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Textos & Poesias || Evangélicas

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As Insondáveis Riquezas de Cristo - Parte IV
05/07/2019
Autor(a): Silvio Dutra

As Insondáveis Riquezas de Cristo - Parte IV


Por Thomas Brooks (1608-1680)
Traduzido e Adaptado por Silvio Dutra
Jul/2019
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B873
Brooks, Thomas
As insondáveis riquezas de Cristo – Parte 4 /
Thomas Brooks. – Rio de Janeiro, 2019.
75 p.; 14,8x21cm
1. Teologia. 2. Graça. 3. Fé. 4. Vida Cristã.
I. Título.
CDD 230
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Irei agora para a quarta doutrina, a saber, que os dons e graças que Deus concede ao seu povo devem ser melhorados, empregados e exercitados por seu povo. "A mim, o menor de todos os santos, me foi dada esta graça de pregar aos gentios o evangelho das insondáveis riquezas de Cristo" (Efésios 3: 8)
Vamos abrir e explicar as palavras.
"Que eu deveria pregar." Isto é, declarar boas novas, ou as boas novas da salvação que são trazidas por Jesus Cristo aos pecadores. A palavra grega no Novo Testamento, responde à palavra hebraica Bessorah no Antigo Testamento - significando boas novas, ou uma mensagem alegre.
"Que eu deveria pregar entre os gentios." A palavra que é aqui traduzida por gentios, às vezes é usada geralmente para todos os homens, ou todas as nações. Por isso é usada em Mateus 25:32 e 28:19. Às vezes, essa palavra grega é usada mais especialmente para o povo dos judeus, assim em João 11:48, 50-52, e Atos 10:22, e às vezes é usada para os gentios, distintamente dos judeus, assim em Mateus 6:32.
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Pelos gentios aqui você deve entender aqueles pobres pagãos que estavam sem Deus no mundo, que nunca tinham ouvido falar de Cristo, nem aquelas riquezas inescrutáveis que estão nele; como você pode ver claramente ao comparar este texto com Gál 1: 15-16, “Quando, porém, ao que me separou antes de eu nascer e me chamou pela sua graça, aprouve revelar seu Filho em mim, para que eu o pregasse entre os gentios, sem detença, não consultei carne e sangue,"
A primeira observação que falarei, a partir dessas palavras abertas, é esta: Que os dons e graças que Deus concede a seu povo devem ser melhorados, empregados e exercitados por seu povo.
A palavra grega que está aqui traduzida por graça, nós mostramos a você, tem um significado triplo na Escritura. Às vezes denota o favor de Deus, às vezes os dons comuns do Espírito, e às vezes as graças salvadoras do Espírito. Agora, diz Paulo, aquele favor singular que Deus conferiu a mim, e todos aqueles dons comuns e graças especiais com que ele me enriqueceu, todos devem ser empregados e exercitados. "Para mim é esta graça dada, que eu deveria pregar entre os gentios as riquezas insondáveis de Cristo."
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De modo que não há nada mais claro do que isso, a saber: Que os dons e graças que Deus concede a seu povo devem ser empregados, aperfeiçoados e exercitados por seu povo.
"Para mim esta graça é dada." Não para que eu deva ficar ocioso, mas ativo; não para que eu seja negligente - mas diligente; não para que eu deva esconder meus talentos, mas melhorá-los. Vou abordar algumas Escrituras que falam dessa verdade e depois abri-las para você: 2 Tim 1: 6: "Por esta razão, pois, te admoesto que reavives o dom de Deus que há em ti pela imposição das minhas mãos." Como o fogo é aumentado e preservado pelo sopro, assim são nossas graças. Alguns pensam que é uma metáfora tirada de uma faísca mantida em cinzas, que, com um sopro suave, é agitada, até se tornar uma chama. Outros dizem que é uma alusão ao fogo no templo, que sempre deve ser mantido aceso. [Calvino e outros.] Não recebemos nada por hábitos mortos e inúteis. Talentos escondidos em um guardanapo juntam ferrugem. As faculdades mais nobres são rebaixadas, quando não melhoradas, quando não exercitadas.
Fp 2:12, "Desenvolva a sua própria salvação com temor e tremor". O grego é: "Trabalhe até
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conseguir o objetivo". A razão pela qual os corações de muitos homens tremem, e estão tão cheios de medos e dúvidas, é porque a salvação deles não é feita; eles fazem um trabalho minucioso em suas almas, não colocam essa pergunta em casa - quer tenham graça ou não? Se eles têm interesse em Cristo ou não? Eles não se levantam com todas as suas forças contra o pecado, nem com todo o seu poder para servir ao Senhor; e, portanto, medos e dúvidas os cercam. Então em 1 Cor 15:58, "Portanto, meus amados irmãos, sede firmes, inabaláveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho não é vão."
"Seja firme." É uma metáfora tirada de um alicerce sobre o qual uma coisa permanece firme; ou um assento ou cadeira.
"Imóvel" significa aquele que não moverá facilmente seu lugar ou opinião.
"Abundância" ou excelência "na obra do Senhor".
"Sabendo que o seu trabalho não é em vão." O grego é "trabalhar até o cansaço". O apóstolo queria que trabalhassem até o cansaço; "pois", diz ele, "não é em vão". Vai produzir uma boa
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conta; ele te dará muito do céu aqui, e te elevará ao céu daqui em diante. [A graça é melhorada e tornada mais perfeita agindo. Negligência de nossas graças é o fundamento de sua diminuição e decadência.]
Há apenas duas coisas que me esforçarei para fazer, para a abertura do ponto.
I. Mostrar a você porque as pessoas devem melhorar, empregar e exercer as graças e dons que Deus lhes concedeu. E depois,
II. o fim para o qual eles devem exercer essas graças e dons.
I. Para o primeiro, existem estas doze razões pelas quais as almas graciosas devem exercitar e melhorar seus dons e graças. Amigos, este ponto é um ponto de uso tão singular e de tão grande preocupação para você, quanto qualquer um que eu saiba que a Escritura fale, e, portanto, desejo que vocês deem suas atenções mais sérias e solenes.
[1.] Primeiro, eles devem exercitar e melhorar suas graças, porque o exercício e a melhoria de suas graças é o caminho pronto para ser rico em graça.
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Como o pecado é aumentado na alma pelos frequentes atos dele, assim a graça é nutrida e fortalecida na alma por seus frequentes atos. O exercício da graça é sempre atendido com o aumento da graça. Provérbios 10: 4: "A mão diligente enriquece"; ou a mão ágil; a mão que é ativa e ágil - essa mão enriquece. Em Rute 2, como Boaz seguiu o seu negócio? Seus olhos estavam em todos os cantos, nos criados e nos ceifeiros, sim, também nos limpadores. [Nossas graças são como o exército de Gideão - senão um punhado em comparação; mas nossos pecados são como os midianitas, inumeráveis como gafanhotos.]
Está registrado de Severus, que seu cuidado não era olhar o que os homens diziam sobre ele, ou como eles o censuravam - mas olhar o que deveria ser feito por ele. Ele se levantará em julgamento contra aqueles professantes que parecem mais o que este homem e o outro homem dizem deles, do que o que deve ser feito por eles. O coração de um cristão deve ser tomado com o que deve ser feito por ele, e não com o que este homem pensa, ou como os outros o julgam.
Pacunius tem um ditado elegante; "Eu odeio", diz ele, "os homens que estão ociosos em ações e são filosóficos em palavras". Deus ama, diz
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Lutero, o corredor, não o questionador. A graça cresce pelo exercício e decai por desuso. Embora ambos os braços cresçam - no entanto, aquele braço que um homem mais usa é o mais forte e o maior; então é tanto em dons como em graças. Nos pássaros, suas asas mais usadas são as mais doces; o aplicativo é fácil. Homens tão contentes com tanta graça quanto os levará à glória, com tanta graça que manterá o inferno e suas almas separadas - nunca serão ricos em graça, nem elevados em conforto ou segurança. Essas almas geralmente vão para o céu em uma tempestade. Oh, como são castigadas pelo tempo antes que possam chegar ao porto celestial!
[2.] Em segundo lugar , eles devem exercer seus dons e graças, porque é o fim principal da dádiva das graças de Deus para eles.
A graça é dada para ser usada; é dada para ser colocada para fora, e não para se deitar. [A razão, dizem alguns, por que Cristo amaldiçoou a figueira, embora a hora de dar fruto não tenha vindo, foi porque ela fez um glorioso espetáculo com folhas, e prometeu muito - mas não produziu nada.]
A graça é uma vela que não deve ser colocada sob um alqueire - mas colocada sobre um
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candelabro. A graça é um tesouro de ouro que deve ser melhorado, não acumulado, como os homens fazem com seu ouro. A graça é um talento, que é dado, para esse fim, que deve ser empregado e aperfeiçoado para a honra e a vantagem daquele que o deu. O servo preguiçoso, na conta de Deus, é um servo mau, e consequentemente Deus o denotou, e condenou-o por sua má criação, à destruição, Mateus 25: 24-31.
"É uma pena", diz Jerônimo, "que a fé não seja capaz de fazer aquilo que a infidelidade fez! Que fruto não melhora na vinha, no jardim de Deus, do que no deserto? Quem cresce melhor? Os frutos que crescem sobre a árvore da vida, ou os que crescem sobre a raiz da natureza? etc.
[3.] E depois, em lugar, porque a graça, que é exercida e melhorada, fará por nós, o que todos os meios do mundo nunca poderão fazer. [Nenhum israelita que foi mordido ou picado com a serpente de fogo podia ser curado, senão olhando para a serpente de bronze. Aqueles lugares que um cristão encontra em seu próprio coração só podem, por uma mão de fé, ser lavados no sangue do Cordeiro. ]
Eu devo evidenciar essa verdade em alguns casos notáveis.
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Suponha que a culpa do pecado está sobre a alma de um homem, como uma montanha pesada, e não há nada além do exercício da graça que pode remover essa culpa. O homem ora e, no entanto, a culpa gruda nele; ele ouve e ainda a culpa como uma montanha pesa sobre ele; ele lamenta, ele suspira, ele geme e ainda assim a culpa gruda nele; ele corre de ordenança para ordenança, e de serviço ordinário para extraordinário, e ainda a culpa segue-o; ele corre de homem para homem: “Senhor, o caso de algum homem nunca foi como o meu? Eu tenho orado assim por muito tempo, tenho ouvido falar assim por muito tempo, tenho lamentado por tanto tempo, etc., e ainda assim a culpa está como uma montanha sobre a minha alma!“
Não há nada além do exercício da graça que irá remover isso. É somente fé nas promessas de remissão que removerá a culpa do pecado que pesa sobre a alma. É somente a aplicação da fé da justiça de Cristo, que pode tirar esse fardo que afunda a alma, mesmo tão baixo quanto o inferno. A fé deve fazer um gesso do sangue de Cristo e aplicá-lo à alma, ou a alma morrerá sob sua culpa. Não há nada além disso. A aplicação da fé do sangue de Cristo tira a culpa e transforma a tempestade em uma calmaria.
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Ainda, suponha que o poder e prevalência do pecado dificulte a doce comunhão da alma com Deus, de modo que a alma não possa se divertir, e se alegrar e se deleitar em Deus, como nos dias antigos; não pode ver Deus sorrindo, acariciando e falando gentilmente, como nos dias anteriores. Agora, não há nada em todo o mundo que possa aliviar a alma deste fardo do pecado, senão o exercício da graça. Oh, diz uma alma tão pobre, eu oro, senhor - e ainda assim eu peco; eu resolvo contra o pecado - e ainda assim eu peco; eu combato contra o pecado - e, no entanto, sou levado cativo pelo pecado; eu não deixei nenhum meio exterior sem tentar - e, no entanto, afinal, meus pecados são muito difíceis para mim; depois de toda a minha transpiração, esforço e choro, sou arrastado pela correnteza. Não há nada agora a não ser o ato da fé sobre um Cristo crucificado que tirará esse fardo da alma do homem. [Muito menos, então, podem os purgatórios, vigílias, chicotadas, etc. dos papistas, ou São Francisco beijar ou lamber as feridas dos leprosos, limpar a lepra irritada do pecado, etc.]
Agora, você deve fazer uso de suas graças para extrair a virtude de Cristo; agora a fé deve tocar a bainha das vestes de Cristo, ou você nunca será curado. É apenas com uma alma, neste caso, como foi com a pobre viúva, Lucas 8: 43-
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49, que tinha a questão do sangue; ela não deixa de ser incapaz de se curar; ela corre de um médico para outro, até que ela gastou tudo o que valeu a pena, e agora diz: "Se eu pudesse tocar a bainha de sua roupa, ficaria curada". Então ela se aglomera no meio da multidão para chegar a Cristo, e estando atrás dele, ela toca a bainha de sua vestimenta "e imediatamente ela foi curada". Sendo assim a cura, Cristo se abre para coroar a sua fé: "E disse-lhe: Filha, tende bom ânimo, a tua fé te curou; vá em paz ". Ele não diz, mulher, seu tremor lhe curou, ou, mulher, sua transpiração e luta em uma multidão para vir a mim, lhe curou, ou, mulher, seu cair e humilhar-se, embora ela tenha feito tudo isso, mas "Mulher, tua fé te curou." Ah, cristãos! Não é o seu tremor, ou a sua queda, ou o seu suor neste e naquele serviço - que vai parar a questão sangrenta de seus pecados - mas crer em Cristo. [Um toque de fé curou a mulher, bem como uma espera completa. É o exercício das graças do Espírito pelo qual mortificamos as obras da carne, Romanos 8:13. Não são nossas fortes resoluções ou propósitos que serão capazes de dominar esses inimigos. Α ferida fétida irá correr até que seja realmente curada, embora digamos que não será.]
É triste considerar quão poucos professantes nestes dias alcançaram o caminho certo de
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mortificação do pecado. Eles geralmente saem contra seus pecados na força de seus próprios propósitos, orações e resoluções, etc., e dificilmente parecem tão elevados quanto um Cristo crucificado; não se importam com o exercício de sua fé em Cristo; e, portanto, é uma coisa justa com Cristo que, afinal de contas, eles sejam levados cativos pelos seus pecados. Nada devora o pecado como os atos da graça; nada enfraquece a força do pecado como o exercício da graça. Oh! Que os homens cressem mais em Cristo, o pecado morreria mais? Eles acreditassem mais nas ameaças, o pecado morreria mais? Eles acreditassem mais nas promessas, o pecado morreria mais? Eles cressem em reinar mais com Cristo, o pecado morreria mais: "Aquele que tem essa esperança se purifica, assim como Cristo é puro" 1 João 3: 3.
Mais uma vez, suponha que a alma seja seguida de negro, sombria e ardentes tentações, não há nada agora em todo o mundo que possa divinamente fortalecer e cercar a alma contra essas tentações, senão o exercício da graça, a melhoria da graça. É verdade que você deve ouvir, ler, orar, meditar, etc .; mas tudo isso sem o exercício da graça neles, nunca o tornará vitorioso sobre as tentações de Satanás. Nada derruba Satanás como o exercício da graça. [Lutero disse: Eu sou colocado em cima de todo
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o mundo, e dentro da luta com o diabo e todos os seus anjos. E ainda, pelo exercício da graça, ele se tornou vitorioso sobre todos eles, etc.]
Diz-se de Satanás, que ele diria a um homem santo que estava muito no exercício da graça, Você sempre me supera. Ef 6:16. "Acima de tudo, pegue o escudo da fé, pelo qual você pode ser capaz de apagar os dardos inflamados do diabo." Qualquer peça de armadura que você negligencie, tenha certeza de não negligenciar o escudo da fé. A palavra grega que está aqui traduzida por escudo, vem de outra palavra que significa uma porta ou um portão, para notar que como uma porta ou um portão segura nossos corpos, assim o escudo da fé protege nossas almas contra os ardentes dardos do diabo: "Acima de tudo, tome o escudo da fé, pelo qual você pode ser capaz de apagar todos os dardos inflamados do diabo". O apóstolo faz alusão ao costume dos citas, que costumavam mergulhar as cabeças de suas flechas ou dardos no veneno das víboras, e o veneno como um fogo em sua carne, matou os feridos com tormentos - mais como o inferno de qualquer outro. Mas os soldados tinham geralmente escudos de couro, como vários escritores testificam, e quando os dardos ardentes pousaram sobre eles, foram extintos. Assim, esses dardos inflamados de Satanás, quando
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eles pousam no escudo da fé, são extintos; e não há outra maneira de fazer isso. Até que o Senhor sinta a fé de um homem para agir de acordo com as promessas e com Cristo, esses dardos inflamados não serão apagados.
Suponha que o mundo, o sorridente mundo ou o carrancudo mundo, o tentador mundo ou o mundo perseguidor – deva ficar como uma pedra pesada ou um fardo sobre seus corações, como acontece nos corações de milhares nestes dias; (testemunha a tentativa deles de obter os favores, honras e riquezas deste mundo! Ah! quantos têm virado as costas a Deus, e a Cristo, e à verdade, etc., para ganhar o mundo!) Como você vai tirar esse fardo? Apenas pelo exercício e atos de graça. Muitos homens ouvem muito sermões - e ainda permanecem mundanos. Eles oram como anjos - e ainda vivem como se não houvesse céu nem inferno. Eles falarão muito do céu - e mesmo assim aqueles que são espirituais e sábios cheiram a respiração para cheirar forte a terra. Todas as artes, partes e dons do mundo nunca podem curá-los dessa doença que aniquila a alma; mas somente o exercício da graça, até que a fé irrompa em seus atos gloriosos. Um homem pode ouvir sermões e orar muitos anos - e ainda assim permanecer como carnal, vil e mundano como sempre! Não há caminho debaixo do céu para remover esta
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pedra, este fardo – senão o exercício da fé! "Pois todo o mundo nascido de Deus vence o mundo. Esta é a vitória que vence o mundo, a saber. a nossa fé. Quem é que vence o mundo? Somente quem crê que Jesus é o Filho de Deus". 1 João 5: 4-5.
[A fé é um engenheiro melhor do que Daedalus, e ainda assim ele fez asas com as quais ele escapou pelos altos muros em que estava preso. Este mundo é a prisão da alma - mas a fé é um engenheiro que pode fazer asas para a alma voar, etc.]
Não que o hábito da fé supere o mundo - mas a fé no exercício vence o mundo e o faz por esses três caminhos:
(1.) Primeiro, fé, no seu exercício, apresenta o mundo à alma sob todas aquelas noções pelas quais as Escrituras nos transmitem o mundo.
A Escritura sustenta o mundo como uma coisa impotente, como uma coisa mista, como uma coisa mutável, como uma coisa momentânea. [As riquezas terrenas são cheias de pobreza, diz Agostinho.] Agora a fé vem e estabelece esta casa com poder sobre a alma, e isso tira a alma do mundo.
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(2.) Em segundo lugar, a fé faz isso fazendo com que a alma converse com objetos mais gloriosos, que satisfazem a alma, que deleitam a alma e que satisfazem a alma . 2 Cor 4: 16-18: "Por isso, não desanimamos; pelo contrário, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo, o nosso homem interior se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentânea tribulação produz para nós eterno peso de glória, acima de toda comparação, não atentando nós nas coisas que se veem, mas nas que se não veem; porque as que se veem são temporais, e as que se não veem são eternas." [Enquanto olhamos para as coisas eternas como um homem olha para o alvo que ele pretende atingir.] Agora, quando a fé é exercida sobre objetos que enaltecem a alma, que elevam a alma, um cristão atropela o mundo sob seus pés; e agora as aflições pesadas são leves, e aflições longas são curtas, e aflições amargas são doces para ele, etc. Então em Hebreus 11. Foi o exercício da fé e da esperança sobre objetos nobres e gloriosos que os levaram acima do mundo, acima do mundo sorridente e acima do mundo carrancudo, acima do mundo tentador e acima do mundo perseguidor, como você pode ver comparando vários versos desse capítulo juntos: versos 9-10,
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"Pela fé ele peregrinou na terra da promessa, como em um país estranho, morando em tabernáculos com Isaque e Jacó, os herdeiros com ele da mesma promessa: pois ele procurou por uma cidade que tem fundamentos, cujo construtor e o criador é Deus ". Verso 24-26, "Pela fé, Moisés, quando já homem feito, recusou ser chamado filho da filha de Faraó, preferindo ser maltratado junto com o povo de Deus a usufruir prazeres transitórios do pecado; porquanto considerou o opróbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardão.". Verso 27, "Pela fé abandonou o Egito, não temendo a ira do rei; porque ele suportou como vendo aquele que é invisível". E no verso 35: "Alguns foram torturados, não aceitando seu resgate, para obterem superior ressurreição." [Todo homem é como os objetos sobre os quais sua alma é mais familiarizada, etc.]
(3) Em terceiro e último lugar, a fé faz isso assegurando a alma de desfrutar de coisas melhores. De minha parte devo confessar que, até onde entendi alguma coisa das coisas de Deus, não consigo ver como uma alma sob o poder de uma garantia bem fundamentada pode ser uma serva de seu escravo, refiro-me ao mundo. Confesso que os homens podem falar muito do céu e de Cristo, e religião, etc.; mas dá-
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me um homem que vive verdadeira e claramente sob o poder da segurança divina, e não consigo ver como tal pessoa pode ser levada a cabo num amor desordenado a essas coisas transitórias e precárias. Não conheço nenhum exemplo em toda a Escritura que possa ser produzido para provar que qualquer santo precioso que tenha vivido na certeza do amor divino, e que tenha andado por este mundo com seu perdão em seu peito, já tenha sido acusado com um amor desordenado do mundo.
[4] Agora, uma quarta razão deste ponto, por que as pessoas devem exercitar suas graças, é, Porque é a melhor maneira de preservar suas almas da apostasia e desviar-se de Deus. 2 Pedro 1: 5-11, "5 por isso mesmo, vós, reunindo toda a vossa diligência, associai com a vossa fé a virtude; com a virtude, o conhecimento; 6 com o conhecimento, o domínio próprio; com o domínio próprio, a perseverança; com a perseverança, a piedade; 7 com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor.
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8 Porque estas coisas, existindo em vós e em vós aumentando, fazem com que não sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. 9 Pois aquele a quem estas coisas não estão presentes é cego, vendo só o que está perto, esquecido da purificação dos seus pecados de outrora. 10 Por isso, irmãos, procurai, com diligência cada vez maior, confirmar a vossa vocação e eleição; porquanto, procedendo assim, não tropeçareis em tempo algum. 11 Pois desta maneira é que vos será amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo.."
"Acrescente a sua fé a virtude." A palavra grega que está aqui traduzida por acrescente, tem uma grande ênfase nisso. É tirado de dançar em volta. Conecte-os, diz o apóstolo, de mãos dadas, como na dança, as pessoas se juntam; então devemos nos juntar de mão em mão nestas medidas de graças, levar a dança das graças, como na dança francesa em que todo mundo tem sua vez. Assim, no capítulo 3: 17-18: "Vós, pois, amados, prevenidos como estais de antemão, acautelai-
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vos; não suceda que, arrastados pelo erro desses insubordinados, descaiais da vossa própria firmeza; antes, crescei na graça e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. A ele seja a glória, tanto agora como no dia eterno." Há muitos que se desviam e se separam de Deus e de Cristo, e da verdade e das palavras de justiça; e, portanto, você precisa ter cuidado para não cair, pois outros caíram antes de você.
Mas como seremos impedidos de apostatar? Por "crescer na graça e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo". É um crescimento na graça, é o exercício da graça - que fará um homem ficar de pé quando os outros caírem, sim, quando os cedros caem, etc.
[5] Em quinto lugar, todos os outros exercícios sem o exercício da graça não trarão nada. Ou se você quiser, leve assim:
Todos os outros exercícios serão perda para nós, sem o exercício da graça; portanto, precisamos melhorar nossas graças. Quando a casa está em chamas, se um homem apenas orar e chorar, etc., ele pode ser queimado por tudo isso; portanto ele deve estar ativo e agitado; ele deve correr de um lugar para outro, e pedir ajuda, e deve trabalhar até no fogo, e se sacrificar quanto
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à sua vida, no uso de todos os meios, através dos quais o fogo pode ser apagado. Portanto, se a graça não é exercida, nem todas as pessoas estão orando e chorando, etc., o que irá beneficiá-lo ou melhorá-lo. A graça deve ser exercida - ou tudo será perdido; orações perdidas, lágrimas perdidas, tempo perdido, força perdida, alma perdida, etc. 1 Tim 4: 7-8: "Mas rejeita as fábulas profanas e de velhas caducas. Exercita-te, pessoalmente, na piedade. Pois o exercício físico para pouco é proveitoso, mas a piedade para tudo é proveitosa, porque tem a promessa da vida que agora é e da que há de ser." [Dê uma desculpa justa.] Desligue-as, como a palavra está, coloque-as de lado. Diga-lhes que você não está à vontade para atendê-las, faça uma justa desculpa, como a palavra assinala; diga-lhes que você tem uma preocupação eterna para cuidar e "exercitar-se em piedade", ou deixar de lado suas vestes superiores, como fazem os corredores e lutadores, a quem o apóstolo alude e se gloriar vigorosamente, pois ele diz: versículo 8, "exercício corporal pouco aproveita, mas a piedade é vantajosa para todas as coisas, e tem a promessa desta vida e daquela que há de vir." [Que o paciente tome tal ou tal poção que em si mesma é boa - contudo, se lhe faltar tal ou tal ingrediente em particular, não funciona.]
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Diz-se que os babilônios fazem trezentos e sessenta mercadorias diferentes da palmeira; mas quais são esses bens, comparados aos milhares que assistem à santidade, que assistem ao exercício da graça?
"A palavra não aproveitou àqueles que a ouviram, porque não foi misturada com fé." Hebreus 4: 2. Ele não fala lá dos incrédulos - mas daqueles que tinham fé na alma - mas não no exercício; e, portanto, a palavra não lhes aproveitou. Eles ouviram e nunca foram os melhores. E qual foi o fundamento disso? Ora, foi porque eles não exerceram fé sobre a palavra. As palavras que saíam dos lábios do pregador para os ouvidos eram uma doce poção - mas não funcionavam eficazmente, porque lhes faltava o ingrediente da fé. A fé é um desses ingredientes gloriosos, que faz com que todo sermão, toda verdade, trabalhe em benefício de suas almas. Nada funcionará para o crente ser bom, para seu ganho - se não for misturado com fé. Nada faz um homem rico em coisas espirituais, como os frequentes e constantes atos de fé.
[6] Em sexto lugar, porque é o fim de toda a dignidade e glória que Deus conferiu ao seu povo; portanto, devem exercitar e melhorar sua graça.
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Em 1 Pe 2: 9, "Vós, porém, sois raça eleita, sacerdócio real, nação santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz."
"Você é uma geração escolhida." Isto é, um povo escolhido; o amado de sua alma; tal como ele escolheu primeiro para o seu amor, e depois amado por sua escolha.
"Um sacerdócio real, uma nação santa, um povo peculiar." O grego é "um povo comprado", tal como compreende, por assim dizer, todas as aquisições de Deus, todo o seu estoque, que ele faz qualquer cálculo.
"Para que você possa mostrar", ou, como é no grego, "para que você possa pregar", para que você declare publicamente as virtudes daquele que "lhe chamou das trevas para sua maravilhosa luz"; para que possa assim estender as virtudes daquele que conferiu toda esta dignidade e glória a você, a fim de mover os outros, para "glorificar a teu Pai que está no céu". Você sabe que a imagem de um amigo querido não deve ser empurrada para um canto - mas em algum lugar visível da casa. Ora, nossas graças são a própria imagem de Cristo, elas são a sua imagem; e, portanto, ser levado adiante a uma
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visão aberta. Essas velas não devem ser colocadas sob um alqueire - mas colocadas em um candelabro. As joias devem ser usadas - não escondidas; assim são nossas graças. [O próprio Deus é prejudicado pela lesão que é feita à sua imagem. O desprezo é feito ao próprio rei - o que é feito à sua imagem ou moeda.]
Foi um crime capital nos dias de Tibério, carregar a imagem do imperador em um anel ou moeda, em qualquer lugar sórdido. E os cristãos não devem ser mais atentos e cuidadosos, que suas graças, que são a imagem de Cristo, não sejam obscurecidas de modo algum, mas que sejam mantidas sempre resplandecentes e brilhantes? A glória de Cristo é seu conforto, ó cristão! Resida muito no brilho de suas graças. Pérolas não devem ser empurradas em paredes de barro ou penduradas em focinhos de porco - mas penduradas no pescoço.
[7] Em sétimo lugar, almas graciosas devem exercer sua graça, porque quanto mais a graça é exercitada e melhorada, mais facilidade e prazer todos os serviços piedosos serão realizados, Salmos 40: 7-8; 119: 97-112. Quando a graça é melhorada e exercida, serviços graciosos são facilmente realizados. À medida que a força natural é exercida e melhorada, com mais facilidade e prazer são todos os serviços
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corporais realizados; assim, quanto mais a graça é melhorada e representada, com mais facilidade e alegria todos os serviços cristãos são realizados. Tais almas encontram salários em seu próprio trabalho, eles acham não só para manter - mas também "em guardando os Seus mandamentos há grande recompensa." "Todos os caminhos do Senhor são caminhos agradáveis para eles", e eles acham "que de todos os seus caminhos caem tutano e gordura", Romanos 6:22; Salmos 19:11; Provérbios 3:17; Salmo 65:11. Ah, cristãos, como sempre vocês gostariam que os serviços de Deus fossem fáceis e agradáveis para suas almas, olhem para o exercício e o aperfeiçoamento de suas graças - e então seu trabalho será uma alegria. [8.] Oitavo, você deve exercitar e melhorar seus dons e graças, porque quanto mais a graça é melhorada, mais Deus será honrado. Romanos 4: 19-21, "E, sem enfraquecer na fé, embora levasse em conta o seu próprio corpo amortecido, sendo já de cem anos, e a idade avançada de Sara, não duvidou, por incredulidade, da promessa de Deus; mas, pela fé, se fortaleceu, dando glória a Deus, estando plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera.” [A fé de Abraão o fez se alegrar e obedecer, Hebreus 11. A fé é como a mola no relógio, que move todas as
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engrenagens, e a graça não se move até que a fé a faça funcionar, Romanos 4: 3, etc.]
"Ele deu glória a Deus". Mas como ele deu glória a Deus? Foi um hábito morto de fé, que estabeleceu a coroa de honra sobre a cabeça de Deus? Não! Foram os atos animados de sua fé sobre a promessa e o prometedor, que deram glória a Deus. Toda a honra e glória que Deus tem para receber dos crentes nesta vida, é das ações de sua graça. Foi o ato de fé de Abraão que foi sua alta honraria de Deus. Cristãos! Eu suplicaria este favor de vocês, que vocês estivessem frequentemente na meditação desta verdade, a saber, que toda a honra que Deus tem dos crentes nesta vida, é das atuações e exercício de suas graças.
Quando você vai à oração, então pense assim consigo mesmo: É assim, que toda a honra que Deus terá de minha alma em oração, será das ações da graça em oração? Oh, então, por que motivo tenho que me levantar para apegar-me a Deus e explodir todas as centelhas de graça que estão em mim? Como um corpo sem alma, muita madeira sem fogo, uma bala em uma arma sem pólvora - assim são palavras em oração sem o Espírito, sem o exercício das graças do Espírito. Jonas agiu com fé quando estava no ventre do inferno; e Daniel agiu fé
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quando ele estava na cova dos leões; e o ladrão agiu com fé quando estava na cruz; e Jeremias agiu com fé quando ele estava na masmorra; e Jó agiu com fé quando estava no monte de cinzas; e Davi agiu com fé quando ele estava em sua maior aflição; e assim fez Moisés em Êxodo 14. E você sabe que o resultado de tudo foi - muita glória para Deus e muito bem para eles. Seu coração nunca será um estranho para a alegria e a paz, que está muito no exercício e nos atos da graça. [Assim fez o publicano; ele orou muito, embora falasse pouco; as fontes mais quentes enviam suas águas em ebulições. Agostinho clama contra aqueles que não lucram com aflições.]
[9.] Em nono lugar, porque quanto mais a graça é melhorada, mais aflições e tribulações serão diminuídas e adoçadas para nós. 2 Cor 4: 16-17: "Embora nosso homem exterior se corrompa - contudo nosso homem interior é renovado dia a dia".
Quando Pedro Mártir estava morrendo, ele disse: "Meu corpo está fraco - mas minha mente está bem - bem para o presente, e será melhor para sempre no futuro". Este é o lema do homem piedoso: "Para as aflições há glória - porque a luz produz um peso de glória - para as aflições momentâneas da glória eterna". Então em
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Hebreus 10 e 11. Ó amigos! Se suas graças fossem mais exercitadas e melhoradas, as aflições seriam mais doces. Isso transformaria a cruz em uma coroa; isso se transformaria noites longas de inverno, em dias de verão. Isso faria com que todas as condições fossem um paraíso para você, etc.
[10] Em primeiro lugar, se a graça não for exercida e melhorada - a alma pode ser facilmente surpreendida, conquistada e vencida por um diabo tentador e um mundo sedutor. Quando a espada está na bainha, o viajante é facilmente surpreendido; e quando o guarda está dormindo, a cidade é rapidamente conquistada. A criatura mais forte, o leão e a criatura mais sábia, a serpente - se estão adormecidos, são tão facilmente conquistados quanto os vermes mais fracos. Então, o mais forte e mais sábio dos santos, se suas graças estão adormecidas, e não no exercício - eles podem ser tão facilmente surpreendidos e vencidos quanto os cristãos mais fracos de todo o mundo, como você pode ver em Davi, Salomão, Sansão, Pedro. Todo inimigo insulta aquele que perdeu o uso de suas armas, etc. [Os santos devem ser como os serafins - cercados de olhos e luzes. A lebre temerosa, dizem eles, dorme com os olhos abertos. Oh, quão vigilante, então, deveria ser um cristão!]
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[11] Em décimo primeiro lugar, devemos melhorar nossas graças, porque decaimentos na graça são muito grandes perdas para nós. Decaindo em graça, perdemos nossa força, nossa melhor força, nossa força espiritual; nossa força para fazer por Deus; nossa força para esperar em Deus e andar com Deus; nossa força para suportar por Deus; nossa força para sofrer por Deus. [As perdas espirituais são recuperadas com grande dificuldade. Um homem pode facilmente correr numa baixa colina - mas ele não pode correr tão facilmente em uma alta.]
Decaindo em graça, perdemos aquela "alegria indescritível e cheia de glória", e aquele conforto e "paz que ultrapassam o entendimento", e perdemos o sentido daquele "favor que é melhor que a vida". Agora nossa fé será transformada em medo, nossa dança em luto, nossa alegria em suspiros. E quando, ó cristão! Você começa a cair e a se decompor - quem sabe até onde você pode cair, o quanto suas graças podem ser prejudicadas e quanto tempo pode demorar até que seu sol se levante quando estiver pronto; portanto, você precisa exercitar e melhorar suas graças.
[12.] Décimo segundo e por último, você deve melhorar suas graças, porque as almas verdadeiramente graciosas têm o poder de fazer
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o bem. Não digo que um homem em seu estado natural - embora os arminianos o façam - tenha poder em si mesmo para praticar atos sobrenaturais, acreditar em Deus, amar a Deus e assim por diante, etc., pois acho que um sapo também pode cuspir consolos como um homem natural faz ações sobrenaturais, 1 Coríntios. 2:14; Jer 13:23; Tiago 1:17; Ef 2: 1-3. Não! Eu digo que toda a graça que temos é de Deus; e aquele homem em seu estado natural está morto em custódia de Deus, e custódia de Cristo, e de santidade, e na ala dos céus. Ainda assim, digo que as almas verdadeiramente graciosas têm o poder de fazer o bem. É triste pensar quantos professantes desculpam sua negligência fingindo uma incapacidade de fazer o bem, ou sentando-se desencorajados, como tendo em suas mãos nenhum poder. O que podemos fazer, digamos, se o Senhor não soprar sobre nós, como na primeira conversão? Nós não podemos fazer nada.
Penso, na minha consciência, que esta é uma das razões de grande parte daquela negligência e omissão de deveres, que está entre os professantes nestes dias, para que Deus possa queixar-se, como ele faz, Isaías 64: 7. Não há homem que se agite para se apossar de mim - eles são como os homens adormecidos, que ficam parados e não fazem nada. Mas
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certamente aqueles que estão realmente unidos a Cristo, não agem como mortos, como se toda vez e no momento em que atuaram em Deus e na santidade, receberam uma nova vida do Espírito de Cristo, como na primeira conversão que fizeram. E tenho certeza de que, por falta de conhecimento e devido respeito a essa verdade, muitos professantes tomam essa liberdade para si mesmos, a ponto de viver negligenciando muitos preciosos deveres da piedade, pelos quais, cedo ou tarde, pagarão caro. Mas lembrando que não é um dilúvio de palavras - mas argumentos pesados, que convencem e persuadem as almas e consciências dos homens, eu lhe darei quatro razões para demonstrar que os crentes têm o poder de fazer o bem ; e a primeira é isso.
Primeiro, porque eles têm vida; e toda a vida é um poder para agir. A vida natural é um poder para agir; a vida espiritual é um poder para agir; a vida eterna é um poder para agir. O filósofo diz: "Que uma mosca é mais excelente que os céus, porque a mosca tem vida, o que os céus não têm" etc.
Em segundo lugar, não há justa base para Cristo carregar a culpa dos pecados sobre eles ; como negligência da oração, arrependimento,
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mortificação; nem a culpa do descuido e preguiça, etc., pelo que ele já fez por eles.
Um terceiro fundamento é este: se não há algum poder nos crentes para fazer o bem, então não devemos ter tanto benefício pelo segundo Adão quanto pelo primeiro. O primeiro Adão, se tivesse ficado de pé, teria comunicado um poder a todos os seus filhos e filhas de terem feito o bem, pois, sendo corrompido, ele comunica poder ao pecado, como todos os seus filhos encontram pela experiência triste e lastimável; e não poderá Cristo muito mais comunicar-nos um poder para fazer o bem em nossa medida? Certamente ele faz, embora poucos se importem, e menos o melhorem como deveriam. Quarto e último, todas essas exortações são vazias e sem efeito - se não há algum poder nas almas verdadeiramente graciosas para fazer o bem; como todas aquelas exortações à vigilância, para despertar "a graça de Deus que está em nós", e "trabalhar nossa própria salvação com temor e tremor", e também "dar toda a diligência para fazer sua vocação e eleição certa". Para que finalidade todas essas preciosas exortações, se o homem regenerado não tem poder algum para agir seja o que for bom? Não, então, os crentes sob o pacto da graça não
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devem estar em melhores condições do que os homens não regenerados que estão sob o pacto de obras, que veem seus deveres descobertos - mas não têm poder para realizar; o que é contrário, como para outras escrituras, como o Salmo 40: 7-9, "Então, eu disse: eis aqui estou, no rolo do livro está escrito a meu respeito; agrada-me fazer a tua vontade, ó Deus meu; dentro do meu coração, está a tua lei. Proclamei as boas-novas de justiça na grande congregação; jamais cerrei os lábios, tu o sabes, SENHOR.", e a de Ez 36: 25-27, etc. Uma alma verdadeiramente graciosa pode sinceramente dizer: "A tua lei, Senhor, está no meio do meu coração, e eu me agrado de fazer a tua vontade, ó Senhor". Confesso que não posso agir como deveria, nem jamais farei como deveria, até chegar ao céu; mas isto posso dizer com muita retidão que "a tua lei está no meu coração e me agrado de fazer a tua vontade, ó Pai". E assim Paulo, "Com a minha mente eu sirvo a lei de Deus, embora com a minha carne a lei do pecado", Romanos 7:25.
E nós temos muitos promessas no que diz respeito à assistência divina, e se nós apenas despertamos a graça de Deus que está em nós, encontraríamos a assistência de Deus, e as gloriosas manifestações de seu poder e amor, de acordo com sua promessa, e a obra que ele requer de nós, Isaías 26:12; 64: 5, etc. Embora
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nenhum crente faça o que ele deve fazer - todavia, sem dúvida, todo crente pode fazer mais do que costuma fazer, para a glória de Deus, e para o bem interno e eterno dele próprio e dos outros, Isaías 41:10; Hb 13: 5-6 etc. A afeição sem esforço é como Raquel - bela, mas estéril. São verdadeiramente abençoados – aqueles que fazem o que podem, embora não possam senão submergir.
Quando a Demosthenes foi perguntado qual era a primeira parte de um orador, qual a segunda, qual a terceira, ele respondeu: Ação! O mesmo posso dizer, se alguém me perguntar qual é a primeira, a segunda, a terceira parte de um cristão, devo responder: Ação! Lutero diz: "Ele preferiu obedecer - do que operar milagres". "Obediência é melhor que sacrifício."
Mas, senhor, você dirá, qual é o significado desse texto, que é tão frequente na boca dos professantes: "Sem mim você não pode fazer nada"? João 15: 5.
Eu respondo: Tudo o que o texto diz é que, se um homem não tem união com Cristo, se ele não está implantado em Cristo, ele não pode fazer nada. "Sem mim", isto é, separado de mim - como as palavras podem ser lidas, "você não pode fazer nada". Se você não está implantado
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em mim, se pelo Espírito e fé você não está unido a mim, você não pode fazer nada. O braço pode fazer muito em virtude de sua união com a cabeça ; mas se você separar o braço da cabeça, do corpo, o que ele pode fazer? Certamente a alma, em virtude de sua união com Cristo, pode fazer muito; enquanto aqueles que são separados de Cristo não podem fazer nada - pelo menos como deveriam. Ah, cristãos! Se você se esforçasse ao máximo, encontraria o Senhor pronto e disposto a ajudá-lo, a encontrar-se com você e a fazer por você acima do que é capaz de pedir ou pensar. A união com Cristo é aquela em que a força, o conforto e a felicidade da alma consistem.
César, pelo empenho contínuo, superou duas doenças constantes, a dor de cabeça e a tontura. Oh as doenças espirituais que o cristão ativo supera! Entre os egípcios, a ociosidade era um crime capital. Entre os lucani, aquele que emprestava dinheiro a uma pessoa ociosa deveria perdê-lo. Entre os coríntios, os preguiçosos deveriam ser açoitados. Oh! Os pecados mortais, as tentações mortais, os julgamentos mortais – a que os cristãos ociosos e preguiçosos são entregues! Portanto, seja ativo, seja diligente, seja abundante na obra do Senhor. A ociosidade é a fonte de muito pecado. Piscinas paradas coletam lama e nutrem e criam
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criaturas venenosas; e o mesmo acontece com os corações dos cristãos ociosos e preguiçosos, etc.
II. Agora, a segunda coisa que devemos fazer para a próxima abertura deste ponto é, mostrar-lhe porque os dons e graças que Deus concedeu aos crentes, devem ser exercidos e aperfeiçoados. [1] Primeiro, eles devem ser melhorados e exercitados para a honra de Deus, para a exaltação de Deus, e para a manutenção de seu nome e glória no mundo. 1 Cor 10:31, "Portanto, quer comais, quer bebais ou façais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glória de Deus."
Aquele que não usa seus dons e graças para esse fim, contraria o grande fim de Deus concedendo tais favores reais a ele. Graças e dons são talentos que Deus lhe deu para trocar e não se esconder num guardanapo, Mat 25. O servo ocioso, no relato de Cristo, era um mau servo. A alma ociosa, no relato de Cristo, é uma alma má e, consequentemente, Cristo lidará com ela.
Sêneca chama a preguiça de "a ama da mendicância, a mãe da miséria"; e os gatos preguiçosos acham isso. Cristãos, Deus lhe deu graça - que para que você lhe desse glória. Sua
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honra deve ser mais querida para você do que suas joias, do que suas coroas, do que suas vidas, do que suas próprias almas. Você não vive mais do que vive para o seu louvor.
Está registrado que Epaminondas, o comandante em chefe dos tebanos, que ele não se gloriava em nada além disso, "Que seu pai, a quem ele amava e honrava, estava vivendo quando venceu três batalhas famosas contra os lacedemônios", que então eram famosos por seu valor de serem invencíveis; quanto mais a honra e o contentamento que seu pai receberia, do que a sua. Será que um pagão se esforçará para honrar seu pai terreno? E não devem os cristãos se esforçar mais para honrar seu Pai celestial com todos os dons e graças que ele lhes conferiu.
Mas você dirá, como devemos honrar o Senhor? Eu respondo,
(1) Você deve honrar a Deus por um reconhecimento voluntário e frequente de que todas as suas graças fluem do Senhor Jesus, a fonte da graça. João 1:16: "De sua plenitude todos nós recebemos graça sobre graça". Tiago 1:17: "Todo dom bom e perfeito desce do alto" etc. Você deve dizer, ó cristão, que eu não tenho nada além do que recebi; eu não tenho luz, não
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tenho vida, não tenho amor, não tenho alegria, não tenho paz, senão de cima! 1 Cor 4: 7. As joias que pendem em meus seios, e as correntes de pérolas que estão em volta do meu pescoço, e a coroa de ouro que está sobre minha cabeça, e todos os diamantes cintilantes naquela coroa são todas de cima! Ez 16: 11-15, Salmos 45: 8, segs. Todos aqueles ornamentos principescos pelos quais sou feito mais bonito e amável do que outros; e todas aquelas camas de especiarias e flores doces, pelas quais me sinto mais desejável e deleitável, são de cima! Eu não sou nada. Eu não tenho nada de mim mesmo; tudo o que sou e tudo o que tenho é do alto. " Porque quem sou eu, e quem é o meu povo para que pudéssemos dar voluntariamente estas coisas? Porque tudo vem de ti, e das tuas mãos to damos.", diz Davi, 1 Crôn 29:14. Então você diz: "Senhor, o amor com o qual eu amo você - vem de você; e a fé pelo qual eu me penduro de você - vem de você; e o temor pelo qual temo diante de você - vem de você; e a alegria que eu me regozijo diante de você - vem de você; e a paciência com o qual eu espero em você - vem de você. "E, portanto, diga, como fez Davi, após o recebimento da misericórdia: "Pelo que Davi louvou ao SENHOR perante a congregação toda e disse: Bendito és tu, SENHOR, Deus de Israel, nosso pai, de eternidade em eternidade. Teu,
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SENHOR, é o poder, a grandeza, a honra, a vitória e a majestade; porque teu é tudo quanto há nos céus e na terra; teu, SENHOR, é o reino, e tu te exaltaste por chefe sobre todos. Riquezas e glória vêm de ti, tu dominas sobre tudo, na tua mão há força e poder; contigo está o engrandecer e a tudo dar força. Agora, pois, ó nosso Deus, graças te damos e louvamos o teu glorioso nome." 1 Crônicas 29: 10-13.
(2) Você deve honrá-lo, reconhecendo a dependência de suas graças, sobre a fonte da graça. E que a sua força para permanecer repousa não tanto em suas graças, como em sua dependência da fonte da graça - de sua recepção do Deus da graça. Um homem em seu braço pode fazer muito - mas é principalmente por causa de sua união e conjunção com a cabeça. É assim entre as graças de um cristão e Cristo. A corrente não depende mais da fonte, nem do ramo sobre a raiz, nem da lua sobre o sol, nem da criança sobre a mãe, nem do efeito sobre a causa - do que nossas graças dependem da fonte da graça, Salmo 138 : 3, Fp 4: 12-13.
Agora que nossas próprias graças dependem da fonte da graça; e que nossa força para permanecer não é tanto em nossas graças como em Cristo, é claro por isto - que as graças dos santos podem e mais fracassam quando eles
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mais precisam delas: Marcos 4:40, "Então, lhes disse: Por que sois assim tímidos?! Como é que não tendes fé?" Quando o vento estava alto, a fé deles era baixa; quando a tempestade era grande, a fé deles era pequena; então, em Lucas 8:25, "e disse-lhes: Onde está a vossa fé?" Você agora procura quando deveria estar usando isto? Pedro negou a Cristo - quando ele precisou da fé para ter confessado a Cristo. A fé de Moisés falhou - quando deveria ter sido mais útil para ele, Núm 20:12. E a coragem de Davi falhou - quando deveria ter sido um escudo para ele, 1 Sam 21: 13-14. E o amor dos discípulos lhes falhou - quando deveria ter sido mais útil para eles, João 14:28. E a sabedoria e a paciência de Jó fracassaram - quando deveriam ter sido seus maiores apoiadores. Por tudo o que é mais claro, que não apenas nós mesmos, mas também nossas próprias graças - devem ser apoiados pelo Deus da graça, a fonte da graça - ou então elas estarão faltando, quando mais precisamos delas.
Embora nossas graças sejam nossas melhores joias, elas são imperfeitas; e como a lua brilha por uma luz emprestada, as nossas graças também. Se não fosse pelo sol da justiça, todas as nossas graças não iluminariam. Embora a graça seja uma criatura gloriosa, ela é apenas uma criatura e, portanto, deve ser mantida por
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seu Criador. Embora a graça seja uma criança linda - ainda assim é apenas uma criança, que deve ser sustentada pelos braços do Pai. Nisso, cristãos, você deve lembrar e dar glória a Deus!
(3) Você deve honrá-lo lançando suas graças - para coroar o Deus de suas graças. Tirando a coroa de suas próprias cabeças, e colocando-a sobre a Sua, ou colocando-a aos Seus pés, como fizeram com a deles, os anciãos em Apocalipse 4:10, Atos 3: 11-12, 16 e 4: 7 -10. Essas escrituras são fontes de águas vivas; são colmeias de mel vivo; veja e prove. [É verdade que é isso nós fazemos o que fazemos - mas é verdade que Cristo nos capacita a fazer o que fazemos.] O Senhor muitas vezes não se decidiu, para coroar as graças de seu povo, como você pode ver nestas escrituras a seguir, Mat 9:22 e 15:28, Marcos 10:52, Lucas 7:50. E por que, então, não deveria seu povo despertar suas graças para coroá-lo? Cantares 5:10, seq. Aquilo que os outros atribuem às suas graças - você deve atribuir ao Deus da graça. Você deve dizer: Embora nossas graças sejam preciosas - ainda assim, Cristo é mais precioso; ainda que sejam doces, mas Cristo é o mais doce; apesar de serem adoráveis - ainda assim, Cristo é totalmente amável.
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Suas graças são apenas a imagem de Cristo, e, portanto, não adore sua imagem e, ao mesmo tempo, negligencie sua pessoa. Faça muito da foto dele - mas faça mais de Si mesmo. Deixe a sua imagem ter o seu olho, mas deixe-se ter o Seu coração, João 1:39, seq. Suas graças são apenas as mãos de Cristo, pelas quais ele trabalha; tenha cuidado, portanto, para que você não se importe mais com as mãos do trabalhador - do que com o próprio trabalhador. Suas graças são apenas servos de Cristo; portanto, não sorria para o servo - e olhe com atenção para o Mestre. Suas graças são apenas as favoritas de Cristo; portanto, não olhe para elas e seja levado com elas, como para esquecer o Príncipe em quem elas esperam, etc. Tudo o que eu dirijo é isto - que não são suas graças, mas Cristo, que deve ser tudo em todos vocês, etc.
[2.] O segundo fim para o qual você deve melhorar seus dons e graças, é para o bem dos outros. Salmo 66:16: "Vem e ouve, todo aquele que teme a Deus, e eu declararei o que ele fez por minha alma"; Salmo 34: 8: "Ó, prove e veja que o Senhor é bom; bendito é o homem que nele confia;" Isaías 2: 3; Atos 5: 26-29. Deus lhe deu dons e graça - para que você possa melhorá-los para o bem dos outros. É a própria natureza da graça ser difusiva e comunicativa. A graça não pode ser ocultada por muito tempo. Quanto
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melhor é qualquer coisa, mais comunicativa será. A graça é como fogo nos ossos, como vinho novo nas garrafas; você não pode escondê-lo, deve dar vazão a ele: Atos 4:28: "Não podemos deixar de falar das coisas que ouvimos e vimos". Pode o fogo cessar de transformar toda a matéria combustível em fogo? Pode a vela, uma vez completamente iluminada, deixar de gastar-se para a iluminação dos outros? Então os preciosos filhos de Sião deixarão de dar luz aos outros, através de seus exemplos, conselhos e comunicando suas experiências.
Não há como honrar a Deus, nem como ganhar almas, nem como aumentar seus próprios dons e graças - do que exercê-los para o bem dos outros. A graça não é como as vaidades mundanas, que diminuem pela distribuição - mas como velas que guardam a mesma luz, embora mil sejam iluminadas por elas. A graça é como o azeite da viúva - que se multiplicou ao derramá-lo, 2 Reis 4; e como aqueles talentos - que dobraram pelo seu emprego, Mat 25.
Ainda, quanto mais derramamos nossas coisas espirituais para os outros - muito mais a abundância é maior para nós. Aqueles que dão seu dinheiro ao próximo, diminuem sua própria renda; e quanto ele dá - tanto menos é o dinheiro
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que ele possui; mas nas coisas espirituais é completamente diferente.
Não há como avançar o reino de Cristo dessa maneira - de melhorar seus dons e graças para a vantagem e o lucro dos outros. Não há amor nem piedade às almas preciosas de homens como este. Não há como abundar na graça, para ser rico em graça como este. Não há como ser elevado no céu assim. [Romanos 1: 11-12; 2 Cor 9: 6.] Você, ó cristão, é obrigado a fazer o bem aos outros, comunicando coisas terrenas? E você não está muito mais obrigado a fazer o bem comunicando coisas espirituais? Certamente você é. Por que os cristãos são tão frequentemente nas Escrituras comparados com as árvores - senão por causa de sua produtividade e utilidade para os outros? E por que eles são chamados de "mordomos dos múltiplos dons de Deus", senão para denotar que seus dons não devem ser guardados para si mesmos, mas empregados para o bem dos outros? E por que Cristo colocou uma caixa de unguento precioso nas mãos de todo cristão – senão que isso deve ser aberto para o benefício dos outros?
Certamente, aquele que é bom é obrigado a fazer o bem; porque dons e graças são dados, não apenas para nos tornar bons, e para nos manter
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bons - mas também para nos fazer, sim, para nos provocar a fazer o bem. "Portanto, aprendemos – para que possamos ensinar" - é um provérbio entre os rabinos. "E eu, portanto, deito e me deito", diz as nações, "para que eu possa estabelecer o bem de muitos". Eu acho que não são bons cristãos aqueles que desprezam aprender essa boa lição, embora de um pagão. E oh, que todos os que descrevem a si mesmos cristãos deveriam ser tão bons a ponto de imitar o bem que brilhou em muitos pagãos! Para mim, é muito triste que os cristãos vivam e ajam abaixo dos próprios pagãos; que eles deveriam ficar ofendidos ao ouvir de vez em quando as excelências que brilhavam nos próprios pagãos. Eu acho que é um espírito muito maligno -aquele que não pode suportar ouvir sobre essas excelências nos outros que ele mesmo não tem. Certamente é um bravo cristão, aquele que tem muito em seu interior, de Cristo - que não considera nada seu que não se comunica com os outros. A abelha armazena sua colmeia de todos os tipos de flores para o benefício comum; e por que então não deveria todo cristão ser como uma abelha?
Synesius fala de alguns que, tendo um tesouro de habilidades raras neles, logo se separariam de seus corações como suas habilidades. Eu
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acho que eles são mais monstros do que cristãos reais, os que são de tal espírito.
[3.] A terceira e a última coisa para a qual você deve melhorar seus dons e graças é para o benefício e o lucro de suas próprias almas. Não para melhorá-los para o seu próprio bem interno e eterno, é com a mão alta para atravessar a extremidade principal de Deus conferindo-os a você. Ah, cristãos! Vocês devem aperfeiçoá-los - para o fortalecimento de vocês contra as tentações - para o apoio de si mesmos sob aflições - para o sustento de suas fortes corrupções - para suavizar todas as suas dificuldades - e para a preparação e adaptação para os dias de sua morte. O bem da alma é especialmente para ser ocupado:
(1) porque é a parte mais notável do homem;
(2) porque a imagem de Deus é mais justamente estampada nela;
(3.) porque é convertido primeiro;
(4.) porque será primeiro glorificado.
Vou me contentar em dar a você essa dica, porque antes falei mais completamente sobre essa cabeça. E assim fizemos com a parte doutrinal.
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Vamos vir agora para fazer algumas APLICAÇÕES deste ponto para nós mesmos.
Se for assim, é dever dos cristãos melhorar e exercitar os dons e graças que o Senhor lhes deu,
Então, no primeiro lugar, isso parece muito amargamente e mal a todos os cristãos preguiçosos, ociosos e negligentes, que não se levantam para se apegar a Deus, que não despertam a graça do Senhor neles. É triste considerar quantos cristãos podem despertar em todas as oportunidades para se tornarem grandes e ricos no mundo - e ainda permitir que seus dons e graças dourados enferrujem por falta de exercício. Nenhum cristão é tão livre dos assaltos de Satanás - como os cristãos ativos são; nem são tão tentados - como cristãos ociosos. Os Rabinos Judeus relatam que na mesma noite em que Israel partiu do Egito em direção a Canaã, todos os ídolos e templos idólatras no Egito, por relâmpagos e terremotos, foram destruídos. Assim, quando a graça e a santidade são estabelecidas no coração, todos os ídolos de Satanás, que são os desejos dos homens, são derrubados.
É triste ver como muitos homens estão ocupados para exercitar e melhorar um talento
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de riquezas - que ainda assim guardam seus talentos de presentes e graça em um guardanapo. Por estes - Deus perde muita honra e louvor - e eles mesmos perdem muito conforto e contentamento - e outros perdem muito lucro e benefício - e o evangelho perde muito crédito e glória.
Mas o principal uso que vou fazer deste ponto, será exortar e mover todos vocês, para fazer uma melhoria abençoada de suas graças. E de fato é um ponto de aplicação mais singular para nós todos os nossos dias, uma verdade que é cada dia de grande preocupação para nossas almas.
Agora existem sete considerações ou motivos, para estimular suas almas a fazer uma melhoria abençoada da graça e dos dons que você recebeu.
[1.] E a primeira é isto: Considerai seriamente que o exercício e a melhoria da graça em vossas almas serão cada vez mais a morte e a ruína do pecado em vossas almas.
Tire isso da experiência; não há um modo especial para que um homem possa controlar o poder de seu pecado - do que manter o exercício de sua graça. Pecado e graça são como dois
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baldes em um poço - quando um está em cima do outro está em baixo. Certamente, o caminho mais rápido e mais seguro para se colocar sob o poder do pecado, é estar muito no exercício da graça: Romanos 8:10, "Mas se Cristo está em você, seu corpo está morto por causa do pecado, mas seu espírito está vivo por causa da justiça." A vida e atividade de Cristo e graça na alma é a morte e destruição do pecado na alma. Quanto mais a graça age na alma - mais o pecado morre e morre na alma. Quanto mais forte a casa de Davi crescia, 2 Sam 3, mais fraca a casa de Saul ficava. Como a casa de Davi crescia cada dia mais e mais forte, a casa de Saul crescia cada dia mais e mais fraca. Então a atividade do novo homem é a morte do velho homem.
Quando Cristo começou a atuar no templo - os cambistas logo fugiram, Mat 21: 12-14. Então, quando a graça está ativa e movendo a alma, a corrupção voa rapidamente. Um homem pode descobrir muitas maneiras de esconder seu pecado - mas nunca descobrirá qualquer maneira de subjugar seu pecado - senão pelo exercício da graça. De todos os cristãos, nenhum é tão mortificado como aqueles em quem a graça é mais exercida. O pecado é uma víbora que deve ser morta - ou te matará para sempre; e não há como matá-lo senão pelo exercício da graça.
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[2] Em segundo lugar, considere isso como motivo para levá-lo a exercitar e melhorar suas graças. O exercício e a melhoria de suas graças provocarão outros a bendizer e admirar o Deus da graça. "Que a tua luz brilhe diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o Pai que está no céu". 5: 16 - a luz de sua conversa e a luz de suas graças. Oh, quantas milhares de almas estão agora triunfando no céu - cujos dons e graças brilharam gloriosamente quando estavam na terra. E ah! Quantos milhares há agora na terra, que bendizem e admiram o Senhor pelo resplendor das graças daqueles que estão agora no céu; que bendizem o Senhor pela fé de Abraão, pelo zelo de Davi, pela mansidão de Moisés, pela paciência de Jó e pela coragem de Josué, etc.
Ah, cristãos! Se você estimular os outros a exaltar o Deus da graça, procure o exercício e o aperfeiçoamento de suas graças. Quando os servos pobres devem viver em uma família, e ver a fé de um mestre, e o amor de um mestre, e a sabedoria de um mestre, e a paciência de um mestre, e a humildade de um mestre, etc., brilhando como tantas estrelas do céu - oh, como isso atrai os corações deles para abençoar o Senhor, que eles sempre entrassem em tal família! Não é uma mera profissão da religião - mas o exercício e aperfeiçoamento da graça, que
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contribui tanto para a elevação da glória do Senhor, e para o engrandecimento de seu louvor no mundo. Muitos santos tiveram seus corações aquecidos, sentados junto a outras fogueiras de santos, observando e refletindo sobre as graças de outros santos. Ah! Quando as graças dos homens brilham como Moisés, seu rosto brilhou, quando suas vidas, como se fala da vida de José, é um céu muito cintilante, com uma variedade de virtudes, como com tantas estrelas brilhantes; ah! Como os outros se movem para glorificar a Deus e para clamar? Estes são de fato cristãos! Estes são uma honra para o seu Deus, uma coroa para o seu Cristo e um crédito para o seu evangelho. Oh! Se todos fossem assim, também nos tornaríamos cristãos. É uma grande pedra de tropeço para muitos pobres pecadores, ver homens que fazem uma grande profissão de Cristo, nunca exercitar e mostrar as virtudes ou graças de Cristo. Eles professam que o conhecem e, no entanto, pelo não exercício de suas virtudes - eles o negam.
Era um dos princípios de Maquiavel, que a aparência externa da virtude era apenas para ser procurada. Receio que esse princípio amaldiçoado é a melhor flor que cresce nos jardins de muitos homens nestes dias. Embora não haja virtude, mas é como uma pedra
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brilhante em uma noite escura, ela brilha e mostra sua clareza e beleza; é como ouro puro, mais brilhante para passar pelo fogo; ainda como mais cobiçam em vez do nome da virtude, do que ser realmente virtuoso! Tal, creio eu, terá o lugar mais quente e mais baixo no inferno. [Não existe uma criatura mais cruel, mais impaciente e vingativa, do que um hipócrita, diz Lutero, que teve a experiência disso; portanto, não confie nos Maquiáveis dos tempos.] Bem, cristãos, lembrem-se disto, não é uma mera demonstração de graça - exercício da graça - o que provocará outros a glorificar a fonte da graça. Essa é uma escritura muito notável, 1 Ts 1: 2-3, 8, comparada, "Damos, sempre, graças a Deus por todos vós, mencionando-vos em nossas orações e, sem cessar, recordando-nos, diante do nosso Deus e Pai, da operosidade da vossa fé, da abnegação do vosso amor e da firmeza da vossa esperança em nosso Senhor Jesus Cristo... Porque de vós repercutiu a palavra do Senhor não só na Macedônia e Acaia, mas também por toda parte se divulgou a vossa fé para com Deus, a tal ponto de não termos necessidade de acrescentar coisa alguma.” Neste oitavo versículo você tem uma metáfora elegante, que significa que a fé deles era tão viva, que com seu som, por assim dizer, despertou outras nações.
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A palavra grega é soar como o som de uma trombeta, para soar distante. Diz o apóstolo, suas graças fizeram um ruído como uma trombeta; eles instigaram outros a serem graciosos e ativos, enquanto a trombeta incita os homens à guerra. Então, em 2 Ts 1: 3-4, "Irmãos, cumpre-nos dar sempre graças a Deus no tocante a vós outros, como é justo, pois a vossa fé cresce sobremaneira, e o vosso mútuo amor de uns para com os outros vai aumentando, a tal ponto que nós mesmos nos gloriamos de vós nas igrejas de Deus, à vista da vossa constância e fé, em todas as vossas perseguições e nas tribulações que suportais." Esse é o caráter da natureza angelical, regozijar-se nas graças e ações graciosas dos outros. Aquele que age de outro modo mantém a imagem do diabo e se declara um nativo do inferno. [Plínio fala de alguns nas partes remotas da Índia, que eles não têm bocas. Temos muitos desses monstros entre nós - que não têm bocas para bendizer a Deus pelo bem que brilha nos outros.]
[3.] Em terceiro lugar, considere que aquele exercício e aperfeiçoamento da graça, pode ser um meio especial para estimular o exercício da graça nos outros.
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Sua melhoria da graça pode ser um meio especial para estimular outros a melhorar suas graças também. 1 Ts 1: 7, "Você se tornou um modelo para todos os crentes na Macedônia e na Acaia". Ou, como está no grego: "você era um tipo, molde", padrão de piedade para aqueles que estavam em Cristo muito antes de você. Então, em 2 Coríntios 9: 2, "porque bem reconheço a vossa presteza, da qual me glorio junto aos macedônios, dizendo que a Acaia está preparada desde o ano passado; e o vosso zelo tem estimulado a muitíssimos." Eu sabia que você estava ansioso, e disso eu me gabava; eu fiz a minha glória para contar como a graça brilhou em suas almas. "E", diz ele, "seu entusiasmo levou a maioria deles à ação". Quando eles viram quão quente e animada e ativa, quão de coração aberto vocês foram para os pobres santos - seus corações também foram movidos para atos de caridade. Histórias falam de alguns que não conseguiam dormir quando pensavam nos troféus de outros dignitários que os precediam. Os maiores exemplos são muito estimulantes e provocantes. [Preceitos podem instruir - mas exemplos persuadem.]
Para que isto se apegue às vossas almas, peço-lhe cama e tábua, levante-se e caminhe com esta única consideração, a saber, que todo o bem a que você provoca os outros, por conselho ou
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exemplo, será colocado na sua conta. Certamente se voltará para sua vantagem interna e eterna. No grande dia, Cristo fará menção honrosa de todo o bem para o qual você se moveu e provocou, e irá recompensá-lo por isso diante de anjos e homens. A fé, o amor, a

Publicado no site: O Melhor da Web em 05/07/2019
Código do Texto: 140242

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