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Textos & Poesias || Evangélicas

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A Nova Natureza
14/04/2019
Autor(a): Silvio Dutra

A Nova Natureza

Sermão nº 398
Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)
Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra
Abr/2019
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S772
Spurgeon, Charles H.- 1834-1892
A nova natureza / Charles H. Spurgeon
Tradução e adaptação Silvio Dutra Alves – Rio
de Janeiro, 2019.
38p.; 14,8 x21cm
1. Teologia. 2. Pregação. 3. Alves, Silvio Dutra.
I. Título.
CDD 252
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“Pois fostes regenerados não de semente corruptível, mas de incorruptível, mediante a palavra de Deus, a qual vive e é permanente. Pois toda carne é como a erva, e toda a sua glória, como a flor da erva; seca-se a erva, e cai a sua flor; a palavra do Senhor, porém, permanece eternamente. Ora, esta é a palavra que vos foi evangelizada.” (1 Pedro 1:23-25)
Pedro havia sinceramente exortado os santos dispersos a amarem-se uns aos outros “com um coração puro fervorosamente”, e ele sabiamente buscou seu argumento, não da lei, nem da natureza terrena, nem da filosofia, mas daquela natureza elevada e divina que Deus implantou. no seu povo! Amem-se com um coração puro fervorosamente, pois vocês nasceram de novo, não de semente corruptível, mas incorruptível.
Eu poderia comparar Pedro a algum tutor judicioso dos príncipes do sangue, que trabalha para gerar e nutrir um espírito real nos filhos do rei. De sua posição e descendência, ele traz argumentos para um comportamento digno - “Não faça tolices; seria impróprio num rei. Não fale assim, linguagem vulgar seria imprópria para um príncipe. Não se deleite nessas
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vaidades; tal seria degradante para os ilustres da terra.”
Assim, olhando para o povo de Deus como sendo herdeiros da glória, príncipes do sangue real, descendentes do Rei dos reis, a verdadeira e única aristocracia da Terra - Pedro lhes diz: “Vejam que vocês se amem, por causa de seu nobre nascimento, nascido de semente incorruptível; por causa de seu pedigree, sendo descendente de Deus, o Criador de todas as coisas; e por causa do seu imortal destino, pois você nunca passará, embora a glória da carne deva desaparecer, e até mesmo sua própria existência cesse.”
Eu acho que seria bom, meus irmãos e irmãs, se em um espírito de humildade, você e eu reconheçamos a dignidade livre de nossa natureza regenerada e vivamos de acordo com ela.
Oh, o que é um cristão? Se você compará-lo com um rei, ele acrescenta santidade sacerdotal à dignidade real! A realeza do rei muitas vezes reside apenas em sua coroa, mas com um cristão, é infundido em sua própria natureza! Compare-o com um senador, com um poderoso guerreiro ou um mestre da sabedoria, e ele supera todos eles. Ele é de outra raça do que
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aqueles que são nascidos apenas de mulheres. Ele está tão acima de seus semelhantes através de seu novo nascimento, como o homem está acima do animal que perece. À medida que a humanidade se eleva em dignidade acima do bruto e rude, o homem regenerado supera o melhor dos mortais humanos nascidos uma vez! Certamente ele deve se comportar como alguém que não é da multidão - alguém que foi escolhido para fora do mundo, distinguido pela graça soberana, inscrito entre "o povo peculiar" - e que, portanto, não pode rastejar enquanto os outros rastejam, nem pensar como os outros pensam. Deixe a dignidade de sua natureza e o brilho de suas perspectivas, ó crentes em Cristo, fazer você se apegar à santidade, e odiar a própria aparência do mal!
No texto, há três pontos que, acredito, retribuirão nossa atenção muito séria. O apóstolo evidentemente fala de duas vidas - a única, a vida que é natural, nascida, amadurecida e aperfeiçoada apenas pela carne; e a outra, a vida que é espiritual - nascida do Espírito, em antagonismo com a carne, sobrevivendo e triunfantemente elevando-se à glória celestial. Agora, ao falar dessas duas vidas, o apóstolo revela, em primeiro lugar, uma comparação e um contraste entre os dois nascimentos - pois cada vida tem seu próprio
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nascimento. Então, ele traz um contraste entre a existência manifesta das duas vidas; e, finalmente, entre a glória das duas vidas - pois cada vida tem sua glória - mas a glória da vida espiritual excede em muito a glória da natural!
I. Primeiro, então, o apóstolo Pedro faz uma COMPARAÇÃO E CONTRASTE ENTRE OS DOIS NASCIMENTOS QUE SÃO OS PORTOS DAS DUAS VIDAS.
Primeiro, dissemos que toda vida é prefaciada pelo nascimento. É tão natural - nascermos. É também espiritualmente que nascemos de novo. Exceto que um homem nasça, ele não pode entrar no reino dos céus. A não ser que um homem seja nascido de novo, ele não pode entrar no reino dos céus. O nascimento é o humilde portal pelo qual entramos na vida e o sublime portal pelo qual somos admitidos no reino dos céus. Agora, há uma comparação entre os dois nascimentos; em ambos há um mistério solene.
Li, até ouvi sermões, em que o ministro parecia-me representar mais um médico do que um teólogo, expondo e explicando os mistérios do nosso nascimento natural, através dos quais tanto Deus na natureza quanto o bom homem em delicadeza, deve sempre jogar um véu. É algo
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sagrado nascer, assim como é uma solenidade morrer! Aniversários e dias de morte são dias de admiração. O nascimento é muito frequentemente usado nas Escrituras como uma das imagens mais gráficas do mistério solene. Nisto, nenhum homem pode intrometer-se, e a própria Ciência, quando ousou olhar para o interior do véu, voltou para o inferno, daquelas “partes mais baixas da terra” nas quais Davi nos declara que “assombrosamente formado”, ainda é o mistério do novo nascimento. Que nós nascemos de novo nós sabemos, mas como, nós não podemos dizer! Como o Espírito de Deus opera sobre a mente, como é que Ele renova as faculdades, e transmite novos desejos pelos quais essas faculdades devem ser guiadas, como é que Ele ilumina o entendimento, subjuga a vontade, purifica o intelecto, inverte a vontade, o desejo, eleva a esperança e coloca o medo em seu canal correto, não podemos dizer; devemos deixar isto entre as coisas secretas que pertencem a Deus. O Espírito Santo trabalha, mas o modo da Sua operação não deve ser compreendido! “O vento sopra onde quer e você ouve o som, mas não sabe dizer de onde vem nem para onde vai; assim é todo aquele que é nascido do Espírito.” Oh, meus ouvintes, você sentiu esse mistério? Explicar isso, você não pode, nem eu, nem devemos tentar uma
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explicação - pois onde Deus está em silêncio, é talvez profanidade, e certamente impertinência, para nós falarmos!
Os dois nascimentos, portanto, são semelhantes em seu mistério solene. Mas então, sabemos muito do nosso nascimento natural que no nascimento há uma vida criada. Aquele menino está começando seu ser - outra criatura elevou seu fraco grito ao céu - outro mortal chegou para trilhar esse teatro de ação, para respirar, para viver, para morrer. E assim, no novo nascimento há uma criação absoluta - somos feitos novas criaturas em Cristo Jesus - há outro espírito nascido para orar, para crer em Cristo, para amá-lo aqui e para se alegrar nEle daqui em diante! Como ninguém duvida, mas que o nascimento é a manifestação de uma criação, então, ninguém duvide, senão que a regeneração é a manifestação de uma criação de Deus, tão divina, tanto além do poder do homem, quanto a criação da mente humana. em si!
Mas sabemos também que no nascimento não existe apenas uma vida criada, mas uma vida comunicada. Cada criança tem seu pai. As próprias flores remontam a uma semente parental. Nós nascemos, não de nossos próprios lombos, não somos criados por nós mesmos;
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existe uma vida comunicada. Nós temos ligações entre o filho e o pai, e voltamos até chegarmos ao pai de Adão. Assim, na regeneração há uma vida, não apenas criada, mas comunicada, a saber, a própria vida de Deus, que nos gerou novamente para uma viva esperança! Tão real quanto o pai vive na criança, a vida e a natureza de Deus vivem em toda criança nascida herdeira do céu! Nós somos tão certamente participantes da natureza divina pelo novo nascimento quanto nós éramos participantes da natureza humana pelo velho nascimento - até agora a comparação é válida.
Igualmente certo é que no nascimento natural e espiritual há vida envolvida. Há certas propensões que herdamos das quais não seremos livres deste lado da sepultura. Nosso temperamento, corajoso ou frívolo, nossas paixões, lentas ou apressadas, nossas propensões, sensuais ou aspirantes, nossas faculdades, contraídas ou expansivas, são em grande parte uma herança implicada, tanto ligada à nossa porção futura, quanto às asas de uma águia, ou uma concha para um caracol. Sem dúvida, muito da nossa história nasce dentro de nós e a criança tem dentro de si o germe de suas ações futuras. Se assim posso falar, há aquelas qualidades que composição e disposição da natureza que naturalmente, se as
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circunstâncias ajudarem, desenvolvem em pleno desenvolvimento certos resultados.
Assim é conosco quando nascemos de novo; uma natureza celestial está envolvida em nós. Nós não podemos senão ser santos; a nova natureza não pode senão servir a Deus; deve ser ofegante para estar mais perto de Cristo e mais como Ele. Tem aspirações que o tempo não pode satisfazer, desejos que a terra não pode exceder, desejos que só o céu pode gratificar. Há uma vida envolvida em nós no momento em que passamos da morte para a vida no solene mistério da regeneração!
No velho nascimento, e no novo nascimento, uma vida também é produzida, a qual é completa em todas as suas partes e só precisa ser desenvolvida. Seu bebê no berço nunca terá outro membro ou outro olho. Seu membro endurece, cresce, reúne força; seu cérebro também aumenta sua esfera, mas as faculdades já estão lá - elas não são implantadas depois. Em verdade, assim é no filho recém-nascido de Deus. Fé, amor, esperança e toda graça estão presentes no momento em que ele crê em Cristo. Eles crescem, é verdade, mas estavam todos lá no instante da regeneração!
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(Nota do tradutor: Como esta nova vida é espiritual, e não desta dimensão, sendo do céu, e não da terra, não é possível que seja explicada assim como a vida natural que é deste mundo. Todavia não se pense que são partes da natureza de Deus que recebemos, mas uma nova inclinação em nosso espírito, operada pelo Espírito Santo, que nos torna habilitados a ser coparticipantes da natureza divina, em seus atributos comunicáveis, exceto nos de onipotência, onipresença e onisciência, e em tudo o mais que é exclusivo a Deus, como por exemplo a Sua soberania e autoridade total. O amor, a justiça, a bondade, a longanimidade, a misericórdia divina, são partes da nova natureza que recebemos e devem crescer e serem aperfeiçoadas através do processo do nosso amadurecimento em santificação. Não se pense assim que recebemos no novo nascimento mais um espirito além do que possuímos, senão que recebemos a vivificação e renovação do nosso espírito que se encontrava morto em delitos e pecados, sendo readmitido à comunhão com Deus por meio da justificação pela fé em Jesus Cristo, e regeneração do Espírito Santo.)
O bebê na graça, que agora é nascido de Deus, tem todas as partes do homem espiritual - só precisa crescer, até que ele se torne um homem perfeito em Cristo Jesus! Até agora, você
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percebe que os dois nascimentos têm uma semelhança muito próxima entre si. Eu oro agora, que eu introduza o assunto, e não me desvie dele até que você tenha pensado na realidade do novo nascimento, como você deve fazer da realidade do primeiro.
Você não estaria aqui se você não tivesse nascido - você nunca estará no céu a menos que você seja nascido de novo! Você não poderia hoje ouvir, pensar ou ver se não nasceu. Você não é hoje capaz de orar ou acreditar em Cristo, a menos que você seja nascido de novo. Os prazeres deste mundo que você nunca poderia conhecer, se não fosse por nascimento; o prazer sagrado de Deus que você não conhece hoje, e você nunca saberá, a menos que você seja nascido de novo.
Não olhe para a regeneração como se fosse uma fantasia ou uma ficção! Garanto a vocês, meus ouvintes, que é tão real quanto o nascimento natural; pois espiritual não é o mesmo que fantasioso, mas o espiritual é tão real quanto a própria natureza. Nascer de novo é tanto uma realidade a ser realizada, a ser discernida e descoberta, como nascer pela primeira vez neste vale de lágrimas. Mas agora vem o contraste - "nascido não de semente corruptível, mas de incorruptível". Aqui reside o contraste
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entre os dois. Aquela criança, que acaba de experimentar o primeiro nascimento, tornou-se participante de sementes corruptíveis. A depravação de seu pai está dormindo dentro dele. Ele poderia falar, ele poderia dizer isso. Davi o fez - “Eis que nasci em pecado e fui formado em iniquidade”. Ele recebe o vírus maligno que foi infundido pela primeira vez em nós pela queda. Não é assim, no entanto, quando nascemos de novo! Nenhum pecado é então plantado dentro de nós. Esse pecado da velha carne permanece, mas não há pecado na natureza recém-nascida - ela não pode pecar porque nasceu do próprio Deus! É tão impossível para essa nova natureza pecar quanto a própria Divindade ser corrompida. É uma parte da natureza divina - uma centelha arrancada do orbe central de luz e vida, e morta ou escura não pode ser - porque seria contrário à sua natureza ser um ou outro.
Oh, que diferença! No primeiro nascimento - nascido para o pecado, no próximo - nascido para a santidade; no primeiro - participantes da corrupção, no próximo - herdeiros da incorrupção; no primeiro - depravação, no segundo - perfeição. Que contraste mais amplo poderia haver? O que deve nos tornar mais completamente ansiosos para este novo nascimento, do que o fato glorioso de que somos
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conscientemente levantados das ruínas da queda e aperfeiçoados em Cristo Jesus?
No nascimento da carne também, que incertezas terríveis o acompanham! O que será de outro filho? Pode viver para amaldiçoar o dia em que nasceu, assim como o pobre patriarca conturbado de antigamente. Que tristeza pode levar seus arados ao longo de sua testa ainda sem rugas? Ah, criança, você deve ser grisalho um dia, mas antes disso chegar, você deve ter sentido mil tempestades batendo no seu coração e cabeça! Pouco você conhece o seu destino, mas certamente, você deve ser de poucos dias e cheio de problemas.
Não é assim na regeneração - nunca devemos nos arrepender do dia em que nascemos de novo - NUNCA! Jamais olharemos para trás naquele dia com tristeza, mas sempre com êxtase e alegria, pois somos conduzidos então - não para o casebre da humanidade - mas para o palácio da Deidade! Nós não somos, então, nascidos em um vale de lágrimas, mas em uma herança na Canaã de Deus! Aquela criança, tão afetuosamente o objeto do amor de sua mãe, pode um dia atormentar ou quebrar o coração de seus pais. Não são crianças misericórdias duvidosas? Não trazem consigo os tristes pressentimentos do que ainda podem ser? Ai
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dos lindos tagarelas que cresceram para serem criminosos condenados! Mas abençoado seja Deus, aqueles que são filhos de Deus nunca quebrarão o coração de seu Pai. Sua nova natureza será digna dAquele que lhe deu existência. Eles viverão para honrá-Lo, eles morrerão para ser perfeitamente como Ele e se levantarão para glorificá-lo para sempre!
Algumas vezes dissemos que Deus tem uma família muito desobediente - mas certamente a malícia está na natureza antiga de Adão - e não na obra graciosa de Jeová! Não há malícia na nova criatura. Naquela nova criatura não há mácula de pecado. O filho de Deus como descendente de Seus lombos, nunca pode pecar nesta nova natureza, pois que Deus colocou nela que nunca vagueie - nunca transgrida para a morte - não seria a nova natureza se o fizesse. Não seria descendência de Deus, se pecasse - pois o que vem de Deus é como Ele, santo, puro e imaculado, separado do pecado. Neste fato, reside uma diferença estranha. Não sabemos ao que essa primeira natureza tende - quem pode dizer que amargura trará? Mas sabemos para onde a nova natureza tende - pois ela amadurece em direção à imagem perfeita dAquele que nos criou em Cristo Jesus. Talvez sem que eu me esforce para me aprofundar mais ainda, vocês mesmos poderiam avaliar esse tema. Não resta
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senão para mim, nesta primeira cabeça, voltar com seriedade àquele ponto que temo que a maior dificuldade reside - a realização deste nascimento - por repeti-lo, estamos falando de um fato e não de um sonho, uma realidade. e não uma metáfora.
Alguns dizem que a criança é regenerada quando as gotas caem dos dedos sacerdotais. Meus irmãos e irmãs, uma ilusão mais afetuosa e ruim nunca foi perpetrada na terra! A própria Roma nunca discursou sobre um erro mais selvagem que este! Não sonhe com isso! Oh, não pense que é assim! “A não ser que um homem nasça de novo, ele não pode ver o reino de Deus.” O próprio Senhor endereça essa sentença, não a uma criança, mas a um homem adulto. Nicodemos era alguém que era circuncidado de acordo com a lei judaica, mas que, embora tivesse recebido o selo daquele pacto, precisava ser um homem para nascer de novo. Todos nós, sem exceção, devemos conhecer essa mudança! Sua vida pode ter sido moral, mas não será suficiente. A natureza humana mais moralizada nunca pode alcançar a natureza divina. Você pode limpar e purificar o fruto do primeiro nascimento, mas ainda assim, o decreto inevitável exige o segundo nascimento para todos. Se desde a sua juventude, você foi tão treinado que mal
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conheceu os vícios do povo - tão cuidado, protegido - e impedido de ser contaminado pelo pecado, que não conheceu a tentação -, ainda assim você precisa nascer de novo! E este nascimento, eu repito, deve ser tanto um fato, deve ser tão verdadeiro, tão real, e tão certo, como foi o primeiro nascimento em que você foi introduzido neste mundo.
O que você sabe disso, meu leitor? O que você sabe disso? É uma coisa que você não pode realizar por si mesmo. Você não pode se regenerar mais do que você poderia ter nascido! É uma questão fora do alcance do poder humano - é sobrenatural, é divina.
Você participou disso? Não olhe apenas para uma hora em que você sentiu sentimentos misteriosos; não, mas julgue pelos frutos. Seus medos e esperanças mudaram de lugar? Você ama as coisas que uma vez odiou e odeia as coisas que você amou uma vez? As coisas velhas se foram? Todas as coisas se tornaram novas? Irmãos e irmãs cristãos, eu coloquei a pergunta para você, assim como para os demais! É tão fácil ser enganado aqui.
Não acharemos nada insignificante nascer de novo. É uma solene, é uma questão importante. Não tomemos isso como certo, porque
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desistimos da embriaguez, de que somos, portanto, convertidos. Não presumamos porque não juramos, porque agora frequentamos um lugar de adoração, que nascemos de novo. Há mais necessidade do que isso!
Não pense que você está salvo porque você tem alguns bons sentimentos, alguns bons pensamentos. Há mais exigências do que isso - você precisa nascer de novo. E oh, pais cristãos, treine seus filhos no temor de Deus, mas não se contente com seu treinamento - eles devem nascer de novo. E os maridos cristãos e as esposas cristãs - não se contentem em apenas orar para que os caracteres de seus cônjuges se tornem morais e honestos - peçam que algo possa ser feito por eles, o que eles não podem fazer por si mesmos!
E vocês filantropos que pensam que construir novas casas de campo, usando novos planos de drenagem, ensinando a economia ao pobre, será o meio de salvar o mundo, eu oro para que você vá mais longe do que esquemas como esses! Você deve mudar o coração. É pouco útil, alterar o exterior até que você tenha renovado o interior! Não é a casca da árvore que está errada, tanto quanto a seiva. Não é a pele - é o sangue - não, mais profundo que o sangue - a própria essência da natureza deve ser alterada! O
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homem deve ser feito de novo, como se nunca tivesse existido. Não, um milagre maior do que isso - estes devem ser dois milagres combinados - as coisas velhas devem passar e novas coisas devem ser criadas pelo Espírito Santo!
Eu tremo enquanto falo sobre este tema, para que eu, seu ministro, não saiba em teoria, mas não experimente um mistério tão sublime quanto este! O que devemos fazer, senão juntos, oferecer uma oração como esta: “Ó Deus, se não formos regenerados, deixe-nos conhecer o pior do nosso estado! E se conhecermos, nunca deixemos de pleitear e orar pelos outros até que eles também sejam renovados pelo Espírito Santo”.
O que é nascido da carne é carne. Seus melhores esforços não vão além da carne, e a carne não pode herdar o reino de Deus! Somente aquilo que é nascido do Espírito é Espírito, e somente o Espírito pode penetrar nas coisas espirituais, e herdar a porção espiritual que Deus providenciou para o Seu povo.
Assim, passei pela tarefa um tanto delicada e extremamente difícil de revelar o significado do apóstolo - a comparação entre os dois nascimentos - que são a porta das duas vidas.
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II. Chego agora ao segundo ponto - A DIFERENÇA MAIS DIFÍCIL DAS DUAS VIDAS RESULTANTES DOS DOIS NASCIMENTOS. Irmãos e irmãs, olhem ao seu redor. A que compararemos essa imensa assembleia? Ao olhar para as muitas cores e os rostos variados, mesmo que não estivessem no texto, tenho certeza de que um prado densamente polvilhado de flores surgiria diante de minha imaginação. Olhe para a massa de pessoas reunidas, e isso não o lembra do campo em toda a sua glória de verão, quando as margaridas, os trevos e as flores de grama estão se exibindo em inúmeras variedades de beleza? Sim, mas não apenas nos olhos do poeta há uma semelhança - mas na mente de Deus - e na experiência do homem. “Toda a carne é grama”. Tudo o que nasce do primeiro nascimento, se o compararmos com a grama na poesia, pode ser comparado a ela também, de fato - da fragilidade e da brevidade de sua existência.
Passamos pelos prados, senão há um mês atrás, e eles foram movidos em ondas verdejantes pela brisa como ondas do oceano, quando são suavemente agitadas com o vendaval noturno. Nós olhamos para toda a cena, e foi extremamente bela. Nós o atravessamos ontem, e a foice do cortador cortou a beleza de suas raízes, e lá estavam empilhadas prontas para
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serem colhidas quando completamente secas. A grama é cortada tão cedo - mas se assim fosse deixada, murcharia, e punhados de poeira tomariam o lugar das folhas verdes e coloridas - pois a grama não murcha, e as suas flores não caem? Essa é a vida mortal. Nós não estamos vivendo, irmãos e irmãs - estamos morrendo! Começamos a respirar e reduzimos o número de nossas respirações! Nosso pulso está "batendo marchas fúnebres para o túmulo". A areia desce do bulbo superior da ampulheta e está se esvaziando rapidamente. A morte está escrita em todas as sobrancelhas. Homem, saiba que você é mortal, pois todos vocês nascem de mulher! Seu primeiro nascimento lhe deu vida e morte juntos. Você só respira por algum tempo para manter você longe das garras da sepultura - quando essa respiração é gasta - no pó da morte em que você cai!
Tudo, especialmente durante as últimas semanas, nos ensinou a fragilidade da vida humana. O senador que guiou os assuntos das nações e viu a ascensão de um reino livre, não viveu para vê-lo totalmente organizado, mas expirou com muitos segredos importantes não ditos. O juiz que condenou muitos, recebe sua própria sentença no final. A partir desta terra, desde a última vez que nos encontramos, mentes inteligentes foram levadas embora, e
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até mesmo o monarca em seu trono reconheceu a monarquia da Morte. Quantas das massas também caíram e foram transportadas para sua casa longeva! Houve funerais, alguns deles funerais de homens honrados que pereceram fazendo a vontade do seu Mestre em salvar vidas humanas, e infelizmente, houve enterros não honrados de outros que fizeram a vontade de Satanás e herdaram a chama.
Houve mortes abundantes à direita e à esquerda e, bem, as palavras de Pedro foram provadas: “Toda a carne é erva, e toda a sua glória é como a flor do campo. A grama seca e a flor cai.”
Agora, irmãos, vamos olhar para o outro lado da questão. O segundo nascimento também nos deu uma natureza - isso também morrerá? É como a erva e a sua glória como a da flor do campo? Não, certamente não! A primeira natureza morre porque a semente era corruptível. Mas a segunda natureza não foi criada por semente corruptível - mas com incorruptível - a palavra de Deus na qual Deus infundiu Sua própria vida - de modo que nos vivifica pelo Espírito. Essa palavra incorruptível produz uma vida incorruptível! O filho de Deus em sua nova natureza nunca morre; ele nunca pode ver a morte. Cristo, que está nele, é a imortalidade e a vida. “Aquele que vive e crê em
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Cristo nunca morrerá.” E mais uma vez - “Ainda que ele estivesse morto, viverá”.
(Nota do tradutor: É comum se pensar que a natureza terrena e a nova natureza divina recebida pela fé estão ligadas indissociavelmente, de modo que caso a terrena venha a morrer, a divina também morreria. Mas não é o caso, pois não estão unidas em uma só natureza, mas coexistem em nós de forma separada e não somente separadas, mas em constante luta uma contra a outra, de modo que se diz que a carne (velha natureza) luta contra o Espírito (nova natureza), e este contra a carne.
Pouco se pensa que sucede conosco o mesmo que experimentou nosso Senhor Jesus Cristo ao ter assumido na encarnação a natureza humana, só que sem pecado, como nós a temos. Apesar de não ser uma natureza pecaminosa como a nossa, a sua natureza humana também não se encontra unida em uma só, à sua natureza divina. Ele não deixou de ser Deus ao se tornar também humano, porque a natureza divina permaneceu intacta nele. Como perfeito Homem e tendo um corpo humano glorificado, este corpo permanece no céu, mas sua natureza divina, sendo espírito, e espírito onipresente, onisciente e onipotente, preenche todo o universo e pode estar presente em todos os
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lugares ao mesmo tempo, enquanto seu corpo permanece no céu. Tanto que a promessa de sua segunda vinda à terra, é relativa à presença corporal, pois em espírito permanece conosco todos os dias, conforme sua promessa feita ao seu povo.)
Quando nascemos de novo, recebemos uma natureza que é indestrutível por acidente, que não é ser consumida pelo fogo, afogada pela água, enfraquecida pela velhice ou ferida pela explosão de pestilência; uma natureza invulnerável a veneno; uma natureza que não será destruída pela espada; uma natureza que nunca pode morrer, até que o Deus que a deu deva expirar, e a Deidade desapareça! Pense nisso, meus irmãos, e com certeza você encontrará motivos para se alegrar!
Mas talvez, você me pergunte, porque é que a nova natureza nunca pode morrer? Eu tenho certeza que o texto ensina que nunca pode. “Mas não de semente corruptível, mas de incorruptível, sim, da palavra de Deus, que vive e permanece para sempre.” Se isso não ensina que a natureza espiritual que nos é dada pelo novo nascimento nunca morre, não ensina nada afinal! E se isso ensinar, onde fica a doutrina arminiana de cair da graça? Para onde vai seu medo arminiano de perecer depois de tudo?
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Mas, deixe-me mostrar-lhe porque é que esta natureza nunca morre. Primeiro, do fato de sua natureza; ser em si incorruptível! Todo semelhante produz o seu semelhante. O homem, homem moribundo, produz o homem que está morrendo; Deus, Deus eterno, produz a natureza eterna quando gera de novo uma viva esperança, pela ressurreição de Cristo dentre os mortos. “Assim como os terrestres, assim são os terrestres.” O terreno morre, nós, que somos terrestres, também morremos. “Como é o celestial, também são os celestiais.” O celestial nunca morre, e se nascemos como o celestial, a natureza celestial não morre. “O primeiro Adão foi feito alma vivente.” Somos feitos almas vivas também, mas essa alma finalmente é separada do corpo. “O segundo Adão é feito um espírito vivificante”, e esse espírito não é apenas vivo, mas vivificador! Você não percebe? - a primeira foi uma alma vivente - viveu, recebendo vida por um tempo; a segunda é um espírito vivificante, dando vida, em vez de recebê-la; como aquele anjo a quem alguns poetas retratam, que dispara perpetuamente fogos, tendo dentro de si uma chama imortal, a fonte de inundações perpétuas de luz e calor. Assim é com a nova natureza dentro de nós; não é meramente uma coisa vivificada que pode morrer; mas, uma coisa vivificante que não pode morrer, sendo feita semelhante a Cristo, o Espírito vivificador. Mas
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então, mais do que isso, a nova natureza não pode morrer porque o Espírito Santo perpetuamente a fornece com vida. “Ele dá mais graça” - graça sobre graça. Você sabe que o apóstolo o coloca assim: “Se quando éramos inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de Seu Filho, muito mais sendo reconciliados, seremos salvos pela Sua vida.” Não é o Espírito Santo o agente divino por quem a vida de Cristo é infundida em nós? Agora, a vida que o Espírito Santo envia a nós, coopera com a imortalidade do Espírito recém-nascido, e assim duplamente preserva a eternidade da nossa felicidade! Mas então, novamente, estamos em união vital com Cristo, e supor que a nova natureza poderia morrer, seria imaginar que um membro de Cristo morreria, que um dedo, uma mão, um braço poderia apodrecer da Pessoa de Jesus - que Ele poderia ser aleijado e dividido! O apóstolo não diz: “Está Cristo dividido?”. E não foi escrito: “Nenhum osso dele será quebrado”? E como isso é verdade se nós fôssemos quebrados, ou expulsos de seu corpo?
Meus irmãos e irmãs, recebemos a seiva divina através de Cristo, o tronco. Essa seiva divina nos mantém vivos, senão mais - o próprio fato de estarmos unidos a Cristo preserva nossa vida: “Porque eu vivo, você também viverá.” A nova vida não pode morrer, porque Deus está
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comprometido a mantê-la viva. Darei às minhas ovelhas a vida eterna, e elas jamais perecerão, e ninguém as arrebatará da minha mão. Meu Pai, que as deu a mim, é maior que tudo, e ninguém as arrebatará da mão de meu Pai.” E ainda outra vez: “A água que eu lhe der será nele uma fonte de água que salta para a vida eterna”. E mais uma vez: “Quem crê em mim nunca terá fome e nunca terá sede”. Poderíamos repetir multidões de passagens em que a promessa divina envolve a onipotência e a sabedoria divina para preservar a nova vida!
Então, vamos reunir todos em um. Como homem nascido da carne, eu morrerei; como um novo homem nascido do Espírito, eu nunca morrerei! Você, ó carne, a descendência da carne - você verá corrupção. Você, ó Espírito vivificado, Espírito recém criado, filhos do Senhor - você nunca verá corrupção! Com o nosso glorioso chefe da aliança, podemos exclamar: “Não deixarás a minha alma no inferno, nem permitirás que o teu Santo veja corrupção”. Eu morrerei, mas nunca morrerei! Minha vida deve fugir, mas nunca fugir! Eu passarei, e ainda permaneço! Eu serei levado para o sepulcro e, no entanto, subindo, o sepulcro nunca poderá conter o Espírito vivificado!
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Ó filhos de Deus, eu não conheço nenhum assunto que deva mais completamente importar a vocês do que isto!
Agora, deixe a natureza divina viver em você; venha, abaixe o natural por um momento, abaixe a mera faculdade mental; deixe a faísca viva incendiar-se. Venha, deixe o elemento divino, a natureza recém-nascida que Deus deu a você - deixe que agora fale - e deixe sua voz ser louvado! Deixe-o olhar para cima e deixe-o respirar sua própria atmosfera, o céu de Deus, no qual ele logo se regozijará! Ó Deus, nosso Pai, ajuda-nos a andar não segundo a carne, mas segundo o Espírito, vendo que temos por Ti mesmo sido vivificados para uma vida imortal!
III. Agora chego ao último ponto e talvez o mais interessante de todos. A GLÓRIA DAS DUAS NATUREZAS É CONTRASTADA.
Toda natureza tem sua glória. Irmãos e irmãs, olhem para o campo novamente. Não há apenas a grama, mas há a flor que é a glória do campo. Às vezes muitos matizes coloridos começam a pastar com beleza. Agora, a flor pintada é a glória do campo verdejante. Surge mais tarde do que a grama, e morre mais cedo, pois a grama já dura um bom tempo antes que a flor desabroche e, quando a flor está morta, o caule da grama ainda
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mantém a vitalidade. É precisamente assim conosco. Nossa natureza tem sua glória, mas essa glória não chega a anos. O bebê ainda não tem a glória da maturidade plena, e quando essa glória chega, ela morre antes que nossa natureza morra, pois “Os que olham para fora das janelas são escurecidos, os moedores cessam porque são poucos”. O homem perde sua glória, e torna-se um demente cambaleante antes que a vida se torne extinta. A flor surge por último e morre primeiro; nossa glória vem por último e morre primeiro também. Ó carne! Ó carne! Que desprezo é passado sobre você! Sua própria existência é frágil e fraca, mas sua glória ainda é mais frágil e débil! Ela cresce mais tarde, e depois morre - ai que cedo! Dê-me sua atenção por um momento enquanto lhe digo brevemente.
Em alguns, a glória da carne é BELEZA. Seu rosto é lindo de se ver e, como obra do Grande Trabalhador, deve ser admirado. Quando uma pessoa se torna vaidosa, a beleza torna-se vergonha; mas ter características bem proporcionadas é, sem dúvida, nenhum dom médio. Há uma glória na beleza da carne, mas quão tarde ela é desenvolvida e quão logo ela se desvanece! Em quanto tempo as bochechas ficarão vazias! Com que frequência a pele fica
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pálida, e os olhos brilhantes estão esmaecidos, e a aparência bonita é marcada!
Uma parte também da glória da carne é a força física. Ser um homem forte, ter os ossos bem armados e os músculos bem firmes - ter bom vigor muscular não é pouca coisa. Muitos homens se deleitam nas suas pernas e na força de seus braços. Bem, como Deus o fez, ele é uma criatura maravilhosa, e seria errado não admirarmos a obra-prima de Deus. Mas, quão tarde chega a força muscular! Há os dias da infância, e há os dias da juventude, quando ainda o homem forte é fraco. E então, quando ele teve seu pequeno dia de força, como o quadro robusto começa a balançar e girar! E os dentes podres e o cabelo esbranquiçado mostram que a morte começou a reivindicar o barro e logo tomará posse dele. “A glória disso cai”.
Para outros, a glória da carne reside na mente. Eles têm eloquência; eles podem falar assim, como para encantar os ouvidos da multidão; as abelhas da eloquência fizeram suas colmeias entre os lábios do orador, e o mel se dilui com cada palavra! Sim, mas quão atrasado isso está chegando! Quantos anos antes que a criança fale de forma articulada, e antes que o jovem seja capaz de se entregar com coragem ao discurso! E então, quão depressa vai! - até que,
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resmungando por entre as mandíbulas sem dentes, o pobre homem falaria as palavras de sabedoria, mas os lábios da idade negam-lhe a expressão.
Ou seja, a glória da sabedoria. Há um homem cuja glória é seu poder magistral sobre os outros; ele pode prever e olhar mais longe do que os outros homens, ele pode combinar arte por ofício, ele é tão sábio que seus companheiros colocam confiança nele. Esta é a glória da carne. Quão tarde está chegando? Da criança choramingando, que distância até o homem sábio! E então, quanto tempo permanece? Quantas vezes, enquanto ainda o homem em sua carne está em vigor, tem a mente tomada por sintomas de decadência! Bem, pegue o que você quiser para ser a glória da carne, ainda vou pronunciar sobre ela: "Vaidade de vaidades, tudo é vaidade". Se a carne é frágil, a glória da carne é ainda mais frágil! Se a grama murcha, certamente a flor da grama murcha antes dela!
Mas isso é verdade na nova natureza? Irmãos, isso é verdade daquilo que foi implantado no segundo nascimento? Eu acabei de mostrar a você que a existência da nova natureza é eterna - porque não nasceu de semente corruptível - mas de incorruptível. Eu tentei mostrar que
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nunca pode perecer e nunca pode morrer. Mas a sua incredulidade sugere: “Talvez a sua glória passe”. Não, a sua glória nunca pode passar. E qual é a glória da natureza recém-nascida? Ora, a sua glória, em primeiro lugar, é a beleza. Mas qual é a sua beleza? É ser como o Senhor Jesus! Nós somos, quando nós O vemos como Ele é, para ser como Ele! E essa beleza nunca se desvanecerá; a eternidade em si não deixará as bochechas dessa alegria seráfica, nem obscurecerá os brilhantes olhos dessa radiação celestial. Nós seremos como Cristo, mas a semelhança nunca será prejudicada pelo tempo, nem consumida pela decadência! Eu disse há pouco que a glória da carne consistia algumas vezes em sua força - assim também a glória do Espírito consiste em seu vigor - mas, então, é uma força que nunca será gasta!
A força da natureza recém-nascida é o próprio Espírito Santo, e enquanto a Divindade permanece onipotente, nossa nova natureza continuará aumentando em vigor, até chegarmos primeiro à estatura de homens perfeitos em Cristo Jesus, e em seguida viremos a ser glorificados como homens de pé diante do trono! A flor da nova natureza você não pode ver muito ainda - você vê através de um espelho sombriamente.
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Aquela flor da glória também consiste, talvez, em eloquência. "Eloquência", você pergunta, "como pode ser isso?" Eu disse que a glória da velha natureza pode ser eloquência, assim também com a nova - mas esta é a eloquência - "Abba Pai". Essa é uma eloquência que você pode usar agora; é aquela que quando você não pode falar uma palavra que possa mover uma audiência, ainda permanecerá sobre a sua língua para mover as cortes do céu! Podes dizer: “Abba Pai”, nas próprias agonias da morte, e acordando dos teus leitos de pó e barro silencioso, mais eloquente ainda clamarás: “Aleluia!” Vocês devem juntar-se ao coro eterno, inchar a sinfonia divina de querubins e serafins e por toda a eternidade a sua glória nunca passará.
E então, se a sabedoria é a glória, a sua sabedoria - a sabedoria que você herdou na nova natureza, que não é outra senão a de Cristo, que é feita de Deus para nós - sua sabedoria nunca se desvanecerá, de fato crescerá, pois você conhecerá como é conhecido. Enquanto aqui você vê através de um espelho sombriamente, lá você verá cara a cara. Você bebe o riacho hoje; você deve se banhar no oceano amanhã! Você vê de longe agora, você deve estar nos braços da sabedoria, passo a passo; porque a glória do Espírito nunca morre mas, por toda a
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eternidade, expandindo-se, resplandecendo, glorificando por meio de Deus, ele continuará nunca falhando!
Irmãos e irmãs, seja o que for que você seja esperando a glória de sua nova natureza, você ainda não tem uma ideia do que será! “O olho não viu, nem o ouvido ouviu as coisas que Deus preparou para os que o amam”. Mas embora Ele tenha revelado a nós pelo Seu Espírito, temo que não os aprendemos completamente. Contudo, diremos desta glória, seja ela qual for, é incorruptível, imaculada e não se apaga.
A única pergunta que temos que fazer, e com isso terminamos, é que nascemos de novo? Irmãos e irmãs, é impossível para você possuir a existência da nova vida sem o novo nascimento, e a glória do novo nascimento você não pode conhecer sem o novo coração!
Eu pergunto - você nasceu de novo? Não se levante e diga: “Eu sou um homem da igreja; Fui batizado e confirmado ”. Porque pode ser que você seja e não seja nascido de novo! Não diga: “Eu sou um batista; eu professei a minha fé e fui imerso ”. Pode ser que você seja e não nasceu de novo! Não diga: "Eu sou de pais cristãos". Pode ser que você seja, e ainda assim seja um herdeiro da ira, assim como outros!
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Você nasceu de novo? Que Deus, o Espírito Santo, revele Cristo a você, e quando você chegar a ver Cristo com os olhos lacrimosos de uma fé penitencial - então você saberá, pela graça de Deus, que você nasceu de novo, e que você passou da morte para vida. “Quem crer e for batizado será salvo; quem não crê será condenado.” Deus te ajude a acreditar!
Nota do Tradutor:
Não sabíamos que seríamos gerados, mas fomos. Os que nascem de novo do Espírito sequer sabiam que haviam sido escolhidos para isto. Muitos também, entre estes não sabem que o dia da sua morte é a porta de entrada para uma vida perfeita, plena e eterna, apesar de não desejarem morrer ou mesmo temerem a morte. Não importa o que sintam, a verdade da vida eterna em Cristo os alcançou e não será retirada deles independentemente do que sintam.
Em seu grande plano eterno e sabedoria, Deus determinou que pela morte, gerações sucessivas poderiam habitar na Terra, e assim, uma renovação poderia ser obtida, em vez de estagnação, especialmente de posicionamentos e tradições inadequadas e perniciosas resultantes da natureza pecaminosa humana.
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Como há uma resistência natural no pecador em vir a se converter a Deus, pelo temor da morte, e desejo de vencê-la, alcançando a vida eterna no espírito, muitos são os que se voltam para Cristo e creem nele para que sejam salvos, e assim, uns dos propósitos de Deus com a morte também é alcançado, em um mundo em que todos se tornaram pecadores por causa do pecado original de Adão.
O desejo de Deus é que o ímpio se converta e viva, pois não tem prazer na morte espiritual e eterna de ninguém.
A vida do homem na Terra é como a de peixes no mar, que são recolhidos pela rede de pesca divina, sendo que apenas os bons são mantidos no cesto divino para a vida eterna, e os demais devolvidos ao mar da vida natural, sem chegarem a virem participar da vida que é celestial, espiritual e eterna.
É como o trigo que recolhido ao celeiro divino, e a palha que que é reunida e queimada em fogo inextinguível.
Estiveram juntos por um tempo, para afinal serem separados.
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Esta é a realidade e o significado de se viver aqui como homens e mulheres. É apenas por um breve tempo, para se decidir qual será afinal qual será o destino eterno de cada um deles.
Agora, nem o peixe e nem o trigo eram bons por natureza, não possuíam qualquer qualificação pessoal própria que os habilitasse para tal bem-aventurança eterna.
Qual foi pois o critério usado por Deus para a sua eleição?
A fé que tiveram em Jesus Cristo para ser o Senhor e Salvador deles, e para realizar neles o trabalho de transformação necessário por lhes conceder uma nova natureza espiritual, celestial e divina, pela qual seriam encontrados empenhados nos assuntos e interesses do Reino dos céus.
Isto pode ser visto claramente nas parábolas das Dez Virgens e na dos Talentos.
Os que foram preservados e salvos, e achados em condições dignas de recepcionarem Jesus na sua volta não foram os que nunca dormiram, pois as virgens prudentes também dormiram tanto quanto as imprudentes, mas tinham o óleo do Espírito Santo em suas lâmpadas, que lhes
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dando a conversão de suas almas, permitiu-lhes irem ao encontro do noivo, enquanto as demais, por não terem azeite, foram deixadas do lado de fora, sendo-lhes dito pelo Senhor que não as conhecia.
No caso dos talentos, os que os aplicaram demonstraram que levavam a sério os assuntos do reino de Deus e investiram nele, e ainda que não tivessem obtido resultados além da proporção que haviam recebido, foram aprovados por esta evidência de que amavam o Senhor e a Sua obra. Já o que foi lançado nas trevas exteriores onde há choro e ranger de dentes, sequer aplicou o único talento que recebeu para a salvação da sua própria alma, crendo no Senhor e o amando. Antes desconfiava dele, e que era muito rigoroso, de modo que sequer pensou em deixar o talento em um banco, mas o enterrou para que lhe devolvesse em Sua volta, pensando que assim não poderia ser acusado de desperdício e desonestidade. Ele não se converteu por sua visão amargurada de Cristo, e veio a perder a sua alma.

Publicado no site: O Melhor da Web em 14/04/2019
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