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Textos & Poesias || Evangélicas

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Crescimento Espiritual
06/02/2019
Autor(a): Silvio Dutra

Crescimento Espiritual


A. W. Pink (1886-1952)
Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra
Fev/2019
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P655
Pink, A. W. – 1886 -1952
Crescimento espiritual – A. W. Pink
Tradução , adaptação e edição por Silvio Dutra – Rio
de Janeiro, 2019.
500p.; 14,8 x 21cm
1. Teologia. 2. Vida Cristã 3. Graça 4. Fé. 5.
Alves, Silvio Dutra I. Título
CDD 230
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SUMÁRIO: 1. Introdução....................
4 2. Sua Raiz.........................
21 3. Sua Necessidade.........
35 4. Sua Natureza................
70 5. Sua Analogia
135 6. Sua Sazonalidade
168 7. Seus Estágios...............
195 8. Sua Promoção.............
243 9. Seus Meios...................
276 10. Seu Declínio...............
346 11. Sua Recuperação..........
392 12. Suas Evidências.........
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1. INTRODUÇÃO O nome que geralmente é dado ao nosso assunto pelos escritores cristãos é o de “Crescimento na Graça”, que é uma expressão escritural, sendo encontrada em Pedro 3:18. Mas parece-nos que, a rigor, o crescimento na graça se refere apenas a um único aspecto ou ramo do nosso tema: “para que o seu amor seja mais e mais abundante” (Filipenses 1: 9), trata de outro aspecto e “a vossa fé cresce muitíssimo” (2 Tessalonicenses 1: 3), com outra ainda. Parece então que “crescimento espiritual” é um termo mais abrangente e inclusivo e cobre com mais precisão a mais importante e desejável conquista: “Mas, seguindo a verdade em amor, cresçamos em tudo naquele que é a cabeça, Cristo,” (Efésios 4:15). Não se pense disto que selecionamos nosso título em espírito de cativeiro ou porque estamos nos esforçando pela originalidade. Não é assim: não temos críticas a fazer contra aqueles que podem preferir alguma outra denominação. Escolhemos isso simplesmente porque parece mais adequado e descrever totalmente o terreno que esperamos cobrir. Nossos leitores entendem claramente o que é conotado por “crescimento físico” ou
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“crescimento mental”, nem o “crescimento espiritual” deve ser menos inteligível. ESTE ASSUNTO É PROFUNDAMENTE IMPORTANTE. Primeiro, devemos procurar entender corretamente o ensinamento do Espírito sobre esse assunto. Parece haver comparativamente poucos que o fazem, e a consequência é que o Senhor é roubado de grande parte do louvor que lhe é devido, enquanto muitos de Seu povo sofrem muita angústia desnecessária. Porque muitos cristãos andam mais pelos sentidos do que pela fé, medindo-se mais por seus sentimentos e humores do que pela Palavra, sua paz de espírito é grandemente destruída e sua alegria de coração diminuiu muito. Não poucos santos são seriamente perdedores através de equívocos sobre este assunto. O conhecimento bíblico é essencial se formos melhor nos entender e diagnosticar com mais precisão nosso caso espiritual. Muitas almas provadas formam uma opinião errônea de si mesmas por causa do fracasso neste exato momento. Certamente, é uma questão de grande momento prático que devemos ser capazes de julgar corretamente nosso progresso espiritual ou retrocesso, para não nos
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lisonjearmos de um lado, ou nos depreciar indevidamente de outro. Alguns são tentados em uma direção, alguns na outra - dependendo em parte de seu temperamento pessoal e em parte do tipo de ensino que receberam. Muitos estão inclinados a pensar mais em si mesmos do que deveriam, e porque eles obtiveram um conhecimento intelectual consideravelmente maior da verdade imaginam que fizeram um crescimento espiritual proporcional. Mas outros com memórias mais fracas e que adquirem uma compreensão mental das coisas mais lentamente, supõem que isso signifique falta de espiritualidade. A menos que nossos pensamentos sobre o crescimento espiritual sejam formados pela Palavra de Deus, estamos certos de errar e saltar para uma conclusão errada. Assim como é com nossos corpos, assim é com nossas almas. Alguns supõem que são saudáveis enquanto sofrem de uma doença insidiosa; enquanto outros imaginam estar doentes quando, na verdade, são sãos e sadios. A revelação divina e não a imaginação humana deve ser o nosso guia para determinar se somos ou não “bebês, jovens ou pais”, espiritualmente falando, - e nossa condição natural não tem nada a ver com isso.
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É profundamente importante que nossos pontos de vista sejam corretamente formados, não apenas para que possamos determinar nossa própria estatura espiritual, mas também a de nossos irmãos cristãos. Se eu desejo ser ajudado e abençoado por eles, então obviamente devo ser capaz de decidir se eles estão em uma condição saudável ou insalubre. Ou, se eu desejo conselho espiritual e assistência, então eu vou encontrar desapontamento a menos que eu saiba a quem ir. Como posso regular meu curso e adaptar-me a minhas conversas com os santos com os quais entro em contato se não conseguir avaliar seu calibre religioso? Deus não nos deixou para o nosso próprio julgamento errante neste assunto, mas forneceu regras para nos guiar. Mencionar apenas uma outra razão que indica a importância de nosso assunto: a menos que eu possa averiguar onde tenho sido capaz de fazer progresso espiritual e onde falhei, como posso saber por que orar; e a menos que eu possa perceber o mesmo sobre meus irmãos, como posso inteligentemente pedir o suprimento do que eles mais precisam? NOSSO ASSUNTO É MUITO MISTERIOSO O crescimento físico está além da compreensão humana. Sabemos algo do que é essencial para isso, e a própria coisa pode ser descoberta, mas
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a operação e o processo estão ocultos de nós: “Como não sabes qual é o caminho do espírito, nem como os ossos crescem no ventre daquele que está com o filho, assim também não sabes as obras de Deus que faz todas as coisas.” (Eclesiastes 11: 5). Quanto mais o crescimento espiritual deve ser incompreensível. O início de nossa vida espiritual está envolto em mistério (João 3: 8) e, em grande parte, isso também é verdade em seu desenvolvimento. A operação de Deus na alma é secreta, indiscernível ao olho da razão carnal e imperceptível aos nossos sentidos. “As coisas de Deus não conhecem ninguém”, a quem o Espírito deseja revelá-las (1 Coríntios 2: 11,12). Se sabemos tão pouco sobre nós mesmos e a operação de nossas faculdades em conexão com as coisas naturais, quanto menos competentes somos para compreender a nós mesmos e nossas graças em relação àquilo que é sobrenatural. A “nova criatura” é de cima, do que a nossa razão natural não tem conhecimento: é um produto sobrenatural e só pode ser conhecido por revelação sobrenatural. De maneira semelhante, a vida espiritual recebida no novo nascimento prospera em seus graus, não percebida pelos nossos sentidos. Uma criança,
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pesando e medindo a si mesma, pode descobrir que cresceu, mas não estava consciente do processo enquanto crescia. Assim é com o novo homem: ele é “renovado dia a dia” (2 Coríntios 4:16), mas de uma forma tão oculta que a renovação em si não é sentida, embora seus efeitos se tornem aparentes. Assim, não há boa razão para desanimar porque não sentimos que algum progresso está sendo feito ou para concluir que não há avanço porque esse sentimento está ausente. “Há algumas pessoas do Senhor nas quais habitam a essência e a realidade da santidade, que não percebem em si qualquer crescimento espiritual. Deve, portanto, ser lembrado que há um crescimento real na graça, onde não é percebido. Não devemos julgar isso pelo que experimentamos em nós mesmos, mas pela Palavra. É um assunto para ser exercido pela fé.” (SF Pierce). Se desejamos o puro “leite da Palavra” e nele nos alimentarmos, então não devemos duvidar de que nós “crescemos assim” (1 Pedro 2: 3). Para citar novamente de Pierce: “O crescimento espiritual é um mistério e é mais evidente em alguns do que em outros. Quanto mais o Espírito Santo brilha sobre a mente e coloca Suas influências vitais no coração, tanto mais o
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pecado é visto, sentido e odiado como o maior de todos os males. E isso é uma evidência do crescimento espiritual, a saber, odiar o pecado como pecado e abominá-lo por causa de sua contrariedade com a natureza de Deus. A rápida percepção e discernimento que temos do pecado inerente, e do nosso sentimento, de modo a olhar para nós mesmos como os mais vis, renunciar a nós mesmos e tudo o que podemos fazer por nós mesmos e olhar de imediato e prontamente a Cristo para alívio e para a força é o crescimento na graça e uma prova muito certa disso. ” Quão pouco é o homem natural capaz de entender isso! Não tendo nenhuma experiência do mesmo, parece-lhe uma ilusão lúgubre. E como o crente precisa implorar a Deus para lhe ensinar a verdade sobre isso! Como não sabemos nada sobre o novo nascimento, salvo o que Deus revelou em Sua Palavra, não podemos formar uma compreensão correta sobre o crescimento espiritual, exceto da mesma fonte. O NOSSO ASSUNTO É TAMBÉM UM QUE É DIFÍCIL Isto se deve em parte ao fato de Satanás ter confundido a questão inventando tais plausíveis imitações que multidões são enganadas com isso, e sabendo disso, a alma conscienciosa está perturbada. Sob certas
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influências e de vários motivos, as pessoas são induzidas repentina e radicalmente a reformar suas vidas; e sua ausência das formas mais grosseiras de pecado, acompanhada por uma zelosa execução dos deveres comuns da religião, é muitas vezes confundida com conversão e progresso genuínos na vida cristã. Estes são os “joios” que se assemelham tanto ao “trigo” que muitas vezes são indistinguíveis até a colheita. Além disso, há uma obra da lei, bastante distinta dos efeitos salvadores causados pelo evangelho, que em seus frutos tanto externos como internos não podem ser distinguidos de uma obra da graça, exceto pela luz da Escritura e do ensino do Espírito. Os terrores da lei chegaram ao poder para a consciência de muitos, produzindo convicções pungentes de pecado e horrores da ira vindoura, lançando muita atividade nas obras de justiça, mas resultando em nenhuma fé em Cristo, e nenhum amor por ele. Mais uma vez: o progresso espiritual é difícil de discernir porque o crescimento na graça muitas vezes não é tão aparente como a primeira conversão. Em muitos casos, a conversão é uma experiência radical da qual estamos pessoalmente conscientes e de que uma lembrança vívida permanece conosco. É marcado pela mudança revolucionária em
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nossa vida. Foi quando nos sentimos aliviados da intolerável carga de culpa e da paz de Deus que perpassa todo o entendimento que possuía nossas almas. Ele estava sendo trazido das terríveis e totais trevas espirituais da natureza para a maravilhosa luz de Deus, ao passo que o crescimento espiritual é apenas o desfrute de mais graus dessa luz. Foi essa tremenda mudança de não ter graça alguma aos primórdios da graça dentro de nós, ao passo que o que se segue é o recebimento de adições de graça. Foi uma ressurreição espiritual, um ser trazido da morte para a vida, mas a experiência subsequente é apenas renovações da vida então recebida. Pois, de repente, José foi transladado da prisão para sentar-se no trono do Egito, perdendo apenas para Faraó, o afetaria muito mais poderosamente do que ter novos reinos adicionados a ele mais tarde, como Alexandre. No início, tudo na vida espiritual é novo para o cristão; mais tarde, ele aprende mais perfeitamente o que foi descoberto a ele, mas o efeito produzido não é tão perceptível e fascinante. Além disso: a vida espiritual ou natureza comunicada na regeneração não é a única coisa no cristão: o princípio do pecado ainda permanece na alma após o princípio da graça ter sido transmitido. Esses dois princípios estão em
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direta divergência entre si, engajados em uma guerra incessante enquanto o santo é deixado neste mundo. “Porque a carne cobiça contra o espírito, e o espírito contra a carne; e estes são contrários um ao outro; de modo que não possais fazer o que quereis.”(Gálatas 5:17). Esse terrível conflito pode confundir a questão na mente de seu sujeito; sim, é certo levar o crente a extrair dele uma falsa inferência, a menos que ele compreenda claramente o ensino da Escritura sobre ele. A descoberta de tanta oposição interior, o frustrar de suas aspirações e esforços, sua incapacidade sentida de travar a guerra com sucesso, faz com que ele duvide seriamente se a santidade foi transmitida ao seu coração. Os estragos do pecado interior, a descoberta de corrupções insuspeitas, a consciência da incredulidade, as derrotas experimentadas, tudo parece dar a mentira direta a qualquer progresso espiritual. Isso apresenta um problema agudo para uma alma conscienciosa. O NOSSO ASSUNTO É COMPLEXO. Por isso queremos dizer que se trata de uma árvore com muitos ramos, que tem um tipo diferente de frutos de acordo com a estação. É um assunto no qual vários elementos entram, um que precisa ser visto de muitos ângulos.
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O crescimento espiritual é tanto para cima quanto para baixo, e é ao mesmo tempo interno e externo. Um maior conhecimento de Deus leva a um maior conhecimento de si mesmo, e como se resulta em maior adoração de seu objeto, o outro traz humilhação mais profunda em seu assunto. Estas questões em mais e mais negações internas do eu e abundam mais e mais externamente em boas obras. No entanto, esse crescimento espiritual precisa ser mais cuidadosamente declarado, para não repudiarmos a perfeição da regeneração. No sentido mais estrito, o crescimento espiritual consiste em o Espírito extrair o que Ele operou na alma quando Ele a estimulou. Quando um bebê nasce neste mundo, ele é completo em partes, embora não em desenvolvimento: nenhum membro novo pode ser acrescentado ao seu corpo, nem quaisquer faculdades adicionadas à sua mente. Há um crescimento da criança natural, um desenvolvimento de seus membros uma expansão de suas faculdades com uma expressão mais completa e manifestação mais clara das últimas, mas nada mais. A analogia é válida para um bebê em Cristo. “Embora existam inúmeras diferenças circunstanciais nos casos e na experiência do chamado povo de
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Deus, e embora haja um crescimento adequado para eles, considerados como “bebês, jovens e pais”, ainda assim há apenas uma vida comum nos vários estágios e graus da mesma vida levados à sua perfeição pelo Espírito Santo até que emite em glória eterna. A obra de Deus, o Espírito, na regeneração é eternamente completa. Não admite aumento nem diminuição. É um e o mesmo em todos os crentes. Não haverá o menor acréscimo a ele no Céu: não uma graça, santa afeição, desejo ou disposição então, que não esteja nela agora. O todo da obra do Espírito, portanto, desde o momento da regeneração até a nossa glorificação, é extrair essas graças em ação e exercício que Ele operou dentro de nós. E embora um crente possa abundar nos frutos da justiça mais do que outro, ainda assim não há um deles mais regenerado do que outro.” (S.E. Pierce). A complexidade do nosso assunto é devida em parte tanto ao Divino quanto aos elementos humanos que entram e quem é competente para explicar ou expor seu ponto de encontro? No entanto, a analogia fornecida a partir do reino físico novamente nos oferece alguma ajuda. Absolutamente considerado, todo o crescimento é devido às operações Divinas, mas relativamente há certas condições que devemos
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cumprir ou não haverá crescimento - para nomear nenhum outro, a participação de alimento adequado é um pré-requisito essencial; no entanto, isso não alimentará a menos que Deus tenha o prazer de abençoar o mesmo. Insistir que existem certas condições que devemos cumprir, certos meios que devemos usar em nosso progresso espiritual não é dividir as honras com Deus, mas é simplesmente apontar a ordem que Ele estabeleceu e a conexão que Ele designou entre uma coisa e outra. Da mesma forma, existem certos obstáculos que devemos evitar ou o crescimento será inevitavelmente detido e o progresso espiritual retardado. Isso também não implica que estamos frustrando a Deus, mas apenas desconsiderando Seus avisos e pagando a penalidade de quebrar as leis que Ele instituiu. A DIFICULDADE DE EXPLICAR NOSSO ASSUNTO A própria complexidade de nosso assunto aumenta a dificuldade antes de tentar explicá-lo, pois, como no caso de tantos outros problemas apresentados à nossa inteligência limitada, trata-se de procurar preservar o devido equilíbrio. entre o Divino e os elementos humanos. As operações da graça divina e o cumprimento de nossa responsabilidade devem ser insistidos em cada um, e o apoio deste último ao primeiro, assim como o
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superabundamento do primeiro em relação ao segundo deve ser proporcionalmente estabelecido. De maneira semelhante, nossa contemplação do crescimento espiritual para o alto não deve ser impedida de derrubar a do nosso crescimento para baixo, nem a nossa profunda aversão ao eu deve ser impedida de aumentar a vida em Cristo. Quanto mais sensatos somos de nosso vazio, mais precisamos recorrer à Sua plenitude. Nem é nossa tarefa mais fácil quando lembramos que o que escrevemos cairá nas mãos de tipos muito diferentes de leitores que se sentam sob variados tipos de ministério - aquele que precisa enfatizar uma nota diferente da outra. Que existe algo como crescimento espiritual é abundantemente claro nas Escrituras. Além das passagens aludidas no parágrafo inicial, podemos citar o seguinte. “Eles vão de força em força” (Salmo 84: 7). “O caminho do justo é como uma luz brilhante, que brilha mais e mais até o dia perfeito” (Provérbios 4:18). “Então conheçamos e prossigamos em conhecer o Senhor” (Oseias 6: 3). “Mas a vós, que temeis ao Senhor, brotará o sol da justiça, com curas nas suas asas, e saireis e crescereis como bezerros do curral” (Malaquias 4: 2). “E da sua plenitude todos temos recebido, e graça sobre graça” (João 1:16). “Todo galho em mim que dá fruto, ele
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limpa para que possa produzir mais frutos” (João 15: 2). "Mas todos nós, com a face descoberta, refletindo como em um espelho a glória do Senhor, somos transformados de glória em glória na mesma imagem, como pelo Espírito do Senhor" (2 Coríntios 3:18). “Aumentando o conhecimento de Deus” (Colossenses 1:10). "Assim como recebestes de nós, como devemos andar e agradar a Deus, assim abundeis cada vez mais" (1 Tessalonicenses 4: 1). “Ele dá mais graça” (Tiago 4: 6). A lista acima pode ser estendida consideravelmente, mas referências suficientes foram dadas para mostrar que não apenas é algo como crescimento espiritual claramente revelado nas Escrituras, mas que é dado um lugar proeminente. Permita que o leitor observe devidamente a variedade de expressões que são empregadas pelo Espírito para apresentar esse progresso ou desenvolvimento - preservando-nos, assim, de uma concepção muito circunscrita, mostrando-nos as multifacetas das mesmas. Alguns deles se relacionam com o que é interno, outros com o que é externo. Alguns deles descrevem as operações divinas, outros os atos e exercícios necessários do cristão. Alguns deles mencionam o aumento da luz e do conhecimento, outros de aumento da graça e da
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força, e ainda outros de maior conformidade com Cristo e fecundidade. É assim que o Espírito Santo preservou o equilíbrio e é por nossa observação cuidadosa que seremos mantidos longe de uma ideia estreita e unilateral do que consiste o crescimento espiritual. Se for dada a devida atenção a esta descrição variada, seremos impedidos de cometer erros dolorosos, e os mais capacitados a nos testarmos ou medirmos e descobrirmos a estatura espiritual que alcançamos. ESTE É UM TEMA INTENSAMENTE PRÁTICO. Do que foi apontado nos últimos parágrafos, será visto que este é um assunto intensamente prático. Não é pouca coisa que devamos ser capazes de chegar à clara compreensão daquilo em que o crescimento espiritual realmente consiste, e assim sermos libertos de confundi-lo com mera fantasia. Se houver condições que devemos cumprir para fazer progresso, é muito desejável que nos familiarizemos com o mesmo e depois traduzamos esse conhecimento em oração. Se Deus designou certos meios e auxílios, quanto mais cedo aprendermos o que eles são e fizermos uso diligente deles, melhor para nós. E se há outras coisas que atuam como impedimentos e são prejudiciais ao nosso bem-
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estar, quanto mais somos colocados em guarda, menos provável é que sejamos impedidos por eles. E se o crescimento cristão tem muitos lados, isso deve governar nosso pensamento e agir sobre ele, para que possamos lutar por um caráter cristão de proporções adequadas e bem arredondadas, e crescer em Cristo não meramente em um ou dois aspectos, mas “em todos os aspectos”. coisas pelas quais o nosso desenvolvimento pode ser uniforme e simétrico.
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2. SUA RAIZ Antes de tentar definir e descrever em que consiste o crescimento espiritual de um cristão, devemos primeiro mostrar o que é capaz de crescer, pois o crescimento espiritual supõe necessariamente a presença da vida espiritual: somente uma pessoa regenerada pode crescer . O progresso na vida cristã é impossível, a menos que eu seja um cristão. Devemos, portanto, começar explicando o que é um cristão. Para muitos de nossos leitores, isso pode parecer bastante supérfluo, mas em um dia como este, em que falsas e ilusões espirituais abundam em todos os lados, quando tantos são enganados sobre a questão mais importante e por causa de classes tão diferentes, nós consideramos necessário seguir este curso. Não nos atrevemos a admitir que todos os nossos leitores são cristãos no sentido bíblico desse termo, e pode agradar ao Senhor usar o que estamos prestes a escrever para dar luz a alguns que ainda estão na escuridão. Além disso, pode ser o meio de permitir que alguns cristãos reais, agora confusos, vejam o caminho do Senhor mais claramente. Nem será de todo inútil, esperamos, mesmo para aqueles mais plenamente estabelecidos na fé.
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TRÊS TIPOS DE “CRISTÃOS. Em termos gerais, existem três tipos de “cristãos”: feitos por pregadores, feitos por eles mesmos e feitos por Deus. No primeiro estão incluídos não apenas aqueles que foram “aspergidos” na infância e, assim, tornaram-se membros de uma “igreja” (embora não admitidos em todos os seus privilégios), mas aqueles que atingiram a idade da responsabilidade e são induzidos por alguma pressão "evangelística" para "fazer uma profissão". Este negócio de alta pressão é em diferentes formas e em graus variados, de apelos para as emoções pelo qual multidões são induzidas a "avançar". Sob ele incontáveis milhares cujas consciências nunca foram sondadas e que não tinham noção de sua condição perdida diante de Deus foram persuadidos a “fazer a coisa viril”, “alistar-se sob a bandeira de Cristo”, “unir-se ao povo de Deus em sua cruzada contra o diabo”. Brotam em uma noite e sobrevivem pouco tempo, pois são sem raiz. Similares também são a grande maioria produzida sob o que é chamado de “trabalho pessoal”, que consiste de uma espécie de “casa de botão” individual, e é conduzido ao longo das linhas usadas por viajantes comerciais que procuram fazer uma “venda forçada”. A classe “self-made” é composta daqueles que foram advertidos contra o que acabou de ser
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descrito acima, e temerosos de serem iludidos por tais vigaristas religiosos, eles determinaram “resolver o assunto” diretamente com Deus na privacidade de seus próprios quartos ou algum ponto isolado. Tinha sido dado a eles para entender que Deus ama a todos, que Cristo morreu por toda a raça humana, e que nada é requerido deles senão fé no evangelho. Pela fé salvadora, eles supõem que um mero assentimento intelectual, ou aceitação de tais declarações, como são encontradas em João 3:16 e Romanos 10:13, é tudo o que se pretende. Não importa que João 2: 23,24 declare que "muitos creram em seu nome, mas Jesus não se confiou a eles", que "muitos creram nele, mas por causa dos fariseus eles não o confessaram para que não fossem excluídos da sinagoga, porque amavam mais o louvor dos homens do que o louvor de Deus”, o que mostra o quanto seu “crer” valia a pena. Imaginando que o homem natural é capaz de “receber a Cristo como Salvador pessoal”, eles fazem a tentativa, não duvidam de seu sucesso, se regozijam, e ninguém pode abalar sua certeza de que agora são cristãos verdadeiros! “Ninguém pode vir a mim a menos que o Pai, que me enviou, o atraia” (João 6:44). Aqui está uma declaração de Cristo que não recebeu sequer assentimento mental pela vasta
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maioria da cristandade. É demasiado degradante para a carne encontrar a aceitação daqueles que desejam pensar que o estabelecimento do destino eterno de um homem está inteiramente dentro de seu próprio poder. Aquele homem caído está totalmente à disposição de Deus e é completamente intragável para um coração desalentado. Vir a Cristo é um ato espiritual e não natural, e uma vez que os não regenerados estão mortos em pecados, eles são completamente incapazes de qualquer exercício espiritual. Vir a Cristo é o efeito de a alma ser feita para sentir sua necessidade desesperada dEle, do entendimento ser iluminado para perceber Sua adequação para um pecador perdido, das afeições sendo extraídas de modo a desejá-Lo. Mas como pode alguém cuja mente natural é “inimizade contra Deus” ter algum desejo por Seu Filho? Cristãos feitos por Deus são um milagre da graça, os produtos da obra Divina (Efésios 2:10). Eles são uma criação Divina, trazida à existência por operações sobrenaturais. Com o novo nascimento, somos capacitados para a comunhão com o Jeová Triúno, pois é a fonte de novas sensibilidades e atividades. Não é a nossa velha natureza tornada melhor e excitada em atos espirituais, mas em vez disso, algo é
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comunicado que não estava lá antes. Esse “algo” participa da mesma natureza de seu Criador: “o que é nascido do Espírito é espírito” (João 3: 6), e como Ele é santo, então aquilo que Ele produz é santo. É o Deus de toda a graça que nos traz “da morte para a vida” e, portanto, é um princípio de graça que Ele concede à alma, e dispõe a frutos que lhe são agradáveis. A regeneração não é um processo prolongado, mas instantâneo, ao qual nada pode ser acrescentado nem retirado (Eclesiastes 3:14). É o produto de um decreto Divino: Deus fala e é feito, e o assunto disto torna-se imediatamente uma nova criatura. A regeneração não é o resultado de qualquer magia clerical, nem o indivíduo que a experimenta é ativo nela: ele é o receptor passivo e inconsciente dela. Disse a Verdade encarnada: “que não nasceram do sangue (a hereditariedade não faz contribuição para isso, pois Deus regenerou pagãos cujos ancestrais foram durante séculos idólatras grosseiros) nem da vontade da carne (pois antes deste divino despertar a vontade daquele a pessoa era inveteradamente oposta a Deus) nem da vontade de (um) homem (o pregador era incapaz de se regenerar, muito menos outros), mas de Deus” (João 1:13) - por Seu poder soberano e onipotente. E novamente Cristo declarou: “O vento assopra onde quer e ouves o
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seu som (os seus efeitos são manifestos), mas não podes dizer de onde vem nem para onde vai (a sua causa e operação estão inteiramente acima de tudo, um mistério não finito, que a inteligência possa resolver), assim é com todo aquele que é nascido do Espírito”(João 3: 8) - não em certos casos excepcionais, mas em todos que experimentam o mesmo. Tais declarações divinas estão tão longe da maioria dos ensinamentos religiosos do dia como a luz está das trevas. A palavra “cristão ” significa “um ungido”, como o Senhor Jesus é “o ungido” ou “o Cristo”. Esse foi um dos títulos atribuídos a ele no Antigo Testamento: “Os reis da terra se estabeleceram e os governantes tomaram conselho juntos contra o Senhor e contra o seu ungido ou Cristo” (Salmos 2: 2 e cf. At 2: 26,27). Ele é assim designado porque "Deus ungiu a Jesus de Nazaré com o Espírito Santo" (Atos 10:38), para a indução em Seu ofício e para o seu cumprimento. Esse ofício tem três ramos, pois Ele deveria agir como Profeta, Sacerdote e Rei. E no Antigo Testamento encontramos isto prefigurado na unção dos profetas de Israel (1 Reis 19:16), seus sacerdotes (Levítico 8:30) e seus reis (1 Samuel 10: 1; 2 Samuel 2: 4). Por conseguinte, foi na entrada em Seu ministério
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público que o Senhor Jesus foi ungido, pois em Seu batismo “os céus se abriram para ele” e foi visto “o Espírito de Deus descendo como uma pomba e iluminando sobre ele”, e do Pai ouviu-se uma voz que dizia: “Este é o meu amado Filho, em quem me comprazo” (Mateus 3: 16,17). (Nota do tradutor: Estes atos de unção do Espírito, tanto relativos a Cristo como aos cristãos, demonstram que a concessão de vida espiritual é uma atribuição exclusiva do poder sobrenatural de Deus, sem o concurso de qualquer outro poder. Se faltar isto, não há conversão real, não há cristão real e nenhuma vida espiritual autêntica. Quando alguém pensa, portanto, que está servindo a Deus ou sendo religioso como convém, e não tem recebido esta unção do Espírito Santo, tudo o que ele tem é na verdade uma casca vazia da verdadeira vida.) O Espírito de Deus havia chegado a outros antes disso, mas nunca como Ele agora veio sobre o Filho encarnado, “porque Deus não dá o Espírito por medida a ele” (João 3:34), por ser o Santo, não havia nada nele para se opor ao Espírito ou entristecê-lo, mas tudo para o contrário. Mas não foi só para Si mesmo que Cristo recebeu o Espírito, mas para compartilhar e comunicar ao Seu povo. Por isso, em outro tipo
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do Antigo Testamento, lemos que: “O precioso unguento sobre a cabeça, que desceu sobre a barba, sobre a barba de Arão, que descia até as orlas das suas vestes” (Salmo 132: 2). Embora todos os sacerdotes de Israel fossem ungidos, ninguém, a não ser o sumo sacerdote, foi feito a cabeça sobre eles (Levítico 8:12). Isso prefigurava que o Salvador fosse ungido não apenas como nosso grande Sumo Sacerdote, mas também como Cabeça de Sua igreja, e o fluir da unção santa não-primitiva às orlas das vestes prefigurava a comunicação do Espírito a todos os membros, mesmo os mais humildes, de Seu Corpo místico. “Ora, aquele que nos ungiu é Deus, que nos selou e nos deu o penhor do Espírito em nossos corações” (2 Coríntios 1:22). "De sua plenitude [de Cristo] todos nós recebemos" (João 1:16). Quando os apóstolos foram “cheios do Espírito Santo e começaram a falar em outras línguas conforme o Espírito lhes concedia que falassem” no dia de Pentecostes, e alguns escarneceram, Pedro declarou “Isto é o que foi dito pelo profeta Joel” e concluiu afirmando que Jesus tinha sido exaltado à destra de Deus “e tendo recebido do Pai aquilo que derramou sobre eles” (Atos 2:33). Um "cristão" então é
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ungido porque recebeu o Espírito Santo de Cristo "os ungidos". E, portanto, está escrito “Mas vós tendes a unção do Santo”, isto é, de Cristo; e de novo. “A unção que dele recebestes permanece em vós” (1 João 2: 20,27), pois, assim como lemos do “descendente e remanescente do Espírito sobre ele” (João 1:33), Ele permanece conosco “para sempre” (João 14:16). Este é o acompanhamento inseparável do novo nascimento. A alma regenerada não é apenas a receptora de uma nova vida, mas o Espírito Santo é comunicado a ela, e pelo Espírito é então vitalmente unida a Cristo, pois “o que se une ao Senhor é um só Espírito com ele” (1 Coríntios 6:17). O Espírito vem habitar para que seu corpo seja feito seu templo. É por esta unção ou habitação que a pessoa regenerada é santificada, ou separada para Deus, consagrada a Ele, e dada um lugar no “santo sacerdócio” que é qualificado “para oferecer sacrifícios espirituais aceitáveis a Deus por Jesus Cristo” ( 1 Pedro 2: 5). Assim, o santo é nitidamente distinto do mundo, pois “Se alguém não tem o Espírito de Cristo, ele não é dele” (Romanos 8: 9). O Espírito é a marca
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ou selo de identificação: como foi pela descida do Espírito a Cristo que João O reconheceu (João 1:33) e “a ele Deus, o Pai, selou” (João 6:27), assim os crentes são “selados com o Espírito” (Efésios 1:13). Mas no que é concernente ao individual na regeneração é inteiramente passivo e no momento inconsciente do que ocorre, a questão se levanta: como uma alma pode ter certeza ou não de ter sido divinamente vivificada? À primeira vista, pode parecer que nenhuma resposta satisfatória pode estar próxima, mas uma pequena reflexão deve mostrar que isso deve estar longe de ser o caso. Tal milagre da graça operada em uma pessoa não pode ser por muito tempo imperceptível para ela. Se a vida espiritual for concedida a um morto nos pecados, sua presença logo se manifestará. Este é realmente o caso. O novo nascimento se torna aparente pelos efeitos que produz, a saber, desejos espirituais e exercícios espirituais. Como o bebê natural se apega instintivamente à sua mãe, o bebê espiritual se volta para Aquele que o gerou. A autoridade de Deus é sentida na consciência, a santidade de Deus é percebida pela compreensão iluminada, desejos por Ele se agitam dentro da alma. Sua maravilhosa graça agora é fracamente percebida pelo coração renovado. Há uma consciência pungente daquilo que se opõe à glória de Deus, um senso
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de nossa pecaminosidade como não foi experimentado antes. O homem natural (tudo o que ele é como uma criatura caída pelo primeiro nascimento) não recebe as coisas do Espírito de Deus, pois são loucura para ele, nem ele pode conhecê-las, porque elas são espiritualmente discernidas ” (1 Coríntios 2.14). Por nenhum esforço próprio, por nenhuma educação universitária, por nenhum curso de instrução de religiões ele pode obter qualquer conhecimento espiritual ou vital de coisas espirituais. Eles estão totalmente fora do alcance de suas faculdades. O amor-próprio o cega: o autoprazer o prende às coisas do tempo e dos sentidos. A não ser que um homem nasça de novo, ele não pode ver o reino de Deus. Ele pode obter um conhecimento nocional dele, mas até que um milagre da graça ocorra em sua alma, ele não pode ter qualquer conhecimento espiritual do mesmo. Os peixes podem viver mais cedo em terra seca ou os pássaros existirem debaixo das ondas do que uma pessoa não regenerada entrar em um conhecimento vital e experimental com as coisas de Deus. O primeiro efeito da vida espiritual na alma é que seu receptor é convencido de sua impureza e culpa. A consciência é vivificada e há uma percepção penetrante da poluição pessoal e da
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criminalidade. A mente iluminada vê algo da terrível malignidade do pecado, como sendo em sua própria natureza contrária à santidade de Deus, e em sua essência nada mais que uma rebelião arrogante contra ele. Daí surge uma aversão a isso como uma coisa muito vil e repugnante. O demérito do pecado é visto, de modo que a alma é levada a sentir que provocou gravemente o Altíssimo, expondo-o à ira Divina. Consciente da praga do seu coração, sabendo-se justamente responsável pela terrível vingança do Todo-Poderoso, sua boca está parada, ele não tem uma palavra a dizer em autojustificação, ele se confessa culpado diante dEle; e daí em diante aquilo que mais lhe interessa é: O que devo fazer para ser salvo? De que maneira posso escapar da condenação da lei? O segundo efeito da vida espiritual na alma é que seu receptor se torna consciente da adequação de Cristo a um vilão tão vil quanto ele agora. descobre-se ser. O glorioso evangelho agora tem um significado inteiramente novo para ele. Ele não precisa de nenhum incentivo para ouvir sua mensagem: é música celestial em seus ouvidos, “boas novas de um país distante” (Provérbios 25:25). Não, ele agora procura as Escrituras para se certificar de que tal evangelho não seja bom demais para ser verdade. Enquanto ele lê a respeito de quem é o
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Salvador e o que Ele fez, da encarnação Divina e de Sua morte na cruz, ele está impressionado como nunca antes. Como ele aprende que era para os pecadores, para os ímpios, para os inimigos que Cristo derramou Seu sangue, a esperança é despertada em seu coração e ele é impedido de ser subjugado por seu fardo de culpa e de afundar em desespero abjeto. Desejos de um interesse em Cristo brotam dentro de sua alma, e ele está decidido a procurar a salvação em nenhum outro. Ele está convencido de que o perdão e a segurança devem ser encontrados somente em Cristo, se assim for, que Ele lhe mostrará favor. Ele procura agora descobrir quais são as exigências de Cristo. Um cristão não é apenas um “ungido” pelo Espírito, mas ele é também um discípulo de Cristo (ver Mateus 28:19 e Atos 11:26), isto é, um aprendiz e seguidor de Cristo. Seus termos de discipulado são conhecidos em Lucas 14: 26-33. Aqueles termos que uma alma regenerada é capaz de cumprir. Condenado por sua condição perdida, tendo aprendido que Cristo é o Salvador designado e autossuficiente para os pecadores, ele agora lança as armas de sua rebelião, repudia seus ídolos, renuncia a seu amor e amizade com o mundo, se entrega ao senhorio de Cristo, toma seu jugo sobre ele, e assim encontra descanso para sua alma;
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confiando na eficácia de Seu sangue expiatório, o fardo da culpa é removido e, daí por diante, seu desejo e esforço dominantes é agradar e glorificar seu Salvador. Assim, a regeneração surge e se evidencia pela conversão, e a conversão genuína faz um discípulo de Cristo, seguir o exemplo que Ele nos deixou.
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3. SUA NECESSIDADE. Começamos o primeiro capítulo ressaltando que ninguém pode fazer qualquer progresso na vida cristã, a menos que seja primeiro um cristão e depois dedique o restante à definição e descrição do que é um “cristão”. É realmente impressionante notar que este título é usado pelo Espírito Santo de duas maneiras: primeiramente, significa um “ungido”; subordinadamente denota "um discípulo de Cristo". Assim, eles reuniram de uma maneira verdadeiramente maravilhosa tanto o lado Divino quanto o humano. Nossa “unção” com o Espírito é o ato de Deus, em que somos inteiramente passivos; mas nos tornarmos "discípulos de Cristo" é um ato voluntário e consciente nosso, por meio do qual nos entregamos livremente ao senhorio de Cristo e nos submetemos ao seu cetro. É por este último que obtemos evidências do primeiro. Ninguém cederá aos termos repulsivos da carne do “discipulado” cristão, salvo aqueles em quem a obra divina da graça foi realizada, mas, quando esse milagre ocorreu, é certo que a conversão seguirá como uma causa produzirá seus efeitos. Um fez uma nova criatura pelo milagre Divino dos novos desejos de nascimento e se esforça de bom grado para satisfazer as santas exigências de Cristo.
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Aqui, então, está a raiz do crescimento espiritual a comunicação com a alma da vida espiritual. Eis o que torna possível o progresso cristão: uma pessoa está se tornando cristã, primeiro pela unção do Espírito e depois por sua própria escolha. Esse duplo significado do termo “cristão” é a chave principal que nos abre o assunto do progresso cristão ou crescimento espiritual, pois ele precisa ser contemplado tanto do ângulo Divino quanto do humano. Requer ser visto tanto do ângulo das operações de Deus quanto daquelas do cumprimento de nossas responsabilidades. O significado duplo do título “cristão” também deve ser tido em mente sob o aspecto atual de nosso assunto, pois, por um lado, o progresso não é necessário nem possível, enquanto em outro sentido muito real é ao mesmo tempo desejável e necessário. A “unção” de Deus não é suscetível de melhoria, sendo perfeita; mas nosso “discipulado” é tornar-se mais inteligente e produtivo de boas obras. Muita confusão resultou de ignorar essa distinção, e vamos dedicar o restante deste capítulo ao lado negativo, apontando os aspectos em que o progresso ou o crescimento não se concretizam. 1. O progresso cristão não significa avançar no favor de Deus. O
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crescimento do crente na graça não o ajuda nem um pouco na estima de Deus. Como poderia, já que Deus é o Doador de sua fé e Aquele que “realizou todas as nossas obras em nós” (Isaías 26:12)! A consideração favorável de Deus por Seu povo originou-se não em qualquer coisa neles, real ou prevista. A graça de Deus é absolutamente livre, sendo o exercício espontâneo do Seu próprio mero bom prazer. A causa de seu exercício está inteiramente dentro de si mesmo. A graça de propósito de Deus é a boa vontade que Ele tinha para o Seu povo desde toda a eternidade: “Quem nos salvou e nos chamou com um chamado santo, não de acordo com nossas obras, mas segundo seu próprio propósito e graça que nos foi dada. em Cristo Jesus antes do mundo começar.” (2 Timóteo 1: 9). E a graça dispensadora de Deus é apenas a execução de Seu propósito, ministrando a Seu povo: assim lemos: “Deus dá mais graça”, sim, que “ele dá mais graça” (Tiago 4: 6). É inteiramente gratuito, soberanamente outorgado, sem qualquer indução encontrada em seu objeto. Além disso, tudo o que Deus faz e concede ao Seu povo é por amor a Cristo. Não é de modo
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algum uma questão de seus méritos, mas dos méritos de Cristo ou o que ele mereceu por eles. Como Cristo é o único caminho pelo qual podemos nos aproximar do Pai, então Ele é o único canal através do qual a graça de Deus flui para nós. Por isso, lemos da “graça de Deus e do dom da graça (a saber, a justiça que justifica) por um homem, Jesus Cristo” (Romanos 5:15); e novamente, “a graça de Deus que é dada por Jesus Cristo” (1 Coríntios 1: 4). O amor de Deus para conosco está em "Cristo Jesus nosso Senhor" (Romanos 8:39). Ele nos perdoa “por amor de Cristo” (Efésios 4:32). Ele fornece toda a nossa necessidade “de acordo com as suas riquezas na glória em Cristo Jesus” (Filipenses 4:19). Ele nos leva ao céu em resposta à oração de Cristo (João 17:24).Ainda que Cristo mereça tudo por nós, o causa original era a graça soberana de Deus. “Embora os méritos de Cristo sejam a causa de nossa salvação, eles não são a causa de sermos ordenados para a salvação. Eles são a causa de comprar todas as coisas decretadas a nós, mas elas não são a causa que primeiro moveu a Deus. para decretar estas coisas para nós.” (Thomas Goodwin). O cristão não é aceito por causa de suas graças, pois as próprias graças (como o nome delas denota) são concedidas a ele pela graça Divina, e não são alcançadas por nenhum esforço de sua
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parte. E tão longe destas graças sendo a razão pela qual Deus o aceita, elas são os frutos de seu ser “escolhido em Cristo antes da fundação do mundo” e, por forma de decreto, “abençoado com todas as bênçãos espirituais nos lugares celestiais em Cristo” (Efésios 1: 3,4). Resolva então, em sua mente de uma vez por todas, meu leitor, que o crescimento na graça não significa crescer no favor de Deus. Essa é essencialmente uma ilusão papista e, apesar de ser uma criatura lisonjeira, é horrivelmente um Cristo - desonrado. Visto que os eleitos de Deus são “aceitos no amado” (Efésios 1: 6), é impossível que qualquer mudança subsequente realizada ou alcançada por eles pudesse torná-los mais excelentes em Sua estima ou avançá-los em Seu amor. Quando o Pai anunciou a respeito da Palavra encarnada “Este é o meu Filho amado [não “com quem” mas] em quem me comprazo”. Ele estava expressando Seu deleite em toda a eleição da graça, pois Ele estava falando de Cristo em Sua pessoa, como o último Adão, como chefe de seu corpo místico. O cristão não pode nem aumentar nem diminuir no favor de Deus, nem pode qualquer coisa que ele faz ou deixa de fazer alterar ou afetar, no menor grau, sua posição perfeita em Cristo. Contudo, não se deduza daí que sua
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conduta seja de pouca importância ou que os procedimentos de Deus com ele não tenham relação com sua caminhada diária. Evitando o conceito romanista dos méritos humanos, devemos estar atentos contra a licenciosidade antinomiana. Como o Governador moral deste mundo, Deus toma nota de nossa conduta, e de várias maneiras manifesta Sua aprovação ou desaprovação: “Não reteria coisa boa aos que andam em retidão” (Salmo 84:11), mas aos Seus Deus diz que “os teus pecados te negaram as coisas boas” (Jeremias 5:25). Assim também, como o Pai Ele mantém disciplina em sua família, e quando Seus filhos são refratários Ele usa a vara (Salmo 89: 3-33). Manifestações especiais do amor Divino são concedidas aos obedientes (João 14: 21,23), mas são retidas dos desobedientes e descuidados. 2. O progresso cristão não denota que o trabalho de regeneração foi incompleto. Grande cuidado deve ser tomado em afirmar esta verdade do crescimento espiritual, para não repudiarmos a perfeição do novo nascimento. Devemos repetir aqui, em substância, o que foi apontado no primeiro artigo. Quando uma criança normal nasce naturalmente neste mundo, o bebê é uma entidade inteira, completa em todas as suas partes, possuindo um conjunto completo de membros corporais e faculdades mentais. O
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progresso cristão não denota que o trabalho de regeneração estava incompleto. Grande cuidado deve ser tomado em afirmar esta verdade do crescimento espiritual, para não repudiarmos a perfeição do novo nascimento. À medida que a criança cresce, há um fortalecimento de seu corpo e mente, um desenvolvimento de seus membros e uma expansão de suas faculdades, com um uso mais completo de um e uma manifestação mais clara do outro; no entanto, nenhum novo membro ou faculdade adicional é ou pode ser adicionado a ele. É precisamente assim espiritualmente. A vida espiritual ou natureza recebida no novo nascimento contém em si todos os “sentidos” (Hebreus 5:14) e graças, e embora estes possam ser nutridos e fortalecidos, e aumentados pelo exercício, mas não pela adição, não, não no céu. em si. “Eu sei que tudo quanto Deus faz é para sempre: nada pode ser feito nem algo tirado disso.” (Eclesiastes 3:14). O “bebê” em Cristo é tão verdadeiramente e completamente filho de Deus quanto o “pai” mais amadurecido em Cristo. Regeneração é uma mudança mais radical e revolucionária do que a glorificação. Uma é a
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passagem da morte para a vida, a outra é uma entrada na plenitude da vida. Um é trazer à existência "o novo homem que segundo Deus é criado em justiça e verdadeira santidade" (Efésios 4:22), o outro é um alcance para a plena estatura do novo homem. Um é uma tradução para o reino do amado Filho de Deus (Colossenses 1:13). O outro, uma indução aos privilégios mais elevados daquele reino. Uma é a geração de nós para a vida (1 Pedro 1: 3), a outra é a realização dessa esperança. Na regeneração a alma é feita uma nova criatura "em Cristo, para que "as coisas velhas já passaram, eis que todas as coisas se fizeram novas." (2 Coríntios 5:17). A alma regenerada é participante de toda graça do Espírito, de modo que ele é “completo em Cristo” (Colossenses 2:10), e nenhum crescimento na terra ou glorificação no céu pode torná-lo mais que completo. 3. O progresso cristão não obtém um título para o céu. O título perfeito e irrevogável de todo crente está nos méritos de Cristo. Seu cumprimento vicário da lei, por meio do qual Ele a exaltou e tornou honrosa, garantiu para todos em cujo lugar Ele agiu a plena recompensa da lei. É sobre a base suficiente da perfeita obediência de Cristo ser contada para a sua conta que o crente é justificado por Deus e
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assegurado que ele "reinará em vida" (Romanos 5:17). Se ele tivesse vivido na terra por mais cem anos e servido a Deus perfeitamente, isso não acrescentaria nada ao seu título. O céu é a "possessão adquirida" (Efésios 1:14),comprado para o Seu povo pela obra de Cristo. Seu precioso sangue confere a todo pecador crente o direito legal de “entrar no Santo dos Santos” (Hebreus 10:19). Nosso título para a glória é encontrado somente em Cristo. Dos redimidos agora no céu é dito que eles “lavaram as suas vestes e as branquearam no sangue do Cordeiro; estão, pois, diante do trono de Deus, e o servem dia e noite no seu templo” (Apocalipse 7:14,15). Não foi suficientemente percebido que o pronunciamento de justificação de Deus é muito mais do que um mero senso de absolvição ou não-condenação. Inclui também a imputação positiva da justiça. Como James Hervey tão belamente ilustrou: “Quando a orbe faz sua primeira aparição no leste, que efeitos são produzidos? Não são apenas os matizes da noite dispersos, mas a luz do dia é difundida. Assim é quando o Autor da salvação é manifestado à alma: ele traz
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imediatamente perdão e aceitação.” Não apenas nossos “trapos imundos” são removidos, mas o “melhor manto” é colocado sobre nós (Lucas 15:22) e nenhum esforço ou realização nossa pode adicionar qualquer coisa a tal adorno Divino. Cristo não apenas nos livra da morte, mas também nos compra a vida; Ele não apenas afastou nossos pecados, mas mereceu uma herança para nós. O cristão mais maduro e avançado não tem nada a pleitear diante de Deus por sua aceitação do que a justiça de Cristo: isso, nada além disso, e nada acrescentado a ele, como seu título perfeito para a glória. O progresso cristão não nos faz encontrar o céu. Muitos daqueles que são mais ou menos claros sobre os três pontos considerados acima estão longe de ser assim sobre este, e, portanto, devemos entrar nele em maior extensão. Milhares foram ensinados a acreditar que quando uma pessoa foi justificada por Deus e provou a bem-aventurança do “homem cuja transgressão é perdoada, cujo pecado está coberto”, muito ainda resta a ser feito pela alma antes que ela esteja pronta para os tribunais celestiais. Surge uma impressão generalizada de que, após a sua justificação, o crente deve submeter-se ao processo de refinamento da santificação, e que, para isso, deve ficar por algum tempo entre as provações e os conflitos
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de um mundo hostil; Sim, tão fortemente sustentada é essa visão que alguns tendem a se opor ao que se segue. Mesmo assim, tal teoria repudia o fato de que é a nova obra criadora do Espírito que não apenas capacita a alma a absorver e desfrutar as coisas espirituais agora (João 3: 3,5), mas também se encaixa experimentalmente para a fruição eterna de Deus. Pensou-se que aqueles que trabalhassem sob o erro mencionado acima seriam corrigidos por sua própria experiência e pelo que observavam em seus companheiros cristãos. Eles reconhecem francamente que seu próprio progresso é muito insatisfatório para eles, e não têm meios de saber quando o processo deve ser concluído com sucesso. Eles veem seus companheiros cristãos cortados aparentemente em estágios muito variados desse processo. Se for dito que esse processo é completado apenas com a morte, então salientaríamos que, mesmo em seus leitos de morte, os santos mais eminentes e maduros testemunharam ser mais humilhados sobre suas realizações e completamente insatisfeitos consigo mesmos. Seu triunfo final não foi o que a graça os fez para serem em si mesmos, mas o que Cristo foi feito para ser para eles.
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Se tal visão como a acima fosse verdadeira, como poderia qualquer crente nutrir o desejo de partir e estar com Cristo (Filipenses 1:23), enquanto o próprio fato de que ele ainda estava no corpo seria a prova (de acordo com essa ideia) de que o processo ainda não estava completo para ajustá-lo à Sua presença! Mas, pode-se perguntar, não existe algo como “santificação progressiva”? Nós respondemos, tudo depende do que é significado por essa expressão. Em nosso julgamento, é algo que precisa ser definido com cuidado e precisão, caso contrário, é provável que Deus seja grosseiramente desonrado e Seu povo seriamente ferido por ser levado à escravidão por uma visão mais inadequada e defeituosa da Santificação como um todo. Há vários aspectos essenciais e fundamentais nos quais a santificação não é “progressiva”, onde não admite graus e é incapaz de aumentar, e esses aspectos da santificação precisam ser claramente declarados e claramente apreendidos antes que o aspecto subordinado seja considerado. Primeiro, todo crente foi santificado de modo descrente por Deus Pai antes da fundação do mundo (Judas 1: 1). Segundo, ele foi meritoriamente santificado por Deus, o Filho, na obra redentora que realizou em lugar e em favor do seu povo, de modo que está
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escrito “por uma oferta ele aperfeiçoou para sempre os que são santificados” (Hebreus 10:14). Terceiro, ele foi vitalmente santificado por Deus, o Espírito, quando Ele o vivificou em novidade de vida, uniu-o a Cristo e fez do seu corpo o Seu templo. Se por "santificação progressiva" se entende uma compreensão mais clara e uma compreensão mais completa do que Deus fez Cristo para ser para o crente e para a sua posição e estado perfeitos nele; se por isso se entende o crente vivendo cada vez mais no gozo e no poder daquilo, com a correspondente influência e efeito que terá sobre seu caráter e conduta; se por isso se entende um crescimento de fé e um aumento de seus frutos, manifestado em uma caminhada santa, então não temos objeção ao termo. Mas se por “santificação progressiva” se pretende que a interpretação do crente seja mais aceitável a Deus, ou uma criação dele mais adequada para a Jerusalém celestial, então não hesitamos em rejeitá-lo como um erro grave. Não só não pode haver aumento na pureza e aceitabilidade da santidade do crente diante de Deus, mas não pode haver adição àquela santidade da qual ele se tornou o possuidor no novo nascimento, pois a nova natureza que ele então recebeu é essencialmente e impecavelmente santa. “O bebê em Cristo,
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morrendo como tal, é tão capaz de tão alta comunhão com Deus quanto Paulo no estado de glória.” (SE Pierce). Ao invés de se esforçar e orar para que Deus nos tornasse mais aptos para o céu, quanto é melhor unir-se ao apóstolo em “dar graças ao Pai que nos ensina a fazer-nos participantes da herança dos santos na luz” (Colossenses 1:12) e depois procurar caminhar adequadamente para tal privilégio e dignidade! Isso é para os santos “possuírem suas posses” (Obadias 1:17); o outro é ser roubado deles por um romanismo pouco disfarçado. Antes de apontar em que consiste o encontro do cristão para o céu, notemos que o céu é aqui denominado toda herança. Ora, uma herança não é algo que adquirimos por autonegação e mortificação, nem comprado por nossos próprios trabalhos ou boas obras; ao contrário, é aquilo a que legitimamente temos sucesso em virtude de nosso relacionamento com outro. Primeiramente, é aquilo que uma criança consegue em virtude de seu relacionamento com seu pai, ou como filho de um rei herda a coroa. Neste caso, a herança é nossa em virtude de sermos filhos de Deus. Pedro declara que o Pai "nos gerou para uma viva esperança... para uma herança
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incorruptível e incontaminada, e que não se apaga" (1 Pedro 1: 4). Paulo também fala do Espírito Santo testemunhando com o nosso espírito que somos filhos de Deus e, em seguida, aponta: “e se filhos, então herdeiros; herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo ” (Romanos 8: 16,17). Se inquirirmos mais distintamente, o que é essa "herança" dos filhos de Deus? O próximo versículo (Colossenses 1:13) nos diz: é o reino do amado Filho de Deus. Aqueles que são co-herdeiros com Cristo devem compartilhar Seu reino. Ele já nos fez “reis e sacerdotes para Deus” (Apocalipse 1: 5), e a herança dos reis é uma coroa, um trono, um reino. A bem-aventurança que está diante dos remidos não é meramente ser súditos do Rei dos reis, mas sentar-se com Ele em Seu trono, reinar com Ele para sempre (Romanos 5:17; Apocalipse 22: 4). Tal é a maravilhosa dignidade de nossa herança: quanto à sua extensão, somos “co-herdeiros” com Aquele a quem Deus “designou herdeiro de todas as coisas” (Hebreus 1: 2). Nosso destino está ligado a ele. O que a fé dos cristãos deve superar seus "sentimentos", "conflitos" e "experiências” e possuir suas posses.
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O título do cristão para a herança é a justiça de Cristo imputada a ele; em que, então, consiste o seu "encontro"? Primeiro, uma vez que é um encontro para a herança, eles devem ser filhos de Deus, e isso eles são feitos no momento da regeneração. Segundo, uma vez que é a herança dos santos, eles devem ser santos, e também eles são no momento em que creem em Cristo, pois eles são então santificados pelo próprio sangue em que eles têm o perdão dos pecados (Hebreus 13:12). Terceiro, uma vez que é uma herança “na luz”, eles devem ser feitos filhos da luz, e isso também eles se tornam quando Deus os chamou “das trevas para a sua maravilhosa luz” (1 Pedro 2: 9). Nem é essa característica apenas de certos santos especialmente favorecidos; “Todos vós sois filhos da luz” (1 Tessalonicenses 5: 5), já que a herança consiste em um reino eterno, a má ordem para desfrutá-lo, devemos ter a vida eterna; e isso também todo cristão possui: "aquele que crê no Filho de Deus tem a vida eterna" (João 3:36). “Porque todos sois filhos de Deus pela fé em Cristo Jesus” (Gálatas 3:28). Eles são crianças no nome, mas não na natureza? Que pergunta! Poder-se-ia supor que eles têm um título para uma herança e, ainda assim, não haveria um padrão para isso, o que
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estaria dizendo que nossa filiação era uma ficção e não uma realidade. Muito diferente é o ensino da Palavra de Deus: declara que nos tornamos Seus filhos nascendo de novo (João 1:13). E a regeneração não consiste na melhoria ou purificação gradual da velha natureza, mas na criação de uma nova. Tampouco está se tornando filhos de Deus num processo demorado, mas em algo instantâneo. O todo poderoso Seu agente é o Espírito Santo, e obviamente o que é nascido dEle não precisa melhorar ou aperfeiçoar. O “novo homem” é ele mesmo “criado em retidão e verdadeira santidade” (Efésios 4:22) e certamente não pode precisar de uma obra “progressista” para ser operada nele! É verdade que a velha natureza opõe todas as aspirações e atividades dessa nova natureza e, portanto, enquanto o crente permanecer na carne, ele é chamado "pelo Espírito a mortificar as obras do corpo", apesar de doloroso e confuso conflito, a nova natureza permanece incontaminada pela vileza em meio à qual ele habita. Aquilo que qualifica o cristão ou o faz encontrar-se para o céu é a vida espiritual que ele recebeu na regeneração, pois esta é a vida ou natureza de Deus (João 3: 5; 2 Pedro 1: 4). Essa nova vida ou natureza se encaixa no cristão para a comunhão com Deus, para a presença de Deus - no mesmo
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dia em que o ladrão moribundo a recebeu, ele estava com Cristo no Paraíso! É verdade que, enquanto somos deixados aqui, sua manifestação é obscurecida, como o raio de sol brilhando através do vidro opaco. No entanto, o raio de sol em si não é escuro, embora pareça que é por causa do meio impróprio pelo qual passa; mas deixe que o vidro opaco seja removido e ele aparecerá imediatamente em sua beleza. Assim é com a vida espiritual do cristão: não há derrota na vida em si, mas sua manifestação é tristemente obscurecida por um corpo mortal; tudo o que é necessário para o aparecimento de suas perfeições é a libertação do meio corrupto através do qual ela age agora. A vida de Deus na alma faz com que uma pessoa se reúna para a glória: nenhuma conquista nossa, nenhum crescimento na graça que experimentamos, pode servir-nos para o céu mais do que pode nos dar o direito a ela. II. Se a regeneração dos cristãos for completa, se a sua santificação eficaz for efetuada, se eles já estiverem preparados para o céu, então por que Deus ainda os deixa aqui na terra? Por que não levá-los à Sua presença imediata assim que nascem de novo? Nossa primeira resposta é: não há “se” sobre isso. A Escritura distinta e expressamente
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afirma que mesmo agora os crentes são "completos em Cristo" (Colossenses 2:10), que Ele "aperfeiçoou para sempre os que são santificados" (Hebreus 10:14), que eles são "feitos para a herança dos santos na luz” (Colossenses 1:12), e mais do que “completo”, “perfeito” e “conhecer” nenhum jamais será. Quanto ao motivo pelo qual Deus - geralmente, embora nem sempre - deixa o bebê em Cristo neste mundo por um período mais longo ou mais curto: mesmo que nenhuma razão satisfatória possa ser sugerida, isso não invalidaria em menor grau o que foi demonstrado, por quando qualquer verdade é claramente estabelecida uma centena de objeções não pode pôr de lado. No entanto, embora não pretendamos compreender a mente de Deus, as consequências a seguir são mais ou menos óbvias. Ao deixar Seu povo aqui por uma temporada, a oportunidade é dada para: 1. Deus manifestar Seu poder de guardar: não somente em um mundo hostil, mas ainda no pecado que habita os crentes. 2. Demonstrar a suficiência de Sua graça para apoiá-los em sua fraqueza.
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3. Para manter um testemunho para si mesmo em uma cena que jaz na fraqueza. 4. Expor sua fidelidade em suprir todas as suas necessidades no deserto antes de chegarem a Canaã. 5. Expor Sua sabedoria aos anjos (1 Coríntios 4: 9; Efésios 3:10). 6. Atuar como “sal” na preservação da raça do suicídio moral: pela influência purificadora e restritiva que exercem. 7. Para tornar evidente a realidade de sua fé: confiando nele em provações mais agudas e negativas dispensações. 8. Dar-lhes uma ocasião para glorificá-lo no lugar onde o desonraram. 9. Pregar o evangelho aos que são Seus eleitos, mas em incredulidade. 10. Provar que eles O servirão em meio às circunstâncias mais desvantajosas. 11. Aprofundar seu apreço pelo que Ele preparou para eles.
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12. Ter comunhão com Cristo que suportou a cruz antes de ser coroado de glória e honra. Antes de mostrar por que o progresso cristão é necessário, lembremos ao leitor mais uma vez a significação dupla do termo “cristão”, a saber, “ungido” e “discípulo de Cristo”, e como isso fornece a chave principal para o assunto diante de nós, insinuando sua duplicidade. Sua “unção” com o Espírito de Deus é um ato de Deus no qual ele é inteiramente passivo, mas se tornar um “discípulo de Cristo” é um ato voluntário próprio, no qual ele se rende ao Senhorio de Cristo e resolve ser governado por Ele. Somente quando isso for devidamente lembrado, seremos preservados do erro de ambos os lados quando passarmos de um aspecto do nosso tema para outro. Como o duplo significado do nome “cristão” aponta tanto para as operações divinas quanto para a atividade humana, assim, no progresso do cristão, devemos manter diante de nós o exercício de Deus em soberania e no cumprimento de nossa responsabilidade. Assim, de um ângulo, o crescimento não é necessário nem possível; de outro é desejável e requerido. É deste segundo ângulo que agora vamos ver o cristão, estabelecendo suas obrigações nele.
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Vamos ilustrar o que foi dito acima sobre o duplo aspecto desta verdade por meio de alguns comentários simples sobre um verso bem conhecido: “Ensina-nos, pois, a contar nossos dias para que possamos aplicar nossos corações à sabedoria” (Salmos 90:12). Em primeiro lugar, isso implica que, em nossa condição caída, somos desobedientes, propensos a seguir um curso de loucura; e tal é o nosso estado atual por natureza. Em segundo lugar, implica que o povo do Senhor teve uma descoberta feita a eles de seu caso lastimável e estão conscientes de sua incapacidade pecaminosa de corrigir o mesmo; que é a experiência de todos os regenerados. Terceiro, significa possuir uma verdade humilhante, um clamor a Deus por capacitação. Eles imploram para serem “ensinados” a serem realmente capacitados. Em outras palavras, é uma oração por permitir a graça. Quarto, expressa o fim em vista: “para que possamos aplicar nossos corações à sabedoria” - realizar nosso dever, cumprir nossas obrigações, nos comportar como “filhos da Sabedoria”.
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A graça deve ser melhorada, transformada em boa conta. Todos nós sabemos o que se entende por uma pessoa "aplicar sua mente" aos seus estudos, ou seja, que ele recolhe seus pensamentos errantes, concentra sua atenção no assunto diante dele, concentra-se nele. Igualmente evidente é a pessoa “aplicar sua mão” a um trabalho manual, a saber, que ele começa a trabalhar, se dedica ao trabalho antes dele, esforça-se seriamente para fazer um bom trabalho. Em qualquer dos casos, há uma implicação: no primeiro, que lhe foi dada uma mente sã, no segundo que ele possui um corpo saudável. E em conexão com ambos os casos, é universalmente reconhecido que um deve empregar sua mente e o outro sua força corporal. Igualmente óbvio deve ser o significado e a obrigação de “aplicar nossos corações à sabedoria”: isto é, diligentemente, fervorosamente, sinceramente, faça da sabedoria nossa busca e ande em seus caminhos. Como Deus deu um “novo coração” na regeneração, é para ser assim empregado. Se Ele nos estimulou em novidade de vida, então devemos crescer em graça. Se Ele nos criou novas criaturas em Cristo, devemos progredir como cristãos.
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Como isso será lido por classes tão amplamente diferentes de leitores e estamos ansiosos para ajudar a todos, devemos considerar aqui uma objeção, para a remoção da qual citamos o renomado John Owen. “Será dito que, se não apenas o início da graça, santificação e santidade de Deus, mas o seu cumprimento e o aumento dela também são dele, e não apenas em geral, mas que todas as ações de Deus em graça, e todo ato disto, seja um efeito imediato do Espírito Santo, então que necessidade há de que nós devemos tomar qualquer dor nessa coisa nós mesmos, ou usar nossos próprios esforços para crescer em graça e santidade como somos ordenados? Se Deus opera a Si mesmo em nós e sem a Sua operação eficaz em nós, nada podemos fazer, não resta lugar para nossa diligência, dever ou obediência." Resposta 1. Essa objeção devemos esperar encontrar a cada momento. Os homens não acreditarão que haja uma coerência entre a graça eficaz de Deus e nossa obediência diligente; isto é, eles não acreditarão no que é claro, claramente, distintamente revelado na Escritura, e que é adequado para a experiência de todos os que verdadeiramente acreditam, porque eles não podem, pode ser, compreendê-lo dentro da esfera da razão carnal.
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2. Deixe o apóstolo responder a esta objeção por esta vez: “o seu Divino poder nos deu todas as coisas que dizem respeito à vida e à piedade, através do conhecimento d

Publicado no site: O Melhor da Web em 06/02/2019
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