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Textos & Poesias || Evangélicas

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Os Efeitos da Sã Doutrina
12/04/2019
Autor(a): Silvio Dutra

Os Efeitos da Sã Doutrina


Sermão nº 324
Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)
Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra
Abr/2019
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S772
Spurgeon, Charles H.- 1834-1892
Os efeitos da sã doutrina / Charles H. Spurgeon
Tradução e adaptação Silvio Dutra Alves – Rio
de Janeiro, 2019.
33p.; 14,8 x21cm
1. Teologia. 2. Pregação. 3. Alves, Silvio Dutra.
I. Título.
CDD 252
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“Porque surgirão falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodígios; de modo que, se fosse possível, enganariam até os escolhidos.” (Mateus 24:24)
Eu não estou prestes a entrar em qualquer argumento na prova da doutrina da eleição hoje à noite. Isso eu fiz em outros momentos e estou preparado para fazê-lo novamente. Proponho antes falar de alguns dos efeitos práticos que resultam deste artigo da fé do crente. Não podemos, entretanto, passar o texto sem observar que é muito certo que existe um eleito e que esses eleitos são um povo especial; pois são aqui definidos como sendo "os próprios eleitos" - aqueles que são de fato e de verdade. É igualmente claro que esses eleitos não podem ser enganados.
O texto nos informa que, se fosse possível, aqueles enganadores que tinham realizado grandes sinais e maravilhas, sem dúvida acrescentando a ele todo tipo de eloquência e persuasão, não seriam capazes de enganar os eleitos; a simples razão é que isso não é possível. Eles os teriam enganado se houvesse uma possibilidade, mas os eleitos eram um povo que não poderia ser desviado da firmeza de sua fé e ser enganado. Além disso, podemos acrescentar
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que no verso 22, esses mesmos povos eleitos são mencionados como sendo aqueles por quem o rigor das penas de Deus é reduzido. “Então haverá uma grande tribulação, tal como nunca houve desde o princípio do mundo até agora; não, nem nunca haverá. E se aqueles dias não fossem abreviados, nenhuma carne se salvaria; mas por causa dos escolhidos, esses dias serão abreviados.”
Deus não temperou o rigor de Suas dispensações por causa de toda carne, mas por causa dos eleitos! O maior lamento da humanidade não move o Todo-Poderoso para poupar Sua justa dispensação de castigo sobre as nações; é o grito dos eleitos que move o seu coração! Por sua causa Ele promete encurtar esses dias e colocar na bainha, por assim dizer, Sua espada antes de seu tempo.
Simplesmente fazemos essas observações para mostrar que, nos procedimentos da providência de Deus e, certamente, também nos procedimentos de Sua graça, Deus tem uma consideração especial por Seus escolhidos e justificados.
Por causa do eleito, Ele faz muitas coisas que de outra forma não entrariam no plano de Seu governo. Se nossas Bíblias forem lidas por nós
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no original, devemos ficar extremamente impressionados com a proeminência que é dada à doutrina da eleição; e se, meus irmãos e irmãs, vocês estivessem familiarizados com as maneiras da Igreja Cristã Primitiva, ou tivessem lido qualquer uma das cartas que foram preservadas da primeira era do cristianismo, você ficaria espantado ao descobrir como conspicuamente esta grande doutrina aparece; tanto que os cristãos estavam acostumados a se dirigirem uns aos outros como “eleitos”.
O termo, longe de ser obscuro, era comum na conversa diária. E a doutrina, longe de ser retida - não hesito em dizer que a grande doutrina da crucificação e a ressurreição de nosso abençoado Senhor - mesmo essa doutrina não teve tal destaque na Igreja Cristã Primitiva como a doutrina da eleição pela graça. A palavra “eleitos” recomeçava tão frequentemente em conversas, e estava tão misturada com toda a sua pregação, com toda a sua congregação, e com todos os atos da igreja - que é impossível conceber que o seu significado pudesse ser obscurecido, ou não estimado.
Sobre esse assunto, no entanto, como eu disse antes, não é minha intenção atual ampliar; meu simples esforço será esclarecer a doutrina das diversas asperezas que foram lançadas sobre
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ela, mostrando sua influência prática apropriada - uma influência que eu espero, como uma igreja, que não mostramos apenas em palavras pelos lábios de nosso ministro, mas em nossa vida diária e conversa como povo!
Muitas vezes tem sido objetado àqueles que sustentam a doutrina da eleição que restringe ministros de pregar fervorosamente aos pecadores. Agora, somos compelidos a confessar com o maior pesar, e posso acrescentar também com pouca indignação, que houve alguns homens que nunca foram capazes de compreender o evangelho na sua integridade, a fim de apresentar a graça de Deus para as mentes dos homens de uma vez em sua soberania e em sua liberdade. Embora seus sermões, às vezes, soem com a nota clara e melodiosa da graça de Deus, eles frequentemente se empenham em qualificar a extensão de suas boas-vindas e inventar explicações próprias, para arrancar o simples significado das Escrituras. Calvinistas, tais homens podem se denominar, mas, ao contrário do Reformador, cujo nome eles adotam, eles trazem um sistema de teologia à Bíblia para interpretá-la, ao invés de fazer todo sistema, seus méritos o que eles podem, ceder e dar lugar à pura e inadulterada Palavra de Deus! Eles não imitarão o seu Mestre em convidar
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todos os homens a Cristo - eles não ousam pregar um Cristo cheio para esvaziar os pecadores - eles têm vergonha de dizer: “Todos os que têm sede vinde às águas.” Eles foram obrigados a encobrir tais passagens como esta, porque eles não podiam entender - “Oh, Jerusalém, Jerusalém, quantas vezes eu teria reunido seus filhos como uma galinha reúne seus pintinhos sob suas asas, mas você não quis.” Eles não pregarão sobre tais textos como este: “Vivo eu, diz o Senhor, que não tenho prazer na morte do ímpio, mas que ele se converta a Mim e viva”. Eles têm vergonha de dizer aos homens: converta-se, por que você deveria morrer?” Eles não ousam sair e pregar como Pedro fez - “Arrependam-se, e se convertam, para que seus pecados sejam apagados.” Isso, dizem eles, seria negar a doutrina de eleição de uma só vez! Mas, amados, não aprendemos assim a Cristo. Confio que aprendemos a provar praticamente, pelo nosso ministério, que é possível ter todo o coração de compaixão que um homem pode sentir pelas almas moribundas, e ainda assim agarrar com firmeza o estandarte da doutrina da graça. Tem sido o nosso objetivo - pelo menos eu posso falar por mim mesmo - tem sido meu objetivo em meu ministério mostrar que, embora eu creia que o Senhor os conhece como Seus, é ao mesmo tempo, escrito. sobre a fonte das águas
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vivas: “Seja quem for, deixe-o vir e tomar a água da vida livremente.”
Às vezes tem sido dito que a doutrina da eleição leva naturalmente ao descuido, e à dureza no pecado - que ela age como algo para assustar penitentes, e como uma droga que afunda o impenitente em um sono mais profundo. Aqui, novamente, devo confessar, pois é apenas o dever de franqueza reconhecê-lo, que a pregação de alguns homens teve essa tendência. Esta doutrina tem sido usada com muita frequência para a destruição das almas dos homens! Mas que argumento é esse contra a verdade de Deus? Que verdade de Deus não foi pervertida? Não há, por outro lado, aqueles que ensinam a misericórdia universal de Deus; e não condenaram a alma dos homens? Você pode ensinar e ensinar corretamente, também, que Deus é longânimo e que, na décima primeira hora, Ele ainda convida um pecador a Si mesmo. Mas esse mesmo fato da longanimidade de Deus não ajudou a levar os pecadores a dormir e a enfraquecer o poder da tremenda Palavra de Deus: “Hoje, se ouvirdes a sua voz, não endureçais os vossos corações”? Não há passagem da Escritura que possa não ser o meio de destruição de um homem, se ele quiser fazê-lo! Do próprio pináculo do templo vocês podem se jogar para baixo, dizendo no momento em
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que se suicidarem: “Ele deu aos seus anjos encargo sobre mim, para me guardarem em todos os meus caminhos.” Se você for tolo o suficiente para destruir a si mesmo ao pé da cruz, você pode fazer isso. Há muitas maneiras para o inferno, e quando um homem cometeria o auto assassinato em sua alma, ele não precisa perder nenhuma das mais saudáveis verdades das Escrituras, envenenando seu espírito. Digo, portanto, que não prova nada contra a doutrina, que os homens a perverteram tanto! Esta doutrina tem sido frequentemente acusada de cortar as simpatias dos cristãos de seus semelhantes. “Certamente”, diz alguém, “se você acredita ser um “eleito”, e se eu não posso receber a doutrina, mas, no entanto, colocar minha humilde confiança em Cristo, há uma tendência na doutrina de separar você mesmo de todos os outros homens.” E devo confessar que muitos guardam as doutrinas da graça em amargura. Um velho puritano na cruz de São Paulo, queixava-se de um grupo de ministros que eram como morcegos - usando a velha palavra inglesa - eles eram como uma mordida, como ele chamava. Eles não tinham música, podiam fazer, mas cuspiam. Eles não tinham uma nota doce para cantar. Infelizmente, existem tais! Seu estilo sempre parece ser: “Se você guardar o que eu pregar, você irá para o céu; se você não fizer isso, eu lhe aviso muito
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solenemente como a parte de um homem fiel, que tudo depende de você.” Não importa que haja apenas uma sombra de diferença, embora os ignorantes não possam dizer onde há qualquer ponto de divergência, contudo, de acordo com esses bons irmãos, estamos para sempre sendo destruídos porque não podemos nos sentar a seus pés e receber exclusivamente todos os dogmas que eles ensinam! Mas, meus queridos amigos, se algum de vocês está trabalhando com a ideia de que a doutrina da eleição fomenta tal espírito, permita-me dissuadi-lo. Pelo contrário, tem sido o desejo do verdadeiro calvinista - não dos hiper-calvinistas, eu não posso defendê-los - de sentir que se ele tiver recebido mais da luz de Deus do que outro homem, é devido à graça de Deus, e não aos seus méritos. Portanto, a caridade é ensinada, enquanto a ostentação é excluída. Damos nossa mão a todo homem que ama o Senhor Jesus Cristo, seja ele o que ele possa ser!
A doutrina da eleição, como o grande ato de eleição, destina-se a dividir não entre Israel e Israel, mas entre Israel e os egípcios - não entre santo e santo, mas entre santos e filhos deste mundo! Um homem pode ser evidentemente da família escolhida de Deus e, no entanto, embora eleito, pode não acreditar na doutrina da eleição! Sustento que há muitos chamados
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salvificamente que não acreditam na chamada eficaz e que há muitos que perseveram até o fim, que não acreditam na doutrina da perseverança final. Esperamos que os corações de muitos sejam muito melhores que suas cabeças. Não definimos suas falácias para qualquer oposição voluntária à verdade como é em Jesus, mas simplesmente para um erro em seus julgamentos, que oramos a Deus para corrigir. Esperamos que, se eles acharem que estamos errados também, eles retribuirão a mesma cortesia cristã. E quando nos encontrarmos ao redor da cruz, esperamos que sempre sintamos que somos um em Cristo Jesus, embora o Espírito que ministra ainda não tenha levado todos nós a todas as distâncias e amplitudes da verdade. Tendo assim clarejado o caminho, cortando algumas das árvores que estão em meu caminho, passo a notar o verdadeiro efeito da doutrina da eleição sobre o verdadeiro cristão. Eu dividirei meu assunto assim - a influência que tem sobre nossas opiniões, nossas emoções, nossas experiências, nossas devoções e nossas ações. Eu concebo que esses cinco abrangem toda a vida cristã.
I. A CRENÇA NA DOUTRINA DA ELEIÇÃO TEM UM EFEITO ALTAMENTE SALUTAR SOBRE NOSSAS OPINIÕES. Qualquer observador, que tenha olhado através da história da igreja, não
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deixará de ter descoberto que houve uma influência salgadora exercida pela doutrina da graça nas mentes daqueles que foram arraigados e ancorados em seu solo forte e frutífero. Atualmente, o luteranismo no continente dificilmente é melhor que a infidelidade. Fui informado por aqueles que são capazes de julgar, que muitos dos seguidores de Lutero se tornaram degenerados, deixaram de lado a espiritualidade e realmente retornaram aos elementos minguantes do Romanismo, embora persistam em sua profissão protestante. Mas meus irmãos e irmãs não podem ser ditos serem parte dos seguidores de Calvino. A Igreja Reformada Holandesa, embora possa haver muita coisa sobre a qual possamos lamentar, nunca se afastou da verdade como é em Jesus. Entre no local de culto onde os reformados ocupam o púlpito, e você não precisa ter nenhuma perda para descobrir o caminho para o céu. Pode haver muita secura em suas orações e muito embotamento em seu modo de pregar, mas a verdade de Deus, a verdade vital, está lá e Deus ainda a reconhece na salvação dos pecadores. Eles não podem ostentar uma fama tão alta ou exercer uma influência tão ampla quanto seus nobres ancestrais, mas eles não se desviaram para a heresia ou perverteram as verdades do evangelho de Cristo! E com todas as deserções da era atual, embora os Sectários de
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todas as classes tenham se separado da Igreja de Roma, eu mal posso lembrar de um exemplo solitário em que qualquer homem que uma vez abraçou aquela “forma de palavras sãs” chamada de as doutrinas da graça, nunca as abandonaram - pelo menos para desviar-se para a desesperada heresia daquela falsa Igreja!
A verdade é que a doutrina da eleição, com as verdades irmãs ligadas a ela, age como uma grande âncora. Ele segura a alma, e através da influência do Espírito Santo, um homem é levado a sentir que ele tem algo estável em que confiar, o qual ele não pode e não deixará ser jogado sobre um mar, sem carta ou bússola, à mercê de todo vento de doutrina. Há algo na doutrina que, por assim dizer, ara a terra e deixa a alma penetrar profundamente com suas raízes - que nos cinge como se fosse um triplo cinturão de aço e não deixa lugar em que uma flecha de infidelidade ou doutrina falsa encontre um lugar para nos ferir! Como igreja e como um povo unido no temor do Senhor, espero que provemos ao mundo em nossa experiência que, embora outras igrejas possam se afastar gradualmente de sua simplicidade e firmeza, nós, renunciando a tudo que não é consistente com a simplicidade nua e a beleza da verdade nua e crua de Deus, apegamo-nos à forma da
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verdade que recebemos e que nos foi ensinada pelo Espírito de Deus em Seu Livro Sagrado.
Nem isto é tudo: Eleição, eu entendo - e estou aqui falando de todo o conjunto de verdades que se agrupam em torno disso como seu sol central - não tem apenas um poder salgador, mas exerce um poder temperador sobre todas as outras doutrinas! O mais puro evangelismo brota dessa verdade de Deus. Não direi que o arminiano ensina que a salvação é pelas obras; Isso é tão continuamente negado pelos Arminianos, que eu não vou cobrar uma mentira sobre ele, em que ele professa tremer. Mas, ao mesmo tempo, eu digo que a tendência do Arminianismo é para a legalidade - não é nada além de legalidade que está na raiz do Arminianismo! Qualquer doutrina do arminiano que diferir da ortodoxa - sendo cuidadosamente dissecada - provará que, afinal de contas, sua base de diferença é a legalidade. Eu recebi, em outro dia, uma carta de um arminiano sincero, ansioso para corrigir minhas opiniões. Ele disse: “Se Deus escolheu alguns homens antes da fundação do mundo, não é mais coerente com a Sua justiça conceber que Ele escolheu aqueles que, através da vida, usaram seus melhores esforços para servi-Lo, ao invés de Ele escolher o bêbado, ou a prostituta, para dar-lhes a salvação?” Claro que é mais consistente! Moisés prova isso - se a
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salvação é pela lei ou pelas obras; mas com o evangelho é totalmente inconsistente, pois Cristo declara: “Os publicanos e as prostitutas entram no reino dos céus adiante de vocês” - isto é, adiante de vós fariseus - adiante dos próprios homens que à sua maneira cega haviam se esforçado para obter salvação pelas obras!
Meus queridos amigos, afinal, o chute contra a doutrina da eleição é um chute contra o evangelho. Essa doutrina é o primeiro princípio do plano divino de misericórdia e, quando corretamente conhecida, prepara nossas mentes para receber todas as outras doutrinas. Ou, pelo contrário, entenda mal isso, e você tem certeza de cometer erros sobre todo o resto! Tome por exemplo, a perseverança final. Alguns homens dizem: “Se nós continuarmos na fé, e se continuarmos na santidade, nós certamente seremos finalmente salvos.” Você não vê imediatamente que isso é legalismo - que isto está pendurando nossa salvação em nosso trabalho - que está fazendo nossa vida eterna depender de algo que fazemos? Não, a doutrina da justificação em si, como pregada por um arminiano, nada mais é do que a doutrina da salvação pelas obras depois de tudo. Pois ele sempre acha que a fé é um trabalho da criatura e uma condição de sua aceitação. É tão falso
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dizer que o homem é salvo pela fé como obra, como é salvo pelas obras da lei! Somos salvos pela fé como o dom de Deus e como o primeiro sinal de Seu favor eterno para nós; mas não é a fé como nosso trabalho que salva, senão somos salvos pelas obras e não pela graça de modo algum. Se você precisar de qualquer argumento sobre este ponto, eu o encaminho para o nosso grande apóstolo Paulo, que tão constantemente combate a ideia de que obras e graça podem ser unidas. Ele argumenta: “Se é da graça, então não é mais das obras, do contrário a graça não é mais graça. Mas se é de obras, então não é mais de graça; de outra forma, a obra não é mais obra”. Você irá, penso eu, perceber, se olhar através do rol de poderosos pregadores, que todos aqueles que foram grandes na simples pregação da doutrina da salvação pela fé, foram homens que afirmaram a doutrina da eleição. Você não pode achar que eu estou ciente, senão de uma ou duas velhas obras puritanas escritas por qualquer um, exceto aqueles que sustentaram esta verdade de Deus. Você não pode descobrir um grande teólogo - olhe para trás através dos séculos - que não o tenha sustentado. Houve alguns pequenos nos tempos modernos, e alguns sérios também, mas as eras passadas foram totalmente destituídas de qualquer coisa como um grande pregador que não sustentou esta doutrina! Eu poderia abrir exceção de
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Wesley e Fletcher, de Madely entre os teólogos modernos - mas antigamente não havia nada como qualquer grande pregador de sucesso, que não mantivesse a doutrina da eleição. Essa doutrina sempre teve um poder de evangelização nas almas dos homens, de modo que aqueles que a sustentaram pregaram mais claramente do que quaisquer outros, a simples verdade de Deus de que somos salvos pela graça e não pelas obras. E gostaria de acrescentar que também observei que a doutrina da eleição exerce outra influência sobre as opiniões dos homens - isso as torna mais claras e lúcidas. De centenas de jovens que continuamente vêm se juntar à nossa Igreja, de todos os corpos de cristãos, eu sempre descobri que aqueles que têm a melhor ideia das Escrituras - não simplesmente olhando para isso do meu próprio ponto de vista, mas permitindo que outras pessoas sejam juízes - são aqueles que mantiveram essa doutrina. Sem isso, há uma falta de pensamento e, de um modo geral, eles não têm ideia de qualquer sistema de teologia. É quase impossível tornar um homem um teólogo, a menos que você comece com isso. Você pode colocar um jovem crente na faculdade por anos, mas a menos que você mostre a ele este plano básico do pacto eterno, ele fará pouco progresso, porque seus estudos não são coerentes - ele não vê como uma
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verdade de Deus se ajusta a outra - e como todas as verdades de Deus devem se harmonizar! Uma vez deixe-o ter uma ideia clara de que a salvação é pela graça - que ele descubra a diferença entre o pacto das obras e o pacto da graça - que ele entenda claramente o significado da eleição, mostrando o propósito de Deus e sua influência sobre ele, e outras doutrinas que mostram a realização desse propósito - e a partir desse momento ele está no caminho certo para se tornar um crente instrutivo. Ele estará sempre pronto para dar uma razão da esperança que está nele com mansidão e com temor. A prova é autoevidente.
Em toda a Inglaterra, você descobrirá que os homens pobres estão se escondendo e se afastando, que têm um melhor conhecimento da teologia do que a metade daqueles que vêm de nossas academias e faculdades! A razão é simples e inteiramente que esses homens aprenderam pela primeira vez em sua juventude, o sistema de que a eleição é um centro, e depois encontraram sua própria experiência exatamente com ela. Eles edificaram sobre aquele bom fundamento, um templo de conhecimento sagrado, que os tornou pais na Igreja de Deus. Todos os outros esquemas não têm nada com o que construir - são apenas madeira, feno e restolho! Empilhe o
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que você quiser sobre eles e eles cairão. Eles não têm sistema de arquitetura; eles não pertencem a nenhuma ordem de razão ou revelação. Um sistema desarticulado faz com que sua pedra de esquina seja maior que sua base; faz uma parte da aliança discordar de outra; faz com que o corpo místico de Cristo não tenha forma alguma; dá a Cristo uma noiva a quem Ele não conhece e não escolhe, e o coloca no mundo para se casar com qualquer pessoa que o queira, mas Ele não deve ter escolha! Ele estraga toda figura que é usada com referência a Cristo e Sua Igreja. O bom e velho plano da doutrina da graça é um sistema que uma vez recebido, raramente é abandonado; quando corretamente aprendido, molda os pensamentos do coração e dá um selo sagrado aos caracteres daqueles que uma vez descobriram seu poder.
II. Em segundo lugar, venho notar as INFLUÊNCIAS DA DOUTRINA DA ELEIÇÃO SOBRE AS NOSSAS EMOÇÕES. Aqui falamos não de matéria de opinião, mas de efeito. O homem que suspira por algum testemunho divino de que Ele é escolhido por Deus é, devo pensar, necessariamente humilde. Mas o homem que sabe, por meio de evidências graciosas de que esse selo é colocado sobre ele, é aquele de cujos olhos toda pretensão egoísta permanece oculta para sempre. Se ele pudesse
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supor que Deus o havia escolhido pela visão e presciência de algumas boas qualidades que ele possuía, ele poderia estar cheio de presunção insuportável! Mas ele sabe que Deus escolheu as coisas tolas, as coisas fracas, as coisas que não são, coisas inúteis para serem notadas neste mundo. Ele deve tomar o seu lugar, portanto, lá em baixo, entre o derramamento da terra, antes que ele possa ser levantado pela graça divina para sentar-se entre os herdeiros da glória adotados por Deus!
Há alguns que professam acreditar na doutrina da eleição que são tão orgulhosos quanto Lúcifer, mas não é a doutrina da eleição que os torna assim; são seus próprios corações malignos que podem transformar tudo de bom em mal. Tais homens, penso eu, são bastante fatalistas no julgamento, do que crentes no amor de Deus, o Pai, no coração. A doutrina em si, se fosse corretamente interpretada, tenderia a humilhar e mantê-los humildes. Você pode conceber um espírito mais contrito do que o expresso nessas linhas –
“Por que fui feito para ouvir sua voz,
e entrar onde há espaço?
Enquanto milhares fazem uma escolha infeliz,
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E preferem morrer de fome do que vir?
Foi o mesmo amor que preparou a festa,
Que me forçou a entrar,
E se eu ainda me recusasse a provar,
Pereceria no meu pecado.”
Pergunto se tal hino, que tem em si mesmo a essência da doutrina, não é a expressão mansa de uma alma castigada. Pode o coração arrogante e insubordinado nutrir um sentimento como este? –
“O que havia em mim para merecer estima,
Ou dar prazer ao Criador?
É mesmo assim, meu Pai,
devemos até dizer:
Pois assim pareceu bem à sua vista.”
A linguagem deste hino deve estar em harmonia com a nossa vida diária. Se somos eleitos e preciosos, devemos nos curvar humildemente diante do trono e dar a Deus a glória da nossa salvação!
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Tome a doutrina novamente, em relação a outra emoção da alma, não amplamente de prostração - mas a emoção da gratidão. Há uma generosidade comum de Deus que atrai a gratidão comum. Com muita frequência, infelizmente, passamos por essas misericórdias comuns e desprezamos a bondade que as concede. "Ele faz o seu sol brilhar sobre o mau e sobre o bom e envia chuva sobre o justo e o injusto." Você pode ir para o exterior para os campos e ver a providência liberal do Criador; e quando você faz isso, cabe a você elevar seu coração e adorar. Mas diga-me que não há um sentimento mais doce de gratidão à alma que experimenta Seu favor particular? Ele trouxe você para a casa de banquete? A bandeira de Seu amor acenou sobre sua cabeça? Ele coloca sua mão esquerda sob sua cabeça e sua mão direita o abraça? Que gratidão tais atenções especiais por Seus escolhidos provocam! Isso certamente colocará algumas estrofes em seu salmo de louvor que nunca ecoou pelas alegres montanhas e vales frutíferos - uma música suave demais para o mundo exterior e adequada apenas à câmara interior do afeto.
Boaz falou com uma boa saudação aos ceifeiros. Ele era generoso com as donzelas que estavam reunindo os feixes. Mas maior bondade ele mostrou a Rute. A gratidão que ela sentia era
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maior do que a deles - “Ela caiu de cara no chão e se inclinou no chão e disse-lhe: por que achei graça a seus olhos, para que você tomasse conhecimento de mim, visto que sou uma estrangeira?” Este favor eletivo, este conforto especial, este discurso amigável, estas palavras para o coração - estas são as coisas que despertam a gratidão devota no crente - distinguir e discriminar o amor desperta o eco da gratidão que agita a alma!
Então, ainda, às vezes é dito que esta é uma doutrina muito sombria. João Calvino é frequentemente descrito por aqueles que odeiam as doutrinas que ele esclareceu e pregou - pois ele não é o autor delas mais do que eu sou - ele é descrito como sendo um asceta tão terrível, de um semblante proibido, de pregar a destruição de crianças e deleitando-se com outros sentimentos hediondos - que em sua alma detestava - e nenhum de seus escritos jamais ensinou. Estas são as invenções das mentiras. João Calvino certamente era um homem enfermo e parecia doente, e bem poderia. Se um arminiano tivesse que passar pela metade das suas dificuldades e provações, ele estaria em seu túmulo dez anos antes; ele não teria resistência em sua alma para suportar a doença corporal que o pobre João Calvino tinha que suportar. No entanto, ele era visto
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todas as manhãs subindo para a faculdade de teologia e entregando suas palestras nos corredores diante de seus alunos. E nós temos o resultado de seus esforços em cerca de 56 grandes volumes da teologia mais extraordinária, que os que se enfurecem contra ele deveriam ler antes de abrir a boca de novo! Aquele homem foi preservado em meio a problemas, perigos e desgraças, sendo ainda um homem alegre em seu coração, com vislumbres de luz em sua alma - o lampejo que tenho visto continuamente em seu Comentário e descoberto em suas Institutas!
A tendência da doutrina da eleição não é sombria - é alegre! Sei que houve momentos comigo quando meu espírito esteve tão baixo que nada poderia elevá-lo senão esta preciosa verdade de Deus! Eu até tirei o antigo livro de Elisha Coles sobre a Soberania de Deus, e li um capítulo disso como um tônico, e me senti mais feliz e melhor. Ao lado da Bíblia, esses livros tendem a animar a alma mais do que qualquer outro livro que conheço.
Em meus dias brilhantes e felizes, deixe-me ter outras coisas, ninharias, se você quiser, mas eu devo vir a coisas salutares quando eu deito no meu sofá, e especialmente quando chego perto da boca do túmulo, e estou pronto para olhar na
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eternidade. Eu não sei o que você descobrirá para confortá-lo - não há nada além da doutrina da graça que me satisfaz - nada além disso me dará algum conforto! Essa doutrina encheu nossas almas, às vezes, com alegria que mal sabíamos conter; voamos como nas asas das águias até o nosso Deus, que nos fez regozijar nEle por causa de Seu favor distintivo.
O que foi que fez Davi dançar diante da arca? A doutrina da eleição, por que, o que ele disse à mulher que zombou dele por sua dança? Ele disse: “Deus me escolheu antes que o seu pai!” Essa verdade o levou à alegria! E muitos herdeiros do céu dançaram diante da arca de Deus quando o Espírito revelou a ele que seu nome está inscrito entre os escolhidos de Jeová!
III. Tendo mostrado o efeito desta doutrina sobre nossas emoções, nos humilhando, nos incitando e nos levando em gozo santo e arrebatamento, perguntemos agora QUE EFEITO TEM EM NOSSA EXPERIÊNCIA?
Este é o seu efeito sobre a experiência do cristão: faz com que ele se regozije em meio a profundo desalento; e mais uma vez, ela o consola no meio da alegria mundana. Parece dizer-lhe: "Não se regozijem, pois, nisto, e sim regozijem-se, porque os vossos nomes estão escritos no céu".
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Nisto não me alongarei, mas talvez seja justo acrescentar este pensamento - a doutrina da eleição teve em sua forma distorcida bruta, uma influência muito dolorosa sobre a experiência de muitos jovens crentes. Há muitos que têm graça suficiente para convencê-los do pecado, mas não o suficiente para verem o Salvador, que por muito tempo são mantidos nas trevas e no vale da sombra da morte por medo de não poderem vir a Cristo corretamente sem eles primeiro conhecerem sua eleição. Eu tive esta questão trazida diante de mim esta tarde por um grande número de convertidos com quem tive o prazer de conversar. Uma boa mulher me disse: “Tive um período de algo parecido com esperança depois que fui trazida para buscar o Senhor. Então, de repente, a doutrina da eleição cruzou o meu caminho e fiquei, por muito tempo, em grande angústia sobre isso.” Eu não fiquei surpreso com a sua ansiedade, mas fiquei gratificado ao descobrir que ela obtivera a verdadeira solução de seu ponto complicado. Não foi por fechar os olhos para a verdade de Deus como registrado na Bíblia, mas por ter elogiado a sua consciência com o poder do Espírito que ela encontrou a paz. E agora a doutrina que uma vez apareceu às suas escuras bodas como uma cerca de ferro ou um muro de bronze para excluir os pecadores de virem a
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Cristo, fica clara para sua fé como uma porta aberta para admitir santos na presença do Pai.
Vocês entendem isso, meus irmãos e irmãs? Se falo de doutrina na ordem divina, o propósito de Deus Pai foi antes da obra de Deus Filho. Quer dizer, nós fomos inscritos como santos no Livro da Vida antes de sermos considerados pecadores, e antes da sentença de morte ter passado sobre nós em Adão! Quando, no entanto, venho falar de experiência, a ordem é invertida. Somos levados ao conhecimento de nossa pecaminosidade na carne antes de aprendermos nossa aceitação no Amado. Se, sem parecer esquecer a eterna Unidade das Três Pessoas na Divindade, eu pudesse aventurar-me a ilustrar o meu significado, eu o colocaria assim. Deus Pai nos amou primeiro e nos deu a Cristo - essa é a doutrina do pacto eterno. Mas ao mostrar-lhe a doutrina da redenção, Jesus Cristo primeiro nos encontra como ovelhas perdidas, e depois de ter nos santificado por Sua única oferta, Ele nos apresenta ao Pai.
Também, o decreto de eleição é mais antigo que o fato de nosso chamado, como está nos conselhos da eternidade. Não é assim no ministério do Espírito Santo. Aqui nosso chamado é aberto primeiro, e o conhecimento
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de nossa eleição segue depois. E por que? Eu respondo: por essa razão - porque no chamado da graça sempre somos vistos como pecadores, e convidados e cortejados como pecadores - enquanto na eleição da graça sempre somos vistos como santos, como pessoas santificadas no mais alto sentido da palavra. Bem, então, é como pecadores perdidos que somos convidados a Cristo; mas é como eleitos e preciosos que somos apresentados ao Pai sem culpa no amor. A eleição grita tão alto quanto qualquer outra doutrina - “Quem quiser, deixe-o vir e tomar a água da vida livremente.” E se a eleição for chamada para dar conta disso, ela responde: “Aqueles que virão, pela vontade de Deus virão, e aqueles que têm fome de vir, Deus os fez famintos, e há a prova de sua eleição.”
Aqueles que buscam devem encontrá-Lo, porque a eleição em si decreta que aquele que procura encontrará e àquele que bater será aberto.
IV. E agora devo ser muito breve, na verdade, sobre o próximo ponto - O EFEITO QUE A ELEIÇÃO TEM SOBRE NOSSA DEVOÇÕES.
É estranho dizer que esse efeito é descoberto em um cristão, qualquer que seja seu credo religioso. Meus irmãos e irmãs em Cristo, vocês
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que tiveram seus olhos cegados por um longo tempo com o mal, venha e nos deixe ouvi-lo orar - “Pai nosso, que está no céu, nós te abençoamos por tua graça que nos procurou quando fomos afastados de Ti - por Teu amor que foi forçado sobre nós quando não te amamos. Nós te louvamos, Senhor, por nos teres chamado e nos introduzido no rebanho”. Ali o homem, está vendo, está reconhecendo a livre graça de Deus em suas orações! Ele continua: “Ó Senhor, quando olhamos para aqueles que ainda estão mortos em pecado, choramos por eles, e somos compelidos a dizer: Ó Senhor, é da Sua graça que somos o que somos; Você nos fez diferir Senhor. Pegue os outros como tições tirados do fogo e estenda a mão para salvá-los.“
Por que, meus queridos, vocês não estão deixando isto à livre vontade de todos! Você não está deixando isso para eles, mas pedindo a Deus para escolhê-los! Você está falando calvinismo da mais alta ordem! Um homem pode pregar o arminianismo, mas orar assim, ele não pode; seria blasfêmia em oração se ele fizesse! E assim a doutrina da graça é a inspiração da música! Os hinos de Kent são, penso eu, tão desprovidos de qualquer poesia quanto os hinos que já li, mesmo assim, rolam com a maré cheia de melodia. Eles dão uma declaração simples de boa e sólida doutrina e isso é poesia. É poesia
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essencial, pois a poesia é, afinal, a forma mais grandiosa da verdade. Sempre haverá um efeito produzido no filho amoroso de Deus em sua adoração, por sua crença. Seus pensamentos instintivos, talvez, neguem a crença na doutrina da eleição - uma crença que deve existir na fé de todo filho de Deus, por mais tenazmente que ele possa negar um lugar em seu credo.
Então, ainda, esta doutrina prejudica a vigilância do cristão? Certamente não! Acreditando ser eleito de Deus, ele está sempre atento à oração para que ele não manche suas vestes, e traga desonra ao Deus que o honrou.
Ou isso vai impedi-lo de examinar as Escrituras, você imagina, quando ele sabe que em cada linha das Escrituras ele tem um interesse especial? A devoção daqueles homens que mantiveram esta grande verdade de Deus é incomparável! O ardor do crente mais entusiasta em boas obras nunca rivalizou com o santo ardor do homem que não tem nada para movê-lo em sua oração, instrumentalmente além do reconhecimento grato de sua eleição por Deus em Cristo Jesus.
V. Então, para concluir - QUE EFEITO A ELEIÇÃO TEM EM NOSSAS AÇÕES? Se esta doutrina é totalmente recebida e conhecida, ela
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respira com toda gratidão a Deus, um sincero desejo de mostrar Seu louvor; leva a todos os tipos de atividade santa e a um esforço sincero pelo serviço de Deus.
Somos informados continuamente por escritores filosóficos, que a ideia de necessidade - a ideia de que qualquer coisa é fixa ou decretada - tende de imediato a diminuir a atividade. Nunca houve uma deturpação mais grosseira! Olhe para o exterior - tudo o que tem sido grande no espírito da época teve uma necessidade no fundo da questão. Quando Maomé pregou a predestinação, ele adotou uma visão necessária. Essa doutrina da predestinação deixava seus seguidores ociosos? Não os fez entrar na batalha, declarando que deviam morrer quando chegasse a hora marcada e, enquanto vivessem, deveriam lutar e defender fervorosamente sua fé?
Ou, para tomar um exemplo da história de nosso próprio país, o calvinismo de Oliver Cromwell fez seus Ironsides ociosos? Eles não mantinham a pólvora seca? Eles acreditavam que eles foram escolhidos homens de Deus, e eles não eram homens valorosos? Essa doutrina estragou a energia deles? Assim, em todo bom empreendimento, nossas igrejas nunca estão atrasadas. Estamos atrasados no
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empreendimento missionário? Demoramos a enviar homens de Deus para pregar em terras estrangeiras? Somos deficientes em nossos esforços? Somos nós que pregaríamos a um grupo seleto, a adoração que os pobres dificilmente se atrevem a entrar nela? Somos nós que manteríamos nossos cultos religiosos para um círculo privilegiado? O fato é que os mais zelosos, os mais sinceros e os mais bem-sucedidos dos homens foram aqueles que pregaram essa verdade de Deus! E, portanto, não pode ser verdade que isso tende a amortecer nossas energias ou frustrar nosso zelo. A melhor prova disso está especialmente em nossas vidas. No meio da santa congregação de Deus, vamos nos comprometer esta noite - que mantendo esta verdade de Deus - não nos tornamos nem profanos nem inativos. É nosso esforço ansioso sermos vistos como homens escolhidos para portar os vasos do Senhor. É nossa sincera oração que a tempo e fora de tempo possamos trabalhar para a conquista das almas dos homens - sabendo que às igrejas de Deus é cometido o trabalho de reunir as ovelhas que são do Seu redil, mas que devem ser trazidas, para que possa haver um rebanho e um pastor.
Eu fui num grande caminho para a polêmica hoje à noite. Não é sempre que faço isso. Mas
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todo construtor nestes tempos deve colocar a espada sobre a coxa e eu te mostrei a espada esta noite. Que Deus conduza cada um de nós a este glorioso Livro, para apegar-se às verdades de Deus que nos ensina. E quando tivermos visto a verdade de Deus, não vamos retroceder para declará-la! Você pode ter certeza de que aqueles que honram a Cristo em Sua Palavra serão honrados por Cristo em Sua glória.
Oh, que você aqui presente, que ainda não tenha buscado a Cristo, e não conheça nada dEle, em vez de se assustar com esta doutrina, viria agora a Cristo e diria: “Senhor, leva-me como eu sou e salva-me, por Ti pode fazê-lo, e Tua será toda a glória!”
Seria bom se alguns de vocês pudessem dizer o que um convertido agora presente disse quando levado quase ao desespero. Ele disse em sua oração: “Jesus, se você não me quiser, eu terei você”, então ele se apegou a Jesus. Atualmente, ele tinha uma visão clara de Cristo e de Sua graça, e poderia pessoalmente discernir que, se ele tivesse Cristo, certamente Cristo já o havia conquistado! Tal desejo e resolução como esse nunca teriam surgido em sua alma. Que Deus adicione uma bênção sobre essas observações, pelo amor de Jesus! Amém.Os Efeitos da Sã Doutrina
Sermão nº 324
Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)
Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra
Abr/2019
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S772
Spurgeon, Charles H.- 1834-1892
Os efeitos da sã doutrina / Charles H. Spurgeon
Tradução e adaptação Silvio Dutra Alves – Rio
de Janeiro, 2019.
33p.; 14,8 x21cm
1. Teologia. 2. Pregação. 3. Alves, Silvio Dutra.
I. Título.
CDD 252
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“Porque surgirão falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodígios; de modo que, se fosse possível, enganariam até os escolhidos.” (Mateus 24:24)
Eu não estou prestes a entrar em qualquer argumento na prova da doutrina da eleição hoje à noite. Isso eu fiz em outros momentos e estou preparado para fazê-lo novamente. Proponho antes falar de alguns dos efeitos práticos que resultam deste artigo da fé do crente. Não podemos, entretanto, passar o texto sem observar que é muito certo que existe um eleito e que esses eleitos são um povo especial; pois são aqui definidos como sendo "os próprios eleitos" - aqueles que são de fato e de verdade. É igualmente claro que esses eleitos não podem ser enganados.
O texto nos informa que, se fosse possível, aqueles enganadores que tinham realizado grandes sinais e maravilhas, sem dúvida acrescentando a ele todo tipo de eloquência e persuasão, não seriam capazes de enganar os eleitos; a simples razão é que isso não é possível. Eles os teriam enganado se houvesse uma possibilidade, mas os eleitos eram um povo que não poderia ser desviado da firmeza de sua fé e ser enganado. Além disso, podemos acrescentar
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que no verso 22, esses mesmos povos eleitos são mencionados como sendo aqueles por quem o rigor das penas de Deus é reduzido. “Então haverá uma grande tribulação, tal como nunca houve desde o princípio do mundo até agora; não, nem nunca haverá. E se aqueles dias não fossem abreviados, nenhuma carne se salvaria; mas por causa dos escolhidos, esses dias serão abreviados.”
Deus não temperou o rigor de Suas dispensações por causa de toda carne, mas por causa dos eleitos! O maior lamento da humanidade não move o Todo-Poderoso para poupar Sua justa dispensação de castigo sobre as nações; é o grito dos eleitos que move o seu coração! Por sua causa Ele promete encurtar esses dias e colocar na bainha, por assim dizer, Sua espada antes de seu tempo.
Simplesmente fazemos essas observações para mostrar que, nos procedimentos da providência de Deus e, certamente, também nos procedimentos de Sua graça, Deus tem uma consideração especial por Seus escolhidos e justificados.
Por causa do eleito, Ele faz muitas coisas que de outra forma não entrariam no plano de Seu governo. Se nossas Bíblias forem lidas por nós
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no original, devemos ficar extremamente impressionados com a proeminência que é dada à doutrina da eleição; e se, meus irmãos e irmãs, vocês estivessem familiarizados com as maneiras da Igreja Cristã Primitiva, ou tivessem lido qualquer uma das cartas que foram preservadas da primeira era do cristianismo, você ficaria espantado ao descobrir como conspicuamente esta grande doutrina aparece; tanto que os cristãos estavam acostumados a se dirigirem uns aos outros como “eleitos”.
O termo, longe de ser obscuro, era comum na conversa diária. E a doutrina, longe de ser retida - não hesito em dizer que a grande doutrina da crucificação e a ressurreição de nosso abençoado Senhor - mesmo essa doutrina não teve tal destaque na Igreja Cristã Primitiva como a doutrina da eleição pela graça. A palavra “eleitos” recomeçava tão frequentemente em conversas, e estava tão misturada com toda a sua pregação, com toda a sua congregação, e com todos os atos da igreja - que é impossível conceber que o seu significado pudesse ser obscurecido, ou não estimado.
Sobre esse assunto, no entanto, como eu disse antes, não é minha intenção atual ampliar; meu simples esforço será esclarecer a doutrina das diversas asperezas que foram lançadas sobre
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ela, mostrando sua influência prática apropriada - uma influência que eu espero, como uma igreja, que não mostramos apenas em palavras pelos lábios de nosso ministro, mas em nossa vida diária e conversa como povo!
Muitas vezes tem sido objetado àqueles que sustentam a doutrina da eleição que restringe ministros de pregar fervorosamente aos pecadores. Agora, somos compelidos a confessar com o maior pesar, e posso acrescentar também com pouca indignação, que houve alguns homens que nunca foram capazes de compreender o evangelho na sua integridade, a fim de apresentar a graça de Deus para as mentes dos homens de uma vez em sua soberania e em sua liberdade. Embora seus sermões, às vezes, soem com a nota clara e melodiosa da graça de Deus, eles frequentemente se empenham em qualificar a extensão de suas boas-vindas e inventar explicações próprias, para arrancar o simples significado das Escrituras. Calvinistas, tais homens podem se denominar, mas, ao contrário do Reformador, cujo nome eles adotam, eles trazem um sistema de teologia à Bíblia para interpretá-la, ao invés de fazer todo sistema, seus méritos o que eles podem, ceder e dar lugar à pura e inadulterada Palavra de Deus! Eles não imitarão o seu Mestre em convidar
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todos os homens a Cristo - eles não ousam pregar um Cristo cheio para esvaziar os pecadores - eles têm vergonha de dizer: “Todos os que têm sede vinde às águas.” Eles foram obrigados a encobrir tais passagens como esta, porque eles não podiam entender - “Oh, Jerusalém, Jerusalém, quantas vezes eu teria reunido seus filhos como uma galinha reúne seus pintinhos sob suas asas, mas você não quis.” Eles não pregarão sobre tais textos como este: “Vivo eu, diz o Senhor, que não tenho prazer na morte do ímpio, mas que ele se converta a Mim e viva”. Eles têm vergonha de dizer aos homens: converta-se, por que você deveria morrer?” Eles não ousam sair e pregar como Pedro fez - “Arrependam-se, e se convertam, para que seus pecados sejam apagados.” Isso, dizem eles, seria negar a doutrina de eleição de uma só vez! Mas, amados, não aprendemos assim a Cristo. Confio que aprendemos a provar praticamente, pelo nosso ministério, que é possível ter todo o coração de compaixão que um homem pode sentir pelas almas moribundas, e ainda assim agarrar com firmeza o estandarte da doutrina da graça. Tem sido o nosso objetivo - pelo menos eu posso falar por mim mesmo - tem sido meu objetivo em meu ministério mostrar que, embora eu creia que o Senhor os conhece como Seus, é ao mesmo tempo, escrito. sobre a fonte das águas
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vivas: “Seja quem for, deixe-o vir e tomar a água da vida livremente.”
Às vezes tem sido dito que a doutrina da eleição leva naturalmente ao descuido, e à dureza no pecado - que ela age como algo para assustar penitentes, e como uma droga que afunda o impenitente em um sono mais profundo. Aqui, novamente, devo confessar, pois é apenas o dever de franqueza reconhecê-lo, que a pregação de alguns homens teve essa tendência. Esta doutrina tem sido usada com muita frequência para a destruição das almas dos homens! Mas que argumento é esse contra a verdade de Deus? Que verdade de Deus não foi pervertida? Não há, por outro lado, aqueles que ensinam a misericórdia universal de Deus; e não condenaram a alma dos homens? Você pode ensinar e ensinar corretamente, também, que Deus é longânimo e que, na décima primeira hora, Ele ainda convida um pecador a Si mesmo. Mas esse mesmo fato da longanimidade de Deus não ajudou a levar os pecadores a dormir e a enfraquecer o poder da tremenda Palavra de Deus: “Hoje, se ouvirdes a sua voz, não endureçais os vossos corações”? Não há passagem da Escritura que possa não ser o meio de destruição de um homem, se ele quiser fazê-lo! Do próprio pináculo do templo vocês podem se jogar para baixo, dizendo no momento em
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que se suicidarem: “Ele deu aos seus anjos encargo sobre mim, para me guardarem em todos os meus caminhos.” Se você for tolo o suficiente para destruir a si mesmo ao pé da cruz, você pode fazer isso. Há muitas maneiras para o inferno, e quando um homem cometeria o auto assassinato em sua alma, ele não precisa perder nenhuma das mais saudáveis verdades das Escrituras, envenenando seu espírito. Digo, portanto, que não prova nada contra a doutrina, que os homens a perverteram tanto! Esta doutrina tem sido frequentemente acusada de cortar as simpatias dos cristãos de seus semelhantes. “Certamente”, diz alguém, “se você acredita ser um “eleito”, e se eu não posso receber a doutrina, mas, no entanto, colocar minha humilde confiança em Cristo, há uma tendência na doutrina de separar você mesmo de todos os outros homens.” E devo confessar que muitos guardam as doutrinas da graça em amargura. Um velho puritano na cruz de São Paulo, queixava-se de um grupo de ministros que eram como morcegos - usando a velha palavra inglesa - eles eram como uma mordida, como ele chamava. Eles não tinham música, podiam fazer, mas cuspiam. Eles não tinham uma nota doce para cantar. Infelizmente, existem tais! Seu estilo sempre parece ser: “Se você guardar o que eu pregar, você irá para o céu; se você não fizer isso, eu lhe aviso muito
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solenemente como a parte de um homem fiel, que tudo depende de você.” Não importa que haja apenas uma sombra de diferença, embora os ignorantes não possam dizer onde há qualquer ponto de divergência, contudo, de acordo com esses bons irmãos, estamos para sempre sendo destruídos porque não podemos nos sentar a seus pés e receber exclusivamente todos os dogmas que eles ensinam! Mas, meus queridos amigos, se algum de vocês está trabalhando com a ideia de que a doutrina da eleição fomenta tal espírito, permita-me dissuadi-lo. Pelo contrário, tem sido o desejo do verdadeiro calvinista - não dos hiper-calvinistas, eu não posso defendê-los - de sentir que se ele tiver recebido mais da luz de Deus do que outro homem, é devido à graça de Deus, e não aos seus méritos. Portanto, a caridade é ensinada, enquanto a ostentação é excluída. Damos nossa mão a todo homem que ama o Senhor Jesus Cristo, seja ele o que ele possa ser!
A doutrina da eleição, como o grande ato de eleição, destina-se a dividir não entre Israel e Israel, mas entre Israel e os egípcios - não entre santo e santo, mas entre santos e filhos deste mundo! Um homem pode ser evidentemente da família escolhida de Deus e, no entanto, embora eleito, pode não acreditar na doutrina da eleição! Sustento que há muitos chamados
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salvificamente que não acreditam na chamada eficaz e que há muitos que perseveram até o fim, que não acreditam na doutrina da perseverança final. Esperamos que os corações de muitos sejam muito melhores que suas cabeças. Não definimos suas falácias para qualquer oposição voluntária à verdade como é em Jesus, mas simplesmente para um erro em seus julgamentos, que oramos a Deus para corrigir. Esperamos que, se eles acharem que estamos errados também, eles retribuirão a mesma cortesia cristã. E quando nos encontrarmos ao redor da cruz, esperamos que sempre sintamos que somos um em Cristo Jesus, embora o Espírito que ministra ainda não tenha levado todos nós a todas as distâncias e amplitudes da verdade. Tendo assim clarejado o caminho, cortando algumas das árvores que estão em meu caminho, passo a notar o verdadeiro efeito da doutrina da eleição sobre o verdadeiro cristão. Eu dividirei meu assunto assim - a influência que tem sobre nossas opiniões, nossas emoções, nossas experiências, nossas devoções e nossas ações. Eu concebo que esses cinco abrangem toda a vida cristã.
I. A CRENÇA NA DOUTRINA DA ELEIÇÃO TEM UM EFEITO ALTAMENTE SALUTAR SOBRE NOSSAS OPINIÕES. Qualquer observador, que tenha olhado através da história da igreja, não
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deixará de ter descoberto que houve uma influência salgadora exercida pela doutrina da graça nas mentes daqueles que foram arraigados e ancorados em seu solo forte e frutífero. Atualmente, o luteranismo no continente dificilmente é melhor que a infidelidade. Fui informado por aqueles que são capazes de julgar, que muitos dos seguidores de Lutero se tornaram degenerados, deixaram de lado a espiritualidade e realmente retornaram aos elementos minguantes do Romanismo, embora persistam em sua profissão protestante. Mas meus irmãos e irmãs não podem ser ditos serem parte dos seguidores de Calvino. A Igreja Reformada Holandesa, embora possa haver muita coisa sobre a qual possamos lamentar, nunca se afastou da verdade como é em Jesus. Entre no local de culto onde os reformados ocupam o púlpito, e você não precisa ter nenhuma perda para descobrir o caminho para o céu. Pode haver muita secura em suas orações e muito embotamento em seu modo de pregar, mas a verdade de Deus, a verdade vital, está lá e Deus ainda a reconhece na salvação dos pecadores. Eles não podem ostentar uma fama tão alta ou exercer uma influência tão ampla quanto seus nobres ancestrais, mas eles não se desviaram para a heresia ou perverteram as verdades do evangelho de Cristo! E com todas as deserções da era atual, embora os Sectários de
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todas as classes tenham se separado da Igreja de Roma, eu mal posso lembrar de um exemplo solitário em que qualquer homem que uma vez abraçou aquela “forma de palavras sãs” chamada de as doutrinas da graça, nunca as abandonaram - pelo menos para desviar-se para a desesperada heresia daquela falsa Igreja!
A verdade é que a doutrina da eleição, com as verdades irmãs ligadas a ela, age como uma grande âncora. Ele segura a alma, e através da influência do Espírito Santo, um homem é levado a sentir que ele tem algo estável em que confiar, o qual ele não pode e não deixará ser jogado sobre um mar, sem carta ou bússola, à mercê de todo vento de doutrina. Há algo na doutrina que, por assim dizer, ara a terra e deixa a alma penetrar profundamente com suas raízes - que nos cinge como se fosse um triplo cinturão de aço e não deixa lugar em que uma flecha de infidelidade ou doutrina falsa encontre um lugar para nos ferir! Como igreja e como um povo unido no temor do Senhor, espero que provemos ao mundo em nossa experiência que, embora outras igrejas possam se afastar gradualmente de sua simplicidade e firmeza, nós, renunciando a tudo que não é consistente com a simplicidade nua e a beleza da verdade nua e crua de Deus, apegamo-nos à forma da
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verdade que recebemos e que nos foi ensinada pelo Espírito de Deus em Seu Livro Sagrado.
Nem isto é tudo: Eleição, eu entendo - e estou aqui falando de todo o conjunto de verdades que se agrupam em torno disso como seu sol central - não tem apenas um poder salgador, mas exerce um poder temperador sobre todas as outras doutrinas! O mais puro evangelismo brota dessa verdade de Deus. Não direi que o arminiano ensina que a salvação é pelas obras; Isso é tão continuamente negado pelos Arminianos, que eu não vou cobrar uma mentira sobre ele, em que ele professa tremer. Mas, ao mesmo tempo, eu digo que a tendência do Arminianismo é para a legalidade - não é nada além de legalidade que está na raiz do Arminianismo! Qualquer doutrina do arminiano que diferir da ortodoxa - sendo cuidadosamente dissecada - provará que, afinal de contas, sua base de diferença é a legalidade. Eu recebi, em outro dia, uma carta de um arminiano sincero, ansioso para corrigir minhas opiniões. Ele disse: “Se Deus escolheu alguns homens antes da fundação do mundo, não é mais coerente com a Sua justiça conceber que Ele escolheu aqueles que, através da vida, usaram seus melhores esforços para servi-Lo, ao invés de Ele escolher o bêbado, ou a prostituta, para dar-lhes a salvação?” Claro que é mais consistente! Moisés prova isso - se a
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salvação é pela lei ou pelas obras; mas com o evangelho é totalmente inconsistente, pois Cristo declara: “Os publicanos e as prostitutas entram no reino dos céus adiante de vocês” - isto é, adiante de vós fariseus - adiante dos próprios homens que à sua maneira cega haviam se esforçado para obter salvação pelas obras!
Meus queridos amigos, afinal, o chute contra a doutrina da eleição é um chute contra o evangelho. Essa doutrina é o primeiro princípio do plano divino de misericórdia e, quando corretamente conhecida, prepara nossas mentes para receber todas as outras doutrinas. Ou, pelo contrário, entenda mal isso, e você tem certeza de cometer erros sobre todo o resto! Tome por exemplo, a perseverança final. Alguns homens dizem: “Se nós continuarmos na fé, e se continuarmos na santidade, nós certamente seremos finalmente salvos.” Você não vê imediatamente que isso é legalismo - que isto está pendurando nossa salvação em nosso trabalho - que está fazendo nossa vida eterna depender de algo que fazemos? Não, a doutrina da justificação em si, como pregada por um arminiano, nada mais é do que a doutrina da salvação pelas obras depois de tudo. Pois ele sempre acha que a fé é um trabalho da criatura e uma condição de sua aceitação. É tão falso
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dizer que o homem é salvo pela fé como obra, como é salvo pelas obras da lei! Somos salvos pela fé como o dom de Deus e como o primeiro sinal de Seu favor eterno para nós; mas não é a fé como nosso trabalho que salva, senão somos salvos pelas obras e não pela graça de modo algum. Se você precisar de qualquer argumento sobre este ponto, eu o encaminho para o nosso grande apóstolo Paulo, que tão constantemente combate a ideia de que obras e graça podem ser unidas. Ele argumenta: “Se é da graça, então não é mais das obras, do contrário a graça não é mais graça. Mas se é de obras, então não é mais de graça; de outra forma, a obra não é mais obra”. Você irá, penso eu, perceber, se olhar através do rol de poderosos pregadores, que todos aqueles que foram grandes na simples pregação da doutrina da salvação pela fé, foram homens que afirmaram a doutrina da eleição. Você não pode achar que eu estou ciente, senão de uma ou duas velhas obras puritanas escritas por qualquer um, exceto aqueles que sustentaram esta verdade de Deus. Você não pode descobrir um grande teólogo - olhe para trás através dos séculos - que não o tenha sustentado. Houve alguns pequenos nos tempos modernos, e alguns sérios também, mas as eras passadas foram totalmente destituídas de qualquer coisa como um grande pregador que não sustentou esta doutrina! Eu poderia abrir exceção de
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Wesley e Fletcher, de Madely entre os teólogos modernos - mas antigamente não havia nada como qualquer grande pregador de sucesso, que não mantivesse a doutrina da eleição. Essa doutrina sempre teve um poder de evangelização nas almas dos homens, de modo que aqueles que a sustentaram pregaram mais claramente do que quaisquer outros, a simples verdade de Deus de que somos salvos pela graça e não pelas obras. E gostaria de acrescentar que também observei que a doutrina da eleição exerce outra influência sobre as opiniões dos homens - isso as torna mais claras e lúcidas. De centenas de jovens que continuamente vêm se juntar à nossa Igreja, de todos os corpos de cristãos, eu sempre descobri que aqueles que têm a melhor ideia das Escrituras - não simplesmente olhando para isso do meu próprio ponto de vista, mas permitindo que outras pessoas sejam juízes - são aqueles que mantiveram essa doutrina. Sem isso, há uma falta de pensamento e, de um modo geral, eles não têm ideia de qualquer sistema de teologia. É quase impossível tornar um homem um teólogo, a menos que você comece com isso. Você pode colocar um jovem crente na faculdade por anos, mas a menos que você mostre a ele este plano básico do pacto eterno, ele fará pouco progresso, porque seus estudos não são coerentes - ele não vê como uma
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verdade de Deus se ajusta a outra - e como todas as verdades de Deus devem se harmonizar! Uma vez deixe-o ter uma ideia clara de que a salvação é pela graça - que ele descubra a diferença entre o pacto das obras e o pacto da graça - que ele entenda claramente o significado da eleição, mostrando o propósito de Deus e sua influência sobre ele, e outras doutrinas que mostram a realização desse propósito - e a partir desse momento ele está no caminho certo para se tornar um crente instrutivo. Ele estará sempre pronto para dar uma razão da esperança que está nele com mansidão e com temor. A prova é autoevidente.
Em toda a Inglaterra, você descobrirá que os homens pobres estão se escondendo e se afastando, que têm um melhor conhecimento da teologia do que a metade daqueles que vêm de nossas academias e faculdades! A razão é simples e inteiramente que esses homens aprenderam pela primeira vez em sua juventude, o sistema de que a eleição é um centro, e depois encontraram sua própria experiência exatamente com ela. Eles edificaram sobre aquele bom fundamento, um templo de conhecimento sagrado, que os tornou pais na Igreja de Deus. Todos os outros esquemas não têm nada com o que construir - são apenas madeira, feno e restolho! Empilhe o
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que você quiser sobre eles e eles cairão. Eles não têm sistema de arquitetura; eles não pertencem a nenhuma ordem de razão ou revelação. Um sistema desarticulado faz com que sua pedra de esquina seja maior que sua base; faz uma parte da aliança discordar de outra; faz com que o corpo místico de Cristo não tenha forma alguma; dá a Cristo uma noiva a quem Ele não conhece e não escolhe, e o coloca no mundo para se casar com qualquer pessoa que o queira, mas Ele não deve ter escolha! Ele estraga toda figura que é usada com referência a Cristo e Sua Igreja. O bom e velho plano da doutrina da graça é um sistema que uma vez recebido, raramente é abandonado; quando corretamente aprendido, molda os pensamentos do coração e dá um selo sagrado aos caracteres daqueles que uma vez descobriram seu poder.
II. Em segundo lugar, venho notar as INFLUÊNCIAS DA DOUTRINA DA ELEIÇÃO SOBRE AS NOSSAS EMOÇÕES. Aqui falamos não de matéria de opinião, mas de efeito. O homem que suspira por algum testemunho divino de que Ele é escolhido por Deus é, devo pensar, necessariamente humilde. Mas o homem que sabe, por meio de evidências graciosas de que esse selo é colocado sobre ele, é aquele de cujos olhos toda pretensão egoísta permanece oculta para sempre. Se ele pudesse
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supor que Deus o havia escolhido pela visão e presciência de algumas boas qualidades que ele possuía, ele poderia estar cheio de presunção insuportável! Mas ele sabe que Deus escolheu as coisas tolas, as coisas fracas, as coisas que não são, coisas inúteis para serem notadas neste mundo. Ele deve tomar o seu lugar, portanto, lá em baixo, entre o derramamento da terra, antes que ele possa ser levantado pela graça divina para sentar-se entre os herdeiros da glória adotados por Deus!
Há alguns que professam acreditar na doutrina da eleição que são tão orgulhosos quanto Lúcifer, mas não é a doutrina da eleição que os torna assim; são seus próprios corações malignos que podem transformar tudo de bom em mal. Tais homens, penso eu, são bastante fatalistas no julgamento, do que crentes no amor de Deus, o Pai, no coração. A doutrina em si, se fosse corretamente interpretada, tenderia a humilhar e mantê-los humildes. Você pode conceber um espírito mais contrito do que o expresso nessas linhas –
“Por que fui feito para ouvir sua voz,
e entrar onde há espaço?
Enquanto milhares fazem uma escolha infeliz,
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E preferem morrer de fome do que vir?
Foi o mesmo amor que preparou a festa,
Que me forçou a entrar,
E se eu ainda me recusasse a provar,
Pereceria no meu pecado.”
Pergunto se tal hino, que tem em si mesmo a essência da doutrina, não é a expressão mansa de uma alma castigada. Pode o coração arrogante e insubordinado nutrir um sentimento como este? –
“O que havia em mim para merecer estima,
Ou dar prazer ao Criador?
É mesmo assim, meu Pai,
devemos até dizer:
Pois assim pareceu bem à sua vista.”
A linguagem deste hino deve estar em harmonia com a nossa vida diária. Se somos eleitos e preciosos, devemos nos curvar humildemente diante do trono e dar a Deus a glória da nossa salvação!
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Tome a doutrina novamente, em relação a outra emoção da alma, não amplamente de prostração - mas a emoção da gratidão. Há uma generosidade comum de Deus que atrai a gratidão comum. Com muita frequência, infelizmente, passamos por essas misericórdias comuns e desprezamos a bondade que as concede. "Ele faz o seu sol brilhar sobre o mau e sobre o bom e envia chuva sobre o justo e o injusto." Você pode ir para o exterior para os campos e ver a providência liberal do Criador; e quando você faz isso, cabe a você elevar seu coração e adorar. Mas diga-me que não há um sentimento mais doce de gratidão à alma que experimenta Seu favor particular? Ele trouxe você para a casa de banquete? A bandeira de Seu amor acenou sobre sua cabeça? Ele coloca sua mão esquerda sob sua cabeça e sua mão direita o abraça? Que gratidão tais atenções especiais por Seus escolhidos provocam! Isso certamente colocará algumas estrofes em seu salmo de louvor que nunca ecoou pelas alegres montanhas e vales frutíferos - uma música suave demais para o mundo exterior e adequada apenas à câmara interior do afeto.
Boaz falou com uma boa saudação aos ceifeiros. Ele era generoso com as donzelas que estavam reunindo os feixes. Mas maior bondade ele mostrou a Rute. A gratidão que ela sentia era
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maior do que a deles - “Ela caiu de cara no chão e se inclinou no chão e disse-lhe: por que achei graça a seus olhos, para que você tomasse conhecimento de mim, visto que sou uma estrangeira?” Este favor eletivo, este conforto especial, este discurso amigável, estas palavras para o coração - estas são as coisas que despertam a gratidão devota no crente - distinguir e discriminar o amor desperta o eco da gratidão que agita a alma!
Então, ainda, às vezes é dito que esta é uma doutrina muito sombria. João Calvino é frequentemente descrito por aqueles que odeiam as doutrinas que ele esclareceu e pregou - pois ele não é o autor delas mais do que eu sou - ele é descrito como sendo um asceta tão terrível, de um semblante proibido, de pregar a destruição de crianças e deleitando-se com outros sentimentos hediondos - que em sua alma detestava - e nenhum de seus escritos jamais ensinou. Estas são as invenções das mentiras. João Calvino certamente era um homem enfermo e parecia doente, e bem poderia. Se um arminiano tivesse que passar pela metade das suas dificuldades e provações, ele estaria em seu túmulo dez anos antes; ele não teria resistência em sua alma para suportar a doença corporal que o pobre João Calvino tinha que suportar. No entanto, ele era visto
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todas as manhãs subindo para a faculdade de teologia e entregando suas palestras nos corredores diante de seus alunos. E nós temos o resultado de seus esforços em cerca de 56 grandes volumes da teologia mais extraordinária, que os que se enfurecem contra ele deveriam ler antes de abrir a boca de novo! Aquele homem foi preservado em meio a problemas, perigos e desgraças, sendo ainda um homem alegre em seu coração, com vislumbres de luz em sua alma - o lampejo que tenho visto continuamente em seu Comentário e descoberto em suas Institutas!
A tendência da doutrina da eleição não é sombria - é alegre! Sei que houve momentos comig

Publicado no site: O Melhor da Web em 12/04/2019
Código do Texto: 139714

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