobos, ansiosos como leões para devorá-lo; Parecia-lhe que nenhuma onda se desviaria, nenhum pavimento passava a sua força noutro local, mas toda a longa linha de rebentadores rugia sobre ele, com o único objetivo da sua ira. Mas não foi assim. Todas as ondas de Deus não quebraram ninguém, exceto apenas o Filho do Homem. Ainda há alguns problemas que foram poupados, alguns ais desconhecidos para nós. Sofremos todas as doenças de que a carne é herdeira? Não existem modos de dor dos quais nossos corpos escaparam? Não há, também, algumas dores mentais que não têm torcido o nosso espírito? E se parecermos ter percorrido todo o círculo da miséria corporal e mental, ainda que em nossas casas, lares ou amizades, tenhamos certamente algum conforto e, portanto, de alguma superfície áspera, teremos algum conforto
Nem todas as ondas de Deus passaram por você, ó Hemã, as aflições de Jó e Jeremias não eram suas. Entre os vivos, nenhum pode literalmente saber o que todas as ondas de Deus seriam. Eles sabem, que estão condenados a sentir as explosões de Sua indignação, eles sabem na terra das trevas e do eterno furacão; eles sabem o que são todas as ondas e vagas de Deus, mas não sabemos. A metáfora é boa e admirável, e correta o bastante poeticamente, mas como uma declaração de fato, é forçada.
Todos estamos aptos a exagerar nosso pesar - digo isso aqui como um fato geral, aqueles que são felizes podem suportar ser contados, mas eu não iria atormentar o doente com isso enquanto ele estivesse suportando o peso de sua aflição. Se ele puder aceitar calmamente a sugestão por sua própria vontade, isso pode lhe fazer bem, mas seria cruel jogá-lo contra ele. É verdade que não gostaria de sussurrar no ouvido de quem sofre, porque não consolaria, mas o entristeceria.
Muitas vezes me maravilhei com o estranho conforto que as pessoas lhe oferecem quando dizem: “Ah, há outros que sofrem mais do que você.” Sou um demônio então? Espero me alegrar com a notícia das misérias de outras pessoas? De outra forma, sinto-me aflito por pensar que deveria haver inteligência mais afiada do que a minha; minha simpatia aumenta minha própria desgraça. Eu posso conceber um demônio em tormento encontrando consolo na crença de que outros são torturados com uma chama ainda mais feroz, mas certamente esse conforto diabólico não deve ser oferecido aos cristãos. Isso mostra nossa profunda depravação de coração, que podemos extrair conforto das misérias dos outros, e ainda assim tenho medo de julgar corretamente a natureza humana quando lhe oferecemos água dessa fonte pútrida.
Há, no entanto, uma forma de conforto semelhante, mas de origem muito mais legítima, um consolo honorável e divino. Houve um sobre o qual a ira de Deus pressionou muitíssimo, UM que na verdade estava afligido com todas as ondas de Deus, e UM que é nosso irmão, um homem como nós, o mais querido amante de nossas almas; e porque Ele conheceu e sofreu tudo isso, Ele pode simpatizar conosco esta manhã em qualquer tribulação que possa nos atingir. Sua paixão está terminada agora, mas não sua compaixão. Ele suportou a indignação de Deus e desviou tudo de nós; as ondas perderam sua fúria e gastaram sua força nEle, e agora Ele está sentado acima das inundações, sim, Ele senta-se como Rei para todo o sempre.
Quando pensamos Nele, o Crucificado, nossas almas podem não apenas obter consolação de Sua simpatia e poder de socorro, mas podemos aprender a encarar nossas provações com um olhar mais calmo, e julgá-las mais de acordo com o verdadeiro padrão. Na presença da cruz de Cristo, nossas próprias cruzes são menos colossais. Nossos espinhos na carne não são nada quando colocados lado a lado com os cravos e a lança.
Mas, em segundo lugar, vamos observar que os santos fazem bem em rastrear todas as suas provações ao seu Deus. Hemã fez isso no texto: “Sobre mim pesa a tua ira; tu me abates com todas as tuas ondas.” Ele traça toda a sua adversidade ao Senhor seu Deus. É a ira de Deus, são as ondas de Deus que o afligem e Deus as faz afligi-lo. Filho de Deus, nunca se esqueça disso - tudo o que você está sofrendo de qualquer tipo, duro ou gentil, vem até você da mão divina.“ Verdadeiramente”, você diz, “minha aflição vem do homem mau”, mas lembre-se de que existe uma predestinação que, sem sujar os dedos do Infinitamente Santo, todavia, rege os movimentos dos homens maus, bem como dos santos anjos. Seria uma coisa triste para nós, se não houvesse designações da providência de Deus que concernissem aos ímpios; então a grande massa da humanidade seria inteiramente deixada ao acaso, e o piedoso poderia ser esmagado por eles sem esperança. O Senhor, sem interferir com a liberdade de suas vontades, governa e anula, de modo que o ímpio é como uma vara em Sua mão, com a qual Ele sabiamente flagela Seus filhos.
Talvez você diga que suas provações surgiram não dos pecados dos outros, mas de seus próprios pecados. Mesmo assim, eu teria você penitentemente rastreando-os para Deus. O que, embora o problema surja do pecado, ainda assim é Deus que apontou a tristeza para seguir a transgressão, para agir como uma agência corretiva para o seu espírito. Não olhe para a segunda causa, ou, olhando para ela com profundo pesar, volte os olhos principalmente para o seu Pai celestial e: “Ouça a vara e quem a designou.”
O Senhor envia sobre nós o mal, assim como o bem desta vida mortal; Seu é o sol que aquece e a geada que esfria! Sua é a calma profunda e seu furioso furacão. Habitar em causas secundárias é frequentemente frívolo, uma espécie de zombaria solene.
Os homens dizem de cada aflição: “Isso poderia ter sido evitado se tal e tal tivesse ocorrido. Talvez se outro médico tivesse sido chamado, a vida da criança querida ainda tivesse sido poupada; possivelmente, se eu tivesse me mudado em tal direção nos negócios, poderia não ter sido um perdedor.” Quem deve julgar o que poderia ter sido? Em intermináveis conjecturas estamos perdidos e, cruelmente para nós mesmos, coletamos material para penalidades desnecessárias. As coisas não aconteceram dessa maneira; então, Por que conjeturar sobre como teriam sido se tivessem sido diferentes? Isso é tolice. Você fez o melhor que pôde e não respondeu - por que se rebelar? Fixar os olhos na segunda causa irritará a mente. Ficamos indignados com o agente mais imediato de nossa dor e, assim, deixamos de nos submeter a Deus.
Se você bater em um cachorro, ele vai morder o cajado que o machuca, como se fosse culpado. Quão às vezes somos caninos, quando Deus está nos ferindo, estamos rosnando para a sua vara. Irmão, perdoe o homem que te feriu; este foi o pecado, perdoe-o, como você espera ser perdoado; mas seu é o castigo, e vem de Deus, portanto, persista e peça graça para lucrar com isso.
Quanto mais nos afastamos dos agentes intermediários, melhor, pois quando alcançamos Deus, a graça tornará fácil a submissão. Quando sabemos: "É o Senhor", prontamente clamamos: "Deixe-o fazer o que parece bom para Ele." Enquanto atribuo minha dor ao acidente, minha infelicidade aos meus erros, minha perda ao mau desempenho de outro, meu desconforto a um inimigo, e assim por diante, estou muito terra na terra, e quebro os dentes com pedrinhas de areia; mas quando me levanto ao meu Deus e vejo Sua mão aplicada ao trabalho, a calma retorna e não tenho palavras de queixa: "Fiquei em silêncio, não abri a boca porque você fez isso".
David preferiu cair nas mãos de Deus, e todo crente sabe que ele se sente mais seguro e feliz quando ele reconhece que ele está nas mãos divinas.    Mordiscar com o homem é um trabalho pobre, mas implorar a Deus traz ajuda e conforto. “Lance seu fardo sobre o Senhor”, é um preceito que será fácil de praticar quando você perceber que o fardo veio originalmente de Deus!
Mas agora, em terceiro lugar, os filhos aflitos de Deus fazem bem em ter um olho para a ira que se mistura com suas aflições. "Sua ira é difícil para mim." Há o primeiro ponto de Hemã. Ele não menciona as ondas de aflição até ter falado pela primeira vez da ira. Devemos trabalhar para descobrir o que o Senhor quer dizer ao nos ferir - o que Ele propôs pelo castigo e até onde podemos responder a esse propósito. Devemos usar um olho afiado para distinguir claramente as coisas. Há raiva e raiva, ira e ira. Deus nunca está zangado com Seus filhos em um sentido, mas Ele está em outro. Como homens, todos nós desobedecemos as leis de Deus, e Deus está em relação com todos nós como um juiz. Como juiz, Ele deve executar sobre nós as penalidades de Sua lei, e Ele deve, pela necessidade de Sua natureza, estar zangado conosco por ter quebrado essa lei. Isso diz respeito a toda a raça humana.
Mas no instante em que um homem crê no Senhor Jesus Cristo, suas ofensas não são mais suas ofensas; eles são colocados em Cristo Jesus, o substituto, e a ira acompanha o pecado. A ira de Deus pelos pecados dos crentes foi consumida em Cristo. Cristo foi punido em seu lugar; a punição devida a seus pecados foi suportada por Jesus Cristo. Deus proíba que o Juiz de toda a terra seja injusto em algum momento, se não fosse justo que Deus punisse um crente por um pecado que já foi colocado sobre Jesus Cristo. Por causa disso, o crente está totalmente livre de toda responsabilidade de sofrer a ira judicial de Deus, e de todo risco de receber uma sentença punitiva do Altíssimo. O homem é absolvido; Ele será julgado novamente? O homem pagou a dívida; Ele será levado perante o juiz uma segunda vez, Como se ele ainda fosse um devedor? Cristo representou-o em seu lugar e, portanto, ele corajosamente pergunta: “Quem colocará qualquer coisa ao cargo dos eleitos de Deus? É Deus que justifica. Quem é o que condena? É Cristo que morreu, sim, sim, que ressuscitou, que está à destra de Deus, de onde também intercede por nós”. Agora, então, o cristão ocupa outra posição - ele é adotado na família. de Deus; ele ou ela se tornou filho de Deus. Ele está sob a lei da casa de Deus. Há em toda casa uma economia, uma lei pela qual os filhos e servos são governados. Se o filho de Deus violar a lei da casa, o Pai visitará sua ofensa com açoites paternais - um tipo de visitação muito diferente da de um juiz. Há criminosos na prisão hoje que, em pouco tempo, sentirão o chicote nas costas nuas, isso é uma coisa; mas lá, a criança desobediente deve receber um açoite da mão de seu pai, isso é outra coisa. Distantes como os polos estão a ira de um juiz e a ira de um pai. O pai ama o filho enquanto está zangado e fica zangado principalmente por esse motivo; se não fosse seu filho, ele provavelmente não tomaria conhecimento de culpa; mas porque é seu próprio filho que falou uma inverdade, ou cometeu um ato de desobediência, ele sente que deve castigá-lo porque o ama. Isso não precisa de mais explicações.
Há uma justa ira no coração de Deus para com os homens impenitentes e culpados; Ele não sente nada disso em relação ao Seu povo. Ele é o pai deles e se eles transgredirem, Ele os visitará com açoites, não como uma punição legal, visto que Cristo suportou tudo isso, mas como um castigo paternal, para que eles vejam sua loucura e se arrependam disso, e sendo despertados por Sua mão terna, eles possam se voltar para seu pai e alterar seus caminhos.
Agora, filho de Deus, se você está sofrendo hoje de qualquer forma, seja por causa dos males da pobreza ou doença corporal, ou depressão dos espíritos, lembre-se que não há uma gota da ira judicial de Deus em tudo isso. Você não está sendo punido por seus pecados como um juiz pune um culpado - nunca acredite em tal falsa doutrina! É claramente contrário à verdade como é em Jesus. A doutrina do evangelho nos diz que nossos pecados foram contados na cabeça do Grande Bode expiatório e levados de uma vez por todas, para nunca mais serem carregados contra nós novamente.
Mas devemos usar os olhos do nosso julgamento ao olhar para nossa aflição atual para ver e confessar quão ricamente, como crianças, nós merecemos a vara. Volte para o tempo desde que você se converteu, querido irmão e irmã, e considere - você imagina que Deus o tenha castigado? Falando por mim mesmo, eu me pergunto que eu já escapei da vara a qualquer momento. Se eu tivesse sido obrigado a dizer: “Durante todo o dia fui atormentado e castigado todas as manhãs”, eu não deveria ter me maravilhado, pois minhas deficiências são muitas. Quão ingratos fomos, quão pouco amáveis, quão falsos aos nossos votos mais santos, quão infiéis às nossas mais santas consagrações. Existe uma única ordenança sobre a qual não tenhamos pecado? Nós alguma vez nos levantamos de joelhos sem ter ofendido enquanto orávamos? Será que alguma vez passamos por um hino sem algum desvio mental ou frieza de coração? Alguma vez lemos um capítulo que talvez não tenhamos chorado, porque não recebemos a verdade no amor dela em nossa alma como deveríamos ter feito? Ó bom pai, se nos magoarmos, merecemos ser abençoados novamente.
Quando você confessou seu mérito de punição, deixe-me exortá-lo a usar os mesmos olhos com zelo procurar o pecado particular que motivou a punição atual. “Oh”, diz alguém, “não acho que deva descobrir isso”. Você pode. Talvez esteja na própria porta. Não me admiro que alguns cristãos sofram - gostaria de saber se eles não o fizeram. Eu os vi, por exemplo, negligenciar a oração familiar e outros deveres domésticos, e seus filhos cresceram para desonrá-los. Se eles clamarem: “Que aflição”, não gostaríamos de dizer: “Ah, mas você poderia ter esperado; você foi a causa disso”- e tal ditado seria verdadeiro.
Quando as crianças deixam o teto dos pais e entram em pecado, não ficamos surpresos quando o pai foi duro, azedo e irado. Não esperávamos colher figos de abrolhos ou uvas de espinheiros. Já vimos homens cujo único pensamento era: "Obter dinheiro, conseguir dinheiro", e ainda assim eles professam ser cristãos. Essas pessoas ficaram irritadas e infelizes, mas não ficamos surpresos. Você faria o Senhor lidar gentilmente com pessoas tão mal-educadas? Não, se eles andam teimosamente com Ele, Ele se mostrará teimoso para eles. Irmão, as raízes de seus problemas podem escorregar sob sua porta onde seu pecado está. Pesquise e olhe.
Mas às vezes a causa do castigo está mais distante. Todo cirurgião lhe dirá que existem doenças que se tornam problemáticas no auge da vida, ou na velhice, que podem ter sido ocasionadas na juventude por algum mal feito, ou por acidente - e o mal pode ter ficado latente por todos esses anos. Assim também os pecados de nossa juventude nos trazem as tristezas de nossos anos mais maduros - faltas e omissões de vinte anos atrás podem nos flagelar hoje. Eu sei que é assim. Se a culpa pode ser de uma idade tão grande, isso deve nos levar a uma busca mais profunda e a uma oração mais frequente.
Bunyan nos diz que Cristão encontrou Apolion e fez uma jornada muito sombria pelo Vale da Sombra da Morte, devido a erros que cometeu quando desceu na colina até o Vale da Humilhação. O mesmo pode acontecer com a gente. Talvez quando você era jovem, você era muito duro com pessoas com um espírito deprimido; agora você é um deles: sua dureza é visitada em você. Pode ser que, quando você estivesse cercado por melhores circunstâncias, tivesse a inclinação para desprezar os pobres e os necessitados; seu orgulho é punido agora.
Muitos ministros ajudaram a ferir os outros, acreditando em um relato negativo sobre eles, e muito em breve ele próprio se tornou vítima de difamação. "Com a medida que medirdes, sereis também medidos." Vimos homens que podiam cavalgar no alto cavalo entre seus semelhantes, e falar muito bem, e quando eles foram trazidos muito, muito baixos, nós entendemos o enigma. Deus vai visitar as transgressões de seus filhos. Ele frequentemente deixará os pecadores comuns continuarem durante toda a vida sem ser repreendido - mas não os seus filhos. Se você fosse hoje, e visse um número de garotos jogando pedras e quebrando janelas, você não poderia interferir com eles, mas se você visse seu próprio filho entre eles, eu estaria preso a você que o traria para fora, e faria com que ele se arrependesse disto.
Se Deus vê os pecadores em seus maus caminhos, Ele não pode puni-los agora - Ele lhes dará justiça em outro estado. Mas se for um dos seus próprios eleitos, Ele certamente fará com que ele se arrependa do dia.
Talvez o motivo do seu problema não seja um pecado cometido, mas um dever negligenciado. Procure e veja - e veja onde você foi culpado de omissão. Existe uma ordenança sagrada que você negligenciou, ou uma doutrina na qual você se recusou a acreditar?
Talvez o castigo possa ser enviado por causa de um pecado ainda não desenvolvido, alguma tendência latente ao mal. A tristeza pode ser usada para desenterrar o pecado para que você possa caçá-lo. Você tem alguma ideia de que tipo de demônio você é por natureza? Nenhum de nós sabe do que somos capazes se deixados pela graça. Achamos que temos um temperamento doce, uma disposição amável! Veremos! Nós caímos em companhia provocadora, e somos tão provocados e insultados, e tão habilmente tocados em nossos lugares crus, que nos tornamos loucos de ira - e nosso temperamento agradável e amável desaparece na fumaça, não sem deixar fuligem negra para trás. Não é uma coisa terrível ser tão agitado? Sim, é, mas se nossos corações fossem puros, nenhum tipo de agitação os poluiria. Mexa água pura o quanto quiser e não haverá lama. O mal é ruim quando visto, mas era tão ruim quando não era visto. Pode ser um grande ganho para o homem saber o que o pecado tem nele, pois então ele se humilhará perante seu Deus e começará a combater suas propensões. Se ele nunca tivesse visto a sujeira, nunca teria varrido a casa! Se ele nunca sentiu a dor, a doença teria se escondido dentro, mas agora que ele sente a dor, ele voará para o remédio.
Às vezes, portanto, uma provação pode ser enviada para que possamos discernir o pecado que habita em nós, e possamos buscar sua destruição. O que faremos esta manhã se estivermos sob o golpe da mão de Deus, mas humilhemo-nos diante dEle, e nos tornemos culpados, desejando confessar mais completamente, o pecado particular que pode ter levado Ele a nos castigar, apelando para o precioso sangue de Jesus para o perdão, e para o Espírito Santo para poder para vencer nosso pecado.
Quando você tiver feito isso, deixe-me dar uma palavra de cautela antes de deixar este ponto. Não nos deixe esperar quando estamos no problema de perceber qualquer benefício imediato resultante dele. Eu mesmo tentei, quando sob forte dor, ver se me tornei um pouco mais resignado ou mais sincero em oração, ou mais absorto em comunhão com Deus, e confesso que nunca fui capaz de ver o menor sinal de melhora. nesses momentos, a dor distrai e dispersa os pensamentos. Lembre-se dessa palavra: "No entanto, depois produz o fruto pacífico de Justiça".
O jardineiro pega sua faca e poda as árvores frutíferas para fazê-las produzir mais frutos; seu filhinho vem marchando em seus calcanhares e grita: “Pai, eu não vejo que o fruto vem nas árvores depois que você as cortou.” Não, querido filho, não é provável que você veja, mas venha em poucos meses quando a estação do fruto veio, e então você verá as maçãs douradas que agradecem à faca! As graças que se destinam a durar exigem tempo para sua produção e não são lançadas e amadurecidas em uma noite. Se eles estivessem tão maduros, eles poderiam estar tão rapidamente podres.
II. Agora, como o tempo está se esgotando, eu tomarei a segunda parte do meu discurso e lidarei com grande brevidade. Eu quero dar uma muito curta EXPOSIÇÃO DOS BENEFÍCIOS DA AFLIÇÃO.
Este é um ótimo assunto. Muitos volumes foram escritos, e pode ser suficiente repetir o catálogo dos benefícios da provação, mas não vou detê-lo. Tribulações sérias em um crente verdadeiro têm o efeito de afrouxar as raízes de sua alma em terra e apertar a âncora de seu coração em direção ao céu. Como ele pode amar o mundo que se tornou tão querido para ele? Por que ele deveria procurar uvas tão amargas ao seu gosto? Não deveria ele agora pedir as asas de uma pomba para que ele possa voar para seu próprio país querido e ficar em paz para sempre?
Todo marinheiro no mar da vida sabe que, quando sopram os suaves zéfiros, os homens tentam o mar aberto com as velas abertas, mas quando a tempestade negra vem uivando de seu covil, eles correm com toda velocidade para o refúgio. As aflições prendem nossas asas em relação às coisas terrenas, de modo que não podemos nos afastar das mãos do nosso querido Mestre, mas sim sentar e cantar para Ele! Mas as mesmas aflições fazem nossas asas crescerem em relação às coisas celestiais - somos enamorados como águias, captamos o espírito altaneiro, um espinho está em nosso ninho e espalhamos nossas asas em direção ao sol.
A aflição frequentemente nos abre verdades e nos abre para a verdade - não sei qual desses dois é o mais difícil. A experiência libera verdades que de outra forma seriam fechadas contra nós; muitas passagens das Escrituras nunca serão esclarecidas pelo comentarista - elas devem ser expostas pela experiência. Muitos textos são escritos em uma tinta secreta que deve ser mantida no fogo da adversidade para torná-la visível. Ouvi dizer que você vê estrelas em um poço, quando nenhuma delas é visível acima do solo, e tenho certeza de que você pode discernir muitas das estrelas quando estiver nas profundezas das dificuldades que não seriam visíveis para você em outro lugar. Além disso, eu disse que nos abriu a verdade e a verdade para nós. Somos superficiais em nossas crenças - muitas vezes estamos encharcados de verdade e, no entanto, ela nos escapa como a água de uma laje de mármore! Mas a aflição, por assim dizer, vem até nós e ara, e abre nossos corações, de modo que a verdade penetra nas profundezas de nossa natureza e nos embebe como chuva para arar a terra. Abençoado é aquele que recebe a verdade de Deus na parte mais íntima de seu ser; ele nunca vai perdê-lo, mas será a vida de seu espírito.
A aflição, quando santificada pelo Espírito Santo, traz muita glória a Deus dos cristãos, através de sua experiência da fidelidade do Senhor a eles. Tenho prazer em ouvir um cristão idoso dando seu próprio testemunho pessoal da bondade do Senhor. Vividamente em minha mente, há um evento de cerca de 25 anos atrás; está diante de mim como se tivesse ocorrido ontem, quando vi um venerável homem de 80 anos, grisalho e cego de idade, e o ouvi em sotaque simples, simples como a linguagem de uma criança, contar como o Senhor o guiara e lidou bem com ele, de modo que nada de bom havia falhado de tudo o que Deus havia prometido. Ele falou como se fosse um profeta, seus anos emprestando força às suas palavras. Mas suponha que ele nunca tivesse conhecido uma provação, que testemunho ele poderia ter dado? Se ele tivesse sido banhado em luxo e nunca tivesse sofrido, ele poderia ter ficado mudo e ter sido tão útil quanto se nunca tivesse falado. Devemos ser provados, ou não podemos magnificar o fiel Deus que não deixa o Seu povo.
Ainda, a aflição nos dá, pela graça, o privilégio inestimável de conformidade com o Senhor Jesus. Nós oramos para ser como Cristo, mas como podemos ser, se não somos homens de dores, e nunca tivemos o conhecimento da dor? Como Cristo, e nunca atravessar o vale das lágrimas! Como Cristo, e todavia tem tudo o que o coração poderia desejar, e nunca suportar a contradição dos pecadores contra si mesmo? Como Cristo, e nunca dizer: “A minha alma está extremamente triste até a morte”! O senhor não sabe o que você pergunta. Você já disse: “Deixa-me sentar-te à tua direita no teu reino”? Isso não pode ser concedido a você, a menos que você também beba do cálice dEle e seja batizado com o Seu batismo. Uma parte de Sua tristeza deve preceder uma parte de Sua glória. Oh, se devemos ser como Cristo, para habitar com Ele eternamente, podemos estar bem contentes em passar por muitas tribulações para alcançá-lo.
Mais uma vez, nossos sofrimentos são de grande utilidade para nós quando Deus os abençoa, pois eles nos ajudam a ser úteis aos outros. Deve ser uma coisa terrível para um homem nunca ter sofrido dor física. Você diz: “Eu gostaria de ser o homem”. Ah, a menos que você tivesse uma graça extraordinária, você ficaria duro e com frio - você chegaria a ser uma espécie de homem de ferro fundido, quebrando outras pessoas com seu toque. Não, deixe meu coração ser tenro, até mesmo suave, se deve ser suavizado pela dor, porque eu preferiria saber como atar as feridas de meu companheiro. Que meus olhos tenham uma lágrima pronta para as tristezas de meu irmão, mesmo que, para isso, eu tenha que me livrar de dez mil. Uma fuga do sofrimento seria uma fuga do poder de simpatizar, e isso deveria ser deplorado além de todas as coisas.
Lutero estava certo quando disse que a aflição era o melhor livro da biblioteca do ministro. Como pode o homem de Deus simpatizar com os aflitos, se ele não sabe nada sobre seus problemas? Lembro-me de um padre duro e miserável, que disse que o ministro deveria ser muito pobre, para que pudesse ter simpatia pelos pobres. Eu disse a ele que achava que ele deveria se tornar muito rico também, para que ele pudesse ter simpatia pelos muito ricos! E sugeri-lhe que talvez, no todo, fosse mais fácil mantê-lo em algum lugar no meio, para que ele pudesse mais facilmente ultrapassar a experiência de todas as classes.
Se o homem de Deus, que deve ministrar aos outros, pudesse ser sempre robusto, talvez fosse uma perda; se ele pudesse estar sempre doentio, poderia ser igualmente assim - mas para o pastor poder percorrer todos os lugares onde o Senhor permite que Suas ovelhas estejam, é sem dúvida para a vantagem de Seu rebanho. E o que é para os ministros, será para cada um de vocês, de acordo com seu chamado, a consolação do povo de Deus. Sejam gratos, então, queridos irmãos, sejam gratos por aflições! E acima de tudo, sejam gratos porque logo terminará, e estaremos na terra onde estas coisas serão ditas com grande alegria. À medida que os soldados mostram suas cicatrizes e falam de batalhas, quando finalmente chegam para passar sua velhice na casa de campo, nós também, na querida terra a que estamos nos dirigindo, falaremos da bondade e fidelidade de Deus que nos trouxe. através de todas as provações do caminho. Eu não gostaria de ficar naquela hoste vestida de branco e ouvi-la dizer: “Estes são os que vieram de grande tribulação, todos, exceto aquele”. Você gostaria de estar lá para se ver apontado como o único santo que nunca conheceu uma tristeza? Oh não, pois você seria um estrangeiro no meio da irmandade santa. Estaremos contentes em compartilhar a batalha, pois em breve usaremos a coroa e acenaremos com a palma da mão.
Eu sei que enquanto estou pregando, alguns de vocês disseram: “Ah, esse povo de Deus tem muita dificuldade nisso”. Então você também. Os ímpios não escapam da tristeza pelo seu pecado. Eu nunca ouvi falar de um homem fugindo da pobreza por ser um gastador, eu nunca ouvi falar de um homem que escapou da dor de cabeça ou aflição por embriaguez ou de dor corporal por licenciosidade. Eu ouvi o contrário! E se houver tristeza para o santo, há outras para você. Apenas marque isto, se são ímpios, marque isto. Para você essas coisas não funcionam bem. Você as perverte para o mal; mas para os santos, elas trabalham em benefício eterno. Para você, suas tristezas são castigos; para você, são as primeiras gotas do granizo vermelho que cairão sobre você para sempre. Elas não são assim para o filho de Deus. Você é punido por suas transgressões - ele não é. E deixe-nos dizer-lhe, também, que se este dia você estiver em paz, prosperidade, abundância e felicidade - ainda assim não há um filho de Deus aqui, nas profundezas da aflição, que mudaria de lugar com você sob qualquer consideração. Ele preferiria ser o cão de Deus, e ser chutado debaixo da mesa, do que ser o querido do diabo e sentar à mesa com ele. “Deixe Deus fazer o que quiser”, dizemos, “pois aqui, acreditamos que nosso pior estado é melhor do que o seu melhor.” Você acha que amamos a Deus pelo que obtemos dele e por nada mais? É essa a sua noção do amor de um cristão para com Deus? Lemos em Jeremias alguns que disseram que não deixariam de adorar a Rainha dos Céus: "Quando", eles disseram, "nós adoramos a Rainha dos Céus, tivemos pão em abundância, mas agora passamos fome.” É assim que os ímpios falam, e é isso que o diabo achou que era o caso de Jó. Disse ele - “Jó teme a Deus por nada? Você não estabeleceu uma cobertura sobre ele e sobre tudo o que ele tem?” O diabo não entende amor e afeição reais, mas o filho de Deus pode dizer ao diabo em sua face, que ele ama a Deus, mesmo que Ele o cubra com feridas. e o coloque no monturo! E pela boa ajuda de Deus, ele quer se apegar a Deus por meio de problemas dez vezes mais pesados do que aqueles que ele teve de suportar, se vierem sobre ele. Ele não é um Deus abençoado? Sim, deixe as camas da nossa doença tocarem com isso - Ele é um Deus abençoado. Nas vigílias noturnas, quando estamos cansados, e nosso cérebro está quente e febril, e nossa alma está distraída, ainda confessamos que Ele é um Deus abençoado. Toda ala do hospital onde os crentes são encontrados deve ecoar com essa nota. "Um Deus abençoado?" "Sim, que Ele é", dizem os pobres e necessitados aqui esta manhã, e assim dizem todos os pobres de Deus por toda a terra. “Um Deus abençoado?” “Sim”, dizem os seus agonizantes, “ao nos matar, abençoaremos o seu nome. Ele nos ama e nós O amamos, e apesar de todas as Suas ondas passarem por nós, e Sua ira repousar dolorosamente sobre nós, nós não mudaríamos com reis em seus tronos se eles estão sem o amor de Deus.” Oh, pecador, se Deus fere tão fortemente um filho Seu, Ele te ferirá um dia! E se aqueles a quem ama são afligidos, o que fará com aqueles que se rebelam contra ele e O odeiam?    "Honra o Filho, para que ele não fique zangado, e pereçais no caminho, porque a sua ira se acende de repente; abençoados são todos os que nele confiam." O Senhor te abençoe e te introduza nos laços de Seu pacto, por amor de Cristo. Amém.
PARTE DA ESCRITURA LIDA ANTES DO SERMÃO - SALMO 88.

Salmos –    88
1 Ó SENHOR, Deus da minha salvação, dia e noite clamo diante de ti.
2 Chegue à tua presença a minha oração, inclina os ouvidos ao meu clamor.
3 Pois a minha alma está farta de males, e a minha vida já se abeira da morte.
4 Sou contado com os que baixam à cova; sou como um homem sem força,
5 atirado entre os mortos; como os feridos de morte que jazem na sepultura, dos quais já não te lembras; são desamparados de tuas mãos.
6 Puseste-me na mais profunda cova, nos lugares tenebrosos, nos abismos.
7 Sobre mim pesa a tua ira; tu me abates com todas as tuas ondas.
8 Apartaste de mim os meus conhecidos e me fizeste objeto de abominação para com eles; estou preso e não vejo como sair.
9 Os meus olhos desfalecem de aflição; dia após dia, venho clamando a ti, SENHOR, e te levanto as minhas mãos.
10 Mostrarás tu prodígios aos mortos ou os finados se levantarão para te louvar?
11 Será referida a tua bondade na sepultura? A tua fidelidade, nos abismos?
12 Acaso, nas trevas se manifestam as tuas maravilhas? E a tua justiça, na terra do esquecimento?
13 Mas eu, SENHOR, clamo a ti por socorro, e antemanhã já se antecipa diante de ti a minha oração.
14 Por que rejeitas, SENHOR, a minha alma e ocultas de mim o rosto?
15 Ando aflito e prestes a expirar desde moço; sob o peso dos teus terrores, estou desorientado.
16 Por sobre mim passaram as tuas iras, os teus terrores deram cabo de mim.
17 Eles me rodeiam como água, de contínuo; a um tempo me circundam.
18 Para longe de mim afastaste amigo e companheiro; os meus conhecidos são trevas.







Publicado no site: O Melhor da Web em 21/10/2018
Código do Texto: 138501

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